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2 SUPLEMENTO ESPECIAL

...destinados a material educativo y equipos,


incluidos un milln y medio de paneles solares
para las comunidades y aldeas donde no exista
suministro elctrico...
Un milln casi igual de ciudadanos del mun-
N D I C E
do, y con mucho menor costo, podra instruirse
con el empleo de radios de onda media o corta INTRODUCCIN / 2
(...) que utilizaran pequeas placas de celdas
fotovoltaicas adheridas al mismo. 1. CONCEPTOS GENERALES / 3
...por el conjunto de los pases ricos se podran 1.1. Importancia del estudio de la energa / 3
suministrar, mediante paneles solares, en diez 1.2. Qu se entiende por energa? / 3
aos, 30 kW mensuales de electricidad a 250 mi- 1.3. Principales formas de energa / 4
llones de familias del Tercer Mundo. 1.4. Fuentes de energa / 5
1.5. Principios de la energa: transformacin, conservacin y degradacin / 5
Cmdte. EN JEFE FIDEL CASTRO RUZ, 2003 1.6. Potencia y eficiencia / 6

AUTORES
2. HISTORIA Y ENERGA. EVOLUCIN HISTRICA DEL USO DE LA ENERGA / 7
Jos Altshuler. Doctor en Ciencias. Profesor Titular. Presidente de la 2.1. La utilizacin de la energa por el hombre desde la prehistoria hasta la revolucin industrial / 7
Sociedad de Historia de la Ciencia. Universidad de La Habana. 2.2. Desarrollo de la utilizacin de los combustibles fsiles: carbn, petrleo y gas / 9
Mario Alberto Arrasta vila. Profesor Asistente. Departamento de Fsi- 2.3. Impacto ambiental del sistema energtico contemporneo y otros problemas globales / 10
ca del Instituto Superior Pedaggico Enrique Jos Varona. 2.4. Introduccin a las fuentes renovables de energa / 11
Ricardo Brriz Valle. Profesor Auxiliar. Especialista del Centro de Infor-
macin y Gestin para la Educacin Ambiental, del CITMA. 2.5. Desarrollo histrico de la utilizacin de la biomasa como fuente de energa / 12
Ramiro Guerra Valds. Doctor en Ciencias Fsicas. Consultor. 2.6. La energa hidrulica y su utilizacin / 12
CUBAENERGIA. 2.7. La energa elica y su utilizacin / 13
Vctor Bruno Henrquez Prez. Investigador Auxiliar. Centro de Ges- 2.8. Desarrollo y evolucin de la utilizacin de la energa nuclear / 14
tin de la Informacin y Desarrollo de la Energa.
2.9. Desarrollo histrico y evolucin del uso de la energa solar trmica / 15
Luis Manuel Hernndez Garca. Doctor en Fsica. Facultad de Fsica,
Universidad de La Habana. Profesor Titular. 2.10. La energa fotovoltaica / 16
Conrado Moreno Figueredo. Doctor en Ciencias Tcnicas. Centro de 2.11. Hacia una nueva infraestructura energtica. El ciclo del hidrgeno solar / 17
Estudio de Tecnologas Energticas Renovables, CETER. Director.
Diosdado Prez Franco. Doctor Tcnico en Hidrologa. Doctor en Cien-
cias Tcnicas. Doctor en Ciencias. Centro de Investigaciones Hidrulicas 3. EFICIENCIA ENERGTICA / 18
CUJAE. Profesor. 3.1. Uso eficiente de la energa. Conceptos fundamentales. Calidad de la energa / 18
Vctor Omar Puentes Mont. Ingeniero Elctrico. Director Comercial y 3.2. Energa en la Industria: Generacin, prdidas, eficiencia. Plantas y produccin descentralizada / 19
Jefe del Programa de Ahorro de Energa en Cuba (PAEC). 3.3. Energa en las edificaciones / 19
Julio Torres Martnez. Doctor. Investigador Titular. Observatorio Cuba-
no de Ciencia y Tecnologa del CITMA. Analista de Energa.
3.4. Energa en las edificaciones. Iluminacin. Iluminacin natural. Materiales y dispositivos / 20
Elena Vigil Santos. Doctor en Fsica. Facultad de Fsica. Universidad de 3.5. Energa en las edificaciones. Ventilacin. Ventilacin natural. Dispositivos / 21
La Habana. Profesora Titular, Profesora Consultante. 3.6. Edificios. Proteccin solar. Sombra, elementos opacos, transparentes y translcidos.
Dispositivos de energa solar / 21
COLABORADORES
3.7. Consumo energtico en el hogar. La oficina y la industria. Medidas de ahorro / 22
Manuel J. lvarez Gonzlez. Investigador. Vicedirector CUBAENERGA.
M.Sc. Andrs Martel Arbelo. Dr. en Fsica. Facultad de Fsica. Uni-
versidad de La Habana. Profesor Auxiliar. 4. ENERGA EN CUBA / 23
Mercedes Menndez Gonzlez. Dr. en Ciencias Tcnicas. CETER. 4.1. La energa en Cuba en sus tres etapas. Hasta 1959, desde 1959 hasta 1990
M.Sc. Alejandro Montecinos Larrosa. Director, Editorial CUBASOLAR.
Guillermo Quesada Ramos. Dr. en Ciencias Tcnicas. CETER. y desde 1990 hasta la actualidad / 23
Guillermo Santana Rodrguez. Doctor. IMRE. Jefe del Laboratorio de 4.2. El Programa de Desarrollo de las Fuentes Nacionales de Energa / 24
Celdas Solares del IMRE de la Universidad de La Habana. 4.3. Estado actual y perspectivas de las fuentes nacionales de energa y el papel
Antonio Sarmiento Sera. Dr en Ciencias Tcnicas. Profesor del CETER. de las energas renovables / 25
Hermenegildo Torres Cuesta. Lic. en Fsica. 4.4. Oportunidades de las energas renovables en Cuba / 27
Pablo Valds Castro. Dr. en Ciencias. Profesor del Instituto de Ciencias
y Tecnologa Aplicada. 4.5. Logros alcanzados en los ltimos aos en el campo de la energa en Cuba / 28
Juan F. Ziga Santana. Investigador. CUBAENERGA.
5. ELECTRICIDAD EN CUBA / 29
SELECCIN DE TEMAS
Jorge O. Alvarado Cartaya. Vicedirector. CUBAENERGIA. 5.1. Desarrollo de la electricidad en Cuba / 29
Mario Alberto Arrasta vila. Profesor Asistente. Departamento de Fsi- 5.2. Extraccin de petrleo en Cuba y el uso del crudo nacional para la produccin de electricidad / 30
ca del Instituto Superior Pedaggico Enrique Jos Varona. 5.3. Programa de modernizacin de las centrales termoelctricas del pas / 30
Manuel Fernndez Rondn. Director de CUBAENERGA 5.4. El programa de ahorro de electricidad en Cuba y la contingencia energtica / 30
Ramiro Guerra Valds. Doctor en Ciencias Fsicas. Consultor.
CUBAENERGA.
5.5. Programa de ahorro de electricidad del Ministerio de Educacin (PAEME) / 31
Vctor Bruno Henrquez Prez. Investigador Auxiliar. CUBAENERGA. 5.6. Hacia la cultura solar / 31
Investigador.
Conrado Moreno Figueredo. Doctor en Ciencias Tcnicas. Centro de
Estudio de Tecnologas Energticas Renovables, CETER. Director.
Julio Torres Martnez. Doctor. Investigador Titular. Observatorio Cuba-
no de Ciencia y Tecnologa del CITMA. Analista de Energa.
Elena Vigil Santos. Doctor en Fsica. Facultad de Fsica. Universidad de INTRODUCCIN electricidad con la importacin de combustibles fsiles.
La Habana. Profesora Titular, Profesora Consultante. Esta dependencia de los combustibles fsiles es general
Los recursos energticos son el conjunto de medios con en el mundo contemporneo.
AGRADECIMIENTOS los que los pases del mundo intentan cubrir sus necesi- An cuando se alcancen altos niveles de participacin
A la direccin de CUBAENERGA y a la Editorial Academia por el apoyo
dades de energa. La energa es la base de la civiliza- de las fuentes nacionales de energa en el balance ener-
brindado en la publicacin del tabloide para el Curso de Universidad Para
Todos sobre energa. cin industrial; sin ella la vida moderna dejara de existir. gtico nacional, los combustibles convencionales (gas y
Organizado por CUBAENERGIA, con la participacin de otras insti- Durante la dcada del setenta, el mundo empez a ser petrleo) mantendrn su aporte determinante dentro del
tuciones del CITMA, MINBAS, MES y el MINED, el presente curso se consciente de la vulnerabilidad de los recursos energti- contexto nacional y seguir la dependencia de combusti-
propone contribuir al enriquecimiento de una cultura general integral de la cos. A largo plazo es posible que las prcticas de con- bles importados para determinados sectores.
poblacin cubana mediante los conocimientos bsicos e informacin
servacin de energa proporcionen el tiempo suficiente Por el papel que para el crecimiento del pas tiene el
actualizada sobre energa y eficiencia energtica, en 42 horas televisivas.
para explorar nuevas posibilidades tecnolgicas. Mien- desarrollo del sector energtico, por las implicaciones que
tras tanto, el mundo seguir siendo vulnerable a trastor- para el medio ambiente tiene el uso de los combustibles
nos en el suministro de petrleo, que despus de la fsiles, por su agotabilidad y por la dependencia econ-
GRUPO DE EDICIN EDITORIAL ACADEMIA II Guerra Mundial se ha convertido en la principal fuente mica que cada da es mayor debido a la subida de los
de energa. precios de los combustibles importados, es de vital im-
Edicin: Lic. Lourdes Tagle Rodrguez
Cuba, al igual que la mayora de los pases insula- portancia para el pas la formacin de una cultura general
Diseo y tratamiento de imgenes: Marlene Sardia Prado
Correccin editorial: Silvia Trujillo Jorge res, carece de recursos energticos y satisface la ma- en la poblacin que favorezca, unido al incremento de la
2004, Ao del 45 Aniversario del Triunfo de la Revolucin yor parte de sus necesidades para el transporte, la trans- eficiencia energtica y del uso de las fuentes renovables
formacin y en menor medida para la produccin de de energa, la sostenibilidad del crecimiento del pas.
SUPLEMENTO ESPECIAL 3

1. CONCEPTOS GENERALES En este largo proceso de investigacin, creacin cientfi- Considerar la energa como algo que se necesita para
ca y desarrollo humano se ha construido el concepto de hacer que las cosas pasen es tambin otra creencia muy
energa, el cual desempea un papel medular en la com- arraigada entre los alumnos y la gente comn. Expresio-
1.1 Importancia del estudio de la energa prensin de los fenmenos naturales, por su carcter nes como la vela ilumina la habitacin gracias a la ener-
integrador y multidisciplinar. ga de la llama o el petrleo hace al auto moverse, ya que
El universo posee dos caractersticas esenciales: est Pero el concepto de energa se ha incorporado gra- el petrleo posee energa, son frecuentemente usadas.
organizado en sistemas y en l constantemente se pro- dualmente a la sociedad, y hoy constituye una mercan- La energa no es la causa de que los fenmenos ocu-
ducen cambios. Un sistema es el conjunto de elementos ca ms, una entidad de valor econmico y social. Es un rran, a pesar de que muchas personas piensen as. Los
u objetos estrechamente vinculados entre s, que consti- trmino cuya presencia es continua en los medios de di- argumentos cientficos nos llevan a plantear que aunque
tuyen unidades relativamente independientes.1 Por otro fusin masiva, relacionado con aspectos que abarcan tam- la energa puede ser usada para identificar los lmites de
lado, los cambios a los que nos referimos pueden ser de bin las esferas poltica, militar y ambiental. Quizs nin- lo que podra ocurrir (hasta qu altura pueda ascender
temperatura, forma, velocidad, posicin, intensidad de la gn otro concepto cientfico tenga tantas implicaciones una piedra que lanzamos, hasta qu valor podra elevarse
corriente elctrica, etctera. en la vida cotidiana del ciudadano comn como el con- la temperatura del agua que calentamos, o qu distancia
En los millones y millones de galaxias del universo, cepto de energa las tiene. De ah que su estudio sea un puede recorrer un automvil), no es la posesin de ener-
cada una de ellas con miles de millones de estrellas y factor crtico para el desenvolvimiento y la toma de deci- ga lo que decide, de ah que no pueda ser considerada
algunas de estas con sistemas de planetas girando a su siones en la sociedad de hoy. Constituye un elemento como la causa de ningn proceso.
alrededor, ocurren modificaciones, algunas tan comunes esencial para la cultura general e integral de cualquier En diferentes fuentes bibliogrficas aparecen diversas
para nosotros como la sucesin de los das y las noches, persona en el siglo XXI. interpretaciones acerca de la energa. Pero el punto de vis-
o los cambios estacionales, y otras tan extraas y miste- El sistema energtico contemporneo, herencia de la ta tradicional y ms difundido respecto a este concepto
riosas como las erupciones de rayos gamma o las explo- revolucin industrial y del surgimiento y desarrollo del ca- expresa que energa es la capacidad de un sistema fsico
siones de estrellas supernovas. pitalismo, descansa en el consumo de los combustibles para realizar trabajo,2 restringiendo el alcance del trmino
A nuestro alrededor tambin ocurren cambios relacio- fsiles, y en menor escala en la energa nuclear. La al estrecho mbito de la mecnica. Algunos autores reco-
nados con actividades vitales como alimentarnos y respi- agotabilidad de estas fuentes por un lado, y el negativo nocen que esta definicin es incompleta. As nos encon-
rar, y otros que involucran el empleo de diferentes equipos impacto ambiental que provoca su consumo por otro, co- tramos, por ejemplo, con el criterio de que ...la definicin
para estudiar, trabajar, recrearnos o practicar deportes. locan a la humanidad ante la urgente necesidad de bus- de energa, que se puede encontrar todava en algunos li-
Adems de estos cambios vinculados con la actividad car fuentes de energa alternativas y renovables que ga- bros e incluso manuales, como magnitud que caracteriza
antropognica, tambin apreciamos cmo se producen ranticen servicios energticos confiables, no contaminan- la capacidad del cuerpo (o del sistema) de realizar trabajo,
variaciones de la temperatura del aire durante el da, las tes y sostenibles a todos los habitantes del planeta. Se en el caso general es incorrecta. Fue heredada de los si-
sustancias cambian su estado de agregacin y las ma- estima que en la actualidad, 40 % de la poblacin mun- glos XVII-XVIII cuando la nocin de la energa (conforme a la
sas de aire se desplazan de un lugar a otro dando lugar a dial carece de los servicios de la energa elctrica. terminologa de aquel tiempo, fuerza) estaba relacionada
los vientos. Sin embargo, a pesar de sus diferencias, el Para Cuba, la educacin energtica de toda la pobla- solamente con el trabajo mecnico. 3, 4
origen de todos estos cambios se asocia a la palabra cin es de gran importancia, pues ello significara no slo Un planteamiento quiz ms general acerca de la ener-
energa. un mejor y ms eficiente uso de los escasos recursos de ga es que sta constituye una idea abstracta inventada
Sin energa no es posible la vida, pues en todos los combustibles fsiles con que contamos, sino adems una por los cientficos para ayudarse a s mismos en la inves-
cambios cualquiera que sea su naturaleza o el nivel al que garanta en la transicin hacia una economa energtica tigacin e interpretacin de los fenmenos naturales. El
se produzcan: micromundo, macromundo o megamundo, sostenible que descanse en la energa solar disponible ya desaparecido fsico estadounidense y Premio Nobel
debe ponerse en juego cierta cantidad de energa. Mien- en todo el territorio nacional. de fsica en 1965, Richard Feynman (1918-1988), apoy
tras mayores sean los cambios o modificaciones produci- este planteamiento cuando dijo: ...hay una cierta canti-
das, mayor es la cantidad de energa puesta en juego. dad, a la cual llamamos energa, que no se altera en la
Nuestra principal fuente de energa es el Sol. La vida 1.2 Qu se entiende por energa? variedad de cambios que sufre la naturaleza. Esta es una
en el planeta florece gracias a la energa que nos llega idea abstracta, pues constituye un principio matemtico;
desde el astro rey. Hace millones de aos se produjeron El vocablo energa procede de las palabras griegas en, que ste dice que hay una cantidad que no cambia cuando
en la Tierra procesos que provocaron la mezcla, acumula- significa contenido y ergon, trabajo. As, al unir ambas pa- algo pasa. No es una definicin de un mecanismo o algo
cin y sedimentacin de microorganismos, y enormes labras surge el trmino energa, que significa trabajo con- concreto, es una extrao hecho el que podamos calcular
animales y plantas en el fondo de antiguos mares, lagos tenido en los cuerpos. El trmino energa no ha sido siem- cierto nmero y cuando terminemos de observar la natu-
y pantanos que dieron lugar a la formacin de los llama- pre bien comprendido y todava hoy su anlisis motiva raleza ir a travs de sus maas y calcular el nmero otra
dos combustibles fsiles: carbn mineral, gas natural y amplios debates en diferentes foros sobre la enseanza de vez, ste es el mismo.5
petrleo. Estos combustibles constituyen hoy la base las ciencias. De hecho hubo que esperar hasta el siglo XIX En este tabloide intentaremos arribar a una idea un
sobre la cual se sustenta gran parte de la actividad de la para que las ideas sobre conceptos tales como fuerza, tanto ms general sobre la energa mediante el anlisis
sociedad moderna. La energa almacenada en los enla- trabajo y energa pudieran ser clarificadas. Se reconoce al de ejemplos sencillos. Pero antes debemos recordar que
ces qumicos de los combustibles fsiles es la energa qumico francs Antoine Lavoiser (1749-1794) como pre- todos los procesos y fenmenos que se producen a nuestro
solar acumulada durante su formacin en el transcurso cursor de las ideas modernas acerca de la energa, pero la alrededor, espontneos o provocados por los seres hu-
de cientos de millones de aos, por los organismos aparicin de este trmino tuvo lugar a comienzos del siglo manos durante sus actividades cotidianas, involucran sis-
fosilizados que les dieron origen. Cuando los quemamos, XIX y se debi al fsico ingls Thomas Young, quien lo intro- temas de objetos materiales. Los cuerpos materiales y
se produce una reaccin en presencia del oxgeno del dujo en la mecnica. El fsico ingls Sir William Thompson sus sistemas, pueden ser caracterizados analizando sus
ambiente, a partir de la cual se pone en juego la energa (1824-1907), conocido como Lord Kelvin desde 1892, apli- propiedades entre las cuales se pueden sealar las si-
en ellos almacenada. Solo una pequea parte de esta c el trmino energa en el mbito de la termodinmica. guientes: volumen, masa, temperatura, velocidad, carga
energa se emplea en satisfacer nuestras necesidades, A pesar de que esta palabra es de uso comn en la vida elctrica, forma y muchas otras.
pues el resto se pierde debido a la baja eficiencia de los cotidiana, resulta difcil establecer una definicin general y El primer ejemplo que vamos analizar es el de los moli-
procesos de transformacin. Aunque todava con una pe- precisa de este importante concepto fsico. Para la mayo- nos de viento, cuyo funcionamiento se basa en la accin
quea participacin en el balance energtico mundial, la ra de las personas la energa es algo sustancial; la consi- del viento sobre sus aspas. Su empleo para la extraccin
energa del agua almacenada en las represas, la del vien- deran como un combustible que los cuerpos almacenan y de agua en nuestras zonas rurales se generaliz en la pri-
to, la energa del mar, la radiacin solar y la energa de las que es necesario reponer cuando sus reservas disminuyen mera mitad del siglo XX, despus se abandon y hoy se
diferentes biomasas, contribuyen tambin a satisfacer la o se agotan. Si les preguntamos, por ejemplo, a los ado- retoma nuevamente. El viento realiza trabajo6 mecnico al
sed energtica de la humanidad. De no ser por la energa lescentes, qu entienden por energa, ellos generalmente poner en movimiento las aspas del molino, las cuales al
que a diario se emplea, proceda esta de una u otra fuen- responden que la energa es algo que tienen cuando pue- estar acopladas a su eje permiten, o bien la extraccin del
te, las actividades cotidianas y los niveles de confort de den saltar, bailar o cuando nadan en la playa. Muchos es- agua subterrnea o la generacin de electricidad en el caso
que disfrutamos hoy gracias a los avances cientficos y taran de acuerdo tambin en que es algo que se deriva de de los modernos aerogeneradores. Aqu vemos cmo a
tecnolgicos, se afectaran. beber o ingerir alimentos. As, cuando un jugador practica partir de la realizacin de trabajo pueden cambiarse las
Energa es una palabra que resulta muy familiar para ftbol durante cierto tiempo, se siente agotado por el es- propiedades de los sistemas, en este caso la velocidad de
la mayora de las personas. Desde sus inicios, los seres fuerzo fsico realizado y necesita reponer sus energas. las aspas del molino o del aerogenerador segn sea el
humanos desarrollaron su existencia rodeados de ele- Esto lo puede lograr ingiriendo alimentos o descansando. caso. Por ello decimos que el viento posee energa y nos
mentos naturales que le proveyeron de la energa nece- Otra de las ideas comnmente defendidas por estudiantes referimos a ella con el nombre de energa elica, recordan-
saria y de los medios para su utilizacin durante la reali- y pblico en general es que la energa siempre est ligada do a Eolo, dios del viento en la mitologa griega.
zacin de sus actividades. Con el paso del tiempo, unas con la actividad y con los seres vivos. En la mayora de los
veces las necesidades concretas y otras la incesante in- casos responden que los objetos inanimados, como por Trabajo es el mecanismo mediante el cual la energa
quietud por la investigacin, han llevado a la especie hu- ejemplo un cuadro colgado en la pared o el agua almace- cambia de una forma a otra intercambindose o transmi-
mana a disear y construir dispositivos y mquinas desti- nada en el interior de un tanque situado en la azotea de tindose de un cuerpo o sistema a otro, en virtud de la apli-
nadas al aprovechamiento de los recursos energticos. una casa, no poseen energa alguna. cacin de fuerzas.
4 SUPLEMENTO ESPECIAL

Sobre el concepto de trabajo, Federico Engels (1820- Radiacin es el mecanismo mediante el cual se trans- gas de campo pueden o no ser potenciales; por ejemplo,
1895) escribi: El trabajo es, pues, el cambio de forma mite energa y por tanto se cambian las propiedades de la energa magntica es una energa de campo pero no es
del movimiento, considerado en su aspecto cuantitativo.7 los cuerpos y sus sistemas sin que se requiera del con- potencial, mientras que por otro lado, la energa gravitatoria
Debe quedar claro que el trabajo no es una forma de ener- tacto directo entre ellos o que se comuniquen mediante es de campo y es adems potencial. Las energas poten-
ga, sino un mecanismo, una va para transferir o transfor- algn otro cuerpo. ciales son aquellas energas de campo que son converti-
mar la energa. Por ello, los cuerpos no poseen trabajo. bles integrante en energa cintica. Muchas veces encon-
Aparece asociado a todo tipo de fenmeno fsico, sean La radiacin es el principal mecanismo mediante el tramos diversas denominaciones acerca de las formas de
mecnicos o no. cual se transmite energa en el universo. En general nos energa. En ocasiones los trminos empleados se refie-
El trabajo se denota por la letra W, inicial de la palabra referimos a la energa solar y decimos que el Sol posee ren a la misma forma de energa y en otras se usan deno-
work que en idioma ingls significa trabajo. En su forma energa, pues ste tiene la capacidad, mediante la radia- minaciones ambiguas o incluso incorrectas.
ms sencilla, o sea, cuando la fuerza aplicada sobre un cin, de producir cambios en nuestro planeta; estos cam-
cuerpo es constante y sta acta en una direccin para- bios son tales que sin ellos sera imposible el sosteni-
lela a la direccin en que el cuerpo se mueve, el trabajo miento de la biodiversidad.
1.2.1 Energa cintica
se puede calcular mediante la siguiente expresin mate- El anlisis conjunto de los ejemplos anteriores nos
mtica: lleva a expresar que: Cuando un cuerpo se mueve con cierta velocidad respec-
to a otro, puede cambiar o modificar el estado de este o
W=Fd La energa se pone de manifiesto a travs de los cam- de otros cuerpos. Por eso decimos que un cuerpo en
bios en las propiedades de los cuerpos o de sus sis- movimiento posee energa y, a esta forma de energa se
temas. le denomina energa cintica. Los cuerpos poseen ener-
donde F representa el valor de la fuerza aplicada y d la Mientras mayores sean los cambios efectuados, ga cintica no slo cuando se desplazan en lnea recta,
distancia recorrida por el cuerpo. En el Sistema Interna- mayor es la energa intercambiada. sino tambin cuando describen trayectorias curvilneas,
cional la fuerza se expresa en newton (N) y la distancia Existen tres procesos mediante los cuales se inter- vibran o efectan un movimiento rotacional. El trmino
en metros (m). Si al aplicar una fuerza de 1 N (1kgm/s2) cambia la energa entre los sistemas o de una parte energa cintica se refiere no solo al movimiento de los
desplazamos un cuerpo una distancia de un metro, se de un sistema a otro. cuerpos como un todo, sino adems al movimiento de
transmite a l una cantidad de energa igual a un joule (J) sus tomos y molculas.
mediante el mecanismo llamado trabajo. Luego, Es posible entonces decir que la energa caracteriza Durante los siglos XVII y XVIII se discuti mucho acer-
la capacidad de los sistemas para cambiar sus propieda- ca de la energa y en particular acerca de la energa
des o las propiedades de otros sistemas, se produzcan cintica, aunque a decir verdad este nombre an no se
1J = 1N 1m = 1 kg m/s2 1m = 1 kg m2/s2 los cambios mediante la realizacin de trabajo, el calen- haba generalizado. Thompson y Taitt escribieron en 1867:
tamiento o la radiacin. Convendra puntualizar aqu, que ...la fuerza viva o energa cintica de un cuerpo que se
la causa de los cambios, cualesquiera que estos sean, halla en movimiento es proporcional a su masa y, al mis-
Veamos un segundo ejemplo. La temperatura es una son las interacciones. Por otra parte, sobre la energa mo tiempo, al cuadrado de su velocidad. 10 La energa
de las propiedades que nos permite describir el estado de Federico Engels expres en Dialctica de la naturaleza: cintica se denota mediante las letras Ec y se calcula
los cuerpos. Supongamos que extraemos una cubeta con mediante la expresin matemtica:
cuadritos de hielo del vaporizador (comnmente conocido Las innumerables causas eficientes de la na-
como congelador), de nuestro refrigerador y colocamos turaleza, que hasta ahora llevaban una exis-
varios de ellos sobre la mesa. La temperatura fuera del tencia misteriosa y no explicada, bajo el nom-
refrigerador es obviamente superior a la que existe en el bre de fuerzas fuerza mecnica, calor, irra-
interior, por lo que al transcurrir unos segundos observa- diacin (luz y calor irradiado), electricidad,
mos que los cuadritos de hielo comienzan a fundirse, es magnetismo, fuerza qumica de la asociacin
decir, a derretirse. Al derretirse el hielo se produce un y disociacin, quedan a partir de ahora de- Esta expresin slo es vlida para velocidades de bajas a
cambio en las propiedades del agua, pues el aumento de mostradas como formas especficas, como relativamente altas; para las partculas que se mueven a
la temperatura provoca su paso del estado slido al esta- modalidades de existencia de una y la mis- grandes velocidades, deben usarse las ecuaciones de la
do lquido. La va mediante la cual se transfiri energa en ma energa, es decir, del movimiento; no slo relatividad de Einstein.
el proceso descrito se conoce con el nombre de calenta- podemos demostrar sus cambios de una for-
miento o calor y mediante esta, al igual que cuando se ma a otra, tal como se observan en la natura- 1.2.2 Energa potencial
realiza trabajo, los sistemas logran cambiar sus propie- leza, sino producirlos nosotros mismos en el
dades o las de otros sistemas, o sea, se logra transmitir laboratorio y en la industria de tal modo, ade-
energa. ms, que a una cantidad de energa bajo una El trmino energa potencial describe la energa de un cuerpo
de las formas corresponda siempre una de- debido a su posicin en un campo de fuerzas, como por
Calentamiento es el mecanismo mediante el cual se terminada cantidad de energa bajo esta for- ejemplo el campo gravitatorio o el electrosttico. Por eso
transmite energa de un cuerpo a otro (o entre las partes ma o bajo otra. 8 nos referimos a la energa potencial electrosttica cuando
de un cuerpo) en virtud de una diferencia de temperatura. estamos en presencia del campo inherente a partculas
Es una va para variar la energa interna de los cuerpos A partir de lo expresado por Engels podemos afirmar elctricamente cargadas que se hallan en reposo relativo;
sin que sea necesario aplicar fuerza alguna. que la energa es la medida ms general del movimiento a la energa potencial gravitatoria cuando hablamos de la
de la materia, en su capacidad de transformarse en otros energa asociada al campo gravitatorio. Se acostumbra a
Suponga que vamos al campismo y que las condicio- tipos de movimiento. decir que la energa potencial es energa almacenada,
nes meteorolgicas son propicias para cocinar los ali- En el Sistema Internacional de Unidades la magnitud pues cuando un cuerpo posee energa potencial su capa-
mentos aprovechando directamente la energa solar. Em- fsica energa se expresa en una unidad denominada joule cidad para producir cambios est latente.
pleamos para ello una cocina solar de espejo parablico. (J), que inmortaliza al fsico ingls James Prescott Joule La energa potencial aparece en los sistemas cuando
Colocamos la cacerola en el foco del espejo de nuestra (1818-1889). Joule trabaj durante ms de treinta aos en unas partes ejercen fuerzas sobre otras, de un valor que
peculiar cocina; apreciaremos cmo a medida que trans- la realizacin de experimentos relacionados con las trans- depende de la configuracin o posicin relativa entre di-
curre el tiempo la temperatura en el interior de la cacero- formaciones energticas, considerados hoy como clsi- chas partes. Por eso, a la energa potencial se le llama
la comienza a ascender lentamente. Hemos logrado, en cos. Calcul adems el equivalente trmico del trabajo; frecuentemente energa de posicin o energa de configu-
este caso concentrando los rayos solares, el cambio de formul de manera independiente al mdico alemn Robert racin. La variacin de la energa potencial de un sistema
las propiedades de los alimentos que colocamos en el Mayer, el principio de conservacin de la energa, y simul- de cuerpos slo depende de sus configuraciones inicial y
recipiente. La necesidad de concentrar los rayos sola- tnea e independientemente tambin al fsico ruso E. final, es independiente del camino seguido para llevar a
res surge del hecho de que el proceso de coccin de los Lenz; formul la ley que establece la dependencia de la los cuerpos integrantes del sistema hasta una configura-
alimentos requiere de una temperatura superior a la tem- energa de la corriente elctrica transformada en energa cin o posicin determinada. El valor de la energa poten-
peratura ambiente, pero tambin cuando caminamos al trmica en un conductor, con respecto a la tensin y la cial es arbitrario y depende de la eleccin del nivel de
aire libre sentimos la accin de los rayos solares sobre intensidad de la corriente que circula por ste. referencia.
nuestro cuerpo. La energa potencial pertenece a los sistemas y no a
En este ltimo ejemplo, a diferencia de los mecanis- los cuerpos individuales. Es incorrecto hablar de la ener-
mos de trabajo y calentamiento, el cambio de las pro- ga potencial de una pelota situada a cierta altura sobre el
piedades de los sistemas se lleva a cabo sin que sea 1.3 Principales formas de energa suelo, y aunque lo riguroso es referirse a la energa del
necesario que los cuerpos entren en contacto directo. A sistema Tierra-pelota y al clculo de las variaciones de la
esta va o mecanismo mediante el cual los sistemas La energa se manifiesta en dos formas principales que energa potencial en dicho sistema, es costumbre referir-
pueden cambiar sus propiedades o las propiedades de son la energa cintica y la energa del campo, donde se se a la energa potencial de un cuerpo determinado, pa-
otros sistemas se denomina radiacin. incluye la energa potencial y la energa radiante. Las ener- sando por alto que este forma parte de un sistema.
SUPLEMENTO ESPECIAL 5

En los libros encontramos referencias a la energa po- que se debe entender por calor o calentamiento. La ener- Las fuentes energticas primarias agotables son aque-
tencial elstica y la energa potencial qumica. La energa ga que un cuerpo tiene, debido a su capacidad calorfica llas de las que existen cantidades, limitadas, se conoz-
potencial elstica se relaciona con los cambios de posi- especfica y a la temperatura que posee, es usualmente can o no dichas cantidades. Ejemplos de estas fuentes
cin inherentes a la deformacin de los cuerpos, como conocida como energa trmica. son los combustibles fsiles, la energa geotrmica y los
por ejemplo en el sistema formado por un cuerpo y un llamados combustibles nucleares. Por otra parte, las fuen-
resorte. Por otro lado, se denomina energa potencial qu- tes energticas primarias renovables son aquellas cuya
mica, a la energa que se pone en juego durante las 1.4 Fuentes de energa disponibilidad se repite en el tiempo segn perodos fijos
interacciones qumicas. De estas interacciones son por- o variables y en cantidades no necesariamente iguales.
tadores los tomos, molculas, iones y radicales, que a En este grupo se incluyen la energa solar radiante e in-
su vez se consideran las estructuras que poseen el deno- Cuando nos referimos a la energa solar, la elica, la nu- ducida. Sobre la energa solar, Robert Mayer expres: El
minado movimiento qumico de la materia. A pesar de clear, la elctrica, la biolgica, etc., no estamos en pre- Sol, tal como lo entiende el hombre, es un manantial in-
sus aparentes diferencias, tanto la energa potencial els- sencia de nuevas formas de energa. En estos casos se agotable de fuerza fsica. La corriente de esta fuerza, que
tica como la energa potencial qumica tienen su origen hace referencia a los procesos a partir de los cuales se se derrama tambin por nuestra tierra, es el resorte cons-
en las interacciones electromagnticas que ocurren a dispone de energa til o de los elementos que participan tantemente tenso que mantiene en movimiento el meca-
escala microscpica. Por eso, cuando hablamos de la en dichos procesos. Por ejemplo, cuando empleamos el nismo de todas las actividades que tienen lugar en nues-
energa almacenada en las cadenas de hidrocarburos de trmino energa elica lo que se indica es el nombre del tro planeta (...) El mundo vegetal constituye el depsito
los combustibles fsiles, hacemos alusin a su energa elemento del cual procede la energa, que en ltima ins- en el que se fijan y acumulan para su utilizacin los raudos
potencial qumica, que en ltima instancia es energa po- tancia se presenta en forma de energa cintica. Por eso rayos solares del esto, fuentes de bienes econmicos a
tencial electromagntica. lo correcto es decir que tanto la energa elica como la los que se halla indisolublemente ligada la existencia fsi-
La energa potencial se denota por las letras Ep. Un elctrica o la biomasa son fuentes de energa. ca del gnero humano; todo aquel que contempla tanta
ejemplo de cuerpo que posea energa potencial, en este riqueza, no puede menos que experimentar un vivo senti-
caso energa potencial gravitatoria, son las aguas que Cuando un sistema, al interactuar con otros, entrega miento de admiracin.12
estn en un estanque elevado a cierta altura. La energa parte de su energa a travs del calentamiento, la radia-
potencial gravitatoria se calcula mediante la expresin: cin o la realizacin de trabajo, se dice que est actuan-
do como una fuente de energa.
1.5 Principios de la energa: transformacin,
Ep = m g h Las fuentes de energa pueden clasificarse de acuerdo conservacin y degradacin
con su sitio de origen o con su carcter.
De acuerdo con su origen se dividen en: La mayor parte de las fuentes primarias de energa no
donde m es la masa; g, el valor de la intensidad del cam-
po gravitacional (generalmente se toma igual a 10 m/s2); son utilizables directamente en la forma en que se en-
1. Las que se originan en las profundidades o en la cor- cuentran en la naturaleza. Por esta razn deben ser trans-
y h es la altura a la que se encuentra el cuerpo.
teza terrestre, que pueden ser geotrmica o nuclear, formadas en productos energticos a los que se les co-
La energa mecnica es igual a la suma de las ener-
entendindose aqu los elementos radiactivos de don- noce como fuentes energticas intermedias, que son las
gas potencial y cintica de los cuerpos que integran un
de esta se extrae. que los consumidores finales encuentran en el mercado
sistema.
2. Las que tienen su origen fuera de la Tierra: gravitacional energtico: compaa del gas, estaciones de abasteci-
Los tomos y molculas que conforman la estructura
(debido a la interaccin de la Luna y el Sol con nues- miento de combustible, compaa elctrica.
interna de los cuerpos se hayan en constante movimiento
tro planeta se producen las mareas) y solar, que a la Gracias a mquinas y dispositivos ms o menos com-
e interaccin por lo que tambin poseen energa cintica
vez se subdivide en radiante: directa y almacenada plejos, el hombre aprovecha las fuentes intermedias de
y potencial. Para evitar confusiones al hablar de las ener-
tanto en la corteza como fotosintticamente en la energa, como la electricidad, para satisfacer sus necesi-
gas cintica y potencial de los cuerpos como un todo y
biomasa primaria; inducida: elica, oleajes, corrien- dades. Cada una de estas necesidades implica extraer
de las energas cintica y potencial de sus partculas cons-
tes ocenicas, hidroenerga; almacenada geolgica- energa de algn cuerpo para transmitirla a otro cuerpo,
tituyentes, a la suma de estas ltimas se le conoce como
mente en forma de combustibles fsiles: carbn mi- de modo que se obtenga el efecto til o los cambios que
energa interna del cuerpo.
neral, petrleo y gas natural. se deseen en cada caso. Por ejemplo: un obrero que tra-
baja con el martillo neumtico, extrae una parte de la
1.2.3 Energa radiante De acuerdo con su carcter, las fuentes de energa energa de los alimentos que ingiere, almacenada en
pueden ser clasificadas como: estos para transmitirla a sus brazos y cerebro y transfor-
La tercera forma bsica en que se manifiesta la energa marla en energa cintica y en energa radiante de los
es la radiante. Aqu se pueden mencionar como ejemplos 1. Permanentes, tambin denominadas renovables. impulsos elctricos que se manifiestan en su cerebro. El
tanto la energa de la radiacin solar y de otros cuerpos 2. Temporales, o no renovables. martillo, por otra parte, funciona a partir del aire comprimi-
estelares, como la de las antenas de radiodifusin, etc. do producido por un motocompresor, que recibe la ener-
gracias a la cual se sostiene la vida en nuestro planeta, Conocer el origen y el carcter de las diversas fuentes ga entregada por un generador que a su vez extrae la
como la energa de la radiacin infrarroja que emana de de energa ayuda a evaluar los impactos ambientales que energa del combustible empleado para hacerlo funcionar.
un bombillo incandescente, o la radiacin electromagn- su uso provoca como consecuencia del desvo de flujos Esto es lo que llamamos una cadena de transformacio-
tica emitida por la antena de una emisora de televisin o energticos, la concentracin en el tiempo de ciertos pro- nes energticas.
de radio. cesos fsico-qumicos, o de concentrar materiales en el Es costumbre hablar de produccin, consumo y aho-
Todas las formas de energa que se emplean en la espacio. Por ejemplo, cuando para cocinar quemamos en rro de energa. Estos trminos estn acuados por el uso;
literatura cientfica moderna pueden resumirse en los tres unos das un rbol que ha tardado decenas de aos en sin embargo, no son rigurosamente correctos. Cuando ha-
tipos de energa antes mencionados. Sin embargo, debe- crecer, estamos revirtiendo un proceso natural con una blamos de producir, consumir o ahorrar energa elctrica,
mos enfatizar dos aspectos. Generalmente encontramos concentracin en el tiempo de mil a dos mil veces. Si que- en realidad lo que se debe entender es la transformacin
referencias a la energa elctrica como otra forma de ener- msemos turba, la concentracin del proceso en el tiempo de la energa de unas formas a otras y su transmisin de
ga. Cabe subrayar aqu que la energa elctrica es una sera de cinco a veinte mil veces. Cuando quemamos pe- unos cuerpos a otros, ya sea en una mayor o menor cuan-
fuente intermedia de energa. Hay que decir que cuando trleo, carbn mineral o gas natural, la concentracin del ta. No es posible producir energa como se produce una
la corriente elctrica fluye, la energa cambia de este tipo proceso en el tiempo es de diez a cien millones, es decir, silla, o consumirla como nos tomamos un helado. En el
de energa potencial (electrosttica) a energa trmica, o de diez a cien veces mayor que cuando quemamos lea. caso de la energa, los procesos de su transformacin y
radiacin (energa radiante), etc. A nivel molecular la ener- Las fuentes primarias de energa son los elementos y transmisin estn sujetos a regulaciones importantes, como
ga se manifiesta a travs de la energa cintica asociada sistemas con los que se inicia el largo camino del aprove- las impuestas por los principios de transformacin, con-
a la velocidad de deriva de los electrones, la cual se su- chamiento de los recursos energticos, siendo el Sol la servacin y degradacin de la energa.
perpone a su movimiento aleatorio.11 Es ms convenien- principal de ellas.
te emplear el trmino energa de la corriente elctrica cuan- La energa o capacidad para producir cambios en las
do hagamos referencia a la energa asociada con el paso propiedades de los cuerpos o sistemas de cuerpos, no
de la corriente elctrica a travs de un circuito. Tabla 1 Fuentes primarias de energa se crea ni desaparece, pasa de un cuerpo o sistema a
Por otra parte, es necesario analizar el trmino calor, otro, de una de sus formas de existencia a otra.
usado con gran ambigedad en muchos libros, e incluso
en artculos cientficos y de divulgacin. La cuestin radi- Cuando decimos que producimos energa, en reali-
ca en que los autores consideran el calor, en lugar de un dad estamos diciendo que creamos las condiciones para
mecanismo o va para la transferencia de energa, como que se produzcan cambios de una forma de energa a
una de las diferentes formas en que se presenta la ener- otra. Del mismo modo, cuando consumimos energa no
ga en la naturaleza, tal y como se le consideraba hace estamos desapareciendo o destruyendo energa, sino
unos doscientos aos atrs. Ya hemos explicado antes slo transformndola y transmitindola. Por ejemplo, una
6 SUPLEMENTO ESPECIAL

licuadora consume energa de la corriente elctrica y este relacionados. El primero tiene que ver con el problema de man en energa til la energa de la glucosa, lo que le
consumo no es ms que la transformacin de la energa la preservacin del medio ambiente. La produccin de elec- permite producir cambios en el estado mecnico de
elctrica que llega a este equipo en energa cintica de tricidad a partir de combustibles fsiles, trae consigo gra- la caja mediante el mecanismo llamado trabajo. Pero,
las partculas del producto que se desea licuar. ves consecuencias para la salud de los seres humanos adems, debido a la fuerza de friccin, parte de la
en particular y para la preservacin de los diferentes energa empleada por el hombre para mover la caja
Cuando producimos, transportamos y consumimos ecosistemas a escala planetaria. He aqu una poderosa se invierte en el aumento de la temperatura de las
energa, lo que en realidad se hace es transmitirla de unos razn para preocuparnos por ahorrar y explotar superficies en contacto debido al calentamiento. Esta
cuerpos a otros y transformarla de unas formas en otras, eficientemente los recursos energticos. El segundo se energa trmica se disipa y se transfiere al medio cir-
para obtener as un determinado efecto til. relaciona con la preservacin de los limitados recursos cundante, de ah que no es posible aprovecharla.
con que cuenta el planeta. La transformacin de la ener- 2. Durante el funcionamiento de los motores elctricos,
Hay transformaciones de energa en funciones que ga, independientemente de que su origen sea renovable una parte no despreciable de la energa de la corrien-
son an ms complejas que el movimiento mismo, pero o no, requiere de cuantiosos recursos para poder llevarse te elctrica puesta en juego se invierte en incremen-
que podemos percibir con claridad; es el caso de muchas a cabo. Utilizar menos energa no significa slo economi- tar la energa trmica de las diferentes partes del pro-
de las funciones realizadas por algunos de nuestros rga- zar el portador energtico, sobre todo si este es no reno- pio motor y del medio circundante. Esta fraccin de
nos, como el corazn, el intestino, nuestro aparato respi- vable, sino que adems significa reducir el monto de los energa no se puede emplear en la realizacin del
ratorio, etc. Hay otras ms en las cuales no se observa recursos necesarios para hacer funcionar los sistemas trabajo para el que est diseado el motor.
movimiento y que, sin embargo, tambin implican trans- de transformacin y transmisin de la energa. Por lti- 3. Al esterilizar el material para usos mdicos en un
formaciones de energa; tales son el funcionamiento de mo, estrechamente relacionado con los trminos produc- autoclave se transforma ntegramente toda la energa
nuestros riones, nuestras glndulas y otros rganos que cin y consumo, nos encontramos con el principio de la elctrica suministrada al aparato en energa trmica
por el hecho de no desplazarse de un sitio a otro no signi- degradacin de la energa. Por ejemplo, en un bombillo del instrumental mdico, del propio aparato y del medio
fica que no requieran de la transformacin constante de incandescente, menos de 10 % de la energa empleada circundante. Esta energa ya no podr volver a ser
energa. en su funcionamiento se transforma en energa radiante, utilizada, se ha degradado.
Tal vez las funciones ms complicadas sean aquellas cuyas longitudes de onda pertenecen a la regin visible
realizadas por el sistema nervioso, que en ltima instan- del espectro electromagntico (comnmente se le deno- Todo esto implica que al consumir la energa elctrica
cia comprenden el pensamiento humano mismo. El he- mina energa luminosa). El resto se transmite al medio sta no se destruye, no desaparece, pero s destruimos
cho de que nuestras clulas nerviosas sean inmviles no circundante a travs del calentamiento y tambin en forma su capacidad para producir cambios. Por ello todos de-
quiere decir que no necesiten energa. Poseen una gran de energa radiante, pero con longitudes de onda de la zona bemos contribuir al empleo ms racional y eficiente de la
cantidad de funciones que podramos considerar parcia- infrarroja del espectro electromagntico, que no podemos electricidad, con independencia de la fuente de energa
les, pero cada una de las cuales requieren de energa, o ver. La energa no desaparece. Sin embargo, la energa del que se utilice para generarla.
dicho de manera ms correcta, implica transformaciones movimiento desordenado de las molculas del aire y de
de energa.13 otros cuerpos (energa trmica), no puede ser aprovecha-
El principio de transformacin y conservacin de la da, no es energa til para producir cambios. Decimos en- 1.6 Potencia y eficiencia
energa no fue descubierto por un fsico, sino por el mdi- tonces que la energa se ha degradado, ha perdido su cali-
co alemn Robert Mayer (1814-1876), aunque se recono- dad, o sea, su utilidad para producir cambios.
Al igual que la palabra energa, la palabra potencia es
cen tambin los trabajos de Helmholtz, Lomonosov y otros. Para que los motores realicen trabajo se requiere de
usada con mucha frecuencia en nuestra vida cotidiana.
Segn Mayer, el calor que desprende el cuerpo humano un combustible que, al igual que los alimentos, provea la
Sin embargo, a veces su empleo no es el ms adecuado
surge como resultado de la combustin del oxgeno en la energa necesaria para su realizacin. El desgaste fsico
y generalmente se identifica la potencia con la fuerza, lo
sangre. El dixido de carbono resultante de la combus- y el tiempo que se necesita para ir caminando de Ciudad
cual es incorrecto.
tin es conducido nuevamente por la sangre hacia los de la Habana a Santiago de Cuba es enorme si se com-
pulmones, lo que provoca que sta cambie su tonalidad para con lo que se consume cuando se hace el viaje en
Potencia es la magnitud fsica mediante la cual se
rojo vivo por un rojo oscuro. Mayer lleg a la conclusin mnibus, en tren o en avin. La gran ventaja de utilizar
expresa la rapidez con la que se producen cambios o se
de que en un clima clido el cuerpo humano necesita estos medios para transportarnos es que son sus moto-
llevan a cabo transformaciones de energa. En otras pa-
generar menos calor que en uno fro, por lo que la com- res quienes realizan el trabajo, en lugar de nuestro orga-
labras, la potencia expresa el ritmo al que se transfiere o
bustin del oxgeno es menos intensa, se produce me- nismo. Sin embargo, ni el cuerpo humano, ni un motor de
se transforma la energa.
nos dixido de carbono y la sangre casi no se oscurece. combustin interna de un auto o la turbina de un avin,
En 1841 Mayer intent publicar un primer artculo titu- transforman toda la energa extrada de los combusti-
La potencia se identifica con la letra P, y se calcula
lado Sobre la determinacin cuantitativa y cualitativa de bles en energa til. Inevitablemente una parte de esta
empleando la siguiente expresin matemtica:
la fuerza. En aquel momento dicho artculo pas inadver- energa se transforma en energa trmica y no la pode-
tido, pues el redactor de la revista cientfica14 a la cual mos recuperar.
dirigi el trabajo el 16 de junio de 1841 ni siquiera hizo Al abordar este aspecto de la degradacin que sufre la
acuse de recibo, por lo que qued olvidado. Al ao si- energa durante sus transformaciones se usa un nuevo
guiente, apoy su teora con clculos y logr publicar un concepto, el de exerga, por cierto, poco mencionado en
segundo artculo en la revista Annalen der Chemie und los libros de Fsica. Toda cantidad de energa tiene ms o
Pharmacie, su primera publicacin realmente dedicada a menos posibilidad de producir cambios. Esa es su exerga,
la conservacin de la energa. El artculo se titulaba Ob- el resto es anerga. La exerga, trmino surgido (aunque donde E representa la cantidad de energa transferida o
servaciones sobre las fuerzas de la materia inerte y en con otro nombre) poco despus de la aparicin de la se- transformada y t es el tiempo que ha transcurrido duran-
su redaccin fue ayudado por su compatriota, el qumico gunda ley de la termodinmica, adquiri el nombre con te la transferencia o transformacin de dicha energa. La
y fisilogo Justus von Liebig (1803-1873). Una versin que se le conoce actualmente en 1956 gracias al cientfi- unidad en que se expresa la potencia en el Sistema Inter-
detallada de sus investigaciones apareci tres aos ms co yugoslavo Z. Rant. El mayor contenido de exerga en nacional de Unidades es el watt (W), en honor a James
tarde con el ttulo de El movimiento orgnico y su rela- un determinado tipo de energa ser lo ms valioso, tanto Watt (1736-1819), inventor e ingeniero mecnico esco-
cin con el metabolismo, ttulo que a decir verdad tena desde el punto de vista tecnolgico como econmico. cs. Si bien Watt no fue el creador de la mquina de
poco atractivo como para llamar la atencin de los fsicos Cuando se realiza un proceso determinado, la exerga vapor, como algunos errneamente creen, s hizo impor-
de la poca y poco o nada deca sobre la importante ley disminuye, o sea, una parte de la exerga disponible se tantes aportes en el mejoramiento del diseo de dicha
de la naturaleza a la que estaba dedicado. transforma en energa til, pero el resto se pierde. La mquina, factor decisivo en el aumento de la productivi-
Mayer determin antes que el ingls James Prescott energa de la corriente elctrica tiene la particularidad de dad del trabajo durante la Revolucin Industrial.
Joule, el llamado equivalente trmico del trabajo. Sin embar- que toda ella es exerga, es una energa de alta calidad, Cuando se habla de las centrales termoelctricas
go, public sus resultados tardamente y no se le reconoce con elevada capacidad para producir cambios. Al trans- (CTE), es importante conocer la potencia instalada, lo que
ese mrito. Sobre los aportes de Mayer a la ciencia, Engels formar la energa de la corriente elctrica en energa tr- nos dice la cantidad de energa que puede ser transfor-
expres: La constancia cuantitativa del movimiento fue for- mica del medio circundante se destruye en dicho proce- mada en energa de la corriente elctrica en un tiempo
mulada ya por Descartes, y adems casi con las mismas so prcticamente toda la exerga, la capacidad de produ- dado. Las termoelctricas poseen suficiente potencia ins-
palabras que ahora..., en cambio, la mutacin de forma del cir cambios. Por eso no es recomendable, tanto desde el talada como para satisfacer las necesidades de una ciu-
movimiento no se descubri hasta 1842, y esto, y no la ley punto de vista energtico como medioambiental y econ- dad o regin. La produccin de electricidad depende de la
de la constancia cuantitativa, es lo nuevo.15 mico, emplear la electricidad para el calentamiento de demanda de los consumidores. A mayor demanda por
A partir del conocimiento de la ley de transformacin y agua o para la calefaccin de locales. Los siguientes ejem- parte de los consumidores, mayor cantidad de petrleo
conservacin de la energa puede surgir la siguiente inte- plos ilustran la degradacin de la energa. deber ser quemado en las CTE para generar la energa
rrogante: Por qu preocuparnos en ahorrar y hacer un requerida y as satisfacer la demanda. Para lograr esto,
uso eficiente de la energa si de todos modos la energa 1. Cuando un hombre arrastra una caja sobre el suelo, en el horario pico entran en funcionamiento la mayor can-
se conserva?. La respuesta a esta pregunta puede enfo- emplea una parte de la energa potencial almacenada tidad de unidades de generacin, ponindose en tensin
carse desde tres puntos de vista independientes pero muy en la glucosa de su sangre; sus msculos transfor- toda la potencia instalada disponible en ese momento.
SUPLEMENTO ESPECIAL 7

Pero la Compaa Elctrica no nos cobra por la poten- al realizar cada una de nuestras actividades cotidianas, se cuenta la eficiencia del organismo humano y el contenido
cia de los equipos electrodomsticos que tenemos en aprovecha en producir los cambios deseados? La respues- energtico de los pltanos fruta, encontramos que la per-
nuestras casas, nos cobra por la energa consumida. ta a esta interrogante nos lleva al planteamiento del con- sona de nuestro ejemplo deber ingerir la cantidad de 5 x
Esta queda registrada en el metro contador y podemos cepto de eficiencia energtica. Este concepto surgi a par- 3,9 x 4 de estos pltanos, para cubrir las necesidades
calcularla multiplicando la potencia de los electrodoms- tir del auge en el empleo de las mquinas que hacan ms energticas de su organismo y poder ejecutar todos los
ticos que usamos por el tiempo que estos han estado productivo el trabajo de los hombres durante la Revolucin cambios y transformaciones llevados a cabo durante las
funcionando. Por ejemplo si usamos un bombillo de 60 W Industrial. La mquina de vapor del ingls Thomas New- actividades arriba relacionadas. Con sorpresa vemos que
durante 5 horas, consumimos una cantidad de energa de comen, uno de los precursores en la aplicacin de esta debera ingerir nada menos que 78 pltanos fruta! Claro
300 Wh, igual a 0,3 kWh. Sin embargo, con un bombillo tecnologa, tena una eficiencia energtica de solo 0,2 %. est, el pltano no es un alimento de elevado contenido
ahorrador de 20 W lograremos la misma iluminacin y energtico. En nuestra dieta diaria hacemos un balance
consumiremos en ese mismo intervalo de tiempo 100 Wh Eficiencia energtica es la magnitud mediante la cual de alimentos que nos permiten satisfacer los requerimien-
es decir 0,1 kWh, o sea tres veces menos. se expresa la relacin entre la energa puesta en juego y tos del organismo y as poder llevar a cabo todas nues-
Obsrvese cmo en el ejemplo anterior la energa se la energa til empleada en realizar cambios o transfor- tras actividades. El resultado de este ejemplo nos ayuda
ha expresado en kilowatt-hora, en lugar de usar el joule. maciones. a comprender cuan ineficiente es nuestro organismo, al
Es costumbre emplear el kilowatt-hora para expresar la transformar la energa de los alimentos que ingerimos en
energa de la corriente elctrica que consumimos, pues La eficiencia energtica se calcula mediante la siguien- la energa til necesaria para producir los cambios de di-
el joule es tres millones seiscientas mil veces ms pe- te expresin matemtica: versa naturaleza que a cada instante llevamos a cabo.
queo.16 De modo que el watt y el kilowatt son unidades
para expresar la potencia, o sea, la rapidez con que se
transfiere o se transforma energa, mientras que el watt- 2. HISTORIA Y ENERGA. EVOLUCIN HIS-
hora y el kilowatt-hora son unidades de energa, al igual
que el joule.
TRICA DEL USO DE LA ENERGA
Es usual escuchar referencias al consumo de poten- donde Eo representa la cantidad de energa puesta en
cia. Analicemos la siguiente expresin: Un trabajo realiza- El uso de la energa ha evolucionado a travs de los tiem-
juego para realizar ciertos cambios o modificaciones, mien-
pos, pero se ha hecho vertiginoso a partir de la Revolu-
do lentamente consume menos potencia, pues el tiempo tras que E representa la cantidad de energa til real-
es ms largo, mientras que para hacerlo ms rpidamente cin Industrial (1750-1850) en un intervalo de menos de
mente aprovechada en la realizacin de los cambios o
se absorbe mayor potencia. Debemos decir que si bien trescientos aos, que resulta prcticamente infinitesimal
transformaciones deseadas.
est acuado por el uso referirse a produccin, consumo y comparado con los cientos de miles de aos de existen-
El organismo humano es altamente ineficiente al trans-
ahorro de energa, aunque en realidad sabemos que esta cia del hombre. Como se ver, ha sido tan rpido e indis-
formar la energa, pues de cada cien unidades energti-
terminologa es conceptualmente incorrecta y que la ener- criminado el uso de los combustibles fsiles (petrleo,
cas puestas en juego, solo puede aprovechar en la reali-
ga siempre se conserva y solo es posible cambiarla, trans- gas, carbn, etc.) que se ha alterado el equilibrio ecolgico,
zacin de los cambios o transformaciones deseadas
formarla de una forma a otra o transferirla de un sistema a situacin que hoy amenaza la existencia misma de la
aproximadamente la cuarta parte de estas, o sea, 25 uni-
otro, no debemos referirnos al consumo de potencia. La especie humana.
dades. Se dice entonces que su eficiencia es de 25 %.
potencia, como queda explcito en su definicin, expresa Con vistas a fundamentar la necesidad del empleo de
De este modo, si deseamos realizar un trabajo de 10 J,
el ritmo al cual se transfiere o se transforma la energa. No las energas renovables, en este captulo se revisar pri-
necesitamos poner en juego una cantidad de energa cua-
es posible consumir el ritmo al que se realiza la transfor- meramente el uso de la energa hecho por el hombre has-
tro veces mayor; es decir, 40 J. El valor de la eficiencia
macin de cierta cantidad de energa. ta la Revolucin Industrial, fenmeno ste que marca el
del organismo humano no est muy lejos de la eficiencia
Es relativamente sencillo estimar el ritmo al que trans- inicio de la utilizacin en gran escala de los combustibles
de los motores de gasolina de los automviles, o incluso
forma energa el cuerpo humano, o sea su potencia. Em- fsiles. Se examinarn despus las caractersticas del
de una central termoelctrica, cuya eficiencia est alre-
pecemos diciendo que para cada actividad la potencia del uso de los combustibles fsiles, que representa ms del
dedor del 35 %. Las modernas turbinas de vapor (a 600
cuerpo humano es distinta. Se estima que cuando dormi- 80 % del consumo energtico actual, as como los peli-
C) alcanzan rendimientos de alrededor de 40 %. Pero
mos, nuestra potencia es de alrededor de 75 W, igual a la gros que esto implica para el planeta y que fundamentan
las tecnologas energticas ms eficientes que existen
potencia de un televisor ATEC-PANDA de 20. Cuando la imperiosa necesidad de recurrir al empleo de las fuen-
hoy da son las turbinas de las hidroelctricas, el ciclo
caminamos, nuestra potencia es de 350 W, semejante a tes de energa renovable. A continuacin se revisar cada
combinado18 y la cogeneracin.
la potencia de una computadora como las que hay en una de las ms importantes de estas fuentes, as como
Supongamos que una persona de masa 86 kg realiza
nuestras escuelas.17 el estado actual y las perspectivas de su utilizacin. Por
durante un da las actividades cuya potencia se seala
Estimemos la potencia de un joven deportista, cuya ltimo, se abordar la problemtica del uso del hidrgeno
entre parntesis: dormir (75 W), durante 9 horas; montar
masa es de 80 kg, que sube por una cuerda hasta una como combustible, concebido como el portador energti-
bicicleta lentamente (380 W), durante 1 hora; caminar (350
altura de 10 m. Supongamos que el tiempo que demora W), durante 2 horas; trabajar con la computadora (160 co ideal del futuro.
en ascender hasta dicha altura es de 8 s. A medida que W), durante 7 horas; descansar acostado (130 W), du-
el deportista sube por la cuerda, su energa potencial rante 2 horas; comer (140 W), durante 1 hora; tocar el
gravitatoria aumenta, a expensas de la disminucin de la piano (240 W), durante 1 hora y limpiar el piso (380 W), 2.1 La utilizacin de la energa por el hombre
energa potencial almacenada en su organismo. La ener- durante 1 hora. Si multiplicamos en cada caso la poten- desde la prehistoria hasta la revolucin
ga potencial gravitatoria adquirida es igual a: cia por el tiempo transcurrido para la realizacin de cada industrial
una de las actividades obtendremos, de acuerdo con la
Ep = 80 kg 10 m/s2 10 m = 8 000 J expresin para el clculo de la potencia, la energa DE Sin la energa solar no sera posible la vida en la Tierra tal
empleada por esta persona en cada una de sus activida- como la conocemos. Las plantas verdes, las algas y el
des; al sumar todas estas cantidades individuales obten- fitoplancton fijan por fotosntesis solo la milsima parte
Sustituyendo esta energa en la expresin para el
dremos la energa empleada durante todo el da. Despus de la energa de la radiacin electromagntica que llega a
clculo de la potencia obtenemos que:
de unos clculos sencillos, el resultado final es que la nuestro planeta procedente del Sol. Pero gracias a esta
energa empleada durante el da fue de 3,895 Wh, o sea, pequea fraccin de energa solar se producen cada ao,
aproximadamente 3,9 kWh. como promedio, varios kilogramos de materia orgnica
A cuntos joule equivale la cantidad de energa utili- seca por metro cuadrado de superficie. Una parte de esta
zada para producir cambios por la persona del ejemplo materia se utiliza como alimento por los seres humanos
Por supuesto, no es posible mantener este ritmo de anterior? Un clculo sencillo, basado en la equivalencia y animales herbvoros, que a su vez sirven, generalmente,
transformacin de energa durante mucho tiempo, pues entre el kilowatt-hora y el kilojoule nos permite llegar a la de alimento a los carnvoros.
nos agotaramos. Disminuiran nuestras reservas ener- conclusin de que 3,9 kWh equivalen a 14,040 kJ. Plan- Otra parte de la materia orgnica a que nos referimos
gticas, o dicho con mayor precisin, disminuira la ca- temonos ahora la siguiente interrogante: si la eficiencia est constituida por la madera, a la que pueden drsele
pacidad del organismo para producir cambios. con que el organismo humano transforma la energa es diversos usos; uno de ellos es el de servir como combus-
Se estima que aunque algunas actividades puedan ser de slo 25 %, cunto alimento deber ingerir esta per- tible, es decir, como fuente de energa trmica por com-
realizadas con mayor potencia que otras, la potencia pro- sona para realizar todas las actividades descritas? bustin.
medio diaria de un ser humano es diez veces ms peque- Cada alimento posee un contenido energtico deter- Tanto los alimentos de origen vegetal como la madera
a que la del deportista del ejemplo anterior, o sea, 0,1 minado; es decir, una vez digeridos, los alimentos le con- y los residuos vegetales acumulan, en forma qumica de
kW (100 W). Incluso, los animales que empleamos para ceden a nuestro organismo la capacidad para producir una reserva, cantidades de energa llegadas del Sol poco tiem-
las duras labores agrcolas de carga o transporte, como determinada cantidad de cambios. Hagamos nuestras es- po antes. El viento y las corrientes de agua dependen
bueyes y caballos, poseen potencias que oscilan entre timaciones basndonos en un alimento fcil de encontrar asimismo de esta energa solar de reciente arribo. Pero
0,5 y 0,75 kW. en nuestros mercados agropecuarios. El pltano fruta. una parte de la energa que lleg a nuestro planeta hace
Pero, hagmonos ahora la siguiente pregunta: cun- Partimos del hecho de que la energa contenida en cientos de millones de aos, se transform en energa
ta de la energa puesta en juego por el organismo humano cinco pltanos fruta es de 1 kWh.19 Luego, teniendo en qumica y se acumul en los combustibles llamados fsi-
8 SUPLEMENTO ESPECIAL

les, como el carbn mineral, el petrleo y el gas natural, como alimento. Tambin le dio al grupo humano la posibi- excluye otras, pues hay evidencia de que durante los
formados a partir de plantas y microorganismos sepulta- lidad de establecerse con carcter permanente en luga- milenios IV y V a.n.e., en algunos lugares de Irn e Israel
dos desde entonces en las profundidades de la Tierra. res donde habitaba en chozas y cabaas construidas se construyeron hornos de piedra de donde se extraa el
Durante cientos de miles de aos, el hombre al igual expresamente. Esto liquid finalmente la fase nmada- cobre fundido para verterlo en moldes de tierra, arcilla o
que los homnidos inmediatamente anteriores a l utiliz recolectora y trajo consigo muy importantes cambios tanto piedra. De algunos minerales que contenan compuestos
fundamentalmente cuatro fuentes de energa: su propia en lo material como en lo social. Esta etapa del desarro- de arsnico resultaba una aleacin particularmente dura
musculatura, la de los animales por l domesticados, la llo humano corresponde al perodo llamado Neoltico, el que se ha denominado bronce natural. Posteriormente
lea, el viento y las corrientes de agua. Pero no empez a ltimo en que se ha dividido la prehistoria. se descubri que aadiendo una pequea cantidad de
explotar en gran escala los combustibles fsiles hasta la Al avanzar en la agricultura, el hombre no se limit a estao al cobre en estado de fusin se obtena otra alea-
revolucin industrial. cultivar diversas plantas. Tambin domestic algunos ani- cin dura, el bronce, que apareci en el Mediterrneo orien-
males para obtener tanto carne y leche (ovejas, cabras, tal y en Asia sudoccidental a comienzos del tercer milenio
2.1.1 El hombre, cazador y recolector vacas, cerdos...) y tener a mano pieles, y para auxiliarse anterior a nuestra era.
en las labores agrcolas y en el transporte (bueyes, caba- En algn momento se desarroll la tecnologa del hie-
El hombre del Paleoltico Superior fabricaba algunos ins- llos). Con el objeto de crear pastizales para el ganado rro, un material an ms duro y resistente que el bronce.
trumentos de madera, hueso, cuerno y piedra, y haba recurri a la quema de bosques, con lo cual, por supues- Su obtencin resultaba ms econmica, si bien era ms
desarrollado tcnicas que le permitan defenderse del ata- to, contribuy a la deforestacin de muchas tierras. difcil de trabajar. A partir de aquella tecnologa, en que la
que de las fieras y cazar o pescar los animales que de- En algn momento el ser humano puso a tirar del ara- fundicin del mineral de hierro en presencia de carbn
ban servirle de alimento. Tales actividades requeran de do a algunos animales domesticados en lugar de hacerlo vegetal se combinaba con la forja, se produjo, hace unos
l un gran esfuerzo fsico; para realizarlas, al principio l mismo, tal como lo haba hecho antes, y a emplearlos tres mil aos, un hierro acerado con el que se fabricaron
solo dispona de palos utilizados como garrotes y pie- para arrastrar trineos o carros, con la ventaja de que, por objetos utilitarios. En China, la Edad del Hierro comenz
dras lanzadas como proyectiles. Las cargas pesadas las ejemplo, un buey o un caballo pueden desarrollar de cua- hacia el ao 600 a.n.e. y en el sur de frica, ochocientos
transportaban sobre su espalda o las arrastraban. tro a diez veces ms potencia muscular que un hombre. aos despus.
Con el tiempo, se perfeccionaron las tcnicas de caza Desde comienzos de la fase agrcola del desarrollo Con el tiempo, los procesos metalrgicos llegaron a
y pesca con la utilizacin de dardos y arpones y el em- humano e incluso antes, en algunos lugares empezaron tener un apreciable impacto en el consumo de energa,
pleo hace quizs unos veinticinco mil aos del tiro con a fabricarse vasijas de barro cocido al fuego, muy conve- que durante siglos procedi esencialmente de la combus-
arco, que pudiera considerarse la primera mquina inven- nientes para almacenar el grano recolectado y tostado. tin de la madera. En ocasiones, sta se transformaba
tada por el hombre, donde la energa potencial acumula- De este grano, rallado, amasado con agua y cocido se previamente, por carbonizacin de la lea, en carbn vege-
da en el arco al tensarlo con sus manos se transfera a la hizo algn tipo de pan, que tambin se obtuvo a partir de tal, combustible que se enciende y arde con facilidad, con
flecha en forma de energa cintica. otros vegetales, como, por ejemplo, el casabe de yuca de poca llama y humo, y deja relativamente poca ceniza.
Durante milenios no cont el hombre con otra fuente nuestros tanos. Otro invento del neoltico fue la hilatura y El uso de otros minerales no metlicos contribuy tam-
de energa utilizable inmediatamente que no fuese su pro- el tejido de lino y de algodn, con el cual se hicieron telas bin a incrementar el consumo de la madera como com-
pia musculatura para cazar, pescar, machacar granos ali- y redes de pesca. bustible y lo ejemplifica el caso de la civilizacin meso-
menticios, transportar cargas y otras tareas vitales. Al hacerse cada vez ms complejas las relaciones potmica, cuyas edificaciones eran de ladrillo. El ladrillo
Pero haban algunas tareas importantes para cuya rea- entre los miembros de cada grupo humano aparecieron cocido al fuego ha sido hasta nuestros das un material de
lizacin s contaba el hombre con el auxilio de una fuente las primeras estratificaciones sociales. Se desarrollaron construccin de preferencia, cuya fabricacin consume
adicional de energa: las ramas y hojas secas de los r- incluso ideas ms abstractas que las relacionadas direc- considerables cantidades de combustible. En general, to-
boles. Porque desde tiempo inmemorial dominaba la tc- tamente con la diaria supervivencia. das aquellas actividades que implicaban calefaccin, des-
nica de extraer la energa acumulada en la madera y los Posiblemente, el soar con individuos muertos que pa- de la fabricacin del pan y la coccin de los alimentos
residuos vegetales secos, quemndolos para hacer fuego recan moverse y hablar condujo a la creencia en la vida hasta la fundicin de los metales y el calentamiento del
a voluntad. El fuego no solo le serva para protegerse del eterna ms all de la muerte y se desarrollaron sistemas agua para los baos pblicos, eran actividades que utiliza-
fro, espantar las fieras y alumbrarse de noche, sino tam- de creencias sobre esta base, que se expresaban en de- ban madera o carbn vegetal como combustible.
bin para cocinar algunos alimentos a fin de hacerlos ms terminados rituales. Con el paso de los siglos se desarrollaron los medios
digeribles. Posteriormente le sirvi para construir canoas A finales de la prehistoria, los grupos humanos co- de transporte sobre lagos, ros y mares, y se utiliz am-
ahuecando troncos de rboles. menzaron a marcar sus lugares de ceremonias mediante pliamente el viento actuando sobre velas de tela para im-
Se ha calculado que, en las condiciones mencionadas, enormes piedras (megalitos) hincadas en el terreno, a me- pulsar las barcas. Pero como el viento no sopla estable-
cuando el ser humano no dispona de otras fuentes de ener- nudo tradas desde lugares distantes gracias al esfuerzo mente en una direccin dada y a veces falta completa-
ga que la que podan suministrar su propio cuerpo y la corporal coordinado de numerosos individuos. Esto impli- mente, en las antiguas embarcaciones sola combinarse
lea, su consumo energtico promedio era de unas cinco c en muchos casos un colosal esfuerzo fsico de al me- el uso de la energa elica la del viento con la muscular
mil kilocaloras por da, de las cuales, alrededor de dos mil nos cientos de personas, un tremendo gasto de energa humana auxiliada por remos.
correspondan al uso del fuego, es decir, a la conversin en muscular humana. La energa muscular del hombre y los animales, as
calor y luz de la energa qumica liberada por combustin Se ha estimado que en la sociedad agrcola primitiva del como la almacenada en la madera, y la del viento para
rpida de la madera y algunos residuos vegetales. neoltico, donde se realizaban actividades como las que he- mover las embarcaciones, se emplearon ampliamente en
mos descrito, el consumo energtico medio del ser huma- la antigedad, pero no fueron las nicas. En particular co-
no, ayudado en sus labores por la utilizacin de algunos menz a utilizarse tambin la energa hidrulica para fines
2.1.2 El hombre, agricultor animales domesticados y del fuego, lleg a ser tres veces productivos. Esta energa, ya fuese por cada del agua en
mayor que el caracterstico de la anterior fase cazadora y movimiento o por su impacto sobre los labes de una rue-
Durante decenas de milenios los grupos humanos, que recolectora, esto es, unas doce mil kilocaloras por da. da de madera, se empleaba para hacer girar las piedras o
eran muy pequeos, permanecan en un lugar dado sola- muelas con que se mola el grano (maz, trigo, centeno... )
mente mientras podan contar con medios de subsisten- destinado fundamentalmente a la elaboracin de pan.
2.1.3 Las civilizaciones antiguas
cia, pero cuando llegaban a escasear la caza, la pesca y
los frutos y vegetales silvestres, se trasladaban a otro El ritual asociado a la creencia en la vida de ultratumba 2.1.4 De la Edad Media al Renacimiento
lugar donde hubiera mejores condiciones para sobrevivir. adquiri una gran complejidad y refinamiento en el anti-
Eran, pues, nmadas. guo Egipto, donde, entre otras cosas notables, condujo a En la Europa feudal se produjeron importantes avances
Sin embargo, a medida que aumentaba la poblacin la construccin de las pirmides de Gizeh entre los aos tcnicos. Uno de ellos fue la difusin en Europa, a partir
humana, aquel modo de vida se fue haciendo cada vez 2700 y 2200 a.n.e. Para construirlas hubo que transpor- del siglo XII, de la collera de tipo moderno para el caballo
ms inadecuado para garantizar la subsistencia del gru- tar, desde lugares lejanos hasta su emplazamiento defini- originada en China, que permiti extraerle a la bestia
po. El desarrollo de la tcnica de la agricultura permiti al tivo, piedras hasta de doscientas toneladas. una potencia de tiro tres o cuatro veces mayor que con el
ser humano ir independizando paulatinamente su alimen- Aquellas piedras, que se movieron utilizando la ener- arns de siglos anteriores. Esto se explica porque este
tacin de la caza y la recoleccin de plantas silvestres, ga muscular de decenas de millares de personas du- ltimo tenda a estrangular al animal cuando tiraba de una
con lo cual aseguraba su subsistencia de forma ms re- rante muchos aos, fueron convertidas por los artesa- carga pesada. El uso de la collera permiti tambin atar
gular y abundante. Se estima que la agricultura comenz nos egipcios en bloques de caras muy lisas utilizando varios caballos de forma que tirasen de una carreta o de
a practicarse hace unos diez mil aos en los pases herramientas metlicas. Puesto que en aquella poca un arado simultneamente y a plenitud, algo que no ha-
ribereos del Mediterrneo oriental, unos dos mil aos no se dominaba la tcnica de obtencin del bronce ni ban logrado los romanos.
despus en China, y hace slo unos miles de aos en del hierro, se supone que las herramientas empleadas Con el concurso de la energa hidrulica, la de origen
Amrica (los tanos de Cuba la practicaban, pero nues- al efecto tuvieron que ser de cobre, que s se saba obte- animal y la procedente de la combustin de la madera se
tros guanahatabeyes no). ner y trabajar en aquel entonces. El cobre, sin embargo, desarrollaron la minera, la metalurgia y variadas activida-
Desde el punto de vista energtico, la gran revolucin es un metal relativamente blando, por lo que algunos han des industriales. En este sentido, es elocuente el hecho
tcnica que fue la agricultura le permiti al hombre alma- supuesto que los egipcios lograron endurecerlo gracias a de que en aquel tiempo llegaron a utilizarse grandes rue-
cenar la energa solar y transferirla a vegetales utilizables algn procedimiento hoy desconocido, hiptesis que no das hidrulicas de madera capaces de entregar una po-
SUPLEMENTO ESPECIAL 9

tencia mxima del orden de los 35 kW, a la vez que proli-


feraban los procesos industriales dependientes de la ener-
ga hidrulica, cuyo nmero lleg a ser de cuarenta o ms
en el siglo XVI.
Entre los siglos XII y XVI no solo se construyeron las
impresionantes edificaciones gticas caractersticas del
perodo sobre todo las catedrales, sino que florecieron
las invenciones ingeniosas o bien stas llegaron de otras
regiones, como la plvora, inventada por los chinos e in-
troducida en Europa por los rabes, que la usaban como
arma de guerra.
Con el incremento en la fabricacin de piezas de arti-
llera, grandes campanas para las iglesias y otros usos
del hierro y el bronce, durante la Edad Media y el Renaci-
miento se increment considerablemente la demanda de
la madera para emplearla como combustible, bien fuese
directamente o como carbn vegetal, en las operaciones
de fundicin, vaciado y forja de los metales. Esta deman-
da de combustible se aada a la de las panaderas y las
fbricas de ladrillos, vidrio, jabn, etc. Y claro, estaba la
demanda de madera como material de construccin. Todo
ello dio lugar a un avance desmesurado de la deforestacin
en muchas regiones europeas.
Como consecuencia, a partir del siglo XVII se produjo
una aguda escasez de madera en Europa occidental,
sobre todo en las islas britnicas, donde para la realiza-
cin de las actividades industriales que se servan de la
energa trmica hubo que empezar a quemar hulla. Hasta
entonces se haba utilizado muy poco en Europa este Fig. 2. Ciclo de la energa.
carbn mineral, extrado de las entraas de la tierra, por-
que era considerado sucio y daino para la salud, pese a
que desde el siglo XI los chinos lo usaban como combus- diante los cuales el hombre aprovecha los portadores ener- Al mismo tiempo, las fuentes que se derivan del flujo
tible sin mayor problema. La hulla fue el combustible por gticos que le ofrece la naturaleza (primarios) carbn solar son relativamente infinitas a escala humana y por
excelencia en los pases ms desarrollados hasta que mineral, petrleo crudo y biomasa son algunos de ellos eso decimos que son renovables, pues aunque se em-
cedi esta condicin al petrleo, bien entrado el siglo XX. y otros que l mismo ha producido (transformados) ga- plearan de forma intensiva, las futuras generaciones ten-
Una y otro constituyen fuentes de energa no renovables, solina y electricidad, por ejemplo, a fin de obtener los dran en principio igual probabilidad de usarlas con la mis-
esto es, susceptibles de agotarse irremisiblemente con servicios energticos requeridos para elevar y mejorar sus ma o incluso mayor an intensidad, mientras el Sol
el tiempo si no se toman las precauciones debidas. condiciones de vida o librarse de tareas engorrosas, peli- nos alumbre.
Se ha estimado que hacia el ao 1400, es decir, entre grosas, montonas, que demandan mucho tiempo, etc.;
fines de la Edad Media y comienzos del Renacimiento, el en una palabra, para su desarrollo socioeconmico. 2.2.1 Las transiciones energticas
consumo energtico per cpita era de unas veintisis mil En primer lugar la palabra ciclo nos da idea de crculo
kilocaloras diarias. De ellas, aproximadamente 23 % co- o circunferencia, y de eso precisamente se trata, porque Los pases desarrollados han efectuado dos grandes tran-
rresponda a la alimentacin, 46 % a las labores domsti- el ciclo de la energa comienza en el medio ambiente y siciones energticas vinculadas con la introduccin de
cas, el comercio y otros servicios; 27 % a la agricultura y termina igualmente en el entorno. Los portadores energ- nuevas tecnologas que caracterizaron las etapas respec-
la industria, y 4 % al transporte. ticos primarios son extrados del entorno y los desechos tivas (Pichs Madruga, 1991):
En la figura 1 se muestra cmo, con el desarrollo de la resultantes de su utilizacin tambin van a parar al medio
sociedad humana a lo largo de los siglos, se produjo lo ambiente, lo que da lugar a las afectaciones que hoy son 1. De la madera y el carbn vegetal al carbn mineral,
que pudiera describirse como un crecimiento exponencial tan conocidas como la lluvia cida, el calentamiento glo- asociada a la primera revolucin industrial, que se
del consumo de energa per cpita, hecho que se har bal, el cambio climtico, etc., aunque hace varias dca- enmarca entre 1760 y 1830 cuando se desarrollaron
an ms evidente a partir del comienzo de la Revolucin das pasaban totalmente inadvertidas. tecnologas como la mquina de vapor, el ferrocarril y
Industrial, a mediados del siglo XVIII. En la parte izquierda de la figura 2 vemos que todos los las mquinas textiles.
portadores energticos primarios se originan en el medio 2. Del carbn mineral al petrleo, vinculada con la se-
ambiente y pueden clasificarse en dos grandes grupos: gunda revolucin industrial, que tuvo lugar entre 1860
y 1930, perodo en que se introdujeron los sistemas
1. Los que proceden de la dotacin del planeta, es de- elctricos, la aviacin y la siderurgia.
cir, son parte integrante de la corteza terrestre o se
formaron durante la evolucin geolgica de la Tierra. Ambas transiciones presentan una caracterstica co-
2. Los derivados del flujo solar, o sea, aquellos que mn: el nuevo portador empleado era de mayor densidad
son consecuencia de la existencia del Sol como energtica que su predecesor y, por tanto, ms competi-
centro de nuestro sistema planetario o forman parte tivo que ste desde el punto de vista econmico.
de la radiacin calorfica y luminosa de dicho astro,
la cual nos llega desde hace miles de millones de Tabla 2. Densidad energtica relativa de portadores prima-
aos y nos seguir llegando durante varios miles de rios seleccionados(Tep20)
millones ms.

Al primer grupo pertenecen los combustibles fsiles,


el uranio y el torio, mientras en el segundo se incluyen la
biomasa en todas sus formas, la energa hidrulica, el
Fig. 1. Crecimiento del consumo de energa per cpita. viento o energa elica, los movimientos ocenicos las
mareas o energa tidal, las corrientes y las olas, el
gradiente trmico del ocano, la energa trmica y la ener-
2.2 Historia y desarrollo del empleo de los com- ga luminosa del Sol. Fuente: Estimados del autor a partir de diversas obras.
bustibles fsiles: carbn, petrleo y gas Otra informacin importante que aporta esta clasifica-
cin: la dotacin del planeta es finita y excepcional a esa Ambas transiciones tuvieron lugar en un mundo regido
Antes de revisar el empleo de los combustibles fsiles escala; por tanto, los portadores energticos pertenecien- por los mecanismos del mercado, aunque tambin inci-
como fuentes de energa dominantes durante los dos si- tes a ella se consideran como no renovables porque re- dieron en ellas otros factores, como la escasez local de
glos anteriores, parece conveniente repasar algunos con- sulta despreciable la probabilidad de que se reproduzcan los portadores requeridos, la comodidad en su manipula-
ceptos relacionados con el llamado ciclo de la energa de nuevo las condiciones que les dieron origen y, por tan- cin y almacenamiento, etc. (IIASA, 1982 y Pichs Madru-
(Fig. 2), o lo que es lo mismo, los distintos pasos me- to, que se repita su proceso de formacin. ga, 1991) pero a pesar de contar con ese poderoso meca-
10 SUPLEMENTO ESPECIAL

nismo a su favor, cost varias decenas de aos el proce- En primer lugar, la combustin de carbn, petrleo y coinciden en que es necesario emprender acciones in-
so de toma del mercado por el nuevo portador. gasolina es el origen de buena parte de los contaminan- mediatas para detener el aumento de la temperatura en
A partir del comienzo de su empleo en la segunda tes atmosfricos que producen distintos efectos sobre el el planeta.
mitad del siglo XIX, el petrleo increment rpidamente su medio ambiente. El otro efecto de las emisiones de contaminantes a la
participacin en el mercado mundial de energa primaria, Se ha podido comprobar que la contaminacin ocasio- atmsfera producto de la combustin es el de las precipi-
y alrededor de 1970 constitua la base del primer sistema nada por las emisiones de gases contaminantes, de meta- taciones cidas en forma de lluvia o neblina. Ms de 80 %
global de suministro energtico. les pesados en suspensin resultantes de la combustin del dixido de azufre, 50 % de los xidos de nitrgeno, y
Ese dominio del mercado es una de las causas funda- de hidrocarburos, tanto de las plantas de generacin elc- de 30 a 40 % de las partculas en suspensin emitidos a
mentales de la actual situacin, en la que el precio de los trica y las industrias como de los automviles y hogares la atmsfera proceden de las centrales elctricas que
hidrocarburos determina la competitividad de los portado- constituye una de las causas principales de enfermedades queman combustibles fsiles, las calderas industriales y
res alternativos y sus tecnologas asociadas, por lo que de las vas respiratorias, la piel y diversos tipos de cncer. las calefacciones. Estos contaminantes son transporta-
se constituye en el energtico de referencia. Otro de los efectos es lo que se conoce como cambio dos por el viento y las nubes, y producen efectos adver-
El carcter no renovable de los hidrocarburos, cuya pro- climtico global. Cada vez con mayor frecuencia escucha- sos en reas muy distantes del lugar de la emisin en
duccin se ha pronosticado que comenzar a declinar den- mos anuncios de los climatlogos y los medios masivos forma de depsito o de lluvias cidas.
tro de la primera mitad del presente siglo, sugiere que otros de comunicacin sobre sucesos catastrficos del presen- Segn datos de organismos internacionales, las llu-
portadores realizarn en el futuro esa funcin referencial te que indican que las zonas climticas se estn despla- vias cidas han aumentado en diez veces desde 1970.
y se estima que la electricidad y el hidrgeno son los can- zando, los glaciares se estn descongelando, y el nivel de La acidez relativa de muchos lagos y embalses de
didatos ms probables (IIASA, 1982, captulo 7). los ocanos se eleva. Estos acontecimientos de orden agua dulce se ha visto alterada hasta tal punto que han
La tabla 3 muestra una reduccin constante de la par- meteorolgico han alertado a la comunidad internacional, quedado destruidas poblaciones enteras de peces y otras
ticipacin de los combustibles fsiles en el mercado glo- la cual ve en ellos una amenaza futura para el desarrollo especies; como consecuencia de las escorrentas y fil-
bal de energa comercial entre 1950 y 1985, aunque toda- econmico y la preservacin de las condiciones ambienta- traciones estas aguas cidas van a parar a las cuencas
va en este ltimo ao representaban de conjunto casi les necesarias con vistas a mantener las distintas formas subterrneas, las contaminan y las hacen inservibles o
70 % del total, con el petrleo cercano a 40 %. de vida sobre la Tierra, tal como hoy son concebidas. dainas para el consumo humano. Asimismo, las con-
En la atmsfera existen concentraciones naturales de centraciones de vapores cidos producen numerosos per-
Tabla 3. Participacin del carbn y el petrleo en el consumo distintos gases de efecto invernadero (GEI). Dichos gases, juicios a la salud, sobre todo en las reas urbanas donde
de energa comercial mundial (%) de los cuales el ms importante es el dixido de carbono sus concentraciones suelen ser mayores. Se ha podido
(CO2), dejan pasar la radiacin de onda corta proveniente comprobar su relacin con numerosas enfermedades de
del Sol, que al llegar a la superficie de la Tierra se convierte las vas respiratorias y la irritacin de las mucosas. Las
en calor. Parte de este calor es transferido al suelo y la otra lluvias cidas tienen un notable efecto defoliante y es la
es reflejada como radiacin de onda larga. Despus, esta causa de la desaparicin de extensas zonas boscosas,
radiacin de onda larga que emite la Tierra choca en las fundamentalmente en el hemisferio Norte. Tiene como
capas bajas de la atmsfera con los GEI y son devueltas agravante que la acidez de suelos es acumulativa y prc-
hacia el suelo en forma de radiacin (calrica) de onda ticamente no se elimina, lo que hace virtualmente inservi-
larga. Este fenmeno fsico es responsable de calentar la bles los suelos para procesos de reforestacin. El impac-
La situacin en el ao 2000 muestra una recuperacin
atmsfera y llevar la temperatura media anual de -18 C a to que esto produce sobre la biota en general es incalcu-
de los fsiles en el mercado comercial de portadores ener-
alrededor de 15 C, lo que hace posible la vida en nuestro lable. Las emisiones de dixido de azufre y la formacin
gticos, con la caracterstica indeseable de que a pesar
planeta. Es decir, el CO2, el metano y los CFCs recalien- de cido sulfrico son tambin responsables del ataque
de las afectaciones ambientales y de su carcter no re-
tan la atmsfera al reabsorber el calor radiado por la su- sufrido por las calizas y el mrmol a grandes distancias.
novable son los portadores cuyo consumo crece a mayor
perficie terrestre; por ello, mientras mayor sea la concen- Se ha podido apreciar su efecto corrosivo sobre materia-
ritmo, sobre todo el petrleo y el gas natural, que son
tracin de estos gases mayor ser la temperatura del aire les de construccin, edificios, equipos industriales, mo-
ms valiosos y escasos relativamente que el carbn.
en la troposfera, o sea sobre la Tierra. numentos y joyas arquitectnicas de la antigedad.
Un 80 % del monxido de carbono y 40 % de los xidos Asimismo, aunque no se ha demostrado una relacin
de nitrgeno e hidrocarburos emitidos proceden de la com- directa entre estos impactos en la atmsfera y la existen-
2.3 Impacto ambiental del sistema energti- bustin de la gasolina y el gasleo en los motores de los cia del agujero de la capa de ozono, s se ha comprobado
co contemporneo y otros problemas coches y camiones. El efecto invernadero resultante, que que las condiciones atmosfricas que las lluvias cidas
globales permite la entrada de la energa solar pero reduce la propician, facilitan la accin destructora de otras sustan-
reemisin de rayos infrarrojo al espacio exterior, genera cias destructoras del ozono estratosfrico, por lo que se
En el mundo actual la interaccin humanidad-medio am- una tendencia al calentamiento que podra afectar el clima puede afirmar que estn estrechamente relacionados con
biente tiene un carcter global y es de intensidad crecien- global y llevar al deshielo parcial de los casquetes polares. la existencia de condiciones desfavorables para la vida en
te. El medio terrqueo afectado directa o indirectamente Obsrvese la correspondencia en los siguientes grfi- el planeta.
por la accin humana comprende la totalidad de la at- cos del crecimiento del CO2 y la temperatura de la Tierra Otro de los impactos de mayor consideracin del SEC
msfera y la hidrosfera, e incluso partes cada vez ms en los ltimos noventa aos (Fig. 3). es la contaminacin de los mares y ocanos. Las des-
profundas de la litosfera, y engloba, por tanto, la biosfera cargas accidentales y a gran escala
en su conjunto. de petrleo lquido son una importan-
De todas las formas de actividad humana quiz la ms te causa de contaminacin de las
contaminante y degradante del medio ambiente es la rela- costas. Los casos ms espectacu-
tiva al manejo de los recursos energticos fsiles, es decir, lares de contaminacin por crudos
su extraccin, produccin, transporte y consumo. Esto suelen estar a cargo de los super-
ocurre porque los ecosistemas surgen en la naturaleza con tanqueros empleados para transpor-
un determinado equilibrio energtico. Si se rompe o altera tarlos; pero hay otros muchos bar-
ese equilibrio, las condiciones de mantenimiento del cos que vierten tambin petrleo, y
ecosistema se modifican. Al sobrepasar los lmites supe- la explotacin de las plataformas pe-
rior o inferior de balance de energa que permiten la exis- trolferas marinas supone, asimismo,
tencia del ecosistema (resiliencia), ste degenera y corre Fig. 3. Aumento del CO2 y la temperatura de la Tierra.
un importante aporte de vertidos. Se
el peligro de desaparecer si el automatismo del sistema estima que de cada milln de toneladas de crudo embar-
(homeostasia) no le permite restaurar las condiciones de De mantenerse esta tendencia ocurrira un cambio de cadas se vierte una tonelada. Esto trae como consecuen-
equilibrio. temperatura global en la atmsfera de la Tierra que tendra cia daos de consideracin a la flora y la fauna del mar y
El uso de la va energtica dura se sustenta en un como consecuencias la muerte de bosques, tormentas vio- los ecosistemas costeros. Todos los aos se cuantifican
sistema de valores que se justifican a s mismos, es de- lentas y sequas, el deshielo del ocano rtico durante todo miles de peces, aves y mamferos muertos por las llama-
cir: dominacin, competencia, explotacin, desarrollo des- el ao, el aumento del nivel del ocano mundial, la disminu- das mareas negras y son incalculables los daos a otras
igual, violencia, etc., todos tendientes a la maximalizacin cin de las tierras emergidas, el hundimiento de ciudades especies de ecosistemas harto sensibles, como los arre-
de la ganancia. litorales, y se secara el cinturn productor de cereales y los cifes coralinos, manglares y marismas. En el orden eco-
Una de las caractersticas esenciales de los impactos campos de trigo de las estepas, lo que unido al hundimiento nmico son cuantiosas las prdidas que estos derrames
provocados por el sistema energtico contemporneo (SEC) de las tierras bajas el resultado sera la prdida de 1/3 de ocasionan a la pesca y el turismo.
es la interaccin de fenmenos de diversos tipos que oca- las tierras agrcolas. La contaminacin trmica del mar provocada por las
sionan un entramado de problemas ambientales, econmi- El aumento de la temperatura global en la troposfera centrales termoelctricas se debe a la elevacin de la
cos, sociales, polticos, etc. Es necesario verlos, por tanto, es de 0,5 C; este aumento est en discusin por los temperatura que experimenta el agua de mar al ser utili-
en su integrali-dad desde la perspectiva de la relacin cientficos si obedece a la actividad humana o a fluctua- zada como refrigerante. Aunque esta contaminacin tie-
medio ambiente-desarrollo. ciones climticas naturales. No obstante, los climatlogos ne efectos variables en dependencia de la potencia de la
SUPLEMENTO ESPECIAL 11

Tabla 4. Contaminantes y sus principales fuentes nos referimos a Tabla 5. Potencial energtico del Sol. Energa solar recibida
la preservacin anualmente por la Tierra (exajoules)
de los equili-
brios que le dan
sustento al bie-
nestar social, el
progreso econ-
mico, el enrique-
cimiento cultural
y el crecimiento
personal.
Las causas
principales de
los problemas
ambientales El Sol es la nica fuente externa de energa que llega
son, de un lado, al planeta y, aunque a escala csmica el Sol es finito
instalacin, se ha comprobado el dao que produce so- la pobreza y el y no renovable, a escala terrestre es inagotable por-
bre el fitoplancton, el zooplancton y otros organismos. subdesarrollo, y en un proceso de transicin hacia el de- que se espera que contine envindonos energa du-
Aunque la produccin de energa no es la causa prin- sarrollo sostenible en las condiciones del mundo actual rante muchos miles de millones de aos ms.
cipal de la deforestacin y la degradacin de los suelos, supone mltiples desventajas para los pases pobres, toda Del Sol se derivan todas las fuentes renovables de ener-
s contribuye a ello en algunas regiones del planeta tanto vez por su incapacidad para desarrollarse sin menoscabo ga: hidrulica, biomasa, elica, fotovoltaica, trmica
por la devastacin de bosques para la prospeccin y ex- del medio ambiente. En cuanto a los pases ricos, se solar, gradiente trmico ocenico (GTO), olas, corrien-
plotacin petroleras, como para la obtencin anrquica plantea la necesidad de cambios fundamentales en los tes marinas, etc.; el flujo solar se emite y llega a la
de energa de biomasa ante la imposibilidad de otras al- estilos de vida basados en el consumo desmesurado. Tierra con independencia de que se le emplee o no, as
ternativas. A esta iniquidad contribuye de manera significativa el que las futuras generaciones no estarn ms limitadas
Adems del impacto ambiental, el sistema energtico sistema energtico contemporneo. El capital al usarlo porque lo aprovechemos ahora ms o menos.
contemporneo ocasiona no pocos problemas en el or- autodestruye sus propias condiciones de produccin, stas son las fuentes de energa ms sanas que
den econmico, poltico y social a escala global. empobrecindolas en vez de reproducirlas. La agresin existen desde el punto de vista ambiental, a pesar de
La dependencia casi exclusiva de estos esquemas exportadora del sistema energtico contemporneo ge- que para el aprovechamiento de algunas de ellas el
energticos basados en las energas fsiles ocasiona, por nera innumerables problemas y conflictos ambientales; entorno puede ser perturbado en forma ms o menos
una parte, frecuentes convulsiones econmico-financie- son conflictos por el territorio, el suelo, los espacios fsi- sensible, como es el caso de los vasos de las presas
ras cuando por diversas razones los precios del petrleo cos en los que se vive; por el agua, el aire puro, los dese- o el ruido de los aerogeneradores, etc., perturbacio-
suben o bajan, vaivenes en el precio que, por supuesto, chos y la basura, los derrumbes, por los productos conta- nes naturales y sociales.
afectan sobre todo a los pases del Tercer Mundo que no minantes, las enfermedades producidas por la contami-
son productores del crudo. nacin; por la disminucin del bosque nativo, de la flora y Despus que los pases desarrollados efectuaron dos
la fauna nacional es; en fin, por la sobreexplotacin de los transiciones energticas que los llevaron a depender
El nivel de inversiones en recursos energticos a es-
cala mundial es actualmente de 450 billones de dlares y recursos naturales. 21 mayoritariamente, primero del carbn mineral y despus
del petrleo con sus derivados ms las tecnologas aso-
se estima que para el 2010 ascender a 750 billones.
2.4 Introduccin a las fuentes renovables ciadas, la evidencia cientfica acumulada sobre el aumen-
Semejante nivel es insostenible para los pases subdesa-
to en la concentracin de los gases de invernadero en la
rrollados, lo que los obliga a un endeudamiento creciente de energa atmsfera, el calentamiento global y el cambio climtico
y crnico. Para pagar la deuda muchos pases subdesa-
Histricamente hablando, las fuentes renovables de ener- logr crear preocupaciones importantes en la mayor parte
rrollados se han visto forzados a expoliar los recursos
ga fueron los primeros portadores utilizados por el hom- de la humanidad durante la segunda mitad del siglo XX, lo
naturales al mximo, aumentando as los costos medio- que dio lugar a la Convencin Marco de las Naciones Uni-
ambientales del endeudamiento. Este deterioro ambien- bre para sustituir su fuerza corporal y la energa biolgica
de los animales que fueron domesticados a los efectos das para el Cambio Climtico (adoptada en 1992 y en vigor
tal en los pases subdesarrollados, a su vez, agudiza los a partir de 1994), de la que surgieron compromisos como
problemas sociales de pobreza, desnutricin, desempleo, de aliviarlo en tareas engorrosas, difciles y arriesgadas o
que consuman mucho tiempo o esfuerzos; de esa mane- el Protocolo de Kioto (elaborado en diciembre de 1997)
insalubridad y analfabetismo, y hace aun ms abismal el para comenzar a reducir las emisiones de dichos gases en
desarrollo desigual. Por otro lado, estos pases quedan ra, el hombre aprendi a aprovechar la fuerza del viento, la
energa de los ros y de las cascadas, la contenida en la los pases donde ms se producen, aunque lo cierto es
relegados en su funcin de exportadores de materias pri- que poco se ha avanzado en ese camino.
mas. La especializacin que promueven las polticas lea, la madera y otros tipos de biomasa, etctera.
Sin embargo, esa etapa histrica puede caracterizar- Segn la publicacin especializada Statistical Review
neoliberales comprometidas a un crecimiento econmico of World Energy, June 2003, los portadores primarios co-
continuo estn encaminadas hacia la mxima explota- se por la baja eficiencia de las tecnologas empleadas en
merciales consumidos en todo el mundo durante el ao
cin de las riquezas naturales de los pases en desarro- general, en buena medida consecuencia del relativamen-
2002, sumaron 9 405,0 millones de toneladas equivalen-
llo, provocan agotamiento y destruccin de los recursos y te incipiente desarrollo cientfico y tecnolgico que preva-
tes a petrleo y, de ellos, 87,2 % fueron combustibles
leca en ella, as como de la abundancia aparente de los
aumentan los costos del crecimiento econmico dado el fsiles (petrleo, gas natural y carbn mineral). Adems,
recursos en comparacin con la intensidad de su em-
descenso de la productividad natural de dichos recursos. segn la publicacin el portador energtico de mayor cre-
pleo, todo lo que conformaba un entorno no urgido de lu-
El control de los recursos energticos fsiles es la cimiento durante el 2002 fue el carbn mineral con 7 %,
char por una elevacin constante de la eficiencia.
causa de innumerables conflictos geopolticos del mundo as el gas natural creci 2,8 %.
Esas circunstancias ambientales que configuran los
contemporneo, atendiendo al carcter estratgico que Esas cifras confirman el carcter insostenible del Sis-
riesgos actuales derivados del cambio climtico que ya
tienen para el funcionamiento y existencia de la sociedad tema Energtico Contemporneo, no solo porque depende
ha comenzado a manifestarse de distintas formas, obli- casi 90 % de portadores de energa de origen fsil y no
de consumo. No es casual que extensas zonas petrole-
gan a pensar en la sustitucin acelerada de los combus- renovables (es decir, que algn da desaparecern de
ras sufran la presencia de bases militares de las poten-
tibles fsiles para complementar el incremento constante manera irreversible), sino porque precisamente los com-
cias imperialistas, en particular de los Estados Unidos.
en la eficiencia de su utilizacin, que viene producindo- bustibles fsiles constituyen la fuente principal de los
Desde la Cumbre de Ro en 1992 qued claramente
se desde hace varias dcadas, aunque no resulta sufi- gases de invernadero, cuya acumulacin en la atmsfera
establecida la relacin medio ambiente-desarrollo, en el
ciente para evitar los desastrosos efectos en marcha des- da lugar al calentamiento global y al cambio climtico,
sentido de que la proteccin del medio ambiente no pue-
encadenados por los inditos niveles de concentracin razones esenciales, como ya se dijo, de acciones como
de significar la preservacin de la pobreza y el subdesa-
ya alcanzados, cuya reversin demorara decenios -tal el Protocolo de Kioto.
rrollo, y que la bsqueda del desarrollo no puede signifi-
vez siglos- para hacerse patente an en el caso ideal de Si bien la utilizacin de las fuentes renovables de ener-
car la destruccin del ecosistema terrestre, por lo que se
que pudieran dejarse de emitir de inmediato los gases de ga ha crecido significativamente durante los ltimos aos,
reclama la necesidad de adoptar modelos y procesos de
invernadero. su participacin en el consumo mundial de portadores
desarrollo sostenible.
Por eso resulta necesario iniciar un proceso de susti- energticos apenas rebasa 2,5 % del total, debido al bajo
El desarrollo sostenible debe ser entendido como un
tucin acelerada de los combustibles fsiles por fuentes nivel de partida y su lento ritmo de penetracin en el mer-
proceso de elevacin de la calidad de vida del ser humano
renovables de energa, en paralelo con los aumentos de cado, consecuencia combinada de varios factores, entre
como objeto y sujeto del desarrollo, por medio del progre-
eficiencia que pueden lograrse ahora mediante las tecno- los que se destacan:
so econmico equitativo sobre la base de mtodos de
logas ms modernas; pero ello requiere vencer barreras
produccin y patrones de consumo que mantengan el
equilibrio ecolgico y garanticen la calidad de vida de las
de todo tipo (financieras, econmicas, tecnolgicas, necesidad de tecnologas eficientes para su aprove-
conductuales, conceptuales, sicolgicas, polticas, etc.) chamiento, que no existen o estn en diversos esta-
generaciones futuras. Cuando hablamos de sostenibilidad
que ahora se oponen a dicha sustitucin (tabla 5). dios de desarrollo;
12 SUPLEMENTO ESPECIAL

competencia desleal de los combustibles fsiles, Tabla 6. Tipos y ejemplos de biomasa vegetal de ofrecer una
cuyos precios no incluyen el valor de los daos am- nueva oportuni-
bientales ocasionados cuando se consumen, ni tie- dad al sector agr-
nen en cuenta su carcter no renovable; cola.
hbitos establecidos durante ms de dos siglos, en 8. La produccin de
que los portadores fsiles y en particular los com- biomasa es to-
bustibles lquidos derivados del petrleo, con gran- talmente descen-
des ventajas en su manipulacin y alta densidad ener- tralizada, basada
gtica se han utilizado de manera creciente; en un recurso dis-
estilos de vida derrochadores, basados en vehculos perso en el terri-
automotores para pocos pasajeros, cuyo funciona- torio, que puede
miento depende fundamentalmente de los hidrocar- tener gran inci-
buros; dencia social y
tratamiento discriminatorio y peyorativo que tradicio- econmica en el
nalmente se da a las fuentes renovables como alter- mundo rural.
nativas, auxiliares, complementarias, otras, unido a
su carcter disperso o distribuido, su menor densi- Existen tambin,
dad energtica y la poca comprensin del significado sin embargo, ciertos riesgos asociados al uso de la
de un consecuente flujo de captacin y liberacin de ener-
de su renovabilidad. biomasa, entre los que sobresalen los siguientes:
ga basado en el metabolismo de vegetales y animales.
Los combustibles fsiles carbn, gas natural y petr-
A despecho de todas las barreras y obstculos, algu- Puede reducir la biodiversidad si las especies ener-
leo tambin tienen su origen en la biomasa. Su peculia-
nas fuentes renovables han demostrado su competitividad gticas llegaran a constituir un monocultivo.
ridad es que se trata de biomasa que existi en otros
frente al petrleo bajo ciertas circunstancias y entre ellas Su explotacin no es necesariamente sustentable,
momentos de la historia de la Tierra, fue atrapada entre
se distinguen: por lo que deben tomarse las medidas requeridas para
los materiales rocosos por los procesos geolgicos y, por
garantizar la renovacin permanente de su aprovecha-
tanto, retirada del flujo permanente de captacin y libera-
1. La biomasa para producir electricidad y alcohol, ba- miento.
cin en la superficie terrestre durante millones de aos.
sada en tecnologas maduras y probadas con alta Posible erosin y empobrecimiento de los suelos, so-
El hombre, desde tiempos muy remotos, aprendi a
eficiencia, sobre todo cuando se trata de residuos de bre todo si se establecen prcticas de monocultivo.
beneficiarse del valor energtico de la biomasa quemn-
cosecha que no necesitan trasladarse a grandes dis- Cambian las emisiones, aunque no desaparecen del
dola para calentarse, secar productos o cocinar los ali-
tancias -como es el caso del bagazo, que puede apro- todo; por tanto, debe mantenerse una vigilancia cons-
mentos. La biomasa, junto con la energa directa del sol y
vecharse en el mismo lugar donde se produce. tante en ese sentido.
la fuerza muscular de hombres y animales, han sido las
2. La energa elica aprovechada mediante aerogenera- principales fuentes de energa utilizadas por la sociedad
dores, cuya capacidad instalada se multiplic por ms La biomasa como energtico puede usarse para la pro-
durante largos perodos y el fundamental soporte material
de diez durante el ltimo decenio y contina crecien- duccin trmica (combustin directa generalmente, aun-
de su creciente desarrollo.
do en algunos pases de forma acelerada, mientras que tambin se usa el biogs) y para la produccin de
tambin se incrementa la potencia unitaria de los etanol, biodiesel y otros combustibles lquidos, sometiendo
aerogeneradores y su eficiencia econmica. 2.5.1 Algunas ventajas de la biomasa la biomasa a tratamientos especiales. De ah se despren-
3. La energa fotovoltaica basada en paneles de celdas de la variedad de aplicaciones que puede tener la biomasa
solares, cuya capacidad instalada tambin se multipli- 1. Densidad energtica similar al lignito, un tipo de car- en la industria, el transporte, el hogar, etctera.
c por diez durante los aos noventa, concentrada sobre bn mineral que constituye el combustible fundamental A pesar de que vivimos en el siglo XXI, casi un tercio de
todo en un nmero relativamente pequeo de pases, en pases con alto desarrollo econmico como Ale- la especie humana vive an en la primera era de la
de los que solo tres (Japn, Alemania y Estados Uni- mania. biomasa la anterior a la primera revolucin industrial,
dos de Norteamrica) posean 80 % del total instalado 2. La biomasa constituye un acumulador natural de la porque la emplea con desastrosos efectos ambientales a
en la OECD22 en el ao 2000, al mismo tiempo que se energa solar y, por tanto, es capaz de generar elec- causa de la nfima eficiencia de las toscas tecnologas
incrementa la eficiencia con que dichas celdas con- tricidad despachable, lo que significa que no depen- con que todava trata de aprovecharla, cercana al nivel de
vierten la luz en electricidad y disminuyen sus costos, de de la hora del da ni de la nubosidad u otros facto- las que utilizaban nuestros ms primitivos antepasados.
gracias sobre todo a inversiones multimillonarias de la res climatolgicos en lo inmediato, por lo que su cos- Sin embargo, muchos pases desarrollados y subde-
British Petroleum y otras transnacionales petroleras to de produccin es ya hoy mismo competitivo con el sarrollados aprovechan la biomasa mediante tecnologas
que aspiran a dominar ese mercado durante los prxi- de los combustibles fsiles. eficientes y sustituyen volmenes ms o menos impor-
mos aos multiplicando varias veces las ventas actua- 3. El potencial anual promedio de la biomasa, solo te- tantes de combustibles fsiles con ella; en particular so-
les de celdas y paneles solares para reducir su costo niendo en cuenta la que puede ser obtenida ahora de bresalen Suecia, Finlandia, EE.UU, Hawai, isla de la Re-
unitario principalmente mediante el incremento del factor forma renovable y a costos competitivos, se ha cal- unin y Mauricio en el ocano ndico, India, Australia, isla
de escala en su produccin. culado en ms de 6109 Tep, segn Hall y Rosillo- de Guadalupe en las Antillas Menores y otros muchos.
Calle (The role of bioenergy in developing countries,
by Hall, D.O. and Rosillo-Calle, F.; Biomass for
2.5 Desarrollo histrico de la utilizacin de la Energy and Industry, Proceedings of the International 2.6 La energa hidrulica y su utilizacin
biomasa como fuente de energa Conference, Wrzburg, Germany, 8-11 June 1998 -
10th European Conference and Technology Exhibition). La humanidad ha venido utilizando la energa hidrulica des-
Biomasa, cantidad de materia viva producida en un rea 4. Las tecnologas para generar electricidad con biomasa de hace siglos. El agua, y por consiguiente la energa hi-
determinada de la superficie terrestre, o por organismos de forma competitiva existen desde hace decenios y drulica, es un recurso limitado, pero al ser renovable en
de un tipo especfico. El trmino es utilizado con frecuen- ahora se perfecciona la gasificacin, que pudiera du- ciclos ms o menos anuales no se agota con el uso y
cia en las discusiones relativas a la energa de biomasa, plicar (incluso ms) la eficiencia actual cuando esos puede acumularse, no contamina el ambiente, es muy se-
es decir, a los combustibles que se obtienen directa o gases combustibles se empleen para alimentar turbi- gura, se produce a muy bajo costo y la tecnologa para su
indirectamente de recursos biolgicos (ver tabla 6). nas de gas o celdas de combustible, estas ltimas utilizacin est suficientemente desarrollada a nivel mun-
Debe mencionarse que prcticamente toda la materia capaces de alcanzar eficiencias cercanas a 80 %, dial, por lo que no requiere, en general, investigaciones
viva que hay sobre la Tierra tiene su origen en la transfor- segn los especialistas. fundamentales adicionales para su aplicacin inmediata
macin de ciertas sustancias inorgnicas en orgnicas, 5. Aprovechada con tecnologas modernas y eficientes, como ocurre, por ejemplo, con la mayora de las fuentes
proceso que se efecta gracias a la llamada funcin no produce GEI ni otros contaminantes porque el CO2 renovables de energa que hoy se tratan de desarrollar.
clorofiliana por parte de las plantas a partir de la energa que se emite al combustionarse equivale al que ab- La energa hidrulica se manifiesta mediante lo que se
solar. A travs de la cadena alimentaria de los distintos sorbi la planta durante su ciclo de crecimiento conoce como carga hidrulica, energa que tiene el fluido
seres vivos, incluidos los microorganismos, casi toda la vegetativo y por tanto, no se incrementa la concentra- por unidad de peso y se mide en unidades de longitud
biosfera se nutre de esa captacin original de energa. cin atmosfrica de carbono; adems, su contenido (metros). La carga se presenta en tres formas:
Cuando la materia viva se descompone o se degrada, de azufre es despreciable.
la energa contenida en ella se libera. Esto ocurre me- 6. Una parte importante de la biomasa para fines ener- A elevacin, energa potencial o de posicin por uni-
diante la asimilacin de los alimentos o la combustin de gticos procede de materiales residuales que es ne- dad de peso.
la lea, por ejemplo. Por tanto, puede decirse que el con- cesario eliminar: su aprovechamiento energtico su- A presin, energa por unidad de peso debida a la
junto de la materia viva existente en un momento dado, o pone convertir un residuo en un recurso. presin.
biomasa, es un gran depsito energtico temporal cuya 7. Los cultivos energticos sustituirn a cultivos A velocidad, energa cintica debida a la velocidad,
magnitud se mantiene aproximadamente constante a base excedentarios en el mercado de alimentos. Eso pue- por unidad de peso.
SUPLEMENTO ESPECIAL 13

La carga total, o sea, la energa total por unidad de Las turbinas hidrulicas son los motores que en forma varias palas de madera o caa cuyo movimiento de rota-
peso es la suma de las tres formas de carga hidrulica. general estn sometidos a una variacin ms amplia en cin era comunicado directamente por el eje a las muelas
Es importante destacar que las tres formas son inter- las condiciones de trabajo. Las cargas pueden ser desde del molino.
cambiables, lo que significa que una puede convertirse uno hasta prcticamente dos mil metros, y las potencias Hay referencia de la existencia de molinos de rotor
en las otras. que se deben desarrollar, desde muy pequeas hasta tan vertical y palas a base de telas colocadas sobre la arma-
altas, como 200 o 500 MW en una sola unidad, como en zn de madera que eran utilizados en China para el bom-
el caso de Itaip, turbinas de 715 MW cada una. Es decir, beo de agua. Estas mquinas, conocidas como pan-
2.6.1 Desarrollo histrico del aprovechamiento que el diseo debe cubrir multitud de combinaciones de monas, pueden ser consideradas como las precursoras
de la energa hidrulica. Ruedas y turbi- cargas, velocidades de rotacin y potencias. de los molinos persas. Si el origen de las mquinas
nas hidrulicas elicas presentan notable incertidumbre, no menos lo
haca su expansin por el Mediterrneo y por toda Euro-
De las tres formas en que se presenta la energa hidruli- 2.6.2 Los aprovechamientos hidroelctricos
pa. Segn algunos autores, se debe a las Cruzadas la
ca, la primera que se utiliz fue la debida a la velocidad de introduccin de la tecnologa elica en Occidente, si bien
las corrientes superficiales, o sea, la carga a velocidad. Las ruedas hidrulicas primero, y las turbinas despus,
otros opinan que Europa desarrolla su propia tecnologa,
Esto ocurri aparentemente en Grecia, en el siglo I a.n.e., hasta fines del siglo XIX suministraban potencia mecnica
claramente distinta de la Oriental, ya que en Europa se
en forma de un molino de agua para moler cereales, que para aplicarla directamente, ya sea en una pequea ins-
imponen fundamentalmente los molinos de eje horizon-
en su versin ms primitiva estaba formado por una rueda talacin o en las industrias. Pero con la invencin del ge-
tal, mientras que en los Orientales eran vertical.
hidrulica horizontal compuesta por cucharones monta- nerador elctrico en 1880 y la popularizacin de la electri-
Sea cual fuese la forma de aparicin de estas mqui-
dos en un eje vertical. cidad como fuente de energa, comienza una nueva etapa
nas por los diversos pases europeos, lo cierto es que se
La aparicin de la nueva mquina impulsada por el en la historia de la utilizacin de la energa hidrulica: la
encuentran abundantes ejemplos de la importancia que los
agua en movimiento implic simplemente un cambio cua- de los aprovechamientos hidroelctricos.
molinos de viento llegaron a tener en diversas aplicacio-
litativo, ya que su potencia, de alrededor de 0,3 kW, era Hoy en da, con las posibilidades de transmitir la elec-
nes; citemos como ejemplo relevante los literarios molinos
del mismo orden de magnitud que la de dos esclavos o un tricidad a grandes distancias, la construccin de grandes
centrales hidroelctricas ha sido corriente en los pases castellanos utilizados para la molienda y los no menos
burro. Sin embargo, cuando en el primer siglo de nuestra conocidos molinos holandeses usados desde 1430 para la
era los ingenieros romanos convirtieron este molino primi- que disponen de abundantes recursos hidroenergticos.
Son ejemplo de esos gigantes hidroelctricos las esta- desecacin de los polders, todos ellos de eje horizontal.
tivo en el llamado molino de Vitrubio, crearon un motor Hito relevante en el desarrollo de los molinos es la
primario que aun en su forma ms elemental poda produ- ciones de Grand Coulee en los Estados Unidos de
Norteamrica (6 500 MW), Krasnoyarsk en Siberia (6 000 aparicin en 1883 del pequeo multipala americano dise-
cir unos 2,5 kW; hubo un cambio cuantitativo que poste- ado por Steward Perry sobre otro anterior similar. Este
riormente con el desarrollo tcnico y la diseminacin de MW), Guri en Venezuela (10 300 MW) e Itaip (la mayor
de las instalaciones, con 12 600 MW) en Paraguay-Bra- molino, de unos tres metros de dimetro y utilizado para
los conocimientos puso en manos de la humanidad una
sil. En la actualidad se construye la central de Tres Gar- el bombeo, ha sido el ms vendido de la historia; se llega-
mquina capaz de desarrollar potencias del orden de 30 a
gantas en China, que promete ser la mayor. ron a fabricar ms de seis millones de unidades, de las
45 kW.
Pero, los grandes proyectos hidroenergticos que hace que existen varios miles en funcionamiento.
En este caso, la rueda hidrulica se coloc en posi-
algunos aos se preferan y que se beneficiaban en alto Como precursor de los actuales aerogeneradores es
cin vertical, con eje horizontal y utilizando los conoci-
grado de la economa de escala, en la actualidad han necesario citar la aeroturbina danesa de Lacourt (1892),
mientos helensticos elementales sobre engranaje, lleva-
reducido su atractivo debido a los altos costos de cons- mquina cuya potencia oscilaba entre 5 y 25 kW.
ron el movimiento del eje horizontal al eje vertical de las
truccin, el impacto ambiental y el tiempo que se necesi- Durante las primeras dcadas del siglo XX, el avance
piedras del molino, lo que permiti a la vez moverlas ms
ta para su planeamiento y construccin. En comparacin, de la tecnologa aeronutica establece las bases de los
rpidamente. Se desarrollaron tres tipos de ruedas hidru-
los pequeos aprovechamientos y aquellos no tan gran- actuales aerogeneradores, aunque es necesario esperar
licas verticales: de impulsin por debajo, de alimentacin
superior y de pecho. des se pueden proyectar y construir en menos tiempo y hasta la crisis del petrleo de 1973 para que la energa
La rueda hidrulica de impulsin por debajo, aunque son menos susceptibles a la creacin de problemas am- elica cobre un vivo impulso como fuente energtica para
es la menos eficiente, fue el tipo ms comn durante si- bientales. Aunque el costo por kilowatt instalado sea la generacin de energa elctrica.
glos, hasta que se encontr en la prctica que se poda mayor, los proyectos menos grandes son ms fciles de La energa elica para la produccin de energa elctri-
obtener mayor eficiencia haciendo que el agua incidiera financiar. Esto hace que la pequea hidroenergtica se ca en sistemas conectados a la red representa, en la ac-
en la parte superior de la rueda, comunicndole de ese haga atractiva para los pases subdesarrollados, donde la tualidad, una fuente energtica tecnolgicamente madura,
modo un movimiento de rotacin por efecto del agua des- instalacin a corto plazo de sistemas dispersos de ener- de bajo impacto medioambiental y con unos costos de
cendente. La energa que se utiliza es la de la carga a ga resulta esencial para el desarrollo econmico y so- generacin totalmente competitivos con las actuales fuen-
velocidad. En las ruedas de alimentacin superior y en cial. Debe destacarse que pases desarrollados poseedo- tes de generacin energtica que configuran la estructura
las de pecho se emplea la energa de la carga a eleva- res de una red de distribucin elctrica muy densa, como energtica. Ms an, si tenemos en cuenta los costos
cin. Francia, tienen conectadas a la red gran cantidad de hi- externos no incluidos en las evaluaciones de costos con-
Con el desarrollo tecnolgico, la rueda hidrulica am- droelctricas menores de 50 kW, lo que demuestra que el vencionales, e incluso teniendo en cuenta la dificultad para
pli su campo de aplicacin, como motor primario, a otras aprovechamiento de los pequeos recursos efectuar un clculo preciso de stos. Estudios realizados
actividades, tales como los molinos de mrmol y de pl- hidroenergticos no est restringido a los lugares aisla- demuestran que la energa elica representa hoy en da
vora, aserraderos, etc. Las ruedas hidrulicas, junto a los dos, sino que es tambin favorable incorporarlos a los una de las vas para la generacin de energa elctrica
molinos de viento, dominaron la tecnologa hasta finales grandes sistemas nacionales. ms competitiva. Prueba de ello queda reflejado en la con-
del siglo XVIII. Por otra parte, la disponibilidad de grandes recursos solidacin del mercado mundial, con un incremento anual
La carga a elevacin aprovechable por las ruedas hi- hidroenergticos de pequea y gran escala en diversos de la potencia instalada en crecimiento en los ltimos aos,
drulicas estaba limitada por su dimetro, que a la vez pases sin explotar todava y las ventajas que tiene desde y con unas perspectivas futuras, de acuerdo con los anli-
resultaba restringido desde el punto de vista mecnico. el punto de vista econmico y ambiental la utilizacin de sis de previsin realizados, que sitan esta fuente renova-
Se impona la creacin de una mquina que pudiera utili- este tipo de energa, abren la perspectiva de su aprove- ble de energa en un lugar privilegiado (Tabla 7).
zar grandes cargas y producir potencias mayores. Fue chamiento intensivo en un futuro inmediato.
as que a principios del siglo XIX surgieron las primeras Tabla 7. Mercado mundial
turbinas hidrulicas dignas de ese nombre, como resulta-
do de los trabajos de dos ingenieros franceses: Claude 2.7 La energa elica y su utilizacin
Burdin y Benoit Fourneyron.
Las turbinas hidrulicas convierten la energa hidruli- Hasta la aparicin de la mquina de vapor en el siglo XIX,
ca en energa mecnica a partir de la carga a velocidad la nica energa de origen no animal para la realizacin de
creada en la propia turbina, por transformacin de la car- trabajo mecnico era la proveniente del agua o del viento.
ga a presin de que disponen a la entrada de ellas. En La primera y ms necesaria forma de aprovechamiento
general hay dos tipos de turbinas hidrulicas: de accin o de la energa elica ha sido, desde los tiempos ms re-
de chorro libre, y de reaccin. motos, para la navegacin; as, las primeras referencias
Los trabajos de Francis en 1849 produjeron un desa- de la utilizacin de embarcaciones de vela proceden de
rrollo significativo en la construccin de las turbinas de Egipto y datan del IV o V milenio a.C. Hay que esperar a
reaccin, mientras que las turbinas de accin tuvieron su los primeros siglos de nuestra era para encontrar referen-
contrapartida con la construccin en 1880 de la primera cia a otros usos de la energa del viento, tales como la Los pases ms avanzados, en su poltica ya han em-
turbina diseada por Pelton. En 1913, Kaplan patent su molienda de cereales o el bombeo de agua. Parece ser prendido una lnea clara de introduccin del uso de la ener-
turbina de reaccin de paletas fijas para aprovechar car- que los primeros molinos de viento utilizados para la mo- ga elica en sus sistemas de produccin energtica. As
gas hidrulicas pequeas, la que fue seguida poco des- lienda aparecieron en las llanuras de la antigua Persia. Alemania con 4,445 MW en operacin, EE.UU. con
pus por la turbina de paletas ajustables. Se trataba de las primitivas mquinas de rotor vertical con 2,486 MW, Dinamarca con 1,752 MW, India con 983 MW,
14 SUPLEMENTO ESPECIAL

Holanda con 416 MW, Inglaterra con 344 MW en opera- dos de los aos ochenta con los actuales aerogeneradores. emplazamiento posible y no hay limitacin de energa
cin y Espaa con 1,542 MW (datos a finales de 1999), Tambin se observa que no slo el tamao unitario se ha generada, salvo limitaciones de potencia impuestas por
son claros ejemplos de la potencialidad de la energa elica incrementado en el proceso de desarrollo, sino que se ha la propia red elctrica o por el control del flujo de energa
para la produccin de energa elctrica. producido una mejora muy importante en otros aspectos a travs de la red.
Si bien las razones que han motivado este espectacu- especficos. As, por ejemplo, los rendimientos de produc-
lar crecimiento son esencialmente econmicas, derivadas cin prcticamente se han duplicado: pasan de una pro-
del desarrollo de la tecnologa, han existido otros factores duccin especfica en torno a los 600 kWh/ao por metro 2.8 Desarrollo y evolucin de la utilizacin
fundamentales que han ayudado a este avance, como ha cuadrado del rea del rotor, a valores por encima de los 1 de la energa nuclear
sido la decepcin experimentada en el desarrollo del sec- 000 kWh/ao (valores calculados para un emplazamiento
tor nuclear, donde las expectativas existentes en la fusin tpico de los emplazamientos elicos). 2.8.1 Qu es la energa nuclear?
nuclear no se han visto corroboradas por la lentitud del
ascenso experimentado en la ltima dcada. Por otro lado, Tabla 8. Evolucin de mquinas 1985-2000
la creciente preocupacin en todo el mundo por la degra- La energa nuclear o atmica es la energa interna del
dacin medioambiental, en el que los procesos relaciona- ncleo que mantiene unida a las partculas en el ncleo
dos con la generacin energtica son unos de los princi- atmico. Esta se hace presente cuando el ncleo cambia
pales responsables, est desempeando un papel crucial de estructura y la energa nuclear se libera en forma de
en el apoyo social al desarrollo de todas las tecnologas energa trmica o radiante, como ocurre, por ejemplo, en
renovables que puedan contribuir a paliar el deterioro re- la desintegracin radiactiva y en las reacciones de la fi-
gresivo del medio ambiente. sin y la fusin nucleares.
La reciente resolucin de la Unin Europea de fijar
como objetivo para el ao 2010 que 12 % de la genera- 2.8.2 Cmo se produce electricidad con la
cin primaria de energa se realice mediante energas re-
energa nuclear?
novables (lo que se corresponde con 22 % del total con-
sumo elctrico), y los compromisos alcanzados en las Para producir electricidad se emplean las centrales nu-
recientes conferencias de Kyoto y Buenos Aires, que si cleares. Estas son instalaciones para la generacin in-
bien estn lejos de satisfacer los objetivos de aquellos Por otro lado, se observa una importante disminucin dustrial de electricidad a partir de la energa trmica pro-
que creemos que no se debe seguir dejando para maa- de los pesos especficos de los aerogeneradores prxima ducida por la fisin nuclear.
na la solucin de los acuciantes problemas de degrada- a 50 %, pasando de los 70 kg/m2 a los valores actuales Estas breves respuestas son un avance del recorrido
cin del medio ambiente, suponen, no obstante, un im- de unos 40 kg/m2 . Estas mejoras han sido posible debi- por el campo de la aplicacin de la energa nuclear para la
pulso tmido, aunque decidido, en la direccin de un cam- do a los nuevos diseos optimizados, junto con la utiliza- produccin de electricidad que se expone a continuacin.
bio hacia una diversificacin en la estructura energtica cin masiva de materiales avanzados en su fabricacin, Para entender la energa nuclear, comencemos por el
mundial con un peso cada vez ms amplio de las ener- esencialmente los denominados materiales compuestos. tomo. Un tomo consiste de un ncleo relativamente pe-
gas renovables. A pesar de este rpido desarrollo de los medianos y queo con carga elctrica positiva, alrededor del cual,
El desarrollo tecnolgico experimentado en el aprove- grandes aerogeneradores conectados a la red que est orbitan los electrones a alta velocidad. Los electrones son
chamiento de la energa elica en las ltimas dcadas ha teniendo lugar, los sistemas elicos para generacin elc- partculas elementales de carga negativa (Fig. 3).
sido posible gracias a la existencia de programas nacio- trica en reas sin acceso a la red (sistemas descentrali- El ncleo atmico, por su parte, est compuesto de
nales y supranacionales de investigacin y desarrollo. zados en reas rurales o pases en vas de desarrollo) dos tipos de partculas elementales: los protones y los
Como consecuencia del impulso realizado en investiga- han experimentado un avance mucho ms lento. neutrones. El protn tiene carga positiva, igual en magni-
cin a raz de la crisis energtica de 1973, a finales de la Las razones son mltiples: mercados menos atracti- tud, pero de signo contrario, a la carga del electrn. El
dcada de los aos setenta aparecen los primeros vos, mayor complejidad tcnica, desarrollo realizado por neutrn es una partcula elctricamente neutra como su
aerogeneradores comerciales que denominaremos de pequeas empresas sin acceso a las sofisticadas herra- nombre indica. El tomo de conjunto es elctricamente
nueva generacin de sistemas de conversin elica. De mientas de diseo, etc. Es de resaltar que el mercado neutro, o sea, tiene tantos protones como electrones en
estas primeras mquinas a los aerogeneradores que se potencial de sistemas aislados, segn se desprende de rbita. Los electrones son partculas mucho ms ligeras
estn instalando en la actualidad ha existido un notable estudios previos, es importantsimo no slo en pases en que los protones y los neutrones y, por tanto, prctica-
avance que permite afirmar que la tecnologa de los vas de desarrollo donde se estima que ms del 40 % de mente toda la masa del tomo est concentrada en el
aerogeneradores de media potencia (< 1 000 kW ) es una las personas no tienen acceso a la electricidad (China, ncleo (Fig. 4).
tecnologa totalmente madura. Hoy se pueden adquirir en India, Argentina, Chile, etc.), sino tambin en pases de-
el mercado mundial aerogeneradores de ms de veinte sarrollados (EE.UU., Canad, Australia, Grecia, Espa-
fabricantes diferentes con garanta de su curva de poten- a...). Es necesario un esfuerzo continuado en la puesta
cia y de disponibilidad. Los factores de disponibilidad de a punto de la tecnologa existente que permita disminuir
mquina que en las primeras generaciones raramente so- los costos de estos pequeos aerogeneradores y aumen-
brepasaban 60 % (debido a mantenimiento y averas) hoy tar su fiabilidad, al igual que una adaptacin a las condi-
es superior a 98 % en los nuevos aerogeneradores. ciones de funcionamiento en las distintas aplicaciones
Por otro lado, la optimizacin de componentes y el aisladas posibles.
paso de una fabricacin artesanal a la produccin en se- Los sistemas elicos para funcionamiento aislado pre-
rie (aunque contine tratndose de series cortas), ha per- sentan una problemtica claramente diferenciada con res-
mitido una reduccin importante en el costo de los pecto a los sistemas conectados a la red. En el caso de
Fig. 4. El tomo y el ncleo atmico.
aerogeneradores que como trmino medio se sitan en- instalaciones conectadas a la red, la planta elica sumi-
tre 90 000 pts/kW y 125 000 pts/kW. Los costos totales nistra la energa de acuerdo con las condiciones del vien- La naturaleza qumica de un elemento depende del
de una instalacin varan entre 125 000 pts/kW y 175 000 to. En el caso de instalaciones aisladas hay que cubrir nmero de electrones que envuelven al ncleo, el cual a
pts/kW, directamente ligados a la dificultad orogrfica y las necesidades de la demanda, por lo que son necesa- su vez, est determinado por el nmero de protones en el
de accesos de emplazamiento. La experiencia generada rios sistemas de acumulacin y regulacin. Por otro lado, ncleo. A este nmero se le llama nmero atmico. to-
con los ms de cincuenta mil aerogeneradores instala- desde el punto de vista tcnico, en el caso de mos de igual nmero atmico y diferente nmero de
dos ha conseguido disminuir notablemente los costos de aerogeneradores conectados a la red, es sta, a travs neutrones se llaman istopos, que significa el mismo
explotacin/operacin y mantenimiento. de la frecuencia constante (50 Hz), la que mantiene la lugar en griego. El trmino est bien justificado ya que los
Como consecuencia directa de la disminucin de los velocidad de giro de los aerogeneradores, que en el caso istopos son inseparables por mtodos qumicos y muy
costos de instalacin, operacin y mantenimiento, y por de instalaciones aisladas hay que controlar mediante difcil de separar por mtodos fsicos, de hecho, ocupan
el incremento de la eficiencia y la disponibilidad de los subsistemas diseados al efecto. el mismo lugar en la tabla peridica de los elementos.
aerogeneradores se ha producido una importante reduc- La tecnologa, y especficamente los aerogeneradores, Las caractersticas nucleares, sin embargo, dependen
cin en los costos de produccin, con lo que el costo para funcionamiento aislado es diferente a la tecnologa no solo del nmero de protones, sino tambin del nmero
medio del kilowatt/hora producido se sita en la banda de desarrollada para sistemas conectados a la red. Las dife- total de partculas en el ncleo. Por consiguiente los
las 7-15 pts/kWh para zonas de aceptable potencial elico. rencias afectan en la prctica la totalidad de los istopos de un mismo elemento qumico frecuentemente
Paralelamente a esta disminucin de costos se ha pro- subsistemas, con especial incidencia en el sistema elc- exhiben marcadas diferencias. As, algunos istopos son
ducido un incremento en el tamao unitario de los aeroge- trico y de control, si bien afecta asimismo el diseo del estables mientras otros son radiactivos y se desintegran.
neradores, pasando de aerogeneradores de 100 kW de rotor de los aerogeneradores. Es importante recordar que Los ncleos se identifican por ZXA, en el cual X es el
potencia nominal y 20 metros de dimetro, a los actuales en los sistemas aislados, el emplazamiento y el consu- smbolo qumico, Z es el nmero atmico y A es el nme-
aerogeneradores de 600-1 500 kW y 40-60 metros de di- mo normalmente viene dado por la localizacin y la utili- ro de partculas nucleares, llamado nmero msico. Por
metro. En la tabla 8 se presenta una comparacin entre la dad de la aplicacin, frente a los sistemas conectados a ejemplo, 6C14, es el istopo de carbono con 6 protones y 8
tecnologa utilizada en las instalaciones elicas de media- la red elctrica, en los cuales se selecciona el mejor neutrones, en total14 partculas.
SUPLEMENTO ESPECIAL 15

En la carta de los ncleos mostrada en la figura 5, cada


1
H2 + 1H2 > 1H3 + 1H1 4 MeV, 2.9 Desarrollo histrico y evolucin del uso
ncleo se representa por un punto. El nmero de neutrones H2 + 1H3 > 2He4 + n1 17,6 MeV. de la energa solar trmica
1
se representa sobre el eje horizontal y el nmero de
protones sobre el vertical. Los istopos de un elemento
estn situados sobre la lnea horizontal correspondiente. Las reacciones de fusin son, de todas las conoci- La energa solar es el resultado de reacciones nucleares
En ella hay un total aproximado de 3 000 ncleos conoci- das, las que ms energa pueden desprender, como lo de fusin. Esta radiacin electromagntica llega a la Tie-
dos. Los ncleos estables son solo unos 250 y aparecen prueba la energa del Sol y las estrellas. La tecnologa rra a travs del espacio e interactan con la atmsfera y
marcados en color negro y se agrupan sobre una franja para la fusin nuclear controlada est an en fase de es- la superficie terrestre. La intensidad de la radiacin solar
relativamente estrecha. Los restantes ncleos son inesta- tudio y desarrollo. en el borde exterior de la atmsfera, si se considera que
bles y presentan el fenmeno de la desintegracin radiactiva. la Tierra est a su distancia promedio del Sol, se llama
Para entender qu es la energa nuclear tomemos como constante solar, y su valor medio es 1,37 106 erg/s/cm2,
ejemplo el ncleo 6C14 y calculemos su masa. Este n- o unas 2 cal/min/cm2 (1 367 W/m2).
cleo tiene 6 protones y 8 neutrones y resulta: Las aplicaciones de la energa solar se remontan has-
ta los mismos lmites de la prehistoria, quiz hasta la era
de las tablillas de arcillas de Mesopotania cuando las
masa 6C14 = 6 x 1,0073 + 8 x 1,0086 = 6,0438 + 8,0688
sacerdotisas de los templos utilizaban vasijas de oro para
= 14,1126 uma encender el fuego de los altares. Las estatuas sonoras
de Amenhotep III (1455-1419 a. C.) de Egipto, citadas por
Fig. 6. La fisin del uranio 235.
Veinberg (1959), basaban sus efectos en el escape del
aire calentado por la luz solar al caer sobre la estatua al
La fisin es la principal va para la produccin de elec-
amanecer. Veinberg tambin cita el canto de un pjaro
tricidad a partir de la energa nuclear. Actualmente operan
artificial en la tumba de Zari Memnon, hijo de Amenhotep,
unas 440 plantas nucleares que generan cerca de 17 %
como producido por el calor del sol maanero. La historia
de toda la electricidad del mundo. Hay tres materiales
de estos dispositivos solares promovieron grandes discu-
pesados fisionables, uranio-233, uranio-235 y plutonio-238.
siones en la Edad Media, segn relata Athanasius Kircher
De ellos, el uranio-235 es el nico existente en la natura-
(1601-1680) y condujeron a amplias especulaciones acerca
leza, en tanto que los otros se producen en reactores a
de cmo podan explicarse estos fenmenos mediante la
partir de l.
dilatacin del aire en los pedestales de las estatuas.
La figura 5 ilustra la fisin del uranio-235 inducida por
Hasta el siglo XVII no se hicieron relevantes progresos
un neutrn. El neutrn choca con un ncleo de uranio-235
en el campo de la energa solar trmica, aunque se tiene
y es capturado. El ncleo se excita y se fragmenta en
informacin de experimentos realizados con anterioridad
dos ncleos ms ligeros y expulsa dos o tres neutrones
con reflectores y lentes para calentar y quemar sustan-
nuevos. La energa de enlace que de inicio se libera como
cias que no dejaban de constituir, fundamentalmente, di-
energa cintica de los neutrones y de los fragmentos as
versos captulos de la ptica. As, podemos destacar en-
como radiacin nuclear, se convierte finalmente en ener-
tre otros a Roger Bacon (1263) y a Witelo (1270) en sus
ga trmica. Los neutrones nacidos en la fisin pueden
experimentos con lentes, o tambin a Leonardo da Vinci
chocar con otros ncleos de uranio-235 y producir nue-
(1500), que utiliz espejos para calentar cobre. Previa-
vas fisiones y as resulta la reaccin de fisin en cadena.
mente, Al-Hazen (1 000) realiz interesantes estudios en
La cantidad de energa que se libera en la fisin de un
ptica sobre espejos esfricos y paraboloides.
ncleo de uranio-235 es unos 200 MeV (MeV, un milln
Desde la Primera Guerra Mundial hasta la segunda,
de electrn-voltio), aproximadamente igual a 3,210-11
las actividades relacionadas con la energa solar fueron
Joule. La fisin de un kilogramo de uranio-235 en un reac-
relativamente escasas y decreci el auge que haba teni-
Fig. 5. Carta de los ncleos. tor nuclear libera 8,21013 Joule. Esto equivale a la ener-
do a finales de siglo. Sin embargo, podemos destacar al
ga elctrica que consumen 15 millones de bombillos in-
norteamericano C. G. Abbot, de la Smithsonian Institute,
Los datos experimentales reportan para 6C14 la masa candescentes de 60 W durante 24 horas (Fig. 7).
que invent entre 1936 y 1938 dos mquinas solares de
13, 9997 uma. Los 6 protones y los 8 neutrones del ejem- vapor de 2 CV y 1/5 CV, res-
plo suman una masa total mayor que la masa del ncleo pectivamente.
6
C14. Por qu hay sta diferencia? Las masas del protn
y del neutrn que tomamos para nuestro clculo, se refie- 2.9.1 Estado del arte
ren a protones y neutrones libres, que estn sueltos y
separados. Para obtener verdaderamente la masa del Los sistemas trmicos utili-
ncleo hay que reunir los 6 protones y los 8 neutrones lo zados para la captacin de la
cual requiere una cantidad de energa muy grande para energa solar se pueden cla-
vencer la repulsin elctrica entre los protones y lograr sificar en dos grupos: a bajas
que puedan entrar en contacto y componer un ncleo temperaturas, colector plano
estable. La masa que falta se convirti en la energa de que emplea el efecto inverna-
enlace necesaria para mantener unidas las partculas en dero; a altas temperaturas,
el ncleo. La energa de enlace representa tambin la colectores focales que usan
cantidad de energa que se necesitara para separar las sistemas pticos reflectores y
distintas partculas del ncleo. Para calcular la energa en ocasiones refractores, para
de enlace del ncleo 6C14 basta multiplicar la diferencia de concentrar la energa solar en
masa por el cuadrado de la velocidad de la luz de acuerdo un foco generalmente puntual
con la frmula de la equivalencia de la masa y la energa o lineal.
de Einstein: Fig. 7. Esquema de una central nuclear.
2.9.2 Colectores planos
Las centrales nucleares son instalaciones para la pro-
E = m c2 duccin de energa elctrica a partir de la energa nuclear.
La construccin de estos colectores es muy sencilla; con-
sisten generalmente en una caja de pequeo espesor en
El esquema ilustra el reactor, donde se mantiene la fisin
comparacin con sus otras dimensiones. Contiene en su
en la que: E es la energa de enlace, joule, m es la en cadena y la energa nuclear que se transforma en
interior una superficie absorbente, recorrida por unos tu-
diferencia masa, kg, y c = 3,0108 m/s, es la velocidad de energa trmica. La energa es extrada del reactor por el
bos por donde circula el agua que transporta el calor til
la luz. agua circulante impulsada por potentes bombas y llega al
absorbido. Esta caja se cubre por una lmina transparen-
Existen dos vas para obtener la energa nuclear: la generador que produce el vapor, el cual mueve el eje de la
te de vidrio o plstico, con el objeto de reducir las prdi-
fusin y la fisin. Aunque una es la inversa de la otra, turbina acoplado al generador elctrico. Una central con
das por conveccin y radiacin. En la cara opuesta se
ambas tienen un mismo resultado: la liberacin de la ener- un reactor nuclear de 3 780 MW de potencia trmica ge-
coloca un material aislante que reduce las prdidas por
ga nuclear (Fig. 6). nera 1 240 MW de potencia elctrica neta. Para operar
conveccin.
En la fusin nuclear se unen dos o ms ncleos de requiere una carga de 103,5 toneladas mtricas de dixido
tomos ligeros en un solo ncleo de masa ms elevada. de uranio. En un ao de operacin consume un tercio de
2.9.3 Principios de funcionamiento
A modo de ejemplo se puede mencionar la fusin de dos la carga, es decir, unas 34 toneladas mtricas y origina
ncleos de deuterio, hidrgeno pesado y la fusin de un alrededor de 3 metros cbicos de desechos de alta activi- La mayora de las aplicaciones de la energa solar, particu-
ncleo de deuterio y uno de tritio: dad en forma vitrificada. larmente las que proporcionan un servicio que se requiere
16 SUPLEMENTO ESPECIAL

en forma continua, es decir, no solo cuando hay insola- del tanque de almacenamiento. Con esto, cada elemento triales es otra de las posibilidades a baja temperatura
cin, requieren al menos dos elementos: un colector, en del sistema puede ser diseado y construido para reali- tcnica y econmicamente factible de aprovechamiento
donde se transforme la radiacin solar en el efecto desea- zar eficientemente su funcin. En este esquema, enton- de la energa solar.
do, y un almacn, en donde se pueda tener una reserva ces, se calienta el agua dentro de los tubos o placas de
del efecto deseado, para cuando no hay insolacin. un colector plano, para luego transferirla al termo de al- 2.10 La energa fotovoltaica
En los calentadores solares domsticos, las tempera- macenamiento. Existen bsicamente dos tcnicas para
turas requeridas son del orden de los 40 a 60 C. Una de transferir el agua caliente del colector al termo: conveccin La energa fotovoltaica es el proceso de convertir directa-
las virtudes de este tipo de colector es que no solo capta la natural y conveccin forzada. mente en electricidad la energa proveniente del Sol. La
radiacin directa, sino tambin la difusa. Un calentador solar En el calentador por conveccin natural, tambin lla- celda fotovoltaica o solar es el elemento encargado de
bien dimensionado puede trabajar satisfactoriamente no solo mado termosifn, la fuerza impulsora que mueve el agua transformar la energa solar en elctrica y su funciona-
en das soleados, sino en das medio nublados, siempre desde el colector hacia el termo es de tipo hidrosttica, miento se basa en el fenmeno fsico denominado efecto
que la irradiacin total no caiga por debajo de ciertos lmi- un empuje asociado con el principio de Arqumedes. El fotovoltaico.
tes y los usuarios no desperdicien el agua caliente. agua contenida en el colector, a medida que se calienta, La energa que se obtiene a partir de las celdas sola-
Es necesario y prctico tener una reserva de agua ca- disminuye su densidad. Si existe un circuito cerrado y res ofrece ventajas adicionales al hecho de transformar
liente, pues con ello se logra satisfacer la demanda de adecuadamente construido entre el colector y el termo, directamente la energa solar en electricidad, a saber: no
agua cliente en ms de 95 % de los das del ao. es posible aprovechar esta disminucin de densidad para tiene partes mviles, es extremadamente modular, gene-
Los colectores de placa plana interceptan la radiacin que el agua caliente fluya espontneamente de la parte ra desde fracciones de watt hasta decenas de megawatt,
solar en una placa de absorcin por la que pasa el llama- ms alta del colector hacia la parte alta del termo. Al lo mismo puede estar en un reloj de pulsera que en un
do fluido portador. ste, en estado lquido o gaseoso, se mismo tiempo, el agua de la parte baja del termo, que se auto, techo, fachada, etc. Se instala fcilmente, inclusive
calienta al atravesar los canales por transferencia de ca- encuentra a menor temperatura, fluye hacia la parte ms por partes, y cada una de ellas genera inmediatamente, o
lor desde la placa de absorcin. La energa transferida por baja del colector. El termo, pues, siempre debe encon- sea es aditiva, no utiliza prcticamente agua, verstil,
el fluido portador, dividida por la energa solar que incide trarse, en este esquema, a mayor altura que el colector. silenciosa, tiene poco riesgo tecnolgico, ya que la dis-
sobre el colector y expresada en porcentaje, se llama La desventaja principal de este tipo de sistema se en- minucin de los costos ha ido dictando el nivel de aplica-
eficiencia instantnea del colector. Son capaces de ca- cuentra, quiz, en los lugares donde las temperaturas cin en cada momento, facilitando su carcter modular.
lentar fluidos portadores hasta 82 C y obtener entre 40 y ambientales puedan llegar a las temperaturas de congela- Las aplicaciones de la energa solar fotovoltaica estn
60 % de eficiencia. El ngulo de inclinacin ptimo para cin. Otra posible desventaja consiste en que el termo debe creciendo a un ritmo impresionante. En los ltimos cinco
montar los colectores depende de la latitud. estar a una altura mayor que la del colector. La fuente de aos se han producido cambios e incrementos importan-
Adems de los colectores de placa plana, los sistemas alimentacin debe encontrarse a mayor altura que el ter- tes, a escala mundial, en la utilizacin de esta fuente de
tpicos de agua caliente y calefaccin estn constituidos mo. Esto puede tener efectos arquitectnicos indeseables. energa renovable y limpia. A mediano plazo se pronosti-
por bombas de circulacin, sensores de temperatura, can crecimientos entre 15 y 25 % anuales, con Japn,
controladores automticos para activar el bombeo y un dis- Calentador solar de conveccin forzada Alemania, EE.UU. y Australia como sus principales
positivo de almacenamiento. El fluido puede ser tanto el La conveccin forzada emplea una pequea bomba para impulsores, lo que convierte en significativo el peso relati-
aire como un lquido (agua o agua mezclada con anticon- hacer circular el agua entre el colector y el termo. Se vo de la energa solar fotovoltaica en el consumo energ-
gelante), mientras que un lecho de roca o un tanque aisla- evita as la necesidad de que el termo est a mayor altura tico mundial.
do sirven como medio de almacenamiento de energa. que el colector. La otra desventaja, la congelacin del agua Tambin en Cuba se ha incrementado notablemente
El rendimiento de un colector solar (), en general, se en las tuberas, tambin puede eliminarse mediante un la potencia fotovoltaica instalada, se han diversificado las
deduce comparando la cantidad de calor que se obtiene sistema de conveccin forzada; se requiere entonces al- aplicaciones y se reinici, con una tecnologa avanzada,
del agua y la cantidad de calor que recibe el colector de la gn otro fluido de trabajo y un intercambiador de calor la produccin de paneles fotovoltaicos. La electrificacin
radiacin solar, o sea: si Qr es la cantidad de calor recibi- para transferir el calor al agua. de escuelas, consultorios mdicos y objetivos sociales
da de la radiacin solar, y Qu es la cantidad de calor que Otro elemento importante en un calentador por vinculados con la cultura y la recreacin utilizando la ener-
se obtiene del agua, el rendimiento ser: conveccin forzada es un termostato diferencial o control ga solar fotovoltaica ha tenido un desarrollo acelerado en
diferencial de temperatura para encender o apagar la bom- nuestro pas. Al concluir el primer semestre del ao 2003
ba, segn se requiera, para encender la bomba solo cuan- la potencia instalada alcanza los 2 MW en sistemas
do el colector se encuentre a una temperatura suficiente- fotovoltaicos autnomos.
mente mayor que el termo. De otro modo, el colector po- La historia apunta a Edmond Becquerel como el pri-
dra funcionar como enfriador. mero en demostrar el efecto fotovoltaico a mediados del
2.9.4 Tipos de calentadores planos siglo XIX. Trabajando en el laboratorio de su padre, a los
2.9.5 Colectores concentradores 19 aos de edad logr generar electricidad a partir de ilu-
Calentador solar integral o compacto minar un electrodo con diferentes tipos de fuentes lumi-
El calentador integral es simplemente un recipiente dis- Se concentran mediante procedimientos pticos la ener- nosas, incluso utilizando la radiacin solar. Los mejores
puesto de tal manera que presente su mayor rea hacia ga del sol antes de su transformacin en calor. La radia- resultados fueron obtenidos cuando los electrodos em-
la posicin promedio del Sol. Esta cara se pinta de negro cin solar que entra a un colector concentrador a travs pleados se cubrieron con materiales sensibles a la luz,
y hace las veces de colector solar. El recipiente se llena de una superficie determinada es reflejada, refractada o como AgCl (cloruro de plata) o AgBr (bromuro de plata) y
con agua, que se calienta directamente por contacto con absorbida por una superficie menor, para luego ser trans- estos resultaron irradiados con luz azul o ultravioleta. Sin
la cara expuesta al Sol. Por los lados y el fondo se asla formada en energa trmica. La ventaja de este tipo de embargo, la explicacin adecuada del efecto y por ende
trmicamente para evitar la fuga de calor. colector es la reduccin de las prdidas trmicas en el su aplicacin como fuente de energa se proporcion a
El nombre de integral viene de que en el mismo ele- receptor, pues habr menos rea para la radiacin del mediados del siglo XX.
mento fsico del sistema se conjugan las funciones de calor y el lquido que circula por el receptor puede calen- La investigacin y el desarrollo fotovoltaico recibieron
colector y de termo almacn. Como en el mismo reci- tarse a mayores temperaturas con un rendimiento razo- su primer gran impulso con el avance de la industria es-
piente se mantiene almacenada el agua caliente, debe nable y a un costo menor. pacial a finales de los aos cincuenta del siglo XX, lo cual
hacer las veces de termo, que es la funcin opuesta a un Como resultado de esta concentracin, la intensidad requiri un suministro autnomo de energa independien-
colector. Por esto, en este tipo de calentadores solares de la energa solar se incrementa y las temperaturas del te para las aplicaciones de los satlites y naves tripula-
se utilizan dos capas de vidrio (o del material transparen- receptor (llamado blanco) pueden acercarse a varios cien- das. Para ello, se fabricaron las primeras celdas solares
te de la cubierta), para lograr que durante el da entre la tos, o incluso miles, de grados Celsius. Los concentra- acorde con el material semiconductor silicio y en sus usos
radiacin solar hasta la placa negra, pero durante la no- dores deben moverse para seguir al Sol si se quiere que espaciales dichas celdas eran mucho ms caras que las
che pierda relativamente poco calor. Tres o ms capas acten con eficacia; los dispositivos utilizados para ello que actualmente se fabrican. No obstante, las celdas
de vidrio dan como resultado demasiadas reflexiones y se llaman helistatos. solares se volvieron una alternativa cientfica interesante
absorciones en los vidrios, de manera que, aunque la pr- unidas al rpido desarrollo del transistor de silicio que
dida se ve efectivamente disminuida, lo que sufre ms Tipos de calentadores concentradores ampliaba potencialmente varios campos de mercados
son las ganancias trmicas durante el da. Parablicos (por reflexin). El colector est formado por especializados. La crisis del petrleo en los aos setenta
Aunque estos colectores se conocen desde finales una superficie reflectora (espejo, aluminio anodizado, etc.) enfoc la atencin mundial en la conveniencia de fuentes
del siglo XIX fueron desechados por los pases de altas de forma parablica, que recibe los rayos solares y los de energa alternativas para uso terrestre, que a su vez
latitudes, ya que el agua contenida se congelaba y se hace incidir en un elemento receptor ubicado en el foco. promovi la investigacin en energa fotovoltaica como una
requeran intercambiadores de calor y sustancias Parablico (por refraccin). El colector est formado va de generar electricidad de forma masiva. Aunque aque-
anticongelantes. por una lente que recibe los rayos solares paralelos y los lla crisis del petrleo fue efmera y el incentivo financiero
refracta concentrndolos en un punto, donde se encuen- para desarrollar celdas solares disminuy, estas ltimas
Calentador solar por conveccin natural tra el elemento receptor. ya haban entrado en la historia como una tecnologa al-
Un siguiente paso en la evolucin de los calentadores Adems del calentamiento de agua para uso domsti- ternativa para generar electricidad terrestre. La aplicacin
solares consiste en separar fsicamente el colector solar co, el secado solar de productos agropecuarios e indus- y ventajas de la energa fotovoltaica en reas remotas para
SUPLEMENTO ESPECIAL 17

el suministro de energa elctrica fueron reconocidas r- res de la utilizacin de los paneles solares en las naves 2.11 Hacia una nueva infraestructura ener-
pidamente y esto incit el desarrollo de la industria espaciales el watt de energa fotovoltaica costaba cerca gtica: el ciclo del hidrgeno solar
fotovoltaica terrestre. Otros tipos de aplicaciones de pe- de 200 USD en tanto hoy ya en aplicaciones terrestres
quea potencia (como calculadoras y relojes) unidas a se encuentra cercano al dlar. Estos resultados prome-
las aplicaciones remotas comenzaron a beneficiar a la ten un futuro alentador para el empleo masivo de la ener- El carcter no estable de la radiacin solar debido a las
industria fotovoltaica. ga fotovoltaica de la cual la humanidad tiene tanta nece- noches y nubosidad durante el da, hace necesario el al-
Aunque las celdas solares basadas en compuestos y sidad. macenamiento de su energa en sistemas slo depen-
aleaciones a pelculas delgadas estn en franco desarro- El efecto fotovoltaico ocurre cuando al iluminar la cel- dientes de la energa solar. Dado el carcter finito de los
llo, la mayor parte de las celdas comerciales son basa- da solar de silicio se produce un incremento del voltaje y combustibles fsiles (en especial el petrleo al que se le
das o bien en obleas de silicio monocristalino, similares a la corriente en el dispositivo; es decir, un incremento de la auguran pocos aos antes de que sus precios se eleven
las usadas en microelectrnica, o a substratos policris- potencia elctrica entre sus extremos, ya que la potencia apreciablemente por no satisfacerse la demanda), se tie-
talinos obtenidos a partir de cintas de silicio. Las celdas no es ms que el producto del voltaje por la corriente. La ne al hidrgeno como el portador ideal para almacenar y
solares de silicio (Si) transforman la energa solar en elc- esencia para lograr la conversin de energa solar en elc- transportar energa, o sea, para sustituir a los combusti-
trica con una eficiencia de conversin, a nivel de laborato- trica es el diodo semiconductor. bles fsiles lquidos y gaseosos. Cuando el hidrgeno se
rio, con valores cercanos a 25 %, lo cual se convierte en obtiene de fuentes renovables, por conversin directa o
un desafo a obtener en las producciones industriales de indirecta, se le denomina hidrgeno solar.
bajo costo. Para el caso de otras celdas ms complejas,
como las basadas en compuestos semiconductores de 2.11.1 Hidrgeno solar
los elementos III-V de la tabla peridica, se puede alcan-
zar 34 % de eficiencia de conversin. En general, el almacenamiento en bateras es adecuado
En la figura 8 se muestra cmo ha incrementado, con para valores de potencia almacenada, relativamente pe-
el decursar de los aos, la eficiencia de conversin en las queos. Para poder lograr sistemas energticos autno-
celdas solares fotovoltaicas. En la dcada de los aos mos descentralizados se necesita almacenar cantidades
ochenta las investigaciones en celdas solares de silicio superiores de energa; el almacenamiento en hidrgeno
crecieron de forma apreciable, lo que permiti un aumen- se tiene como el ms perspectivo por ofrecer muchas ven-
to en su eficiencia. En el ao 1985 las celdas solares de tajas, entre ellas:
silicio lograron el hito de 20 % de eficiencia. Esto fue
debido fundamentalmente a la introduccin de nuevos pro- Se obtiene por descomposicin del agua, que es abun-
cesos tecnolgicos (Fig. 9). dante y asequible.
No influye en el medio ambiente y slo de nuevo ge-
nera agua cuando cede la energa almacenada; o sea,
Fig. 10. Costo de la energa fotovoltaica. es limpio y renovable.
Se puede combustionar en calderas y motores como
Una celda solar es un dispositivo electrnico que di- los combustibles fsiles.
rectamente transforma la luz solar en electricidad. La luz Se puede transformar en electricidad utilizando cel-
que incide sobre la celda solar crea una corriente, un vol- das de combustible.
taje y una potencia elctrica, lo que constituye el efecto Se transporta y almacena con pocas prdidas.
fotovoltaico, el cual requiere primeramente de un material
que absorba la radiacin solar y que aparezcan cargas El llamado ciclo del hidrgeno solar comprende:
elctricas que originen una corriente que circule por un
circuito externo. Una variedad de materiales y procesos La obtencin de hidrgeno utilizando energa solar
pueden potencialmente satisfacer los requerimientos para (fotovoltaica u otra).
la conversin de la energa fotovoltaica, pero en la prcti- El almacenamiento de esta energa (que desde lue-
ca se usan materiales semiconductores formando una go tambin puede utilizarse directamente).
unin p-n; esto es, el diodo. La distribucin o transportacin del hidrgeno (H2), lo
La figura 11 muestra esquemticamente una celda que es de menor peso relativo donde se tenga abun-
Fig. 8. Eficiencia de conversin. dante sol y se pueda descentralizar el sistema ener-
solar. La capa antirreflejante propicia que mayor radiacin
incida en el semiconductor y disminuye la luz reflejada en gtico.
la superficie. Los pasos bsicos en la operacin de una La reconversin a otro tipo de energa til, ya sea
celda solar son: elctrica o calor en distintas formas.

a) Creacin de las cargas por la absorcin de la luz que 2.11.2 Obtencin de hidrgeno
se produce esencialmente en la base.
b) Aparicin de una corriente producto de la coleccin, El hidrgeno puede obtenerse de energa trmica, elctri-
a travs de los contactos (frontal y posterior) de las ca (electrolticamente), de manera directa (fotoqumica-
cargas generadas por la luz. mente).
c) Aparicin de un voltaje en sus terminales. Para la obtencin de hidrgeno del agua utilizando
d) Disipacin de la potencia elctrica en la resistencia energa solar trmica pueden utilizarse la descomposi-
de carga. cin directa y el proceso termoqumico. En el primer caso
se necesita del desarrollo de materiales que puedan so-
portar ms de 2 000 oC de temperatura para disociar la
molcula de agua por calor. En el segundo caso puede
usarse la descomposicin termoqumica. Se buscan ma-
Fig. 9. Produccin de energa fotovoltaica.
teriales reciclables eficientes y que puedan soportar mu-
Durante la dcada del noventa, la industria fotovoltaica chos ciclos de oxidacin-reduccin. Por ejemplo, vapor
experiment crecimientos estables entre 15 y el 20 %, de agua a alta temperatura se hace circular a travs de
promovidos fundamentalmente por el suministro al mer- polvo de hierro. ste se oxidar al tomar el oxgeno del
cado de instalaciones remotas. Ya en el nuevo siglo la vapor y quedar el hidrgeno. Es necesario que el xido
industria fotovoltaica increment su produccin de celdas de hierro pueda de nuevo reducirse para repetir el ciclo.
solares y mdulos fotovoltaicos hasta los 527,14 MW, lo La instrumentacin prctica de estas posibilidades es muy
que representa un crecimiento del 35 % con respecto a lejana an.
igual perodo del ao 2001 (390,5 MW). En la figura 8 se La electricidad para la electrlisis puede obtenerse por
muestra el incremento de la produccin de energa diversas vas a partir de la energa solar. Con la conversin
fotovoltaica en los ltimos diez aos; se observa el au- trmica, la energa elica, la hidroenerga y otras renova-
mento vertiginoso que ha tenido a nivel mundial el empleo bles puede producirse energa elctrica. Para convertir esta
de los paneles solares para obtener energa elctrica. energa en hidrgeno se necesitan los electrolizadores,
Por supuesto el incremento de la produccin ha posi- equipos modulares cuya unidad es la celda electroltica
bilitado la disminucin del costo de la energa fotovoltaica. (un vaso). El escalado de sistemas modulares, o sea, de
La figura10 evidencia este comportamiento; as en los albo- Fig. 11. Esquema de una celda solar. aquellos donde se logra una mayor potencia incorporando
18 SUPLEMENTO ESPECIAL

un nmero mayor de unidades es ms simple y constituye garantizar los recorridos que se obtienen con la gasolina to que a diferencia del calor pueden desarrollar cualquier
un factor importante. En cada celda los elementos consti- actualmente. El hidrgeno puede combustionarse direc- funcin energtica.
tuyentes son los electrodos y el electrlito. Las reacciones tamente; es posible convertir los motores de los carros Por lo tanto, las energas mecnica y elctrica pueden
que se producen en uno y otro electrodo son: actuales para ello. Sin embargo, la solucin que parece considerarse como calor con temperatura infinita (Fig. 12).
ms perspectiva es el uso de motores elctricos ms efi-
En la electrlisis alcalina: cientes que los de combustin interna, donde la electrici-
dad proviene de una celda combustible que transforma en
En el ctodo: 4H2O + 4 e- 2H2 + 4OH- electricidad la energa almacenada en el hidrgeno. Este
es un proceso limpio donde slo se genera agua.
En el nodo: 4OH- 2H2O + O2 + 4e-
2.11.5 Generacin de energa a partir del hi-
En la electrlisis cida: drgeno
En el ctodo: 4H3O+ + 4 e- 4H2O + 2H2 Del hidrgeno puede obtenerse energa trmica por com-
En el nodo: 6H2O 4H3O+ + O2 + 4e- bustin o electricidad utilizando las celdas de combusti-
ble. La conversin a energa trmica se basa en su com-
Como se puede observar, en una y otra electrlisis el bustin, o sea, su reaccin con oxgeno, como es el caso
hidrgeno se desprende en el ctodo y el oxgeno en el de otros combustibles gaseosos, por ejemplo, metano.
nodo, invirtindose la formacin de agua que ocurre en Las celdas de combustible para generar electricidad son
el nodo en la alcalina y en el ctodo en la cida. En ms novedosas. stas se basan en el proceso inverso a
ambos casos ocurre la reaccin neta: la electrlisis del agua. O sea, en ella el hidrgeno y el
oxgeno se recombinan para dar agua. sta es una reac-
2H2O + electricidad 2H2 + O2 + calor cin con desprendimiento de energa, lo que se hace en Fig. 12. Escala de la calidad de la energa.
forma de electricidad en estas celdas.
Los electrolizadores cidos trabajan en condiciones Las celdas de combustible tienen las ventajas de ser Es importante subrayar que sobre la base de la tendencia
ms agresivas y corrosivas para el ctodo donde se des- modulares, no tener partes mviles, no contaminar, no del calor de pasar espontneamente de temperaturas ms
prende hidrgeno, que los alcalinos (Savadogo, 1996). hacer ruido, ser seguras, tener altas eficiencia y densi- altas a temperaturas ms bajas (que es el fundamento
dad de energa y ser de fcil mantenimiento. del segundo principio de la termodinmica), el derroche
2.11.3 Obtencin directa de hidrgeno Como en otras partes componentes del sistema del de energa es inevitable cada vez que se usa la energa
hidrgeno solar, las investigaciones sobre los materia- trmica. Veamos algunos ejemplos: El primer criterio es
Aunque el hidrgeno puede obtenerse segn las varian- les estn guiadas a reducir los costos y aumentar la entonces el de utilizar una forma de energa de calidad
tes analizadas, en la descomposicin directa slo hay eficiencia. adecuada al uso que se necesita: el paradigma de despil-
una transformacin de energa, y por lo tanto es el mejor Dos objetivos fundamentales dependen del desarro- farro de energa lo representa el calefactor elctrico, que
camino. Se puede descomponer fotoqumicamente el llo futuro de las celdas de combustible y de los materia- utiliza directamente calor de temperatura infinita para
agua mediante la biofotlisis y la fotlisis. Las plantas y les que ellas utilizan: los sistemas de energa autno- generar unas pocas decenas de grados.
bacterias han resuelto muy eficientemente la descompo- mos basados en el ciclo del hidrgeno y los vehculos En particular se tiene que evitar lo ms posible la trans-
sicin del agua; es el proceso denominado biofotlisis elctricos. En el caso de los vehculos elctricos basa- formacin de las energas elctrica y mecnica en calor.
que forma parte de la fotosntesis. La planta utiliza los dos en celdas de combustible que se estn desarrollan- Por esto se habla de los usos obligados de la energa
cuantos de luz para obtener oxgeno e hidrgeno, aunque do por prcticamente todos los fabricantes de autos, se elctrica, o sea, aquellos en que esta energa es insusti-
este ltimo no se obtiene en su forma molecular, sino que est tratando de emplear un combustible fsil y de l tuible; he aqu por qu insistimos tanto en el abasteci-
pasa por otras reacciones a formar parte de la biomasa obtener el hidrgeno. Por esta va, por tanto, se siguen miento de agua por gravedad, y la produccin de calor
que la planta sintetiza. La planta almacena la energa solar enviando grandes cantidades de CO2 al medio ambiente, con fuentes renovables de energa.
en la biomasa que produce. Algunas algas, en condicio- un poco menos dada la mayor eficiencia del motor elc- Desde el mismo punto de vista se puede concluir que
nes especiales pueden producir hidrgeno molecular y su trico. La opcin verdaderamente limpia radica en utilizar el uso que se hace de una energa de calidad tan alta
cultivo es una va de producir hidrgeno utilizando la hidrgeno solar; sin embargo, existen intereses de gran- como la nuclear en los reactores trmicos aparece de
biofotlisis (Podesta y Piatti, 1997). La fotlisis es el pro- des consorcios en mantener las redes de distribucin y eficiencia muy baja!.
cedimiento empleado por el hombre para descomponer venta de combustibles fsiles. Una forma comparativa sera cmo utilizar una central
directamente la molcula de agua imitando las plantas. termoelctrica convencional como fosforera. La tecnologa
Este procedimiento est en desarrollo, an no se aplica nuclear es, sin la menor duda, compleja, pero no puede
en la prctica y se trabaja en los materiales para lograrlo. 3. EFICIENCIA ENERGTICA considerarse en absoluto una tecnologa avanzada, pues
Los sistemas utilizados hasta el momento se basan en la en principio se basa en la degradacin de la energa.
interfase electrlito semiconductor, al igual que las cel- La electricidad al tener mayor calidad como energa
das fotovoltaicas electroqumicas descritas anteriormen- 3.1 Uso eficiente de la energa. Conceptos presenta la posibilidad de ser trasladada, acumulada y
te. Al principio de la dcada de los setenta, (Fujishima y fundamentales. Calidad de la energa transformada en diferentes formas de energa y obtener
Honda, 1971) demostraron el uso de fotoelectrodos semi- de ella resultados que de otra forma resultaran difciles o
conductores para la descomposicin fotoasistida de la La energa es necesaria para todas las actividades en la imposibles de obtener.
molcula de agua. Estos autores utilizaron el dixido de vida cotidiana, puede ser generada en forma de electrici- En el mundo contemporneo la obtencin de electrici-
titanio como semiconductor. El elemento clave para po- dad, movimiento, luz, calor para satisfacer las necesida- dad se hace fundamentalmente a travs de la combustin
der introducir en la prctica este tipo de celda es el mate- des de las personas y de los objetivos de la sociedad y del petrleo, lo que trae aparejados efectos secundarios
rial para el fotoelectrodo. Su eficiencia de conversin recibida, adems, mediante fenmenos naturales o del que van desde las connotaciones geopolticas hasta las
fotoqumica de la energa del espectro solar y su estabili- entorno, fuerza de los vientos, calor, iluminacin, radia- de deterioro ambiental.
dad en el tiempo son factores crticos en determinar el cin solar, efectos fotoqumicos etctera. Tanto la gene- Los hbitos y las tecnologas de consumo determinan
buen comportamiento y eficiencia de la celda que hasta racin como el uso de la energa deben efectuarse con el la cantidad de energa que se va a utilizar y los efectos
el momento es baja. Se investigan nuevos materiales y menor nmero de prdidas, ya sea por calor o acciones secundarios que estos causan; por ello el uso eficiente
dispositivos. Llegar a las soluciones que permitan intro- innecesarias. de la energa se ha convertido en una necesidad a la par
ducir en la prctica el proceso de fotlisis tendr sin duda Cuando la energa del entorno influye sobre las personas que una disciplina de trabajo, que debe ser del conoci-
grandes implicaciones. y las edificaciones, los medios pueden tener efectos agra- miento de toda la poblacin.
dables o indeseados, por lo que para su aprovechamiento El aspecto ms importante que se debe tener en cuen-
2.11.4 Almacenamiento de hidrgeno o eliminacin se hace necesario tambin consumirla. ta es que el uso de la energa debe ser eficiente, es decir,
no generar ms de la que se necesita y utilizarla de ma-
El hidrgeno puede almacenarse como el gas natural. La 3.1.1 La calidad de la energa. Eficiencia nera que no se desperdicie.
densidad energtica (energa almacenada por unidad de El calor, por ejemplo, se propaga entre otras de cuatro
volumen) del hidrgeno gaseoso, incluso comprimido, es El problema de la eficiencia en el uso y las transfor- formas fundamentales: conduccin, evaporacin, con-
baja. Por ello, esta forma de almacenamiento por el espa- maciones de la energa es, actualmente, uno de los ms veccin y radiacin.
cio que requiere no es adecuada para usos en el trans- importantes para la independencia energtica de cada pas
porte. La mayor parte de las investigaciones en materia- y para lograr un desarrollo sostenible. Conduccin: es la forma de propagarse el calor cuan-
les para el almacenamiento de hidrgeno tienen como En la prctica se tiene que especificar cmo tratar las do los cuerpos estn en contacto; es la que nos per-
objetivo su uso en el transporte, con el objetivo de reducir energas no trmicas, o sea, entre otras, la mecnica y la mite sentir la temperatura de un cuerpo al tocarlo,
las dimensiones del tanque de hidrgeno necesario para elctrica. Estas ltimas son las de calidad ms alta, pues- sea este slido o un fluido, como el aire o el agua.
SUPLEMENTO ESPECIAL 19

Evaporacin o difusin: es la manera de entregar ca- 3.2.2 Generacin la energa nuclear en calor, una parte importante del cual
lor al medio cuando las sustancias que forman los se disipa y disminuye la cantidad de energa que se pue-
Habitualmente la generacin industrial de electricidad se
cuerpos o un lquido que lo cubre se evapora; este es de transformar en electricidad.
el mecanismo por el cual sentimos fresco al estar hace con grandes centrales, o sea, aquellas que produ-
Durante la transmisin ocurren tambin prdidas por
frente a un ventilador aunque el aire que se mueve cen gran cantidad de energa elctrica y se contraponen
disipacin de calor, radiacin inductiva, falsos contactos
est a la temperatura ambiente, ya que el sudor al a las descentralizadas, que solo producen la necesaria
y otras en la transformacin, la distribucin y cambios del
evaporarse absorbe el calor de la piel. en lugares localizados; se pueden encontrar sistemas de
valor de las tensiones y finalmente el uso adecuado o no
Conveccin: es la manera de transportar el calor en generacin de electricidad a pequea escala utilizando
de la energa elctrica provocan que se manifiesten como
forma de aire u otro fluido; lo que al estar en contacto los mismos principios fsicos.
cargas fantasmas y malos hbitos de consumo. Una for-
con una superficie caliente, el aire calentado se hace En las grandes plantas se realiza la transferencia de ener-
ma de reducir estas prdidas es el establecimiento cons-
menos denso y asciende; esto da lugar al aire fresco, ga potencial, trmica, qumica, elica (del viento), nuclear,
ciente de programas de ahorro.
que a su vez se calienta y asciende; se crea as lo etc., en energa mecnica, y esta en energa elctrica. Para
Cualquier programa que pretenda alcanzar los objeti-
que se llama una corriente convectiva. Este principio ello se emplean gigantescos generadores que funcionan de
vos y metas planteadas en su implementacin inicial re-
se utiliza para refrescar los locales con puntales al- manera similar a los motores, pero en forma inversa; esto
quiere la ejecucin de diferentes etapas bsicas, sin las
tos y propiciar la ventilacin natural en locales donde significa que mientras a un motor se inyecta energa elctri-
cuales el aprovechamiento de los recursos (humanos y
hay fuentes de calor. ca para transformarla en energa cintica (movimiento), a
econmicos) dedicados a l mismo pueden no ser pti-
Radiacin: es la propagacin de la energa en forma de los generadores de alguna manera es necesario entregarle
mos. Dicho plan se puede realizar a distintas escalas y
radiacin electromagntica, lo que hace posible que energa cintica (mover su eje) para transformarla en ener-
en diferentes tipos de actividad en la sociedad, desde el
nos llegue el calor y la luz del sol a travs del vaco. La ga elctrica y as producir electricidad.
trabajo en las industrias, centros de investigacin, em-
radiacin no necesita del aire ni otro medio para Entre las plantas generadoras de electricidad ms
presas, en el sistema educacional, de salud, de la defen-
propagarse, como las anteriores. Adems, al ser el generalizadas estn las hidroelctricas, las termoelc-
sa o la cultura.
aire transparente a la radiacin no puede utilizarse para tricas, las plantas diesel, las electronucleares, adems
Las etapas para la aplicacin del ahorro son: compro-
extraer directamente el calor que un cuerpo o local gana de plantas elicas, solar fotovoltaicas y solar trmicas,
misos, recoleccin de datos, diagnstico energtico, for-
por este medio. Gracias a esta propiedad de la radia- entre otras.
macin del personal, planificacin del presupuesto para
cin, en altas latitudes se puede emplear la energa inversiones, realizacin de proyectos y seguimiento, con-
3.2.3 Transmisin
trmica solar a travs del efecto invernadero.
trol y evaluacin.
Toda la electricidad producida en los centros de genera-
Muchos clculos que implican consumo de energa cin se debe enviar hacia los grandes lugares poblados,
se hacen en funcin de la temperatura de bulbo seco, que por lo general se encuentran bastante alejados uno 3.3 Energa en las edificaciones
para obtener la temperatura del cuerpo. Pero el termme- del otro y con vistas a atravesar estas distancias, cruzar
tro de bulbo seco slo mide el equilibrio trmico por con- Los edificios tienen un flujo de energa que est dado por
montaas, ros y lagos se utilizan grandes torres metli-
duccin, pues al ser de vidrio no mide el intercambio por el intercambio energtico con el medio, el suministro de
cas para sujetar los cables que la trasladan; esta es la
evaporacin, al ser finito y leerse en forma vertical no hace electricidad, combustibles y la energa necesaria para
etapa que denominamos transmisin. Para realizar esta
intercambio por conveccin, y al poseer un bulbo de mer- realizar funciones propias de cada edificacin, de acuer-
labor de forma eficiente se eleva la tensin elctrica cono-
curio resulta reflector de la radiacin, por lo que tampoco do con su finalidad.
cida como voltaje, por medio de transformadores, a valo-
mide el intercambio radiante. Sin embargo, nuestro cuer- En estos lugares se consume fundamentalmente en
res entre 230 kV y 765 kV.
po es extenso, su piel es hmeda, absorbe y emite radia- la obtencin de confort, iluminacin, comunicacin, cli-
cin adems de estar en contacto con el aire, de ah que 3.2.4 Subtransmisin matizacin, refrigeracin, ventilacin, cocina, lavado, en-
la temperatura que sentimos no se asemeje a la que mide tretenimiento, informacin, seguridad, motores (eleva-
el termmetro de bulbo seco; no obstante, lo utilizamos A fin de poder manipular la electricidad, es necesario re- dores, bombeo de agua, puertas), entre otros. Tambin
como referencia para los clculos energticos. ducir la tensin a valores 34,5 kV y 115 kV, por medio de hay un consumo importante en edificaciones que brin-
transformadores reductores, lo que facilita la entrega de dan servicios especializados, como hospitales (donde
energa a su paso y hace ms sencillo dirigir la electrici- hay dispositivos mdicos, estufas, autoclaves, etc.),
3.2 Energa en la Industria: Generacin, pr-
dad hacia los centros industriales y residenciales de las hoteles, laboratorios, unidades militares, centros de in-
didas, eficiencia. Plantas y produccin grandes ciudades, al poder usar estructuras metlicas de vestigacin, fbricas.
descentralizada menores dimensiones. Esto se identifica como etapa de El diseo de los edificios y su concepcin general pue-
subtransmisin. de ayudar a realizar un consumo eficiente de la energa.
La eficiencia energtica refleja la proporcin de energa Existen otros autores que consideran el nivel de voltaje En Cuba se ha elaborado un cuerpo de documentos
que se invierte realmente en la fabricacin de un producto de 115 kV como de transmisin, por lo que podr encon- normalizativos para regular el plano de las edificaciones
y que no se pierde por causa de rendimientos insuficien- trarse en algunos textos esta diferencia sin que ello signifi- con el objetivo de que stas resulten ms econmicas,
tes de los equipos utilizados o por disipacin trmica. que un error, sino ms bien una diferencia de criterios. confortables y eficientes; por ejemplo, en la Norma cuba-
Se trata, por tanto, de un concepto susceptible de mejo- na NC 166: 2002 se menciona lo que se debe tener en
ra que redunda en un ahorro energtico, que unido a una 3.2.5 Distribucin cuenta esbozar el ambiente interior de los edificios, tanto
potenciacin del uso de los recursos renovables se acerca los requisitos ambientales como los conceptos de dise-
ms a una gestin sostenible de nuestro planeta. Finalmente, y para poder llegar a los hogares, centros
o para cumplirlos y la interrelacin de ambos con los
El aumento de la eficiencia energtica durante los prximos comerciales, instalaciones sociales, culturales de salud
aspectos de eficiencia energtica y sustentabilidad.
veinte aos permitir que la cantidad de energa primaria e industrias, se vuelve a reducir el voltaje a valores de
Para lograr esto se tendrn en cuenta, entre otros, el
requerida para un servicio dado pueda ser reducida, de for- 13,8 kV y menores, por medio de transformadores
clima exterior, el contexto o entorno , el tipo de edificio,
ma rentable, entre 25 y 35 % en los pases industrializados. reductores.
su posible uso y requerimientos del usuario, las tecnolo-
Y el ahorro podra llegar hasta 45 % en los pases en desa- Los lugares donde se colocan los transformadores, bien
gas y materiales de construccin, el costo inicial y de
rrollo donde existen mquinas y equipamientos obsoletos, sea para elevar o reducir el voltaje, se conocen como
explotacin, los impactos ambientales que puede provo-
segn el informe de la Organizacin de Naciones Unidas subestaciones elctricas. Esta fase se conoce como eta-
car, as como otras normas y regulaciones existentes.
(ONU). Es decir, se podr seguir funcionando como hasta pa de distribucin, donde se reduce el voltaje a valores
Se determinarn los cuatro componentes del ambiente
ahora con la mitad o, al menos, dos terceras partes de la comerciales (120 V, 240 V, 440 V), por medio de transfor-
interior (calidad del aire, ambiente trmico, acstico y vi-
energa que se emplea en la actualidad. madores instalados directamente en los postes que nor-
sual), los factores antes mencionados, y se definirn las
malmente vemos en las calles y los cilindros que se obser-
interacciones con el diseo eficientemente energtico y
3.2.1 La electricidad desde el generador hasta van colgados en algunos de ellos (denominados transfor-
los sistemas de control.
su hogar madores); los cables que parten de los postes hacia cada
Se puede afirmar que la legislacin vigente en nuestro
casa, comercio o industria y los equipos contadores de
pas contempla los aspectos de la eficiencia energtica y
Para poder disfrutar de la electricidad en nuestro hogar, energa (medidores) son los componentes de la fase de
el diseo adecuado de los edificios, y si algunas edifica-
oficina o empresa sta realiza un complejo recorrido des- distribucin y los ltimos en la carrera de la electricidad
ciones no renen los requisitos para la eficiencia no es
de los lugares donde se produce y pasa por diferentes desde el generador hasta nuestro hogar.
por falta de reglamentaciones, sino por el incumplimiento
etapas hasta llegar finalmente a nuestras manos, en for- 3.2.6 Prdidas de energa de estas por el hombre.
ma de luz, sonido, agua caliente o fra, etctera.
Todo este recorrido desde su generacin hasta su en- A lo largo de todo el proceso descrito ocurren prdidas en la 3.3.1 Clima y situacin meteorolgica en las
trega final se efecta en lo que se denomina sistema de generacin, transmisin, distribucin y uso de la energa. construcciones
potencia. En las centrales o plantas que utilizan la combustin,
El sistema de potencia se encuentra dividido en cua- como las termoelctricas de carbn petrleo o diesel, hay Las construcciones donde habita y desarrolla sus activi-
tro partes fundamentales, como son: generacin, trans- una cantidad de calor que no se puede aprovechar direc- dades la humanidad tienen, entre otros objetivos, el de
misin, subtransmisin y distribucin. tamente en forma de energa til, tambin se transforma resguardar al hombre, de los cambios ambientales del
20 SUPLEMENTO ESPECIAL

entorno, muchos de los cuales estn determinados por las 3.4 Energa en las edificaciones. Iluminacin. Reflexin difusa: se produce una difusin de la radia-
condiciones meteorolgicas, los que se tienen en cuenta Iluminacin natural. Materiales y dispo- cin incidente en todas direcciones, como al incidir
por los proyectistas, ya que se necesitan requerimientos la luz sobre una superficie mate.
diversos para lograr sus objetivos, y cada cultura a lo largo
sitivos Reflexin semidifusa: se encuentra entre las dos an-
de la historia y en diferentes lugares del planeta para aco- teriores y en ella el rayo se dispersa, pero mantiene
meter una expresin arquitectnica acorde con las carac- La luz es un prerrequisito de la visin; la parte del espec- la mayor parte de la radiacin reflejada en la direc-
tersticas tanto de sus tradiciones como del clima. tro luminoso a la cual es sensible el ojo recibe el nombre cin que tendra si la reflexin fuera especular.
En los pases tropicales con clima clido hmedo y de luz visible y se expande desde el rojo hasta violeta;
subhmedo, como el de Cuba, se requiere de amplia ven- ms all de estos colores se extienden las radiaciones Cuando un material es transparente o translcido, deja
tilacin, reas de sombra para proteger de la fuerte inso- invisibles al ojo humano: el infrarrojo y el ultravioleta. pasar la radiacin a travs de l. Se expresa como el coefi-
lacin y sistemas de escurrimiento de las aguas en las La visin es una va de captar informacin que usa ciente de transmisin tau (t) y su valor tambin va de 0 a 1.
pocas de lluvia. como base la parte visible del espectro de radiacin elec- Los cuerpos pueden ser con respecto a la transmi-
tromagntica. sin:
Informacin climtica La visin humana ha evolucionado a partir de la radia-
El proyectista est interesado especficamente en aque- cin directa solar y la luz difusa de la bveda celeste, por Transparentes: son los que dejan ver con nitidez los
llos aspectos del clima que afectan el confort humano y lo que el ojo humano es ms sensible a una parte del objetos.
el uso de los edificios. Estos incluyen promedios, cam- espectro luminoso compuesta por las caractersticas de Opacos: no dejan pasar la luz.
bios y temperaturas extremas, las diferencias de tempe- ambas fuentes. Translcidos: producen dispersin de la luz que los
ratura entre el da y la noche (amplitud diaria), humedad, Los colores del espectro se dispersan de manera dife- atraviesa.
condiciones del cielo, radiacin absorbida y emitida, pre- rente y con los rayos de color rojo los que menos desvia-
cipitaciones y su distribucin, movimientos del aire y si- cin sufren, por eso en las seales de peligro las luces de La absorcin (a) representa la parte de la radiacin
tuaciones especiales, tales como vientos alisios, advertencia son de color rojo. Este mismo efecto es el que que es absorbida por el material. Adems, tanto la re-
turbonadas, tormentas de polvo y huracanes. nos hace ver rojo el sol al amanecer y al atardecer. flexin, transmisin y la absorcin pueden presentar se-
Los registros climticos, tal y como los utilizan los aero- Para tener una buena visin es necesario poseer una lectividad espectral.
puertos y las oficinas meteorolgicas, no han sido combinacin de factores, entre los que se encuentra la La luz que incide sobre un cuerpo o sustancia dada
concebidos para ser usados por los proyectistas. buena salud visual, lo cual se traduce en una buena vista, puede as ser reflejada, transmitida o absorbida, enton-
Ellos analizan la informacin climtica y la presentan condiciones de transparencia del aire, acceso a los obje- ces la suma de los tres factores debe ser igual a uno.
de forma que les permita identificar aquellos hechos be- tos que se van a observar y un buen nivel de iluminacin.
neficiosos o nocivos a los futuros ocupantes de su + + a = 1
edificacin, incluyendo desde la rentabilidad del edificio 3.4.1 Eficiencia visual
hasta las condiciones del microclima interior, todo esto 3.4.5 Confort visual
durante la vida til del mismo. Los niveles luminosos en los que el ojo trabaja con mayor
eficiencia dependen de las funciones que se vayan a rea- El confort visual se produce cuando se obtiene una buena
Balance energtico lizar con la vista, y el perodo de adaptacin al nivel lumi- visin y rpida distincin del objeto de trabajo con el m-
El concepto de balance energtico se asocia al resultado noso predominante; en la mayora de los casos mientras nimo de fatiga visual.
entre la energa que entra al edificio en diferentes formas, mayor es la iluminacin mejor se pueden distinguir los El nivel de iluminacin es la intensidad de la misma con
la que sale de l y el resultado en cuanto a consumo, objetos y la vista est adaptada a observar los objetos respecto a otra que sirve de referencia. Se mide mediante
obtencin de confort, duracin e impacto sobre el edifi- an bajo el sol de medioda en das claros y al atardecer el coeficiente de iluminacin natural o factor de da.
cio y su entorno. o con la luz de la Luna en cuarto menguante, aunque
La entrada de energa se analiza por diferentes discipli- ambas condiciones son extremas. 3.4.6 Calidad de la iluminacin
nas y muchas veces se realiza de forma parcial sin tener En ella influyen varios factores: uniformidad de la ilumina-
en cuenta los otros factores que entran a desempear su 3.4.2 Campo visual cin, contraste, deslumbramiento direccin de los rayos
papel en el sistema. Por ejemplo, desde el punto de vista luminosos.
El campo visual normal de una persona media, sin mover
de la climatizacin se estudian las cargas trmicas sobre La falta de uniformidad ocurre cuando dentro de un
la cabeza y mirando al frente, se extiende en la horizontal
el inmueble y sobre la base de esto se disean las cargas local hay diferencias muy notables de los niveles de ilu-
hacia un ngulo de 180, y en la vertical, de 120; dentro de
de fro y qu equipos se van a instalar para lograr las tem- minacin.
estos lmites la concentracin de la atencin va a un cam-
peraturas de diseo en los locales interiores. Por ejemplo, en un local con iluminacin natural, mien-
Cuando se hace este anlisis, en pocas ocasiones se po de aproximadamente 40 y la mayor definicin y la aten-
tras ms alta se coloque la ventana ms uniforme ser la
tiene en cuenta el efecto que causa sobre el entorno el cin principal al observar ocurre en el llamado campo cen-
luminosidad. Si las ventanas son ms anchas que altas
calor excedente o los efectos que provoca el acristalamiento tral u objeto visual que se limita a dos grados.
(apaisadas) tambin ser ms uniforme, mientras que las
excesivo. En los clculos muchas veces se considera que El confort y la eficiencia visual pueden lograrse median-
ventanas esbeltas, o sea, ms altas que anchas produ-
con el aire fro se puede extraer el calor por radiacin, ya te el control de las luminancias dentro del campo visual.
cen franjas de alta iluminacin y alternadas con zonas
que se trabaja con los equivalentes trmicos y no con el oscuras entre las ventanas.
3.4.3 Clima luminoso
tipo de agente que produce el calentamiento. El deslumbramiento ocurre cuando una fuente de luz
Al analizar la carga trmica en una edificacin se de- Se denomina clima luminoso a las condiciones promedio natural o artificial no deseada incide dentro del campo
ben observar las diferentes fuentes que producen el exce- de la iluminacin natural exterior; estas se producen en el visual de la persona: la presencia de lmparas que inci-
so de calor, como son: la carga trmica solar, por perso- lugar por la accin conjunta de la luz solar directa, la luz dan sobre los ojos, reflexiones molestas. Para evitarlo se
nas, iluminacin, tecnologas, entradas de aire caliente; difusa de la bveda celeste y adems por la luz que se recomienda el uso de proteccin solar, pintar las venta-
por entalpa de sustancias que se enfran en el local o que refleja en las superficies del entorno. nas de colores claros, etctera.
desprenden calor hacia l, como las cocinas, las parrillas La primera fuente de iluminacin natural es el Sol. La Se obtiene confort en caso de contraste cuando la
de los refrigeradores, etctera. disponibilidad de luz diurna durante el verano es mucho luminancia del objeto de trabajo es mayor que la del fon-
Un anlisis del balance energtico de los edificios per- mayor que durante el invierno, por lo que se hace muy do inmediato y esta a su vez mayor que la del entorno, o
mite una mayor eficiencia en el uso de la energa, una cmodo la adopcin del horario de verano. sea la del local.
mayor economa en el consumo y poder obtener de for-
ma ms econmica el confort deseado.
3.4.4 Propiedades luminosas de los cuerpos y 3.4.7 Coeficiente de iluminacin natural o fac-
los materiales tor de da
3.3.2 Confort
Como el nivel luminoso exterior vara a cada momento, no
Uno de los objetivos al efectuar las construcciones es Los materiales utilizados en la construccin y los cuer- resulta conveniente hablar de valores absolutos de la ilu-
alcanzar el estado de bienestar que permite realizar una pos en general se caracterizan por su capacidad de refle- minacin; se usa entonces el factor de da, que se define
funcin determinada con el consumo ptimo de energa; jar, absorber o transmitir el flujo luminoso incidente. como la relacin entre la iluminacin exterior respecto a
as, para cada funcin o actividad el concepto de confort y La reflexin puede ser: especular, difusa y semidifusa; la proveniente de la bveda celeste y la que se obtiene en
sus requerimientos son diferentes. se representa por el coeficiente de reflexin ro () que vara cada punto del interior del local. Esta relacin se expre-
Los parmetros y variables que influyen en l: la tem- entre 0 y 1 y es la relacin entre la intensidad del flujo sa en por ciento y se utiliza como medida de la ilumina-
peratura, humedad, iluminacin y colores; la velocidad del luminoso reflejado sobre la intensidad del flujo incidente. cin natural.
viento o el aire alrededor de las personas, el nivel de rui- El valor de iluminacin natural para los proyectos se
do, la calidad del aire, las vibraciones o sacudidas, la Reflexin especular: es la realizada por una superfi- toma en Cuba como 13 000 lx; porque es el que corres-
incidencia de radiacin, acceso a las comodidades para cie pulida como un espejo; en ella el rayo incidente ponde a una hora despus de la salida del sol y una hora
el descanso o satisfacer las necesidades fisiolgicas; las se refleja en forma de un rayo concentrado en un n- antes de la puesta, pero aumenta durante el resto del las
dimensiones y textura de los locales, muebles y objetos. gulo igual al de incidencia. horas soleadas del da.
SUPLEMENTO ESPECIAL 21

La iluminacin natural en el interior de los locales se 3.5.1 La calidad del aire dicionado se introduce una carga extra de trabajo que
logra por la entrada de la luz a travs de ventanas, har que se consuma ms energa.
lucernarios, claraboyas y conductos de iluminacin, y Se puede estar sin comer como promedio hasta cinco En la Norma Cubana que hace referencia al diseo de
puede ser lateral cuando las entradas de luz estn en las das, sin tomar agua hasta tres das, pero sin respirar la ventilacin se recomienda que en los locales se tenga
paredes, cenital si la luz proviene del techo o combinada slo unos pocos minutos bastan para causar la muerte. en cuenta lo siguiente:
cuando se usan ambas. Sin embargo, el rechazo a un aire con baja calidad no se
hace tan manifiesto como el rechazo a comidas o agua El rea libre total mnima para ventilacin natural en
de baja calidad. Nadie comera alimentos en mal estado cada espacio estar entre 15-20 % del rea de piso.
3.4.8 Contaminacin lumnica
o que estn contaminados; el agua se exige que sea lim- Como mnimo deben disponerse dos aberturas ope-
pia y transparente, sin un sabor especfico. Sin embargo, rables al exterior en paredes adyacentes u opuestas.
Se da el nombre de contaminacin lumnica a la difu- el aire es contaminado por el humo, olores, polvo y vapo- Se acepta que una de ellas sea abertura fija (louvers).
sin de luz artificial en direcciones y espacios a los res de las ms diversas sustancias, muchas de ellas txi- En una sola pared no debe colocarse ms de 70 %
que no est destinada. Su origen se debe a dos fen- cas; en muy pocos casos se hace algn intento de evitar del rea libre total para la ventilacin.
menos distintos: esto, tomemos como ejemplo lo extendido que est el Para espacios con una sola pared al exterior se reco-
hbito de fumar. mienda disponer dos ventanas a cada lado de una
La reflexin de la luz sobre las zonas iluminadas. Al hablar de la calidad del aire existen normas relati- pantalla vertical perpendicular a la ventana, pero no
Esta reflexin es necesaria, pues lo que nuestros ojos vas a la salud que especifican cules son las concentra- debe situarse ms de 70 % del rea libre total a un
ven es precisamente la luz reflejada (luminancia) por ciones aceptadas de ciertas sustancias para que no afec- solo lado de la pantalla.
las superficies iluminadas. ten la salud. Las normas o disposiciones relativas a los Es recomendable que las puertas interiores tengan
La emisin de luz en direcciones no coincidentes con requerimientos del cambio climtico o el calentamiento persianas (u otro tipo de abertura), o un dispositivo
la zona que se va a iluminar. global especifican las cuotas de emisin de gases de efec- que permita mantenerlas abiertas. Este requerimien-
to invernadero, que adems de ser contaminantes en el to no se aplicar en las puertas de entrada de las
Esta emisin puede deberse a la imposibilidad de efec- sentido de su efecto txico tambin tienen un efecto ener- habitaciones de huspedes de hoteles y moteles.
tuar un control preciso del haz luminoso y, en ocasiones, a gtico en especfico relacionado con la radiacin que pro- En locales habitables de la vivienda y en habitacio-
deficiencias en el diseo de los sistemas de iluminacin. duce oscurecimiento y calentamiento excesivo de la at- nes de huspedes en hotel o motel con aire acondi-
Otro motivo para incidir en la contaminacin lumnica msfera. cionado se instalar un ventilador, preferiblemente de
es el consumo energtico que implica, pues toda esa luz En el caso de las edificaciones la ventilacin tiene di- techo, y las aberturas de ventilacin permitirn em-
ha procesado un consumo energtico que no se funda- ferentes objetivos: balance trmico e higinico-sanitario, plear la ventilacin natural, la ventilacin mecnica o
menta en objetivos de servicio, sino al contrario, de des- confort, difusin de contaminantes y difusin de olores. el aire acondicionado en dependencia de la tempera-
perdicio. Una de las formas de intercambio de energa del edifi- tura exterior.
La iluminacin diurna ms conveniente es la natu- cio es la ventilacin. La presencia del aire influye en el Los espacios provistos de instalacin para ventilado-
ral, ya que toda luz encendida en horas del da es un balance trmico en tres de las formas de propagacin del res de techo tendrn una salida, como mnimo, por
derroche de energa y los colores de los revestimientos calor ms conocidas: evaporacin , conduccin y cada 36 m2 de rea de piso. Cuando se requiera ms
interiores de paredes o techos tienen gran influencia en conveccin. de una salida en un espacio, stas deben ser distri-
su difusin, pues si son claros la reflejan y provocan su El principio fsico del movimiento del aire es la dife- buidas uniformemente a travs del local. Deber ins-
homognea distribucin. rencia de presin; sta puede aparecer de al menos dos talarse el control del ventilador en un lugar asequible.
La iluminacin artificial disipa calor, que constituye un formas principales: por efectos mecnicos y por efectos
factor muy importante en el aumento de la capacidad de trmicos. Se exceptan las cocinas y aquellos espacios que
los equipos de aire acondicionado en verano; ese calor empleen diseos especficos de ventilacin natural, siem-
tampoco puede ser aprovechado en invierno en pases de 3.5.2 Ventilacin natural pre que se demuestre que cuenta con condiciones ade-
altas latitudes para reducir la carga de calefaccin por- cuadas de movimiento de aire, temperatura y humedad
que, como es calor elctrico, es muy costoso. Cuando no se utilizan dispositivos que consuman energa para el confort humano.
El consumo de una lmpara de filamento incandes- elctrica o algn combustible y el movimiento del aire es Para minimizar la infiltracin o fuga de aire en los espa-
cente tiene una baja eficiencia, y se pierde la mayor causado slo por las caractersticas energticas, cios con aire acondicionado deber cumplirse lo siguiente:
parte de la energa consumida en forma de calor. Es geomtricas y de ubicacin y orientacin, as como de la
muy conveniente el empleo de lmparas de alta eficien- incidencia del viento, se dice que estamos en presencia Los cierres de vanos en espacios que funcionan con
cia por su poder lumnico, menor consumo y mayor vida de la ventilacin natural. aire acondicionado tendrn cierre hermtico para ga-
til. Las lmparas fluorescentes compactas electrni- rantizar una infiltracin o fuga de aire mnima.
cas, adems de aportar una calidad de luz ambiental 3.5.3 Ventiladores y mecanismos de ventilacin Los cierres de vanos que puedan cerrarse, pero no
son fundamentales por su bajo consumo en aquellos lu- hermticamente, tales como ventanas, de persianas,
forzada
gares donde se necesite un alumbrado con largos pero- no pueden constituir ms del dos por ciento del rea
dos de encendido. Entre los dispositivos para la ventilacin forzada se ha- de la pared que conforma el espacio.
La distribucin de las fuentes de luz es de gran signi- llan: extractores, ventiladores y duchas de aire. Estos dis- Las entradas a los edificios de uso pblico con aire
ficacin dado que su buena ubicacin y sectorizacin fa- positivos por la rotacin de las aspas crean una diferencia acondicionado deben tener cierre automtico para mi-
cilitan el control por rea para iluminar adecuadamente de presin al desplazar el aire que produce el flujo o ven- nimizar la infiltracin o fuga de aire.
slo los lugares que se necesitan. Debe tenerse en cuen- tilacin donde se encuentren. Las juntas exteriores, grietas y huecos en los com-
ta en la operacin lo siguiente: Los ventiladores de mesa, por ejemplo, tienen como ponentes de la envolvente del edificio con aire acondi-
objetivo crear turbulencia y el movimiento del aire a baja cionado deben ser sellados para evitar la infiltracin o
1. Limpiar peridicamente las luminarias. velocidad para propiciar la evaporacin, mientras que los fuga de aire.
2. Apagar las luces innecesarias. extractores y las duchas de aire sirven para ayudar al
3. Evaluar la posibilidad de emplear luz natural. cambio de aire en los locales en un caso por medio de la
4. Instalar superficies reflectoras para direccionar e in- extraccin y en el otro por la inyeccin de aire. 3.6 Edificios. Proteccin solar. Sombra, ele-
crementar la iluminacin y posibilitar la reduccin de mentos opacos, transparentes y transl-
lmparas. 3.5.4 Condiciones de contorno cidos. Dispositivos de energa solar
5. Seleccionar adecuadamente lmparas de acuerdo con
el tipo de actividad. La energa que se va a utilizar para lograr el efecto desea- La radiacin solar al incidir sobre las edificaciones produ-
do de la ventilacin depender de las condiciones inicia- ce un aumento de la carga trmica.
les y de contorno. As, para refrescar un lugar es ms Al incidir sobre los elementos opacos ocasiona una
Seleccionar adecuadamente lmparas de acuerdo con
adecuado utilizar el aire fresco a menor temperatura que ganancia de calor en funcin de las caractersticas de los
el tipo de actividad.
la interior. materiales. Los elementos transparentes crean efecto in-
No siempre esto se logra, pues en la maana el aire vernadero, ya que al dejar pasar la radiacin causan el
es ms fresco en el exterior del local que en el interior, calentamiento en el interior de los locales; en esto influ-
3.5 Energa en las edificaciones. Ventilacin. pero a medida que sube la temperatura externa el aire del yen las caractersticas de dichos materiales. La
Ventilacin natural. Dispositivos exterior puede llegar a ser superior al del interior, en de- transmitancia o transparencia de los materiales, as como
pendencia de la carga trmica que exista en el interior. la coloracin, influyen sobre la parte de la radiacin que
Se entiende por ventilacin el proceso de suministro o Como la energa ni se crea ni se destruye, el calor que pasa al interior del local.
renovacin de aire mediante medios naturales o mecni- se extraiga de un lugar ser enviado a otro, casi siempre En los vidrios es selectiva y no deja salir la radiacin
cos desde cualquier espacio o hacia l. El aire puede o al exterior o a los pasillos; si lo dirigimos a los lugares infrarroja. Lo que se debe evitar es la penetracin de los
no haber sido acondicionado. donde toman el aire los equipos de ventilacin y aire acon- rayos directos del sol a travs de los paos de vidrio fijo,
22 SUPLEMENTO ESPECIAL

pues una vez que la radiacin penetra en el local aparece 3.6.2 Pantallas solares Usar la energa de forma ms adecuada resulta mu-
el efecto invernadero y el calor excesivo no se puede eli- cho mejor que ahorrarla.
minar slo con la ventilacin. Dispositivos de sombra localizados en un plano exterior
Se hace necesario proteger las construcciones del al cierre del vano vertical. Pueden ser las pantallas sola- 3.7.1 Transformaciones de la energa
asoleamiento excesivo y dejar que penetre la radiacin res horizontales (elementos externos fijos o mviles que
en los momentos necesarios. Para esto se debe conocer protegen el cierre de vano vertical de los rayos directos En el hogar y el trabajo la energa se usa para iluminar,
la trayectoria solar y aprovecharla para la orientacin del Sol. Se proyectan hacia el exterior del edificio y son ventilar, enfriar, cocinar, calentar, bombear agua, comuni-
correcta de los edificios, el diseo de los elementos de colocados en el borde superior del vano o fraccionados en carnos, informarnos, activar los sistemas de dispositivos
sombra quiebrasoles, aleros, galeras, as como disposi- toda la altura como elementos paralelos y extendidos informticos. Una parte considerable que se utiliza en la
tivos para la iluminacin natural, lo cual se logra no con la horizontalmente hasta ambos extremos de la ventana), y casa y el trabajo viene en forma de electricidad.
penetracin de los rayos directos del sol, sino con la en- las pantallas solares verticales, elementos externos fijos La electricidad, como energa de alta calidad, tiene la
trada de la luz difusa proveniente de la bveda celeste o o mviles que protegen el vano de los rayos directos del posibilidad de transformarse en otras muchas formas. Por
reflejada en las superficies de los edificios o accidentes Sol. Se proyectan hacia el exterior del edificio vertical- eso es que resulta tan cmoda de usar, tanto que mu-
del entorno que rodean el edificio. mente al menos desde la parte ms baja hasta la ms chas veces se emplea innecesariamente, cuando se po-
Cuba se encuentra entre los 750 y 850 de longitud Oeste alta del vano para bloquear la entrada de los rayos sola- dra aprovechar otra ms accesible y que no consuma
y los 200 y 230 de latitud Norte (Fig. 13). res o fraccionados a todo lo ancho del vano como ele- combustibles fsiles.
mentos paralelos.
La proteccin solar es una actividad en la que se pue- 3.7.2 Suministro de agua y salideros
de eliminar una gran parte del consumo de energa en
climas tropicales. Al mismo tiempo los estudios para los Una de las actividades que ms energa consume en las
elementos de sombra y asoleamiento ayudan a la orien- construcciones humanas es el suministro de agua. Sin em-
tacin de los elementos de energa solar, paneles bargo, los salideros no solo son una prdida de agua, sino
fotovoltaicos, secadores y colectores solares. tambin de energa, pues obliga a bombear el agua nueva-
mente, y causa un consumo excesivo de electricidad, as
el ahorro de agua es tambin un ahorro de energa.
3.7 Consumo energtico en el hogar. La ofi-
Fig. 13. Posicin de Cuba. cina y la industria. Medidas de ahorro 3.7.3 Cargas fantasmas

Debido a la inclinacin del eje terrestre en su rotacin En qu se gasta la energa?. Esta es una pregunta que Muchos equipos estn provistos de relojes, memoria,
diaria, los das en el verano son ms largos que en el nos hacemos cuando se habla de ahorro. Se promueve control remoto, sistemas de encendido instantneo,
invierno, la trayectoria solar es ms alta en verano y ms hacer un uso eficiente de la energa. microprocesadores y transformadores a la entrada, que
baja en invierno en la latitud de Cuba. La trayectoria solar La cuestin planteada es cmo realizar todas las accio- consumen electricidad mientras estn conectados a la
se representa en un grfico polar en el que se proyectan nes que necesitan de la energa y hacerlo con la mayor red. Y aunque esas cargas fantasmas parecen ser, y de
la bveda celeste y las direcciones posibles. eficiencia posible. hecho son muy pequeas, su consumo es acumulativo.
Durante el ao hay dos momentos extremos en la al- As, el objetivo no es encender una luz, sino estar ilu- Algunos son fciles de localizar, pues muestran una pan-
tura de la trayectoria solar, estas se dan en los solsticios minado; no es prender el ventilador o el aire acondiciona- talla encendida con un reloj o un indicador de que est
(Fig. 14). do, sino tener la temperatura de confort. conectado a la lnea.
Entre los equipos que cuando estn apagados no indi-
can que estn consumiendo se encuentran: los televisores
de encendido instantneo, vdeo-caseteras, equipos de m-
sica, fuentes de respaldo para computadoras, com-
putadoras, calculadoras, impresoras, mquinas de escri-
bir elctricas, faxes, fotocopiadoras y cualquier dispositivo
que emplee esos pequeos transformadores o eliminadores
de bateras que consumen electricidad solo de conectar-
se, porque poseen un transformador con un primario a la
entrada por el que siempre circula la corriente.

3.7.4 Aire acondicionado

En muchas oficinas, para garantizar la seguridad contra


robos de los aparatos acondicionadores de aire, se po-
nen a tributar hacia los pasillos interiores por los que no
se puede transitar por la elevada temperatura y la falta de
Fig. 14. Trayectoria solar en Ciudad de La Habana. Por eso no es el ahorro de la energa, el consumo de ventilacin.
energa o la generacin de un tipo de energa lo que se Cuando un aparato de aire acondicionado toma el aire
Cada fachada tiene sobre ella una incidencia diferente debe convertir en nuestro objetivo, sino el fin ltimo que caliente expulsado por otro equipo tiene que trabajar el
del sol; por eso no todas las fachadas deben recibir el se persigue, o sea, la iluminacin para leer, el confort doble que cuando lo toma del exterior, que puede estar
mismo tratamiento al sombrearlo. para realizar cualquier accin, la comida cocinada, la co- limpio y fresco si se ha utilizado una forma correcta de
La fachada Sur es la ms castigada por el sol durante municacin y la informacin, por citar algunas de las ac- colocar la entrada de aire.
el da. Mientras que las fachadas Este y Oeste slo reci- tividades. Una buena colocacin y explotacin de un aparato de
ben la radiacin solar en la mitad del perodo de Sol. La El uso eficiente de la energa no consiste entonces en aire acondicionado permite ahorrar la energa que ste
fachada Norte por su parte slo recibe los rayos directos usar el bombillo ahorrador, sino disponer de la ilumina- consume. Si la diferencia de temperatura con el exterior
del Sol en el verano tarde en la tarde y temprano en la cin adecuada para cada accin. Se han visto bombillos no es excesiva se evitan los choques trmicos y un con-
maana. El diagrama solar permite orientar adecuadamen- ahorradores colocados en exceso en lugares donde no sumo excesivo de energa, lo que alarga la vida del equipo
te las construcciones, conocer el ngulo solar en cada se realiza ninguna actividad que necesite esa iluminacin. y la calidad del aire en el interior.
momento del ao y disear los elementos de sombra, as Hay que encontrar entonces los aspectos del uso efi- Por cada grado Celsius o centgrado que baja la tem-
como orientar los paneles solares y otros dispositivos ciente de energa: peratura en un sistema de aire acondicionado el consu-
que usan la radiacin solar. mo crece entre 15 y 20 %.
1. Qu energa usar y para que cosa?.
3.6.1 El vestuario 2. Cules son los horarios de consumo?. 3.7.5 Ahorrar con la luz
3. Se deben conocer los equivalentes energticos?.
La proteccin solar no se limita slo a los edificios, sino 4. Implantar hbitos energticos. El consumo energtico tiene un componente apreciable
abarca tambin la proteccin de la visin y la del cuerpo a 5. Evitar las cargas fantasmas. en el uso que se hace de l para producir iluminacin.
travs de la ropa. Muchas veces al tomar medidas para ahorrar se produ-
La capacidad calorfica de los materiales produce un Si se conoce qu es la energa, cmo se produce, cen errores que aumentan el consumo, se disminuye el
fenmeno llamado inercia trmica que se manifiesta como cmo se transforma, de dnde sale y hacia dnde va, bienestar visual y se ocasionan daos de tipo permanen-
un retardo del aumento de temperatura. haremos un uso mejor de ella. te a instalaciones y construcciones.
SUPLEMENTO ESPECIAL 23

3.7.6 Disponibilidad de luz diurna Est claro que en los comienzos de la sociedad cuba- 1905: Central elctrica que le da servicio al barrio de El
na el peso fundamental se encontraba en las demandas Vedado, en la capital. 10 de octubre: servicio pblico de
Una de las mejores formas de ahorrar electricidad en cuanto domsticas y agrcolas, las cuales podan ser satisfechas alumbrado elctrico en Santiago de Cuba.
a la iluminacin es el aprovechamiento de la luz diurna o por la energa humana y con el fuego a partir de la lea. 1906-1907: Primer ferrocarril elctrico interurbano en
luz natural; para esto se deben tener en cuenta, entre Amrica Latina que conecta a Gines y Guanajay con su
otras cosas, cuntas horas de luz natural estn disponi- 4.1.1 La energa en Cuba hasta enero de 1959. planta generadora en Rincn de Melones.
bles durante el da; dnde y cmo situar las ventanas y Primera etapa 1908: Tranva elctrico en Santiago de Cuba y Camagey.
lucernarios; por dnde le entra la luz a los locales que 1911: En Puerto Padre, Las Tunas, el central azucarero
nos interesan; si entran los rayos directos del Sol; ubica- Los primeros aos transcurridos desde la llegada de Cris- Delicias posee una planta elctrica con capacidad sufi-
cin de los puestos de trabajo o de estar, etc. Muchas tbal Coln en 1492 tuvieron una estructura de consumo ciente para cubrir sus propias necesidades de alumbrado
veces encontramos una serie de situaciones negativas. que poda ser satisfecha por la traccin animal y humana, y fuerza motriz, y la de otros usuarios cercanos.
y por el fuego a partir de la lea. 1914: Nueva planta elctrica en Tallapiedra con unidades
El desarrollo agrcola e industrial, vinculado por su- turbogeneradoras, 37,5 MW de capacidad, que genera y
Pinte las paredes y ventanas de colores claros. Para distribuye alrededor de cuarenta mil megawatt hora al ao.
puesto con la necesidad de crecimiento de la generacin
las ventanas y el techo se recomienda el color blanco. de energa determin la aparicin de los diferentes tipos 1916: El alumbrado pblico de La Habana cuenta con 1 000
En los locales con varias lmparas, como aulas y de energa en el escenario cubano. Eran la caa, el taba- lmparas de arco, 260 bombillas incandescentes y 5 900
talleres, coloque varios interruptores de forma que se co y el caf las actividades econmicas ms importantes mecheros de Auer de gas, adems de casi novecientos
puedan controlar las lmparas individualmente o en del pas durante los siglos XVI, XVII, XVIII y XIX. Cuba era una faroles de petrleo y alcohol en los barrios rurales.
filas paralelas a la fachada donde se encuentran las colonia espaola pobre y casi despoblada a mitad del 1921-1922: Ferrocarril elctrico para pasajeros y carga,
ventanas. siglo XVI, es decir, unos cincuenta o sesenta aos poste- alimentado por la planta del central azucarero Jersey, a
Evite el uso de las cortinas y en caso de ser necesa- riores al descubrimiento. En ese siglo comenz la pro- 40 km al Este de La Habana. El ferrocarril (todava en
rias, hgalas realmente cortinas, o sea, que puedan duccin azucarera. Esa actividad experiment una rpida funcionamiento) va desde la baha de La Habana hasta
correrse a voluntad; la cortina no protege de la entra- expansin entre finales del siglo XVIII y comienzos del XIX Matanzas.
da de la carga trmica, sta hay que evitarla desde cuando dos huracanes liquidaron prcticamente las plan- 1922: Se inaugura la radiodifusin en Cuba.
afuera. taciones de caf. Con anterioridad, Cuba haba llegado a 1923: La termoelctrica de Tallapiedra tiene una capaci-
Evite la penetracin de los rayos directos del Sol en ser el principal productor y exportador de caf en el mundo; dad total de generacin instalada de 75 MW y genera ese
el local y sobre las reas de los puestos de trabajo. los dueos de aquellos cafetales, las tierras y los esclavos ao algo ms de sesenta y tres mil doscientos megawatt
No use techos que estn formados completamente impulsaron el cultivo de la caa, y la isla comenz a con- hora, para la ciudad de La Habana, Marianao y Regla.
por tejas translcidas. vertirse tambin en el principal productor y exportador de 1927: El 10 de diciembre se crea en los Estados Uni-
Evite los paos de vidrio fijo en las fachadas Sur y azcar, sobre la base de miles de pequeos ingenios azu- dos, de acuerdo con la legislacin del estado de la Flo-
Oeste. careros movidos por la traccin animal. Todava no se usa- rida, la Cuban Electric Company o Compaa Cubana de
Lave o limpie peridicamente las lucernas, las ba el vapor. Ya en el siglo XIX comenzaron a introducirse Electricidad.
ventanas, los bombillos y las lmparas. mquinas y el vapor, y surgieron centrales azucareros con 1928: Monopolio del servicio elctrico en Cuba por la Com-
una produccin mucho mayor. paa Cubana de Electricidad, subsidiaria de la American
Es necesario evitar el gasto excesivo de la energa, Hacia finales de los aos setenta, la mayor cantidad & Foreign Power Co. (subsidiaria a su vez de la Electrical
no las condiciones que nos dan comodidad. Si hace- de azcar se exportaba hacia Estados Unidos, aunque Bond & Share Co.), con 135,4 MW de capacidad de ge-
mos inversiones que no consuman energa, como las se enviaba una parte a Espaa; por ello, se estableci neracin, alrededor de 4 500 km de lneas de transmisin
mencionadas anteriormente, el edificio y el local sern una gran dependencia econmica con este pas, pero Cuba y distribucin, ocho centrales elctricas importantes, cua-
ms econmicos durante su vida til y nuestros ojos continuaba subordinada polticamente a Espaa. Esto tro acueductos, algunas plantas de fabricacin de hielo, y
tambin lo agradecern. influy en que los primeros servicios de suministro de el sistema de suministro de gas en La Habana. La capa-
energa que se establecieron en la Isla tuvieran una pro- cidad total de generacin de energa elctrica instalada
3.7.7 El horario de verano cedencia norteamericana entre 1889 y 1895 en que co- en la industria azucarera del pas es de 161,5 MW.
menz la ltima etapa de la guerra de independencia. 1930: En septiembre, el inventor francs George Claude
La instauracin del horario de verano es una de las medi- Terminada la guerra, la intervencin norteamericana de obtiene una potencia elctrica de cerca de 20 kW al usar
das que conducen a un ahorro significativo de recursos, 1898 no slo consolid la dependencia econmica la diferencia de temperatura de unos 15 C entre las aguas
principalmente de combustibles fsiles. Esta medida est neocolonial del pas, sino que en lo poltico redujo la Re- superficiales y profundas de la baha de Matanzas.
relacionada con el aprovechamiento ptimo de la ilumina- pblica, instaurada en 1902 a un virtual protectorado de 1934: El 14 de enero, tras la cada de la dictadura de
cin natural. los Estados Unidos. Hasta 1959 se mantuvo esta situa- Machado, el gobierno revolucionario instaurado decreta la
No todos los pases tienen instaurado el horario de cin. El triunfo de la Revolucin cambi totalmente el pa- intervencin de la Compaa Cubana de Electricidad.
verano, algunos porque tienen gobiernos que no les inte- norama socio-econmico del pas, y con ello se inici 1950: Se inaugura en Cuba la televisin comercial.
resa, e incluso ganan con el despilfarro energtico. A otros, otra etapa en el desarrollo de la produccin de energa. 1958: La Compaa Cubana de Electricidad tiene una ca-
como los que estn situados cerca del ecuador, no les Los momentos ms interesantes del desarrollo ener- pacidad instalada de casi cuatrocientos treinta megawatt
hace falta, y otros por tomar la hora al Este del meridiano, gtico de Cuba han sido: y cuenta con unos 10 200 km de lneas de todos los voltajes.
lo que hace que no lo necesiten. Existen otros sesenta sistemas servidos por plantas loca-
Esta medida se basa en que la duracin del da y de la 1796: Se usa por primera vez una mquina de vapor para les, algunos en centrales azucareros. El servicio elctrico
noche vara con la poca del ao. Esta variacin se hace mover un trapiche en el ingenio Seybabo. llega slo a 56 % de los 6 500 000 habitantes, y no a
mayor a medida que el lugar geogrfico se aleje ms del 1837: Se inaugura el ferrocarril antes que en el resto de numerosas reas rurales y de baja densidad de poblacin.
ecuador, tanto hacia el Norte como hacia el Sur. Amrica Latina y Espaa, con la primera lnea entre La 1959: 1ro. de enero. Triunfo de la Revolucin.
Habana y Bejucal.
1845: Se inicia el servicio pblico de alumbrado por gas,
en la calle Salud de la capital. 4.1.2 La energa en Cuba desde 1959 hasta 1990.
4: ENERGA EN CUBA 1889: El 3 de marzo en La Habana se inicia, a ttulo de Segunda etapa
experimento, el alumbrado regular por arco elctrico de
los parques Central e Isabel la Catlica, desde la planta La segunda etapa hasta 1989 estuvo caracterizada por
4.1 La energa en Cuba en sus tres etapas.
de Tallapiedra. El 7 de septiembre se inaugura oficialmen- un sostenido y estable desarrollo basado en la poltica
Hasta 1959, desde 1959 hasta 1990 y des- te el servicio pblico de alumbrado elctrico en la ciudad energtica trazada por el Gobierno Revolucionario cuba-
de 1990 hasta la actualidad de Crdenas. no y la contribucin en suministros de combustible de los
1890: Alumbrado elctrico en las ciudades de Matanzas pases de Europa del este, en particular la extinta Unin
La produccin de energa por el hombre est ntimamente y Camagey. de Repblicas Socialistas Soviticas.
ligada a la estructura del consumo de energa en cada 1893: Alumbrado elctrico en la ciudad de Pinar del Ro. En este perodo, se llegaron a instalar aproximada-
momento del desarrollo de la humanidad. En general esta 1898: En diciembre llega a La Habana el primer auto- mente cuatro mil megawatt en centrales termoelctricas
estructura de consumo se acostumbra a dividir en: uso mvil. en base al petrleo, lo que asegur el suministro de ener-
domstico, comercial, industrial, agricultura y transporte. 1900: Se crea en la Universidad de La Habana la Escuela ga elctrica por medio de la creacin y desarrollo de un
En un pas industrializado actualmente cada uno de de Ingenieros, Electricistas y Arquitectos (marzo). Pri- Sistema Electroenergtico Nacional (SEN). Esto permi-
estos usos alcanza los siguientes valores tpicos: mera lnea de tranvas elctricos en Cuba, entre Guana- ti electrificar 95 % de la poblacin, la cual se increment
bacoa y Regla. en 1,7 veces con relacin a 1958 y aument su consumo
Uso domstico y comercial 35 % 1901: En marzo, el primer servicio de tranvas elctricos elctrico al disponer y emplear de forma mayoritaria dife-
Industria y agricultura 40 % en la capital, con planta elctrica de corriente directa en rentes equipos electrodomsticos, que han incidido en el
Transporte 25 % las calles Blanco y Coln. mejoramiento de la calidad de vida del cubano.
24 SUPLEMENTO ESPECIAL

La capacidad de refinamiento de petrleo se increment mayor contraccin de la importacin supondra aceptar la En Cuba, a partir de la dcada de los aos ochenta
en casi tres veces con relacin a 1958, se ampli el uso de crtica situacin de diversos sectores econmicos, en se desarrolla una poltica sobre el ahorro de energa y
la hidroenerga y tambin creci la capacidad de genera- particular la produccin de alimentos y fondos exporta- el incremento de la eficiencia en su uso.
cin de energa elctrica en las fbricas de azcar. El con- bles. Por consiguiente, se considera racional mantener El Comandante Fidel Castro, en su discurso de di-
sumo de combustible equivalente en Cuba durante 1988 los actuales niveles de importacin y lograr el incremento ciembre de 1984 traz las lneas estratgicas de nues-
alcanz 1,5 t por habitante, lo cual triplic la cifra de 1958. de la disponibilidad de energa a partir del aumento de la tra poltica energtica.
Se le prest atencin al ahorro de energa, as como a utilizacin de fuentes nacionales de energa, en primer El desarrollo educacional de Cuba ya permita, en la
la bsqueda de soluciones energticas que no dependie- lugar las renovables, y el aprovechamiento de las reser- dcada de los aos noventa, contar con fuerza califi-
ran del petrleo, a la elevacin de la eficiencia energtica vas de eficiencia en el uso de los portadores energticos. cada para el desarrollo de un Programa de Fuentes
y a la preservacin del medio ambiente. El reto hoy en Cuba es lograr una mayor independencia Nacionales de Energa.
Desde 1959 hasta 1989 el desarrollo del pas fue con- energtica mediante la utilizacin de todas las fuentes na- A partir de 1992, la desaparicin de la Unin Soviti-
formndose sobre una estructura econmico-productiva cionales de energa y la disminucin progresiva de la de- ca crea en Cuba una situacin crtica con el abasteci-
excesivamente dependiente de estas importaciones de manda de petrleo forneo, segn se expresa en el Pro- miento del petrleo.
petrleo, llevado a ello en lo fundamental por las circuns- grama de Desarrollo de las Fuentes Nacionales de Energa
tancias de bloqueo econmico en que tuvo que empren- presentado y aprobado por el Parlamento Cubano en junio Con todos estos elementos, a partir del ao 1992, bajo
der el proceso de desarrollo econmico y social, y la de 1993. Este programa debe autofinanciarse con los aho- la direccin de la Comisin Nacional de Energa y en co-
introduccin de tecnologas y esquemas de especializa- rros obtenidos de su aplicacin, lo que permitir disponer, ordinacin con la Junta Central de Planificacin y la Aca-
cin caracterizados por indicadores de eficiencia relati- a corto plazo, de energa adicional equivalente a unos 2 demia de Ciencias de Cuba se elabor el Programa de
vamente superiores a sus similares internacionales y con Mmt de combustible convencional, es decir, una tercera Desarrollo de las Fuentes Nacionales de Energa, donde
una elevada intensidad energtica, pero que eran los que parte del combustible que se importa actualmente. intervinieron todos los organismos de la Administracin
estaban disponibles. En este programa la eficiencia energtica y las fuentes Central del Estado, con la activa participacin de los terri-
Esta desventajosa situacin en cuanto a la competi- renovables desempean un papel fundamental en la bs- torios y de cientos de especialistas y tcnicos.
tividad internacional y a su patrn de consumo energti- queda de soluciones tcnicas y econmicas para el desa-
co puede ilustrarse en la comparacin de algunos rrollo sostenible del pas; la biomasa caera es el compo- 4.2.1 Objetivos y etapas del Programa
indicadores con Amrica Latina, como por ejemplo: nente estratgico, con un aporte estimado de 10 %.
Se consideran los aportes de otras biomasas, el biogs, El objetivo central del programa consisti en la reduccin
Cuba A. Latina la hidroenerga, la energa solar y elica, con 10 % tam- de la necesidad de la importacin de combustible, hasta
Consumo final de energa bin; la produccin nacional de petrleo y gas, con alre- llevarla a la mnima expresin tcnica y econmicamente
por habitante (BEP) en 1990 8,4 5,9 dedor de 60 %; y la introduccin de una serie de medidas ms conveniente, por medio de su uso ms eficiente y su
para elevar la eficiencia energtica de la industria, el trans- sustitucin por fuentes nacionales de energa.
Intensidad energtica (BEP porte y el sector residencial que pudieran contribuir con
por 1 000 dlares de PII 1989) 4,8 3,1 Para facilitar su aplicacin, el programa se dividi en
10 % a este desarrollo. tres etapas a desarrollar sucesivamente. Producto de la
Generacin elctrica sobre base 1992: La capacidad total del Sistema Electroenergtico difcil situacin econmica del pas, en los momentos en
de petrleo 90 % 17 % Nacional (SEN) es de 3 676 MW, la electrificacin llega a que se elabor el programa, las etapas no pudieron
95 % de los ms de diez millones de habitantes. enmarcarse en plazos, como se pretendi. No obstante,
Hogares electrificados 95 % 70 % 1994: La generacin bruta del SEN desciende 25 % con su identificacin permite dar una idea de la secuencia
respecto a 1989. que deberan tener los esfuerzos que se hicieran, particu-
BEP: barriles equivalentes de petrleo Junio: se celebra en La Habana el Primer Taller Interna- larmente los esenciales.
cional de Energas Renovables Solar 94. Noviembre: Se
Es obvio que la urgencia de modificar este patrn de constituye la Sociedad Cubana para la Promocin de las Primera etapa
consumo energtico ha ocupado el primer plano de la Fuentes Renovables de Energa y el Respeto Ambiental Corresponde al perodo en que el aporte anual de las fuen-
poltica energtica nacional en los ltimos aos en que (CUBASOLAR). tes nacionales de energa lograron alcanzar un peso simi-
se recrudeci severamente la poltica hostil hacia nuestro 1997: La generacin bruta del SEN se incrementa 19,5 % lar, dentro del balance total de los consumos energti-
pas con las condiciones del bloqueo econmico total y la con respecto a 1994. Se inicia la construccin de la cen- cos, al de los combustibles importados en 1992.
desaparicin, junto con el bloque socialista y la Unin tral elctrica de 220 MW con unidades generadoras que Esta etapa enfoca el papel decisivo, en cuanto a su apor-
Sovitica, de mercados estables y justos para nuestras utilizan como combustible el gas acompaante de los te, del petrleo crudo nacional, la eficiencia energtica y
producciones. yacimientos petrolferos cercanos. La extraccin de pe- la agroindustria azucarera.
Los momentos ms interesantes de la energa en Cuba trleo nacional llega a alrededor de 1,5 millones de tone- Las acciones previstas en la primera etapa deban per-
en esta etapa han sido: ladas. Se inicia el Programa de Ahorro de Electricidad en mitir llegar a obtener un aporte energtico de unos dos millo-
Cuba (PAEC) como parte de la estrategia de desarrollo
nes de toneladas por ao de combustible convencional.
1960 (agosto): Nacionalizacin de la Compaa Cubana de la industria elctrica.
de Electricidad, centrales azucareros y otras empresas 1999: Hay instaladas en el pas 175 centrales (pequeas,
de identidad norteamericana. mini y microhidroelctricas), 26 de ellas conectadas al Segunda etapa
Octubre: Nuevo plan de estudios de la carrera universita- SEN. Existen en zonas rurales aisladas, alrededor de La segunda etapa representa el perodo en el cual el apor-
ria de Ingeniera Elctrica. doscientos veinte consultorios del mdico de la familia y te anual de las fuentes nacionales de energa llegaron a
1963 (noviembre): Se celebra en La Habana el Primer tres comunidades, electrificados todos con energa solar duplicar el peso que tuvo en 1992, lo que permiti contar
Frum de la Energa Elctrica, que cont con la presen- fotovoltaica. El 21 de abril comienza a funcionar en la Isla con una cobertura energtica similar a la de 1989 y con
cia del Comandante Ernesto Che Guevara. de Turiguan, al Norte de Ciego de vila, el primer Parque una eficiencia energtica de la economa mucho mayor.
1973: Se inaugura el Sistema Electroenergtico Nacional Elico Demostrativo del pas, con una potencia instalada Las fuentes nacionales de energa deberan adquirir un
(SEN). de 0,45 MW. peso mayor en el balance energtico nacional al agregarse
1976 (1ro. de enero): Se crea el Departamento de Energa a las ya sealadas, cuya participacin deba seguir ele-
Solar del Instituto de Investigacin Tcnica Fundamental vndose. Se declara un incremento progresivo en la
(ININTEF) de la Academia de Ciencias de Cuba. hidroenerga, la lea y el carbn, los residuos industria-
1980: La capacidad total del SEN llega a 2 212 MW. 4.2 El Programa de Desarrollo de las Fuen- les, agropecuarios y urbanos, en su uso directo o como
1983: Se crea la Comisin Nacional de Energa. tes Nacionales de Energa biogs, la energa solar y elica.
1984 (11 de mayo): Se crea en Santiago de Cuba el Cen- Deba continuar incrementndose de forma progresiva
tro de Investigaciones de Energa Solar (CIES). El Programa de Desarrollo de las Fuentes Nacionales de la eficiencia energtica en la medida en que se realizaran
1989: La generacin del SEN es de unos 37,2 GWh/da. Energa fue aprobado por el Comit Ejecutivo del Conse- inversiones de equipos y tecnologas, incluyendo las me-
Se electrifica con energa solar fotovoltaica la comunidad jos de Ministros el 20 de mayo de 1993. Este hecho es didas de su uso en la iluminacin, refrigeracin, climati-
de El Mulato, en Guam, Santiago de Cuba. consecuencia de un conjunto de antecedentes, dentro de zacin y transporte, entre otros. La turba podra participar
los cuales estn: en dependencia de los estudios que se hicieran.
4.1.3 La energa en Cuba a partir de 1991 hasta
la actualidad. Tercera etapa La crisis del petrleo en 1973, que impuls a los pa- Tercera etapa
ses industrializados al desarrollo de las fuentes alter- En esta etapa, presentada como perspectiva, las fuentes
La tercera etapa se caracteriza por no contar con un su- nativas de energas, incrementando su desarrollo tec- renovables de energas deban adquirir mayor peso, entre
ministro suficiente, seguro y barato de combustible, debi- nolgico. ellas las provenientes de la agroindustria azucarera, prin-
do a las situaciones de combustible sealadas. La conciencia por el cuidado del medio ambiente ha- cipalmente la generacin de electricidad y la energa so-
Los niveles de importacin de combustible fsil en esta ba alcanzado un relativo impulso en la dcada del lar en sus diferentes manifestaciones, as como la conso-
etapa han sido reducidos al mximo posible, ya que una ochenta. lidacin del uso ms racional y eficiente del resto de las
SUPLEMENTO ESPECIAL 25

fuentes nacionales, a las que podran incorporarse la ener- cuacin del parque de camiones a las funciones que rea- La pequea central hidroelctrica del Hanabanilla resulta
ga nuclear y otras. En esa proyeccin, los resultados por lizan y su conversin a motores diesel y sustitucin por el nico ejemplo que merezca sealarse en este sentido.
el incremento de la eficiencia deban ser aun superiores, camionetas, motos, ciclos o equipos de traccin animal, El uso de la biomasa quiz sea el ms representativo de
mediante inversiones que sustituyan los equipos segn sea posible y conveniente. todas las fuentes de energa nacionales empleadas en esta
ineficientes, la generalizacin de las medidas de uso final Los organismos de la Administracin Central del Es- etapa; se destaca la biomasa azucarera y la lea. La biomasa
en los consumos, sobre todo en los de electricidad, y el tado y los territorios asegurarn en las nuevas inversio- azucarera, y en particular el bagazo, resultaba la fuente de
empleo de tecnologas avanzadas para optimizar las posi- nes, las soluciones energticas ms eficientes posible, energa nacional ms utilizada en la etapa. El bagazo era
bilidades del aprovechamiento energtico de las distintas incluidos equipos y tecnologas de avanzada de uso final, empleado como combustible para los generadores de vapor
fuentes. como la iluminacin, la refrigeracin y el transporte, el de los centrales azucareros con el objetivo de satisfacer las
Las limitaciones existentes al inicio del programa im- empleo de la energa solar y elica, as como que desde necesidades de calor de esta industria y en contados cen-
pedan disponer de inmediato de todos los recursos que la etapa de proyeccin se tenga en cuenta la aplicacin trales para cogenerar electricidad. Esta biomasa, en gene-
la ejecucin impona, as como establecer un compromi- de soluciones bioclimticas. ral, era usada con baja eficiencia en la industria y se des-
so cuyo aseguramiento ulterior tampoco poda definirse. Los organismos y territorios brindarn el mayor res- aprovechaba gran parte de su potencial energtico.
No obstante, las lneas de acciones acordadas haban de paldo a la ejecucin del Programa Cientfico-Tcnico de La lea era utilizada fundamentalmente en la industria
ser vlidas, y su vigencia, independientemente del mo- la Academia de Ciencias para el desarrollo de las fuentes azucarera para las propias fbricas de azcar y el trans-
mento en que pudieran acometerse. nacionales de energas, cuyos objetivos se corresponden porte, en las locomotoras de vapor; en el sector domstico
Por otra parte, disponer del Programa permita deter- con las lneas principales de este programa. como combustible directo y para la produccin de carbn
minar con mayor precisin las prioridades del uso de los En el programa se hace un anlisis por fuente de su vegetal; tambin para ser usado como combustible. Lo ms
recursos que se pudieran adquirir en cada momento, avan- estado y las soluciones energticas para los diferentes significativo en el uso de esta fuente de energa resultaba
zar aceleradamente en aquellas acciones que dependie- sectores o actividades de consumo, de los cuales solo la forma irracional en que era explotada la riqueza forestal
ran de Cuba sin necesidad de inversiones, y orientar la mencionaremos su contenido. del pas, con una tala indiscriminada y ningn plan de
inteligencia y el esfuerzo de nuestro pueblo hacia aque- Por fuente: reforestacin. El empleo de otras biomasas y el biogs
llos objetivos que mayor contribucin pudieran aportar. Eficiencia energtica puede considerarse nulo.
Petrleo crudo nacional, gas natural y asfaltita Energa elica: utilizada de forma muy limitada, casi
4.2.2 Principales acciones y lneas de trabajo Agroindustria azucarera siempre en el campo, donde exista un determinado n-
Hidroenerga mero de molinos de viento dispersos por el pas, usados
Los organismos de la Administracin Central del Estado, Lea, carbn y otras biomasas combustibles no caeras para el bombeo de agua.
en especial los ministerios de la Industria Bsica, Azcar Turba Energa solar: no se usaba como fuente de energa en
y Transporte, por su peso en la economa energtica inten- Biogs ninguna de sus aplicaciones.
sificarn la aplicacin de las medidas para incrementar la Energa solar y elica Con el triunfo de la Revolucin se produce un cambio
eficiencia energtica, reforzando la disciplina tecnolgica. radical en todos los rdenes de la vida del pas, se eleva
La Industria Bsica y el Transporte continuarn los Soluciones energticas: el nivel de vida de la poblacin, se expanden las indus-
trabajos dirigidos a incrementar la extraccin y transpor- Generacin de electricidad trias por todo el territorio, crece la produccin industrial y
tacin del crudo nacional. Coccin de alimentos tambin la poblacin. Todo este vertiginoso proceso de
El Ministerio de la Industria Bsica continuar Transporte cambios es acompaado de un elevado crecimiento en la
incrementando la entrega del gas acompaante del petr- Industria de materiales de construccin rama energtica; baste decir que en el perodo 1959- 1989
leo, as como concluir el anlisis para el posible uso del Construccin la capacidad de generacin de electricidad aument en
gas de Varadero en la generacin de electricidad. Riego ocho veces, la refinacin de petrleo increment su capa-
El Ministerio del Azcar priorizar el incremento de la Acueductos cidad en casi tres veces y la electrificacin lleg a 95 %
generacin de electricidad con bagazo y otros residuos Escuelas en el campo, campamentos y consultorios del de la poblacin con relacin a 56 % que dispona de este
caeros. medico de la familia servicio al triunfo de la Revolucin. El consumo de com-
El Ministerio de la Agricultura continuar las acciones Pastoreo racional bustible equivalente por habitante se increment de 0,5 a
dirigidas al mayor aprovechamiento posible y racional del Todas las direcciones principales han sido abordadas, 1,5 toneladas en el mismo perodo.
fondo forestal. en la mayora los objetivos se han ido cumpliendo, en la Esta etapa se caracteriza por un empleo extensivo de
Los ministerios de la Industria Sideromecnica y la medida en que las condiciones lo han permitido. combustibles fsiles y de tecnologas provenientes de los
Construccin continuarn la fabricacin de las cocinas extintos pases socialistas de Europa del Este y la URSS.
de uso social y domstico, eficientes para lea, carbn y Las ventajosas condiciones de intercambio en el marco
otras biomasas y gas, en correspondencia con el incre- del antiguo Consejo de Ayuda Mutua Econmica (CAME)
mento que se prev de estos portadores. Tambin se re-
4.3 Estado actual y perspectivas de las fuen- permitan y sustentaban el desarrollo del pas sobre la
quiere que la Industria Sideromecnica trabaje en la pro- tes nacionales de energa y el papel de base de esta fuente energtica importada. Las cifras de
duccin de cocinas para reposicin, incluyendo las de las energas renovables combustibles importados por esta va llegaron a alcanzar
queroseno y las piezas de repuesto para todas. en 1989, 12 millones de toneladas.
Los ministerios del Azcar, Agricultura y Construccin Las fuentes de energa nacionales han transitado por varias En estas condiciones no resultaba un imperativo el
y el Instituto Nacional de Recursos Hidrulicos acomete- etapas de desarrollo que son coincidentes con las etapas desarrollo de fuentes nacionales de energa. No obstante,
rn la recuperacin de las plantas de biogs inactivas o del desarrollo histrico-social y energtico del pas. Dichas se realizan planes y estudios en diferentes lneas que van
no terminadas. etapas se enmarcan en tres perodos importantes: el pero- fructificando a lo largo de esos aos. As, en el campo de
El Instituto Nacional de Sistemas Automatizados y do prerrevolucionario, que abarca hasta 1959; el perodo re- los combustibles fsiles nacionales se inicia un programa
Tcnicas de Computacin y el Ministerio de la Informti- volucionario, hasta la desaparicin del campo socialista, y de prospeccin y extraccin de petrleo, esencialmente
ca y las Comunicaciones darn los pasos para el desa- la etapa del Perodo Especial hasta nuestros das. en la regin del Este de La Habana, con niveles muy mo-
rrollo de la industria fotovoltaica y sentar las bases para El perodo prerrevolucionario, como es conocido, es- destos que no alcanzan medio milln de toneladas.
que esta fuente pueda desempear un papel relevante en tuvo caracterizado por una sucesin de gobiernos servi- En el marco de las energas renovables es la biomasa
el futuro. les al amo del Norte, los cuales entregaban cada vez ms y en particular la biomasa azucarera, la que ms avances
Los ministerios de la Agricultura, la Industria Siderome- las riquezas del pas al poderoso vecino imperial, al tiem- muestra en su aplicacin, pues se desarrollan nuevos
cnica y el Azcar continuarn asegurando la reparacin y po que establecan una frrea explotacin sobre el pueblo generadores de vapor, sistemas de secado de bagazo, se
el mantenimiento de los molinos de viento existentes y aco- trabajador, productor y sostn de todas las riquezas de expande grandemente la cogeneracin, etc., con el fin de
metern la fabricacin de los previstos para objetivos que ellos se apropiaban. En este contexto poltico, eco- aumentar la eficiencia en el uso de este combustible, para
priorizados, y la Academia de Ciencias de Cuba, el Minis- nmico y social era imposible que los gobernantes de obtener sobrantes que permitan su utilizacin en la in-
terio de la Industria Bsica y otros organismos avanzarn turno tuvieran inters en desarrollar alguna poltica ten- dustria de derivados de la caa de azcar. Tambin se
en el estudio, desarrollo y aplicacin progresiva de la aeroge- dente a fomentar las fuentes nacionales de energa. De inician estudios y se crean condiciones para la aplicacin
neracin, donde resulte econmicamente justificado. manera que si pretendiramos inventariar el uso de las de otras biomasas de la propia industria azucarera, como
Los ministerios de la Agricultura y el Azcar, el Insti- fuentes nacionales de energa en ese perodo, podramos es el empleo de la paja.
tuto de Recursos Hidrulicos y los territorios continuarn resumirlo en breves lneas: Otras biomasas, como la lea, continan siendo utili-
aplicando medidas que contribuyan a incrementar la efi- Combustibles fsiles nacionales: extraccin nula y en zadas, pero con una poltica ms coherente en cuanto al
ciencia energtica en el riego y los acueductos. consecuencia no aportaba nada al balance de fuentes uso y reforestacin de las regiones afectadas.
El Ministerio de Transporte continuar la aplicacin de nacionales de energa en el perodo. Todos los combusti- La hidroenerga no muestra grandes saltos en su utili-
las medidas destinadas a perfeccionar los esquemas de bles fsiles utilizados por el pas eran importados. zacin, pues la potencia generada prcticamente no crece;
transportacin, con el consiguiente incremento de la efi- Recursos hidroenergticos: escasos por las caracte- sin embargo, maduran en esta etapa importantes estudios y
ciencia energtica del sector, entre las que se destacan rsticas propias de nuestro pas, se empleaban de forma planes para su aplicacin, sobre todo con la creacin de
el mayor uso posible del ferrocarril y el cabotaje, la ade- muy limitada, si es que puede decirse que se empleaban. una gran red de embalses a lo largo de todo el pas.
26 SUPLEMENTO ESPECIAL

La energa elica es otra que en esta etapa crea los produce con combustibles nacionales que adems son apli- 25 MW en algo ms de cuatrocientas localidades con
cimientos para su despegue posterior. Se investigan y cados en la industria del cemento y como combustible do- mini y microcentrales, de las cuales hay unas doscientas
disean molinos de viento tradicionales y otros ms mstico de un porcentaje importante de la poblacin. construidas, que brindan servicio elctrico estable y
novedosos en aras de aplicarlos en la agricultura. En es- confiable a ms de treinta mil usuarios de unos doscien-
tos aos se inicia la produccin de molinos fundamental- 4.3.2 Biomasas tos treinta asentamientos rurales y otros objetivos econ-
mente destinados para el bombeo de agua. micos y sociales.
La energa solar realmente inicia su presencia en el La agricultura, adems de constituir la ms importante fuen-
La posibilidad de mayor aprovechamiento de los re-
pas como fuente de energa en esta etapa, aunque de te de alimentos y materia prima para Cuba, es un compo-
cursos hidrulicos se encuentra en el complejo hidroelc-
manera limitada y destinada esencialmente al aprovecha- nente estratgico del desarrollo de las fuentes renovables
trico Toa-Duaba, con una potencia de 300 MW y una ge-
miento de la energa trmica se dan importantes pasos. de energa en la bsqueda de soluciones tcnicas y eco-
neracin posible de 600 GW/h por ao. Tambin en la
Se comienza la produccin en el pas de colectores sola- nmicamente viables a las necesidades energticas.
cuenca aguas arriba del ro Toa, as como en los ros
res planos y tanques-termo desarrollados de conjunto por Biomasa azucarera. En la agroindustria azucarera, para
Agabama y Cuyaguateje es posible la utilizacin de hi-
varias instituciones nacionales; as se llega a producir e una zafra de siete millones de toneladas de azcar hay
droelctricas con un potencial de unos 120 MW y una
instalar ms de trescientos cincuenta sistemas de calen- que moler sesenta millones de toneladas de caa, que pro-
generacin superior a los 300 GW/h al ao. El efecto
tamiento solar termosifnicos en hospitales, crculos in- ducen 17,5 millones de toneladas de bagazo y una canti-
ambiental de todos estos proyectos es an un aspecto
fantiles, hogares de ancianos y otros objetivos sociales. dad similar de residuos agrcolas caeros paja y cogollo
de primera importancia que est siendo valorado.
Otros usos y aplicaciones de la energa solar no ven la , que se separan en los centros de acopio y limpieza.
A partir del triunfo de la Revolucin y como respaldo al
luz en este perodo; no obstante, en los diferentes cen- Histricamente el bagazo, a pesar de la ineficiencia
desarrollo agrcola y social, Cuba desarroll una verdade-
tros de investigacin y universidades del pas se dan pa- con que por lo general se utiliza, ha cubierto 30 % de las
ra voluntad hidrulica: se construyeron en todo el perodo
sos importantes en su estudio. necesidades energticas del pas. Desde el punto de vis-
ms de mil presas y embalses. Estas inversiones inicia-
Un resumen de esta etapa revolucionaria muestra que ta de su aprovechamiento energtico, el uso integral y
les permitieron con pocos recursos la construccin de
no existieron grandes cambios cuantitativos en la aplica- eficiente de una zafra permitira disponer del equivalente
pequeas centrales hidroelctricas en regmenes subor-
cin de las fuentes nacionales de energa debido a la gran de millones de toneladas de combustible convencional
dinados al destino final del agua que incorporadas al sis-
disponibilidad de combustibles fsiles existentes, por el cada ao, en forma de portadores renovables.
tema nacional o para resolver necesidades aisladas cons-
suministro seguro y en condiciones ventajosas de que Esta realidad, junto al Sistema Electroenergtico Na-
tituyen un gran ahorro de petrleo en las termoelctricas.
dispona el pas en esos aos. A pesar de esto, debe cional desarrollado por la Revolucin Socialista, que cons-
Ejemplo de estas instalaciones lo constituye la central
remarcarse que fue una etapa fructfera, pues se crearon tituye una verdadera columna vertebral energtica, si se
hidroelctrica de la presa Zaza.
importantes bases tcnico-cientficas para producir el salto le incorpora la cogeneracin posible con altsima eficien-
necesario en la aplicacin de las diferentes fuentes de cia en las ms de setenta fbricas de azcar y destile-
energa nacionales. ras, constituyen sin duda la solucin energtica susten- 4.3.4 La energa elica
Al concluir la dcada de los aos ochenta se ven brus- table y limpia para nuestro pas.
camente reducidos los suministros de petrleo que se ve- Histricamente en Cuba se utilizan los molinos de viento
Otras biomasas. El potencial de lea existente, explo-
nan recibiendo de manera estable y a precios preferenciales como solucin de fondo al suministro de agua a la gana-
table con fines energticos sin peligro a romper el equilibrio
por la desaparicin de la URSS, y se recrudece el bloqueo dera. Despus de ejecutarse una poltica de rescate, hoy
ecolgico, se calcula en 3,5 millones de metros cbicos al
econmico impuesto al pas por el gobierno de los Esta- estn instalados ms de ocho mil en casi todas las pro-
ao y es mayormente de uso local; no se encuentra distri-
dos Unidos. Esta situacin provoc un intenso dficit de vincias del pas. Se ha rescatado la produccin de moli-
buido uniformemente; se concentra en las zonas montao-
energa que impact fuertemente sobre todas las ramas de nos clsicos multipalas en la fbrica de Bayamo y se
sas, costas y cayos. En la actualidad a siete provincias y
la economa nacional. Los momentos de mayor impacto estudia, por un conjunto de centros de todo el pas, el
la Isla de la Juventud corresponden 73 % del potencial
negativo de esta crisis energtica transcurrieron durante desarrollo de nuevos modelos, tanto para bombeo de agua
nacional.
los aos 1993-1994. El Producto Interno Bruto (PIB) decre- como para la produccin de electricidad.
Otras biomasas combustibles se ubican localmente
ci en casi 35 % entre los aos 1989 y 1993. La genera- Entre las fuentes renovables de energa con que se
con variado potencial; el ms significativo resulta la cs-
cin de electricidad descendi ms de veinte por ciento. El cuenta, la elica puede alcanzar una importante partici-
cara de arroz, y en menor medida el serrn y la viruta, el
transporte, tanto de cargas como de pasajeros, se vio re- pacin en el balance energtico nacional. Su empleo en
afrecho de caf, las cscaras de coco y otras.
ducido sustancialmente. La disponibilidad de combustibles sectores y sitios adecuados resolver a corto plazo de-
El potencial de biogs, en las condiciones actuales,
domsticos para la coccin de alimentos qued restringi- mandas locales, y a mediano plazo podr complementar
proviene de unos setenta y ocho millones de metros cbi-
da, sobre todo en las reas rurales. la generacin del Sistema Energtico Nacional (SEN) o
cos de vertimientos y biodegradables, que constituyen
Esta situacin oblig a reordenar las concepciones de de sistemas elctricos aislados.
hoy en da, en su conjunto, una de las principales fuentes
la energtica nacional en la bsqueda de nuevas vas. Los resultados de la prospeccin y evaluacin del po-
de contaminacin del pas, fundamentalmente concentra-
As, a propuesta de la entonces Comisin de Energa se tencial elico cubano que conduce el Grupo Elico de
dos en las fbricas de azcar, destileras de alcohol y
aprueba por el gobierno, y es ratificado en el Parlamento, CUBASOLAR desde 1991 y el Ministerio de la Industria
despulpadoras de caf. Adicionalmente a su beneficio
el Programa de Desarrollo de las Fuentes Nacionales de Bsica caracterizan las posibilidades estudiadas hasta
energtico por la produccin de biogs, el tratamiento de
Energa. Este programa es el resultado de la concertacin hoy. Se han analizado ya los datos de veintitrs lugares,
estos vertimientos tiene un efecto inmediato en la des-
de toda la fuerza tcnica y la experiencia acumulada de con mediciones de ms de dos aos en los puntos de
contaminacin y significa una produccin adicional de
muchos aos, puestos en funcin de reordenar y activar mejores resultados.
biofertilizante rico en potasio y activo que mejora la cali-
las polticas y medidas que contribuyeron a enfocar un Segn los estudios realizados hasta el presente, se
dad de los suelos.
rumbo objetivo para enfrentar el problema energtico. puede afirmar que en Cayo Sabinal, Punta de Mais, Cayo
La energa de la biomasa es utilizada principalmente
Como resultado de esta nueva poltica, la utilizacin Guillermo, Cayo Santa Mara y la Isla de Turiguan la
para la produccin de electricidad, suministro de calor
de las fuentes nacionales de energa presenta un vuelco generacin de electricidad a partir de la energa elica es
industrial y la coccin de alimentos.
radical que puede sintetizarse como sigue: una solucin real y econmicamente ventajosa. En 1999
Un paso importante se ha dado en la construccin y
se termin el Parque Elico de la Isla de Turiguan, con
generalizacin de las cocinas eficientes, lo que ha permi-
4.3.1 Combustibles fsiles nacionales dos aerogeneradores de 225 kW de potencia cada uno
tido un considerable ahorro de lea. Ya se han construido
(450 kW total) y se instal en Cabo Cruz, provincia
miles de estas cocinas, principalmente en escuelas, ins-
Se intensifican los trabajos de prospeccin y extraccin de Granma, un aerogenerador de 10 kW. Estas instalacio-
tituciones de salud y otros centros laborales.
crudo nacional; se introducen nuevas tcnicas de extrac- nes estn interconectadas al sistema electroenergtico
cin para el aumento de la productividad de los pozos; se 4.3.3 La energa hidrulica nacional. Tambin se dispone de un sistema hbrido,
comienza a utilizar el gas acompaante del petrleo con elico-diesel, en Cayo Romano, de 10 kW de potencia, el
fines energticos en la produccin de electricidad y en los La hidroenerga, por su aporte energtico, estabilidad, au- cual trabaja autnomamente.
planes de gasificacin de los hogares. Con estas accio- tonoma, ventajas operacionales y dispersin territorial, es
nes la produccin de petrleo y gas se multiplica una de las fuentes renovables de energa de importancia 4.3.5 La energa solar trmica
sustancialmente; en el ao 2002 se alcanz una produc- en Cuba. El potencial hidroenergtico estimado es de unos
cin de ms de cuatro millones y medio de toneladas de seiscientos cincuenta megawatt, con una generacin anual En Cuba la radiacin solar tiene un valor energtico
combustible nacional. El desarrollo de esta industria de de unos mil trecientos gigawatt hora, que equivalen aproxi- considerable de unos 5 kW/h/m2 da, valor que cambia
extraccin debe seguir en los prximos aos su desarro- madamente a medio milln de toneladas de combustible muy poco de un lugar a otro del territorio debido a la forma
llo vertiginoso y en tal sentido se contina el estudio de convencional, teniendo en cuenta su efecto econmico en alargada y a la posicin de Este a Oeste de la Isla. Esta
otras zonas para la extraccin, la perforacin de nuevos el sistema. De este potencial se explotan en la actualidad variacin es casi despreciable de un mes a otro, lo que
pozos, y se introducen modernas tcnicas ms eficien- solo cincuenta y cinco megawatt (MW), con una genera- posibilita el aprovechamiento energtico de esta fuente
tes y productivas. cin de cerca de ochenta gigawatt hora por ao. durante todo el ao.
Para dar una idea del peso de esta produccin en el La energa hidrulica ya permite dar soluciones ener- La radiacin solar es utilizada directamente en trans-
balance energtico actual del pas, baste decir que hoy ms gticas en zonas rurales, principalmente en las monta- formaciones trmicas y fotovoltaicas en forma de calor y
del noventa por ciento de la energa elctrica generada se as. Se prev el aprovechamiento de un potencial de unos electricidad.
SUPLEMENTO ESPECIAL 27

La conversin trmica es actualmente la forma ms de fabricacin de los paneles, podr ampliarse el campo Implementacin de soluciones tecnolgicas que faci-
eficiente y econmicamente ms ventajosa de usar la ener- de utilizacin de estos sistemas, direccin en la que tra- liten el incremento de la entrega de electricidad al
ga solar. La generalizacin del uso domstico del agua baja el Combinado de la Industria Electrnica de Pinar del SEN como resultado de un incremento de la eficien-
caliente solar para el aseo personal, fregado y coccin de Ro. Est en fase de terminacin una lnea para la fabrica- cia energtica en las fbricas de azcar.
alimentos, significan ahorros considerables del consumo cin de celdas y paneles con una capacidad de un Desarrollo e implantacin de soluciones tecnolgicas
de combustibles contaminantes. Tambin es muy alto el megawatt al ao. en las fbricas de azcar que propicien incrementar
consumo de combustible en el calentamiento de agua y Hoy se labora tambin en los usos pasivos de la ra- la disponibilidad de bagazo como combustible.
otros fluidos en la industria, comercio, turismo y edifica- diacin solar aplicados a la arquitectura solar o bio- Perfeccionamiento de las tecnologas y los esque-
ciones sociales como escuelas y hospitales, que pudiera climtica, los que constituyen una de las formas ms mas empresariales necesarios para la sistematiza-
ser satisfecho con instalaciones solares ambientalmente ventajosas del uso de la energa solar para el ahorro ener- cin de la produccin y utilizacin del biogs a partir
sanas. gtico en la iluminacin y la climatizacin de locales o de residuos agroindustriales y de los residuos sli-
Antes de 1989 se producan en el pas colectores so- ventilacin. dos urbanos para su uso como combustible en la
lares planos y tanques-termo que luego con el inicio del coccin de alimentos en zonas aisladas y poblados
Perodo Especial se descontinuaron sus producciones. rurales, el transporte y la generacin de electricidad.
En 1993 se comenzaron a comercializar, de nuevo, siste- Desarrollo, demostracin e introduccin de tecnolo-
4.4 Oportunidades de las energas renova-
mas a partir de colectores planos importados y fabrica- gas y esquemas empresariales que permitan el uso
bles en Cuba de residuos agroindustriales caeros y forestales, in-
dos o ensamblados en Cuba, y ms recientemente se ha
desarrollado la produccin de colectores compactos de cluyendo el marab como combustible en las peque-
Los valores del consumo per cpita de energa se han con- as y medianas industrias en sustitucin de los com-
alta eficiencia, apropiados a nuestras condiciones vertido en un factor de diferenciacin entre los pases; mien-
climticas con materiales de alta calidad. El Grupo de bustibles convencionales en hornos y calderas.
tras que los principales pases desarrollados consumen 75 Investigacin, desarrollo y demostracin de tecnolo-
Energa Solar contina el desarrollo de nuevos modelos % de la energa comercial en el mundo, dos billones de
de calentadores con el objetivo de aumentar calidad y gas dirigidas a la produccin y empleo de combusti-
persona, o sea, la tercera parte de la poblacin mundial no bles lquidos y gaseosos a partir de la biomasa:
disminuir costos. tienen acceso a ninguna forma comercial de energa, no
En el sector hotelero existe creciente inters por la pirlisis, gasificacin, aceites vegetales, etctera.
solo porque su poder adquisitivo es absolutamente insufi-
aplicacin de calentadores solares debido a la rpida re- ciente (1,5 billones de personas tienen ingresos diarios in- Se han incorporado soluciones tecnolgicas avanza-
cuperacin de las inversiones y el ahorro de energa que feriores a un dlar), sino adems porque en estas regiones das en las locomotoras de vapor que la convierten en una
proporcionan. no estn disponibles estas formas de energa. opcin real frente a las diesel, utilizando biomasa como
El secado de productos agrcolas e industriales por su En Cuba, a partir de la crisis energtica de los aos combustible.
alto consumo de energa es otro de los usos de mayor noventa se vieron las distintas fuentes energticas reno- Estas acciones se pueden desarrollar porque en el
inters de la energa solar. Durante casi dos dcadas, en vables como una posibilidad de desarrollo y de produc- mbito nacional existen una serie de oportunidades que
el pas se han desarrollado modelos y tecnologas de se- cin de energa sin la utilizacin de combustibles fsiles estn dadas porque se cuenta con un nmero suficiente
cado solar para maderas, plantas medicinales, granos, y sin afectar el medio ambiente. En general, las principa- de especialistas vinculados a esta actividad, as como
semillas y otros productos que permiten el uso industrial les acciones para desarrollar la produccin energtica en otros centros de estudio prcticamente en todas las uni-
de estas cmaras con grandes ventajas econmicas. Se nuestro pas estn dadas por lograr: versidades del pas, adems de centros de investigacin
ha logrado tambin el desarrollo de secadores con tecno- dedicados a esta temtica como el Centro Nacional de
logas constructivas de avanzada en funcin de lograr
Incremento de la eficiencia en la produccin de elec- Investigaciones Cientficas (CNIC), el Instituto Cubano de
mayores avances en la generalizacin en casos como el Investigaciones Azucareras (ICINAZ) y el Instituto Cuba-
tricidad por medio de combustibles fsiles.
curado y secado de tabaco, etctera.
Aumento de la participacin de las fuentes renova- no de Investigaciones de los Derivados de la Caa de
Las cmaras de clima controlado para la produccin
bles de energa y del gas natural como combustible Azcar (ICIDCA).
de vegetales y semillas de alta calidad son tambin pro-
en la estructura energtica primaria.
cesos de altos consumos de energa que pueden ser re- 4.4.2 Hidroenerga
Desarrollo de equipos y tecnologas que permiten dis-
sueltos con energa solar.
minuir el consumo de energa y la emisin de gases Esta ha sido una de las primeras fuentes que el hombre
En las cmaras de radiacin y clima controlados
de efecto invernadero en las actividades de uso final ha empleado. En ella se destaca la hidroelctrica del
veraneros han trabajado desde hace varios aos los es-
de la energa. Hanabanilla como de las primeras instalaciones de este
pecialistas nacionales hasta llevarlos a escala producti-
Ejecucin de un grupo de acciones dirigidas a elimi- tipo en nuestro pas; no obstante, las acciones que se
va. Ahora se labora en la utilizacin de tecnologas cons-
nar las barreras no tecnolgicas que dificultan el lo- deben realizar en este campo para incrementar su em-
tructivas de avanzada para aprovechar sus ventajas en
gro de estas metas: econmicas, financieras, de ca- pleo en Cuba son:
producciones de la biotecnologa de las plantas, sobre
todo en semillas de alta calidad y valor, como las de papa, pacidad institucional, de marco regulatorio, etctera.
malanga, tomate, etc., que evitaran grandes gastos anua- Desarrollo y produccin de pico turbinas hidrulicas
les en su importacin. No obstante, existen otras fuentes de energa llama- (menos de 1 kW), destinadas a la electrificacin de
das renovables por su carcter ilimitado e inagotables viviendas aisladas.
4.3.5 La energa solar fotovoltaica que contribuyen a la preservacin del medio ambiente ga- Desarrollo y asimilacin de turbinas hidrulicas de flujo
rantizando satisfacer las necesidades del hombre sin afec- variable y alta eficiencia dirigidas al aprovechamiento
La transformacin directa de la radiacin solar en electrici- tar el futuro de las prximas generaciones. de presas con baja carga, como son las destinadas
dad por conversin fotovoltaica es una de las formas ms Para desarrollar estas fuentes, el pas debe realizar al riego agrcola.
una serie de acciones dadas por las oportunidades de Desarrollo y produccin de dispositivos electrnicos
promisorias de su aprovechamiento a largo plazo. Su sos-
desarrollo de cada una, que posibiliten una explotacin destinados a la mejora de la calidad de la electricidad
tenido desarrollo internacional permite ya aplicarla con una
racional de los recursos naturales y sin producir contami- producida y a una operacin eficiente de estas.
mayor rentabilidad que la del resto de las fuentes conven-
nacin ambiental. Estos elementos se detallarn a con- Desarrollo de sistemas para la electrificacin rural.
cionales, en diferentes aplicaciones aisladas y remotas.
En Cuba existe alrededor de 5 % de hogares sin electri- tinuacin para cada uno de los recursos energticos si-
guientes: biomasa, hidroenerga, solar fotovoltaica, solar En Cuba se tiene un conocimiento amplio de las po-
ficacin, ubicados en zonas alejadas del Sistema Elctri-
trmica, solar pasiva y elica. tencialidades de instalaciones hidroenergticas; existe la
co Nacional, los cuales pudieran ser energizados con ener-
capacidad tecnolgica para el estudio, seleccin y dise-
ga solar fotovoltaica. Producto de la experiencia adquirida
o de instalaciones hidroenergticas y estos elementos
con numerosas instalaciones demostrativas desarrolladas 4.4.1 Biomasa definen las oportunidades para el desarrollo de la fuente,
por el pas se han podido resolver numerosas necesidades no obstante, hay una experiencia limitada en el desarrollo
de electrificacin en zonas aisladas de la red. Esta es una de las fuentes que ms se ha desarrollado y produccin de dispositivos electrnicos para aplicacio-
Aplicaciones como el programa de electrificacin debido a que es un subproducto fundamental de la produc- nes hidroenergticas y se trabaja en el desarrollo del di-
fotovoltaica a las casas consultorios del mdico de la fa- cin de azcar. Aunque existen varios tipos de biomasa, seo nacional de una familia de turbinas hidrulicas.
milia en las montaas y zonas rurales remotas con casi en Cuba se ha empleado principalmente la biomasa caera,
doscientas instalaciones funcionando, la electrificacin de las acciones que se deben realizar para incrementar su 4.4.3 Solar fotovoltaica
escuelas primarias rurales para extender los programas empleo son:
audiovisuales y de computacin desarrollados por la Re- En los ltimos aos ha existido un despegue de las apli-
volucin, varios hospitales de montaa, escuelas con in- Desarrollo y demostracin de soluciones tecnolgi- caciones de esta fuente energtica; no obstante, para in-
ternado, ms de cien crculos sociales y poblados, como cas que permitan el uso de la biomasa caera para la crementar la produccin con energa solar fotovoltaica,
el de La Magdalena en Guam y Santa Mara del Loreto generacin de electricidad durante todo el ao. las acciones que se deben realizar son:
en La Maya, confirman lo positivo de esta solucin. Desarrollo de la caa energtica como combustible
Por otra parte, a medida que se vaya desarrollando la para la generacin de electricidad y calor en la in- Asimilacin, a escala de produccin de planta piloto,
industria fotovoltaica cubana y disminuyendo los costos dustria. de las tecnologas comerciales con el propsito de
28 SUPLEMENTO ESPECIAL

producir celdas solares de silicio monocristalino con ficaciones que contribuya a la utilizacin de estas so- fuentes se debe trabajar con ahnco para obtener mejores
eficiencia de conversin mayor a catorce por ciento. luciones. resultados.
Extender las capacidades de investigacin, desarro- Sin embargo, queda claro que el futuro de la actividad
llo y produccin, a pequea escala, de tecnologas Existe una serie de especialistas que tienen experien- energtica del pas en un marco de sostenibilidad se ca-
avanzadas que permitan la obtencin de celdas sola- cia en esta fuente, que junto a la tendencia internacional racterizar por las oportunidades de desarrollo de cada
res de alto rendimiento dirigidas a nichos de merca- en estas aplicaciones, constituyen las oportunidades que fuente. La integracin de todas las fuentes de energa dis-
dos. posee Cuba para desarrollar la energa solar pasiva; ac- ponibles y de una elevacin sustancial de la racionalidad
Investigacin en celdas solares en base a capas del- tualmente se trabaja en el diseo de un cdigo de edifica- y eficiencia en su uso en la que Cuba tiene sobradas
gadas semiconductoras y orgnicas. ciones que incluye resultados nacionales e internaciona- oportunidades para desarrollar cada tecnologa energti-
Investigacin, desarrollo y produccin de equipos cr- les en el incremento de la eficiencia energtica de las ca; lograr garantizar la demanda energtica sin afectar el
ticos en la explotacin de sistemas fotovoltaicos, como edificaciones y, en particular, en el aprovechamiento de futuro de las generaciones venideras, es decir, en un mar-
son los reguladores de voltaje, bateras e inversores los recursos naturales, as como hay trabajos aislados co de desarrollo sostenible.
para el uso en sistemas autnomos y conectados a de alto nivel en el aprovechamiento de la climatizacin y
la red. la iluminacin natural. 4.5 Logros alcanzados en los ltimos aos
Desarrollo de sistemas de control automtico para
optimizar la operacin de sistemas puros e hbridos. en el campo de la energa en Cuba
4.4.6 Elica
Realizar estudios de factibilidad tcnico-econmicos de
proyectos que demuestren las amplias posibilidades de En 1960 el nivel general de electrificacin de Cuba era de
Una de las aplicaciones fundamentales de esta fuente en
las variadas aplicaciones de la energa fotovoltaica en apenas 56 %; corresponda 4 % a las zonas rurales.
nuestro pas est dada por el desarrollo de instalaciones
las condiciones de la economa nacional. El menor nivel de electrificacin perteneca a la regin
tursticas en zonas alejadas de la red nacional de electri-
oriental del pas, donde solo contaba con este servicio
ficacin y constituyen una de las posibilidades de desa-
Para lograr materializar estas acciones, la situacin una de cada cuatro viviendas; entonces fue necesario un
rrollo fundamentales de la energa elica en el mundo;
cubana est dada porque es adecuado el nmero de es- colosal y permanente esfuerzo cuyas principales races
estos aspectos definen las acciones que se deben reali-
pecialistas vinculados a esta actividad; adems, existen estn en La Historia me Absolver, donde ya se recoga
zar en Cuba, que son:
varias instituciones en el pas que trabajan este tema y la electrificacin entre las tres iniciativas y reformas que
el gobierno revolucionario emprendera para resolver el fla-
estos aspectos definen sus oportunidades de desarrollo. Completar el conocimiento del potencial elico de las
Por otro lado, se desarrollan estudios bsicos en la Uni- gelo del desempleo y la lucha contra las enfermedades.
zonas de mayor inters: Cayera de los Jardines del
versidad de La Habana y se realizan aplicaciones en va- Hasta 1985 fue necesario invertir ms de mil millones
Rey e Isla de la Juventud, costa norte centrooriental
rias universidades y centros de investigacin del pas, como de pesos, incrementndose la potencia instalada en ms
y costa norte occidental, y zonas montaosas, prin-
el Centro de Investigacin de Tecnologas Energticas de seis veces hasta alcanzarse un nivel de electrificacin
cipalmente de Pinar del Ro y grupo Sagua- Baracoa.
general de ochenta y cinco por ciento.
Renovables (CETER) del Instituto Superior Politcnico Jos Fundamentar, desde el punto de vista tcnico-econ-
Antonio Echeverra (ISPJAE). En esta seccin se recorrern algunos de los princi-
mico, la utilizacin de parques elicos para satisfa-
pales logros acontecidos en el campo de la energa du-
cer necesidades del sistema elctrico nacional y del
4.4.4 Solar trmica rante los ltimos quince aos en Cuba.
abastecimiento a grandes sistemas aislados, funda-
mentalmente vinculados al desarrollo del turismo. 4.5.1. Sistema Elctrico Nacional
Las aplicaciones fundamentales de esta fuente estn Crear un parque elico demostrativo en Turiguan
dadas en las instalaciones sociales, como el calenta- para el estudio de aplicaciones a gran escala de esta Entre 1986 y 1990: La electrificacin rural en Cuba tuvo
miento de agua en los crculos infantiles; no obstante, tecnologa y la capacitacin del personal vinculado a su etapa de oro con la construccin de 3 645 km de lneas
las acciones que se deben realizar para incrementar su este tipo de energa. de distribucin y electrificacin de 220 000 viviendas,
desarrollo son: Desarrollar y asimilar equipos y tecnologas que per- beneficindose a ms de un milln de personas, de ellas,
mitan crear y consolidar un mercado nacional para el ms de cuarenta mil campesinos organizados en
Desarrollo, demostracin e introduccin de colecto- empleo de aerogeneradores de pequea y mediana cooperativas y otros miles de objetivos socioeconmicos.
res solares, secaderos solares para madera y otros potencia para la solucin de demandas energticas 1992: La capacidad total del SEN es de 3 676 MW. La
productos agrcolas, destiladores de agua, etc., que locales o aisladas, operando autnomos o integrados electrificacin llega a 95 % de los ms de diez millones
sean competitivos en el mercado nacional. en sistemas hbridos con otras fuentes convenciona- de habitantes.
Desarrollo de investigaciones sobre colectores sola- les o renovables. 1997: Se inicia la construccin de una central elctri-
res avanzados, la refrigeracin y climatizacin solar Desarrollar y asimilar metodologas de evaluacin del ca de 220 MW con unidades generadoras que utilizan
y los estanques solares. recurso elico para aplicaciones de pequea poten- como combustible el gas acompaante de los yacimien-
Implantacin de proyectos demostrativos a escala cia y bajo costo de inversin. tos petrolferos cercanos. La extraccin de petrleo na-
industrial de aplicaciones comerciales de calentamien- Desarrollar las soluciones tecnolgicas para consoli- cional llega a alrededor de 1,5 millones de toneladas. Se
to solar de fluidos. dar la produccin nacional de componentes de inicia el Programa de Ahorro de Electricidad en Cuba
Desarrollo de capacidades productivas y de comer- aerogeneradores por las industrias mecnica y elec- (PAEC) como parte de la estrategia de desarrollo de la
cializacin nacionales de equipamiento solar trmico. trnica nacionales. industria elctrica.
Desarrollo y asimilacin de tecnologas para el dise-
Las caractersticas de estos sistemas y nuestras con- o y produccin de molinos de viento para bombeo, 4.5.2. Biomasa
diciones climatolgicas propias de un pas tropical defi- incluyendo su evaluacin y control de calidad.
nen las oportunidades para el incremento de estas apli- 1998-2000: Se despliega en todo el pas con financiamiento
caciones, pero esta es una fuente de energa en la que es En los ltimos aos se han construido y explotado obtenido por CUBASOLAR un programa de construccin
poco el nmero de especialistas cubanos que laboran en aereogeneradores entre 0,5 kW y 10 kW; se elabor la de cocinas eficientes de biomasa (modelo alemn
esta actividad y sistemticamente se trabaja en solo tres primera versin del Atlas Elico de Cuba a partir de los modificado) con magnficos resultados. Se construyeron
centros; existen instituciones de ingeniera para la pro- resultados de las mediciones de las estaciones meteoro- ms de mil cocinas y 200 hornos.
duccin y comercializacin de colectores solares planos. lgicas, que sirve de base para el mapa elico nacional; se
han estudiado detalladamente cerca de veinticinco sitios 4.5.3. Biogs
4.4.5 Solar pasiva de posible aprovechamiento comercial de la energa elica. 1998: Se inaugura una planta de biogs para la comunidad
Es adecuado el nmero de especialistas que trabaja en campesina de la CPA Ignacio Agramonte del municipio
Lograr diseos arquitectnicamente funcionales, con bajo esta actividad y existe un trabajo sistemtico en tres cen- Minas, cercana al batey del central azucarero Noel
costo y acordes con nuestra realidad es la base de la tros del pas, estos elementos constituyen las oportunida- Fernndez, con la ventaja de contar con la cercana de la
aplicacin de esta forma de energa; para ello las accio- des para el desarrollo del mercado elico en Cuba. fuente de materia orgnica utilizada (cachaza). La obra
nes que se deben realizar son: Adems, en las instituciones de ingeniera vinculadas suministra combustible domstico a la comunidad, y el
a esta lnea se ha estructurado una incipiente red empre- biofertilizante obtenido se emplea tanto en los cultivos de
Creacin de la capacidad nacional de investigacin, sarial en la produccin de pequeos aerogeneradores, viandas y hortalizas de dicho lugar, como en el cultivo de
desarrollo y asimilacin de tecnologas dirigidas al pero la estabilidad de estos peligra por la falta de deman- plantas ornamentales.
aprovechamiento de la energa solar en aplicaciones da, as como el estado tecnolgico de las fbricas de
arquitectnicas en el campo de la iluminacin y la produccin de molinos de viento para el abasto de agua, 4.5.4. Hidroenerga
climatizacin de edificaciones que reduzcan el con- que se han deteriorado significativamente.
sumo de energa convencional y aumenten el confort En general, en Cuba existe una serie de resultados en Desde mediados de la dcada de los aos ochenta, en la
de las edificaciones. algunas fuentes y se destaca la aplicacin de la energa montaa se logr introducir la hidroenerga y se cons-
Desarrollo e implementacin de un marco normativo fotovoltaica durante los ltimos aos en los consultorios truyeron alrededor de 214 micro, mini y pequeas centrales
para el sistema inversionista y de explotacin de edi- mdicos, escuelas rurales, etc.; pero en algunas de las hidroelctricas, las cuales beneficiaron a 18 600 viviendas
SUPLEMENTO ESPECIAL 29

y 4 500 instalaciones econmicas, lo que permiti llevar primeros sistemas hbridos en escuelas rurales del muni- Cuba la construccin y explotacin de un servicio pblico
este servicio a los lugares ms remotos de la geografa cipio Mais, provincia de Guantnamo. destinado a suministrar energa elctrica para el barrio de
cubana, donde era imposible la electrificacin por el SEN. Otro proyecto ejecutado en este marco es el de la El Vedado, y en 1905 entr en servicio una planta elctri-
1999. Hay instaladas en el pas 175 centrales (peque- fabricacin en Cuba de las lmparas fotovoltaicas porttiles ca de fabricacin alemana.
as, mini y micro-hidroelctricas), veintisis de ellas co- Solux 2, de tecnologa alemana transferida al ITH de Durante la primera dcada del siglo XX se establecie-
nectadas al SEN. Holgun, cuya primera serie de produccin fue de cien ron nuevos sistemas electroenergticos en varias ciuda-
lmparas con su panel y su radio. des del pas; por ejemplo, en Santiago de Cuba se organi-
4.5.5. Solar fotovoltaica z en 1906 la Compaa de Alumbrado y Traccin, la cual
4.5.10. Otros se dedicaba a la electricidad comercial y a los tranvas, y
1989: Se electrifica con energa solar fotovoltaica la en 1908 entraron en funcionamiento generadores trifsicos
1994: Se celebra en La Habana el Primer Taller Interna- de fabricacin norteamericana.
comunidad de El Mulato, en Guam, Santiago de Cuba. cional de Energas Renovables Solar94 y se constituye
El Combinado de Componentes Electrnicos (CCE) de En el propio 1906 se estableci en Camagey un sis-
la Sociedad Cubana para la Promocin de las Fuentes tema de corriente alterna bifsica de origen canadiense.
Pinar del Ro ha establecido una asociacin econmica Renovables de Energa y el Respeto Ambiental
con una empresa alemana para la produccin de celdas Entre 1907 y 1908 se crearon los sistemas elctricos
(CUBASOLAR). en Matanzas y Crdenas.
solares de silicio. Ya se producen paneles solares de 1998-1999: Se imprimi la primera edicin del libro El ca-
distintas medidas, que van desde 5 Wp hasta 65 Wp, se A partir de 1910 se continu de forma acelerada la
mino hacia la era solar, con 30 000 ejemplares, distribuido introduccin de sistemas elctricos en las ciudades y en
construyen en diferentes valores y contra demanda para como libro de texto y consulta en las escuelas, en coordi-
aplicaciones especficas. En el momento actual los las zonas rurales; esto lo podemos constatar en lo si-
nacin con el MINED, en cumplimiento de una de las di- guiente:
paneles solares para el programa audio-visual se producen rectivas del V Congreso del Partido sobre la creacin de
en este combinado. una conciencia energtica en nuestros estudiantes.
2001: Las instalaciones con sistemas fotovoltaicos (FV) Desde 1910 se organiz el servicio elctrico en
Creacin del sitio web de CUBASOLAR en internet Caibarin y se extendi a Remedios.
se elevan en Cuba a ms de dos mil cuatrocientas, entre para divulgar el uso de las fuentes renovables de energa
ellas 307 consultorios mdicos, 100 crculos sociales, seis En 1911 se instal un generador elctrico en un central
en Cuba. azucarero de la antigua provincia de Oriente, con una
hospitales rurales y un gran nmero de viviendas.
Se electrifican con sistemas solares fotovoltaicos ms capacidad que poda satisfacer la demanda del alum-
de dos mil escuelas rurales en todo el pas. 5. ELECTRICIDAD EN CUBA brado y los motores del central, el alumbrado del batey
y dos centrales vecinos; adems, este continu avan-
4.5.6. Solar pasiva
5.1. Desarrollo de la electricidad en Cuba zando y lleg a suministrar energa elctrica a varios
pueblos vecinos y a las ciudades de Holgun y Gibara.
Se construyeron cinco secadores solares pequeos para
El desarrollo de la electrificacin en nuestro pas comen- En 1913 se puso en servicio la hidroelctrica del ro
z desde la poca colonial, y al igual que en todos los de Matagu, lo que mejor el servicio elctrico en
plantas medicinales en las escuelas y uno grande en la
pases fue introducido fundamentalmente para el alum- Cienfuegos, Palmira y Cruces, y sigui avanzando con
Empresa de Productos Varios de Ciudad de La Habana.
brado durante la noche, pero inicialmente este alumbrado la creacin de la central hidroelctrica del Hanabanilla.
Asimismo, un secador solar de tabaco en la Empresa de
San Antonio de los Baos.
se efectuaba por medio de lmparas que funcionaban con Durante los aos de la dcada del diez se instalaron
la quema de algunos combustibles; en La Habana, por tres turbogeneradores trifsicos Westinghouse con
ejemplo, una compaa espaola suministraba el gas para una capacidad de 12,5 MW en el terreno de la prime-
4.5.7. Elica una parte de las calles y la tercera parte de las casas que ra planta en Tallapiedra, en La Habana.
existan en aquel entonces. En 1922 se inaugura en el antiguo central Jersey, hoy
A todo este esfuerzo se incorpor recientemente el empleo La primera demostracin del uso de la electricidad para Complejo Agroindustrial (CAI) Camilo Cienfuegos, una
de la energa elica, con instalaciones de pequeos el alumbrado fue un diseo basado en una mquina de planta elctrica con generadores trifsicos con capaci-
aerogeneradores de potencia inferior a 1 000 W construidos vapor que le suministraba su energa a un dnamo y este dad para satisfacer la demanda del alumbrado pblico
por el CIES y la participacin del grupo de energa elica a una lmpara de arco elctrico; dicha mquina fue trada y el funcionamiento del nico tren elctrico existente
de CUBASOLAR y el MINBAS, con el apoyo financiero a Cuba en 1877 por el cataln Toms Jos Dalmau y re- an en el pas que cubra la distancia La Habana
de CUBASOLAR. Estos pequeos sistemas comienzan present un avance superior en comparacin con el alum- (Casablanca)-Versalles (Matanzas). Pero esta planta
a generalizarse en zonas costeras de la provincia de brado por gas, el cual produca molestias a los consumi- en la dcada del veinte brindaba sus servicios a las
Guantnamo y otros territorios, a la vez que se trabaja en dores. ciudades de Matanzas, as como a otras nueve ciuda-
proyectos para la instalacin de mquinas elicas de En la primera mitad de la dcada de los aos ochenta des y pueblos cercanos a la lnea del ferrocarril.
potencia mediana al norte de la provincia de Ciego de del siglo XIX, la iluminacin por arco elctrico lleg a algu- En el primer cuarto del siglo XX se ampli la electrifi-
vila y en el extremo ms oriental de la provincia de nos ingenios azucareros y esta ya se lograba a partir de cacin a otros centrales azucareros y se contaba con
Guantnamo. dichas lmparas, que se alimentaban a partir de genera- unos doscientos turbogeneradores con una capaci-
1999: Se puso en marcha el primer Parque Elico De- dores elctricos de poca capacidad. No es hasta el 3 de dad de unos ciento sesenta megawatt.
mostrativo Cubano con una potencia de 0,45 MW, ubi- marzo de 1889 que se instaura un sistema elctrico para
cado en la Isla Turiguan y equipado con tecnologa de el servicio pblico con generacin centralizada y redes de A finales de 1928 se estableci el mayor monopolio
avanzada. distribucin dirigidas a algunas zonas de la capital. en Cuba del servicio elctrico por la compaa norteame-
El primero de los sistemas elctricos fue instalado en ricana Electrical Bond & Share Company afianzada como
4.5.8. Eficiencia energtica La Habana por la compaa Spanish-Amrica, que slo tenedora de acciones. Contaba con ms de ciento treinta
tena permiso para ensayo y no para monopolizar la ge- y cinco megawatt y unos 4 500 km de lneas de transmi-
1993: Se comienza a utilizar en la Empresa Citrcola neracin de electricidad; esta compaa empleaba gene- sin y distribucin para suministrar energa elctrica a
Arimao un dispositivo muy til, barato y de fcil radores monofsicos Westinghouse de fabricacin norte- ms de ciento sesenta y cinco poblaciones. Todas las
construccin y operacin, llamado sifn; el que garantiza americana, los cuales se instalaron en el rea de propiedades pertenecan a la Compaa Cubana de Elec-
el riego por gravedad de 1,5 caballeras de arroz y 0,5 de Tallapiedra, en la baha de La Habana. En estos momen- tricidad, la cual se haba organizado en 1927 con arreglo
pltano; se obtuvieron producciones por el orden de los tos apareci tambin otra compaa norteamericana, la a la legislacin del estado norteamericano de la Florida.
2 300 quintales, de arroz y 3 000 q de pltano, Thompson-Houston, que al contar con los permisos co- De 1948 a 1957 se logr aumentar en Cuba la capaci-
respectivamente. Su empleo ha reportado un ahorro anual rrespondientes se uni y juntos formaron un sistema com- dad generadora de electricidad de 149 a 362 MW, me-
aproximado de $31 000,00 USD por concepto de binado de generacin de electricidad. La primera compa- diante el financiamiento de proyectos por bancos norte-
combustible, piezas de repuesto, aceites y lubricantes, y a se encarg de la generacin de corriente alterna para americanos; ya en 1958 la Compaa Cubana de Electri-
se logra un riego sistemtico, eficiente y sin contaminacin el alumbrado con bombillos incandescentes, y la segun- cidad elev su capacidad de generacin a 430 MW y sus
ambiental. da gener corriente directa para las lmparas de arco. instalaciones y equipos se repartan entre dos sistemas
A partir de este momento se inicia la aplicacin gene- elctricos independientes: uno para la zona centro occi-
ralizada al servicio de alumbrado pblico en otras ciuda- dental y el otro para la oriental. El total del servicio abar-
4.5.9. Tecnologas de avanzada des. Como ejemplo se tiene que el 7 de septiembre de caba 56 % de la poblacin cubana, que estaba estimada
Como parte del Programa Audiovisual se manifest el inte- 1889 se inaugura un servicio en Crdenas. Con el desa- en unos 6 500 000 habitantes. Este servicio no llegaba a
rs de probar la efectividad de los sistemas hbridos elico- rrollo de la guerra de independencia en 1895 no se conti- una gran parte de las zonas rurales, a lo que atribuan la
fotovoltaicos para electrificar objetivos que sirvieran al do- nu el paso de la electrificacin, pero con la intromisin e baja densidad de poblacin; consideraban que no era fac-
ble propsito de funcionar como escuelas en horas lecti- intervencin en Cuba de los Estados Unidos, a partir de tible invertir recursos en instalar redes de distribucin de
vas y como salas de vdeo y TV para las comunidades, 1902 se impuso la poca de la neocolonia y comenzaron electricidad en esas zonas.
ampliando el tiempo de uso de los medios audiovisuales a aparecer y a expandirse algunos negocios, como el es- El triunfo de la Revolucin Cubana en 1959 inici una
disponibles. En funcin de esto se realizaron las coordina- tablecimiento del servicio de tranvas en la capital. En ese etapa completamente nueva en la historia y se impuso el
ciones previas con vistas a ejecutar el montaje de los tres propio ao se autoriz a la Compaa de Electricidad de momento de solucionar los problemas planteados en el
30 SUPLEMENTO ESPECIAL

Programa del Moncada. En agosto de ese ao son reba- 5.2 Extraccin de petrleo en Cuba y el uso Unidad No. 7 de la CTE Mariel y la Unidad No. 6 de
jadas las tarifas elctricas, con lo cual se puso fin a los del crudo nacional para la produccin de la central termoelctrica RENT.
abusos del monopolio imperialista. El 6 de agosto de 1960 Unidades de la CTE Este de La Habana, adems
se nacionaliz la Compaa Cubana de Electricidad, pa-
electricidad del uso del crudo puede tambin emplear este tam-
sando a manos del estado revolucionario la totalidad del bin mezclndolo con gas acompaante.
servicio elctrico; de un negocio lucrativo se convirti en La actividad petrolfera o de los hidrocarburos en Cuba
un beneficio total de la poblacin. data desde antes de 1881, cuando fue descubierto un Central termoelctrica de fabricacin checa y
A partir del 20 de febrero de 1966 la situacin de la gene- campo de nafta natural cerca de Motembo en la parte eslovaca:
racin de electricidad mejor en el pas con la adquisicin y central del pas. La exploracin hasta 1960 era limitada y Unidades No. 5 y 6 de la CTE Diez de Octubre
entrada en servicio de generadores de la Unin Sovitica y solo se haban descubierto muy pocos lugares. Con el (Nuevitas).
Checoslovaquia; se instalaron las primeras unidades en la triunfo de la Revolucin y la nacionalizacin de la indus- Las dos unidades de la CTE Lidio Ramn Prez
Central Termoelctrica (CTE) Antonio Maceo (RENT) en tria se cre una compaa petrolera y se continu el pro- con 500 MW.
Santiago de Cuba y en la Mximo Gmez en el Mariel, as ceso de exploracin, lo cual llev al incremento paulatino En el 2002 se ejecuta la CTE Antonio Guiteras
como se suministr por la URSS el combustible necesario. del descubrimiento de otros pozos petroleros; as surgi (Matanzas) de fabricacin francesa, con una sola
Para 1975 ya se haba triplicado la capacidad de ge- el gran campo petrolfero de Varadero, estimado en alre- unidad de 330 MW.
neracin de la industria elctrica con relacin a 1958 con dedor de dos billones de barriles. Se inicia el proceso en el 2003 en la CTE Carlos Ma-
el montaje de varias centrales termoelctricas; por ejem- A partir de 1991 se increment mucho ms el proceso nuel de Cspedes (Cienfuegos) con dos unidades de
plo, en Cienfuegos, Nuevitas, Matanzas y en otros luga- de exploracin, tanto en la tierra firme como en el mar, con origen japons de 158 MW cada una.
res. Ya en estos momentos el consumo de electricidad la participacin de compaas extranjeras, lo cual trajo con- Se debe destacar que el crudo nacional se ha ido
por habitante se increment de 406 a 705 kWh, la electri- sigo el descubrimiento de nuevos pozos petroleros, como asimilando de forma paulatina en las centrales
ficacin alcanz a ms de 70 % de la poblacin, y la por ejemplo en Puerto EscondidoCanas, YumurSeboruco, termoelctricas, su composicin ha variado al utilizar
generacin de electricidad creci de 2 500 a 6 500 GWh. Boca de Jaruco, Marbella y otros pozos adicionales en inicialmente un crudo tipo 650 cst., luego otro de 900
Es bueno destacar tambin que las lneas elctricas au- Varadero; y as, durante los aos de la dcada del noventa cst. y finalmente de 1 400 cst.
mentaron de 13 098 existentes antes del triunfo de la Re- la produccin petrolera fue aumentando a buen ritmo.
volucin, a 32 067 en 1975; pero se logr integrar en un Los estudios realizados de las condiciones geolgicas,
solo sistema los dos sistemas elctricos independien- ssmicas y tectnicas del archipilago cubano brindan po- 5.4 El programa de ahorro de electricidad en
tes que existan, lo que fue posible con la entrada en sibilidades y potencialidades de la existencia y el descu-
Cuba y la contingencia energtica
servicio en 1973 de las dos primeras lneas de 220 kV; brimiento de otros pozos petroleros; ejemplo de ello son
esto represent el nacimiento del Sistema Elctrico en zonas de Pinar del Ro, la Sierra de Los rganos; en Ahorrar energa es una necesidad econmica y significa
Nacional (SEN). Las Villas, la Sierra del Rosario, Placetas, Camajuan, hacer de ella un uso racional; en especial, cuando su
En 1985 se alcanzaba un crecimiento de la capacidad Colorados, Remedios, cayo Coco; y en el sector pertene- generacin se produce mediante la quema de combusti-
en la Industria Elctrica de 25 %, lo cual posibilit supe- ciente a nuestro pas en el Golfo de Mxico. bles fsiles, es indispensable reducir al mximo la conta-
rar en siete veces la capacidad existente en 1958, y en Se contina desarrollando un intenso programa de tra- minacin ambiental, y el nivel econmico del pas es bajo
1992 la capacidad generadora era de 3 675 MW; de s- bajo en torno a las investigaciones y la exploracin del como en nuestro caso.
tos, 488 MW correspondan a los centrales azucareros, terreno, y en el mar prximo a nuestras costas; se tiene El ahorro de energa ha llegado a convertirse en una
mientras que la electrificacin del pas llegaba a noventa una divisin en bloques para posibilitar mejor los proce- prctica universal adoptada en muchos pases del mundo
y cinco por ciento. sos de negociacin de exploracin a riesgo con vistas a por las potencialidades que brinda; en esto han influido
Con la cada del campo socialista y la desaparicin de la participacin de compaas extranjeras que deseen in- los vaivenes del mercado en las ltimas dcadas.
la URSS, unido al brutal bloqueo norteamericano, se esta- corporarse a la extraccin petrolera en Cuba. En la actualidad el ahorro se considera, realmente y
blece en el pas el Perodo Especial, pero se adoptan me- En 1989 se inici en la industria elctrica la utilizacin en s mismo, como una gran reserva de energa; esto no
didas para continuar con la garanta del servicio elctrico del crudo nacional en las centrales termoelctricas em- significa retornar al pasado cuando los ndices de consu-
adecuado a la situacin imperante con la adquisicin pleando unas 350 000 t, y desde 1990 con el recrudeci- mo eran muy bajos, ni renunciar a las comodidades de la
deficitaria del petrleo (fuel oil) y la falta de materiales y miento del bloqueo yanqui a nuestro pas y la desintegra- vida moderna, ni reducir los niveles de iluminacin de las
piezas de repuesto; a esto se suman las mltiples dificul- cin de la URSS, al ocurrir una disminucin drstica del casas, hospitales, escuelas, fbricas, etctera.
tades tcnicas y econmicas existentes; entonces se pasa volumen de importacin de petrleo procedente de este Por lo antes expuesto y dada la situacin severa de
paulatinamente a la utilizacin del crudo nacional. pas se pas a un proceso inicial de asimilacin paulatina bloqueo econmico que tiene nuestro pas, as como la
De 1993 a la fecha la generacin de electricidad se ha del uso del crudo nacional en nuestras plantas, a pesar necesidad de emplear el combustible nacional (crudo cu-
ido recuperando, pero tambin el ndice de consumo se de que sus caractersticas (alto contenido de azufre, ele- bano) para la produccin de electricidad recurso renova-
fue incrementando; unido a esto, el Partido y el Gobierno vada viscosidad y otros componentes) no eran las espe- ble y altamente contaminante y el incremento del consu-
aprobaron como estrategia en 1997 tres direcciones bsi- cificadas en el diseo; pero al agudizarse an ms las mo y de la demanda elctrica, nuestro Partido y Gobierno
cas, las cuales se haban venido desarrollando satisfac- condiciones de bloqueo y considerando el requerimiento aprobaron en 1997 la creacin y desarrollo de Cuba en el
toriamente con el objetivo primordial de elevar la eficien- de satisfacer las necesidades de nuestra economa y de Programa de Ahorro de Electricidad (PAEC).
cia del servicio elctrico y eliminar paulatinamente los la poblacin, se aceler ms el empleo del crudo nacio- Este programa tiene, entre otros, los objetivos bsi-
apagones; estas fueron: nal y del gas existente, que se pierde con la extraccin cos siguientes:
del hidrocarburo. Al cierre del ao 2002 se alcanz el uso
1. Modernizar las centrales termoelctricas y asimilar de unos 2 300 000 t de combustibles nacionales. Reducir la demanda mxima y la tasa de crecimiento
aceleradamente el uso del crudo nacional. anual de consumo elctrico.
2. Construir y explotar nuevas capacidades. Desarrollar hbitos y costumbres en el uso racional
Central Termoelctrica Lidio Ramn Prez 5.3 Programa de modernizacin de las cen- de la energa y proteccin del medio ambiente en las
(FELTON) de origen checo y eslovaco con 500 trales termoelctricas del pas nuevas generaciones.
MW de capacidad. Desarrollar una nueva normativa y una poltica de pre-
Se comenz y desarroll la utilizacin del gas Los objetivos esenciales establecidos en este programa cios que garanticen una buena eficiencia energtica de
acompaante de los yacimientos petrolferos cer- fueron: todos los nuevos equipos elctricos que se instalen.
canos con la instalacin y explotacin de la Planta
ENERGS, con varias unidades generadoras (tur- Adaptacin y asimilacin paulatina de las instalacio- Mediante el PAEC se logra orientar a todo el pas la
binas de gas), localizadas en Varadero y Jaruco. nes para la quema del crudo nacional. aplicacin de medidas sistemticas y prcticas de aho-
3. Desarrollar el Programa de Ahorro de Electricidad en Mejorar el servicio elctrico reduciendo paulatinamente rro para la reduccin de los consumos y de la demanda
Cuba (PAEC). los apagones hasta su eliminacin. en el horario pico; entre estas se pudieran nombrar las
Mejoramiento tcnico de las instalaciones. siguientes:
Por otra parte, se tiene que el pas ha continuado avan-
zando en su programa de electrificacin; ejemplo de ello Este programa se ha llevado acabo en: Instalar los refrigeradores en lugar fresco y separado
es la electrificacin en el 2001, y en tiempo rcord, de de la pared, as como usar juntas de refrigeradores
ms de dos mil escuelas primarias rurales; asimismo, Centrales termoelctricas (CTE) de fabricacin rusa: que garanticen un mejor cierre y hermeticidad en las
lleva a cabo un programa priorizado de electrificacin tam- puertas.
bin de los bateyes de los centrales azucareros. Unidad No. 6 de la CTE Mximo Gmez (Mariel). Apagar las luces que no se utilicen.
Al cierre de 2002 la capacidad instalada en el Sistema Unidad No. 5 de la CTE Mariel y la Unidad No. 5 de Emplear lmparas fluorescentes y reducir al mximo
Electroenergtico Nacional fue de 3 308 MW, incluyendo la CTE Antonio Maceo (RENT). el uso de bombillos incandescentes.
la Planta ENERGS; la disponibilidad de las centrales Unidad No. 8 de la CTE Mximo Gmez y la Unidad Decorar las paredes con colores claros, lo cual re-
est sobre el setenta y uno por ciento. No. 3 de la central termoelctrica RENT. quiere menos iluminacin artificial.
SUPLEMENTO ESPECIAL 31

Emplear tejas translcidas en almacenes, pasillos y responsable, que partiendo del conocimiento de la situa- venta (nada tiene valor si carece de precio). Nuestro tiem-
escaleras. cin energtica actual garantice una toma de conciencia po y cultura se diluyen en las imgenes de la publicidad
Regular la velocidad de los ventiladores de acuerdo de la necesidad del uso racional de la energa elctrica, su primermundista.
con la temperatura ambiental, y limpiar sistemti- ahorro y la consecuente contribucin de la proteccin del El petrleo y la fisin y fusin nucleares aparecieron en
camente el polvo en las aspas de estos. medio ambiente en el marco del desarrollo sostenible. En- la cotidianidad del hombre como los elementos que propi-
No olvidar desconectar el calentador de agua si usted tre los objetivos especficos se tienen, entre otros, los si- ciaran la solucin eterna de los problemas humanos en
estar fuera de la casa por un tiempo prolongado. guientes: cuanto a sus necesidades energticas, pero al final de-
Reunir la mayor cantidad de ropa posible para plan- muestran su ineficacia para sostener la vida en el planeta.
char una vez por semana y regular el termostato de Dar a conocer a los estudiantes, trabajadores, familia Ni siquiera podrn asegurar la sustentabilidad, entendida
acuerdo con el tipo de ropa que va a planchar. y comunidad las medidas de ahorro, uso racional de como la capacidad de los sistemas para desarrollarse con
Colocar el televisor en lugar fresco y donde no reciba la energa e ndices de consumo de los equipos do- los recursos propios, de manera tal que su funcionamiento
directamente la luz solar; desconectarlo cuando no lo msticos. no dependa de fuentes externas, aunque se consideren.
va a utilizar. Contribuir a la generacin de motivaciones e inquietu- El andamiaje econmico y el comercio actuales se
Usar la lavadora una vez por semana y fuera del hora- des cientficas y tecnolgicas en los profesionales de sustentan sobre el abuso intensivo del petrleo y los
rio pico. la educacin, los estudiantes y en la familia, dirigidas combustibles nucleares; y variar el esquema exige tiem-
Evitar el bombeo de abasto de agua en los edificios al conocimiento, aplicacin e incremento de las fuen- po, recursos de todo tipo y voluntad poltica, porque la
sociales en el horario pico. tes renovables de energa. sustentabilidad contempornea afecta ya pocos lo du-
Analizar documentos normativos vigentes para apli- dan la sostenibilidad de la vida terrestre, asumida como
5.4.1 Contingencia energtica carlos en las temticas de ahorro energtico en los el uso de la biosfera por las generaciones actuales, al
programas de las disciplinas del proceso docente- tiempo que se mantienen sus rendimientos potenciales
educativo. para las generaciones futuras.
La situacin econmica apremiante en el pas unida a los
Qu hacer? Alguien tan annimo como la propia
daos ocasionados por los efectos de los fenmenos natu-
5.5.1 Ahorro en las escuelas naturaleza dijo que no existe nada nuevo bajo el Sol.
rales, como los huracanes de gran intensidad que nos
Valdra aadir que l el Sol dicta y sostiene la biografa
impactaron en aos anteriores, as como la reanimacin
Las escuelas poseen elevadas potencialidades para con- terrquea con todos sus elementos y seres a cuestas.
que han tenido varios sectores de la economa (industrias,
tribuir al ahorro de energa elctrica, mediante un sistema El conocimiento llega a la utilidad social humana y
turismo y servicios) y el incremento sostenido del nivel de
de actividades docentes extracurriculares dirigidas a desa- medioambiental cuando lo asumimos como patrimonio
consumo elctrico que se viene desarrollando, hizo que
rrollar en los estudiantes una cultura energtica que los activo, para el bien de todos. Y ya sabemos que el Sol
adems de las medidas orientadas por el PAEC el Gobier-
capacite para actuar responsablemente en este sentido. ofrece generoso con gratuidad su energa y ensean-
no adoptara un plan emergente para el caso de contingen-
El ahorro en las escuelas se orienta para cumplimen- za: compartir.
cia energtica considerando la situacin que se prevea
tar, entre otras, las actividades siguientes: El guajiro cubano siempre previ, antes de partir a la
tambin con el posible incremento de los precios del com-
faena, poner un recipiente con agua al Sol, porque de
bustible, como en definitiva ha ocurrido en la actualidad.
Divulgar las medidas de ahorro en las escuelas y en esta forma al regresar tendra incluso en nuestro invierno
Nuestro Partido y Gobierno aprobaron en el 2000 pa-
la comunidad. tropical agua tibia para el bao vespertino. Cualquier pros-
sar a la aplicacin de un Plan de Contingencia Econmi-
Insertar el ahorro de energa en la labor educativa de pecto de la postmodernidad le aconsejara recurrir a un
ca, el cual adems de las medidas que por supuesto de-
la escuela implicando a todo el personal del centro. calentador elctrico bello y eficiente (aunque su eficien-
bern aplicarse en el marco del PAEC, se tendrn que
Crear y tener funcionando crculos de inters. cia pase por la conversin de la energa solar a la energa
aplicar medidas excepcionales en todos los sectores de
Disear la estrategia de ahorro para el centro, esta- qumica del petrleo, y de sta a la energa termoelctrica,
la economa con vistas a reducir la demanda de la carga
blecer las medidas correspondientes y controlar su que se distribuye por kilmetros de conductores hasta su
elctrica en las horas pico durante el da y la noche, as
cumplimiento. calentador domstico).
como evitar los apagones; entre algunas de las medidas
Informar el consumo energtico total peridicamente El conocimiento dentro de una cultura energtica
aplicadas se encuentran:
en las asambleas de los estudiantes y trabajadores sostenible deber dotarnos del combustible social que
despoje de la geografa humana el camino energtico
Reducir las importaciones de combustibles. del centro y realizar evaluaciones en funcin del aho-
duro derrochador y centralizador.
Paralizar las producciones en el horario pico. rro de la energa.
Qu hacer? Ante la avalancha consumista y neoliberal
Desplazar producciones a otros horarios, incluyendo Realizar actividades escuela-familia-comunidad rela-
cionadas con la educacin energtica y el ahorro de anteponer la herencia humanista y solidaria. Cuba urgida
la madrugada.
siempre reacomoda sus realidades y necesidades a
Paralizar los aires acondicionados no tecnolgicos la energa que se caracterice por la participacin acti-
va de la poblacin y de la escuela. partir de algunos principios inalienables: la eficiencia ener-
las 24 horas y en el horario pico los tecnolgicos,
Convocar eventos, concursos y debates en torno al gtica, el uso de las fuentes nacionales de energa en
exceptuando centros de atencin a la poblacin y
ahorro de la energa y su uso racional. defensa de su soberana, el ahorro y el aprovechamiento
establecimientos comerciales.
de las fuentes renovables de energa. No importan los ten-
Paralizar cmaras fras, frigorficos y equipos de refri- Realizar excursiones docentes para identificar focos
potenciales de alto consumo energtico en la comu- tculos del poder imperial y fascistoide ni los lindes
geracin en horario pico.
que impone a la conciencia mundial el siglo de la hege-
Reducir los niveles de iluminacin comerciales y ser- nidad e influir en el cambio de conductas, as como
efectuar visitas a centros de produccin o servicios mona del petrodlar; el hombre redescubrir su libertad y
vicio, y concluido el horario de trabajo apagar todas
enclavados en la comunidad. felicidad en armona con la naturaleza: la cultura y civili-
las luces innecesarias.
zacin solar.
Establecer un mnimo de demanda de electricidad a
la hora pico para cada una de las provincias y contro- NOTAS
lar su cumplimiento. 5.6 Hacia la cultura solar
No operar el riego agrcola en el horario pico y en 1
P. Valds Castro, et al.: Fsica Octavo grado, Editorial Pueblo
todos los casos posibles realizarlo solo durante la El futuro la herencia que aportemos a nuestros hijos y Educacin, Ciudad de La Habana, pp. 4-5, 2002.
madrugada. depende directamente de las decisiones que ahora tome- 2
Enciclopedia Microsoft Encarta 2002.
3
mos en relacin con las tecnologas energticas. Conta- V. M. Brodianski: Mvil perpetuo antes y ahora, Coleccin
mos con varias alternativas, pero al optar por una u otra Ciencia Popular, Editorial Mir, Mosc, 1990.
El PAEC tambin tiene entre sus objetivos la promo- 4
En aquella poca a lo que hoy conocemos como energa se
cin y realizacin de proyectos para el aseguramiento estamos obligados a considerar no slo las implicaciones
le llamaba fuerza viva.
tcnico, la motivacin al ahorro de energa, la actividad tcnicas, sino tambin primariamente las ticas, mo- 5
R. P. Feynman, R. B. Leighton y M. Sando: The Feynman
docente-educativa y la implantacin de normas y precios. rales, sociales, medioambientales y polticas.
Lectures on Physics, vol. 1, Addison-Wesley, Massachu-
En relacin con esto el Ministerio de Educacin des- Si convenimos que la historia humana puede definirse setts, 1963.
de el curso 1997-1998 y en coordinacin con el Ministerio por la tecnologa predominante los instrumentos, su per- 6
El trmino trabajo fue introducido por el cientfico-mecnico
de la Industria Bsica comenz a desarrollar un proyecto tenencia social y su contenido ideoesttico y productivo, francs J. Poncelet en 1826.
docente-educativo para el ahorro de electricidad denomi- podemos descubrir la orientacin autodestructiva del ac- 7
F. Engels: Dialctica de la naturaleza,. Editora Poltica, La
tual esquema energtico mundial. Habana, 1979, p. 74.
nado PAEME. 8
La tecnologa y los portadores energticos contempo- Federico Engels: Dialctica de la naturaleza. Editora Polti-
rneos que la sustentan producen un desarrollo casi in- ca, La Habana, 1979, p. 166.
9
Los trminos energa cintica y potencial fueron estableci-
5.5 Programa de ahorro de electricidad del cuestionable en las estadsticas del consumo (aunque otro
dos por los cientficos ingleses Sir William Thomson y Peter
mundo describen las estadsticas sociales). El andamiaje
Ministerio de Educacin (PAEME) econmico de la llamada sociedad de la informacin des-
Guthrie Taitt (1831-1901) en su libro A tratise on Natural
Philosophie, Oxford, 1867.
El PAEME tiene como objetivo general contribuir, a travs cansa sobre la filosofa y la prctica de la propiedad pri- 10
P. G. Taitt: Force, Nature, 21 de septiembre de 1876.
del Sistema Nacional de Educacin, a la formacin en las vada. La humanidad parece llegar a un escenario donde 11
K. Taber: Energy by many other names, School Science
actuales y futuras generaciones de una actitud cvica slo se producen objetos y sujetos para la compra- Review, 70 (252), p. 60, march 1989.