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ANALISIS PETROFISICOS BASICOS Y ESPECIALES

SERGIO H LOPERA CASTRO 2009


UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA SEDE MEDELLN

CAPITULO 7

CAPILARIDAD Y PRESIN CAPILAR

La capilaridad es un fenmeno que se produce de forma espontnea en un medio


poroso cuando un fluido penetra en l sin que se ejerza ninguna presin sobre el
fluido. Este fenmeno se puede apreciar claramente colocando un cubo de azcar
en contacto con agua y observar como el fluido asciende de forma espontnea,
tambin se puede apreciar este fenmeno cuando se coloca una tela en contacto
con un fluido y se observa como el mismo asciende a travs de ella. En el caso
de los yacimientos petrolferos se presentan fuerzas capilares que dependen de la
humectabilidad del sistema que puede hacer que el fluido humectante desplace al
no humectante a travs del medio poroso en virtud de la fuerza con que la pared
de los poros atrae al fluido humectante. Estas fuerzas pueden llegar a ser muy
importantes como mecanismos de recobro de petrleo si se aprovechan
debidamente. En el presente captulo se abordarn diferentes conceptos que
permitan formar una idea acerca del concepto en cuestin, indicando factores que
influyen en su comportamiento y procedimientos experimentales de determinarlo.

El fenmeno capilar es de inters en ingeniera de yacimientos dado que a partir


de curvas de presin capilar contra saturacin es posible caracterizar el
yacimiento. Esta caracterizacin nos suministra informacin tan valiosa como
saturaciones residuales de agua y aceite, tamao de poros, distribucin de poros y
presiones de desplazamiento de fluidos en el yacimiento.

7.1 Explicacin fsica del fenmeno capilar4,5,6,8,54

Para comprender el fenmeno capilar es necesario realizar el siguiente


experimento: Tmese un beaker de 300 ml e introdzcase agua en l hasta la
mitad, luego tmese un capilar e introdzcase en el agua, tal como se muestra en
la Figura 7.1. Se puede observar que el agua asciende en el capilar de forma
espontnea. Esto se debe al efecto combinado de la tensin interfacial y la
humectabilidad. Este fenmeno es conocido como capilaridad. La capilaridad es
significativa en un medio poroso saturado con fluidos inmiscibles ya que los poros
son de dimensiones capilares.

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FIGURA 7.1 Ascenso de un Fluido por un Tubo Capilar

Se puede deducir una expresin analtica para calcular la magnitud de la presin


capilar, para esto se deben encontrar expresiones para las presiones P1 y P2, de la
forma siguiente:

P1 = ph +hgh (7.1)
P2 = Pnh +nhgh (7.2)

Ahora, como estas presiones estn a la misma profundidad h, respecto el


menisco, se puede asumir que P1 = P2, por lo tanto

P1 = P2 => ph +hgh = pnh +nhgh (7.3)


De otro lado si definimos

Pc = pnh - ph (7.4
Pc = (h-nh)gh (7.5)

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Donde:
Pnh : Presin de la fase no humectante
Ph : Presin de la fase humectante
h : Altura de la columna de lquido

De la Figura 7.1 puede notarse que si se desprecia la columna de aire por encima
del nivel de agua libre, se obtiene que
Pnh = Ph + gh (7.6)

Pnh-Ph = gh (7.7)
Por definicin la presin capilar, Pc, es igual a la diferencia entre la presin de la
fase no humectante y la presin de la fase humectante, por tanto:

Pc = Pnh-Ph (7.8)

Entonces la ecuacin puede ser escrita en forma general como:

Pc = (h-nh)gh (7.9)

Donde (h-nh)es la diferencia de densidades entre los fluidos involucrados.

La presin de la fase humectante siempre es mayor que la presin de la fase no


humectante. Esto explica la forma de la curvatura en la interfase.

Haciendo un balance de fuerzas para el fluido que esta ascendiendo por el capilar
se tiene:
a) Dos fuerzas de ascenso, la primera por la tensin de adhesin o preferencia
humectante del capilar por el fluido que acta sobre el permetro de la
circunferencia del capilar. La segunda fuerza que hace que el fluido ascienda en
el capilar se debe a la presin ejercida por la columna de aire (fluido no
humectante) sobre la superficie del lquido que se encuentra en el beaker, que al
empujar el lquido hacia abajo lo hace ascender a travs del capilar.

b) Las fuerzas de ascenso sern equilibradas por la fuerza correspondiente al


peso de la columna de fluido, as:

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Figura 7.2 Equilibrio de fuerzas

Fuerzas hacia arriba: nhghr2+2rCos (7.10)

Fuerza hacia abajo: hghr2 (7.11)

Equilibrio : (h-nh)ghr2=2rCos (7.12)

De donde se deduce que: h = 2 Cos/(h-nh)g r (7.13)

Por lo tanto si se reemplaza (7.3) en (7.9), se tendr que la expresin para presin
capilar queda de la forma siguiente:

Pc =2Cos/r (7.14)

La diferencia de presin en la interfase entre dos fluidos es conocida como presin


capilar. La presin capilar representa la presin diferencial que debe ser aplicada
para que la fase no humectante desplace la fase humectante del tubo capilar.
Esta es llamada la presin de desplazamiento para el tubo capilar. Esta presin
aumenta a medida que el radio del tubo disminuye, tal como se puede verificar de
la ecuacin (74). La presin capilar es tambin una medida de la tendencia del
slido a atraer o imbibir fase humectante y a repeler fase no humectante.

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7.2 LA PRESION CAPILAR EN MEDIOS POROSOS: UNA EXPLICACIN A


PARTIR DE LA ECUACIN DE PLATEAU4,5,8,15,37,38,54

Para comprender la relacin entre la capacidad de almacenamiento de agua de un


medio poroso, saturacin de agua, y la presin capilar se debe primero conocer la
llamada ecuacin de Plateau. Esta expresin analtica relaciona la presin capilar
con la curvatura de la interfase entre los dos fluidos. Esta ecuacin fue aplicada a
medios porosos por Leverett. Para su deduccin se considera el siguiente
modelo.

Considere un segmento de la superficie interfacial que separa dos fluidos como se


presenta en la Figura 7.3.

y +dy
R1
y

x + dx
x dz

R2

FIGURA 7.3 Equilibrio en la interfase curva entre dos fluidos inmiscibles.

La diferencia de presin en la interfase produce un rectngulo rectilneo. R1 y R2


representan los dos principales radios de curvatura de la interfase en dos planos
perpendiculares. Si la superficie es desplazada una distancia dz, el cambio en el
rea ser:

A = (x+x)(y+y)- xy (7.15)

as

A = xdy + ydx (7.16)

El trabajo isotermo requerido para expandir el rea superficial en esta cantidad es:

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TRABAJO= (xdy + ydx) (7.17)

Para que exista equilibrio mecnico de la superficie las fuerzas de tensin deben
ser balanceadas exactamente por las fuerzas de presin. Durante el
desplazamiento se presenta una cada de presin a travs de la superficie, (P-
P)=Pc, que acta sobre el rea xy que se expande a travs de una distancia dz
(Ver Figura 7.3):

FIGURA 7.4 Equilibrio Capilar de una Pelcula Esfrica.


FUENTE: Propio

TRABAJO = Pc (xy dz) (7.18)

x + dx R1 + dx
=
x R1

xdz
dx = (7.19)
R1

y + dy R2 + dz
=
y R2

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ydz
dy = (7.20)
R2

Si la superficie est en equilibrio, las ecuaciones (7.17) Y (7.18) deben ser iguales,

Pcxydz = ( xdy + ydz ) (7.21)

Reemplazando las ecuaciones (7.19) Y (7.20) en (7.21) se obtiene:


1 1
Pc = + (7.22)
R1 R2
La ecuacin (7.22) es conocida como la ecuacin de Young-Laplace y permite
calcular la presin capilar en funcin de la tensin interfacial entre los fluidos y los
radios de curvatura.

Para el experimento del ascenso capilar R1=R2= r/cos, entonces la presin


capilar estar dada por la ecuacin (7.14).

Para una burbuja de jabn R1= R2= r, entonces de la ecuacin (7.22), la presin
capilar estara dada por:

4/r = PC (7.23)

Donde un factor de 2 ha sido incorporado para tener en cuenta las dos interfaces
de las burbujas de jabn. Para una superficie plana, R1= R2= , en este caso, la
presin capilar es igual a cero.

Si se toma una roca de yacimiento humectada por agua y se observa como es la


distribucin de fluidos en el medio poroso cuando se tiene una saturacin residual
de agua y saturacin de crudo, el sistema lucir como se muestra en la Figura 7.4.

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FIGURA 7.5 Radios de Curvatura para Anillos Pendulares Alrededor de


Granos de arena esfricos
Fuente: Propia

Para un medio poroso, de acuerdo a la Figura 7.5, si la saturacin de la fase


humectante disminuye, el radio R ser reducido y la presin capilar aumentar.
Igualmente, si la saturacin de la fase humectante aumenta, el radio de curvatura
R aumenta y la presin capilar disminuir. Por tanto, existe una relacin inversa
entre la presin capilar y la saturacin de la fase humectante. Para un medio
poroso real, la complejidad de la estructura porosa no permite un clculo directo
de la presin capilar a partir de la ecuacin (7.14). En su lugar, la presin capilar
es medida experimentalmente como una funcin de la saturacin de la fase
humectante:

Pc = f(Sw, ,)

Las curvas de presin capilar para un medio poroso real tienen la siguiente forma:

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Curva de presin capilar Arena 30-40

70

60

50
Presin Capilar

40

30

20

10

0
0 20 40 60 80 100
Saturacin de Agua

Swirr Pd

FIGURA 7.6 Curva Tpica de Drenaje Capilar obtenida por el mtodo del
diafragma poroso.
Fuente: Propia

Pd : Presin de desplazamiento
Sh : Saturacin de fase humectante
Swirr : Saturacin irreducible de fase humectante

El proceso por el cual la fase no humectante desplaza la fase humectante se


conoce como drenaje, el proceso opuesto se conoce como imbibicin. La curva
de presin capilar tiene varias caractersticas: Una presin mnima debe aplicarse
para iniciar el drenaje (Pd). Esta presin mnima, conocida como presin de
desplazamiento o presin de entrada, est determinada por el poro ms grande
que est conectado a la superficie del medio. A medida que la presin de la fase
no humectante aumenta, poros ms pequeos son invadidos con la fase no
humectante. Eventualmente la fase humectante llega a ser discontinua y no
puede ser desplazada del medio poroso por aumento de la presin capilar, por

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tanto se alcanza una saturacin irreducible de agua. A esta saturacin, la curva


de presin capilar empieza a ser vertical. La saturacin irreducible es funcin del
tamao de poro, humectabilidad y tensin interfacial.

Qu informacin acerca del medio poroso puede suministrar una curva de


presin capilar? Si un yacimiento tiene una permeabilidad mayor que otro
yacimiento, sabemos qu permite? S, un mejor flujo de fluidos. Si un yacimiento
posee mayor porosidad que otro, sabemos que permitir almacenar mas reservas.
Si un yacimiento tiene una curva de presin capilar mayor que otro yacimiento con
la misma humectabilidad, qu podemos decir acerca de l? Considere un
sistema de presiones capilares como el presentado en la Figura 7.6.

FIGURA 7.7 Curva de Presin Capilar para 4 Tipos de Roca


Fuente: Propia

La curva A tiene menor presin de desplazamiento, por tanto, tiene poros ms


grandes conectados a la superficie de la roca. Su curva de presin capilar
permanece esencialmente plana a medida que la saturacin de la fase
humectante disminuye, esto significa que muchos poros son invadidos a la misma
presin capilar. Esto indica que A tiene poros uniformes o bien seleccionados. La
roca A tambin tiene la menor Swirr, indicando que tiene poros ms grandes que
las otras rocas. La roca B tiene una Pd mayor que A, esto significa que tiene
poros mas pequeos que A conectados a la superficie de la roca. La curva de Pc
es relativa . Ya que la permeabilidad es proporcional al cuadrado del tamao de
poro promedio, es fcil ver que A tiene mayor permeabilidad, seguido por B, C y D
en ese orden.

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No es anormal medir las curvas de presin capilar usando fluidos a condiciones de


laboratorio. Es necesario convertir los datos de laboratorio a condiciones de
yacimiento.

(7.24)
Ya que el radio de los poros es el nico que permanece constante a ambas
condiciones:

(7.25)

7.2.1 Datos Promedio de Presin Capilar

La presin capilar para rocas de un mismo yacimiento con diferentes


permeabilidades y porosidades ser diferente. Leverett propuso la funcin J que
tiene en cuenta cambios en permeabilidad, porosidad y humectabilidad de un
yacimiento siempre y cuando la geometra de poro general permanezca constante.
Usualmente puede obtenerse una sola funcin J a partir de las diferentes curvas
de presin capilar obtenidas para una misma formacin.

Sin embargo, diferentes tipos de roca exhiben diferentes correlaciones de funcin


J. Esto se debe probablemente a que dentro de un mismo tipo de roca la
estructura de poro tiene topologa similar. La funcin Leverett, la cual es
adimensional, est definida por:

(7.26)

Es posible establecer una funcin J para diferentes tipos de roca, de tal forma que
puede establecer una relacin entre diferentes parmetros petrofisicos por medio
de la funcin J. Veamos,

J(Sw) = (Pc1/(1))*(K1/1)1/2 = (Pc2/(2))*(K2/2)1/2

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En esta ecuacin se puede observar que la funcin J permite correlacionar las


porosidades y permeabilidades de dos tipos de roca, conociendo las curvas de
presin capilar para cada roca y asumiendo que la tensin interfacial ente los
fluidos es igual.

7.2.2 Determinacin del Estado Inicial de Saturacin para un Yacimiento


(Equilibrio esttico inicial)

Inicialmente el yacimiento estuvo saturado con agua antes de que el aceite


migrara al yacimiento y desplazara al agua. Este proceso es simulado en
laboratorio con la curva de drenaje. La distribucin final de fluidos es determinada
por el equilibrio final entre fuerzas gravitacionales y fuerzas capilares como se
presenta en la Figura 7.7.

FIGURA 7.8 Distribucin Inicial Esttica en un Yacimiento

Se selecciona el dato en el nivel de agua libre al cual la presin capilar es cero. El


nivel de agua libre ocurre a una distancia do por debajo del contacto agua-aceite
dado por:

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(7.27)

Entonces, la elevacin por encima del contacto agua-aceite est dada por:

(7.28)

7.2.3 Efecto de Frontera Entre Dos Medios Porosos

En un yacimiento estratificado, en el cual los estratos tienen diferente presin


capilar, estos siempre estarn en equilibrio capilar; como resultado ocurre una
discontinuidad en las saturaciones. Dos medios porosos diferentes que estn en
contacto siempre van a tender al equilibrio capilar a expensas de la saturacin.

Se tienen dos medios porosos humectados por agua 1 y 2 con porosidades 1 y


2 y permeabilidades k1 y k2, en contacto a lo largo de una superficie como se
presenta en la Figura 7.8, con curvas de presin capilar para cada medio
mostradas a la derecha de la Figura que indican que el medio 1 esta conformado
por capilares ms grandes que el medio 2. Si se est fluyendo una mezcla agua-
aceite a travs de los dos medios y la saturacin de aceite en el medio 1 llega a
ser 30%, cul ser la saturacin presentada por el medio 2 cuando se alcance
equilibrio?.

FIGURA 7.9 Discontinuidad de Saturaciones de Fluidos entre Formaciones


con diferentes Presiones Capilares

Si se asume equilibrio, en cualquier punto a lo largo de la frontera las presiones


capilares deben ser iguales, ya que la saturacin en el medio 1 es de 30%, y para

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que las presiones capilares estn en equilibrio, la saturacin de aceite en la fase 2


debe ser de 50%. Esto muestra que existe una discontinuidad de saturaciones
cuando dos medios con diferentes presiones capilares se ponen en contacto
asumiendo que se est en la regin de saturacin funicular.

7.2.4 Efecto terminal

Como caso particular de laboratorio, si un medio poroso esta saturado con fluido
no humectante y es desplazado con fluido humectante, no se producir fluido
humectante hasta que la presin capilar en la cara de salida del ncleo sea cero,
es decir, cuando la cara de salida est completamente saturada con la fase
humectante. Esto se debe a que el fluido debe pasar del medio poroso donde
existe una presin capilar a un medio donde no esta definida la presin capilar.
Para que el fluido pueda salir, las presiones capilares en ambos medios deben ser
iguales, por tanto la cara de salida se saturar completamente hasta alcanzar una
presin capilar de cero, momento en el cual podr fluir a travs del ncleo. Esto
es conocido como efecto terminal y afecta todas las curvas de desplazamientos
inmiscibles, y permeabilidad relativas que se efecten en ncleos de laboratorio,
por tanto, la recuperacin de petrleo a la ruptura ser mayor que la real y la
saturacin de agua en el ncleo no ser uniforme siendo mayor a la salida del
ncleo. Los efectos capilares pueden contrarrestarse con altas tasas de flujo. La
figura 7.10 presenta la evolucion de las saturaciones con la longitud de una
muestra de roca a diferentes tiempos.

FIGURA 7.10 Efecto Terminal. Perfiles de saturacin de agua

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7.2.5 Histresis de Presin Capilar

A una saturacin dada de fase humectante, la curva de drenaje es mayor que la


curva de imbibicin. La histresis capilar tiene generalmente dos causas:
histresis del ngulo de contacto y efectos de estructura de poros.

FIGURA 7.11. Curvas de Imbibicin y Drenaje para un Mismo Medio Poroso

La teora de histresis ha sido analizada desde el concepto de dominios. En


medios porosos el trmino dominio se define como el grupo de capilares que se
vacan a una presin caracterstica de drenaje y se llenan a una presin
caracterstica de imbibicin. En la teora de dominios independientes, cada
dominio consiste de un tamao de poro definido por una presin de drenaje y por
una presin de imbibicin. Cada tamao de poro se comporta de forma
independiente de los otros, a una presin capilar dada correspondiente a la
garganta se vacan todos los poros conectados a dicha garganta. En el caso de
dominios interdependientes, si se aplica una presin Pc)D1 solo el poro entre D1 y
D2 de la Figura 7.12 ser penetrado. El resto del tubo ser penetrado a una
presin capilar ms alta igual a Pc)D2 aunque la ltima garganta tenga tamao D1.
Una vez se llene todo el sistema, al aplicar una presin Pc)i1 solo se desocupa el
primer poro. A una Pc)i2 ocurre el desplazamiento completo. La presin capilar
depende del camino a lo largo del cual la saturacin es alcanzada.

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FIGURA 7.12. Ejemplo de Histresis Debido a la Morfologa del Poro

En medios porosos, los poros de capilares no pueden llenarse o evacuarse


independientemente de los otros, los sistemas exhiben comportamiento
cooperativo, en otras palabras, la presin capilar de un poro dado depende del
comportamiento de los poros que lo rodean. Tambin, efectos combinados de
humectabilidad y geometra poro-drenaje-garganta ocasionan que burbujas de
fase no humectante sean atrapadas en el medio poroso durante procesos de
imbibicin.

La histresis no presenta problemas en ingeniera de yacimientos, es usualmente


bastante claro cual curva debera ser usada para un anlisis particular. La curva
de drenaje debera ser usada para estimar la distribucin inicial de fluidos y la
imbibicin debera ser usada para analizar el comportamiento de la inyeccin de
agua en un yacimiento humectado por agua.

7.2.6 Determinacin de Tamao de Poro

Las curvas de presin capilar tambin pueden ser empleadas en la determinacin


de la distribucin de tamao de poro. Si se supone el modelo de tubos capilares,
es decir, que el medio poroso esta constituido por tubos capilares que lo
atraviesan en su longitud, puede encontrarse una distribucin de tamao de poro a
partir de la ecuacin (7.14).

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De la ecuacin (7.14) puede calcularse el radio de poro que se vaciar para una
presin capilar dada (que es conocida). Conociendo el diferencial de volumen
expulsado con cada presin capilar, se puede calcular el nmero de radios que se
vaciaron a esa presin ya que sabemos el volumen de un solo cilindro con ese
radio correspondiente. Se contina haciendo el clculo para diferentes presiones
capilares aplicadas.

7.2.7 Determinacin de Saturacin de Agua Connata por el Mtodo de


Presin Capilar

Existen bsicamente tres mtodos para determinar la saturacin de agua connata


de un yacimiento: a) Corazonamiento con lodos base aceite, b) Clculo de
saturacin de agua a partir de registros elctricos y c) Determinacin a partir de
datos de presin capilar. El procedimiento para obtener la saturacin de agua
connata por el mtodo de presin capilar es el siguiente:

1. Obtener la curva de presin capilar agua-aceite en ncleos representativos.


2. Evaluar la altura (h) de cada ncleo por encima del nivel de agua libre.
3. Calcular el valor de presin capilar Pc para cada ncleo a partir de la ecuacin
(7.14).
4. Leer el valor de Pc para cada ncleo sobre la curva corregida y la saturacin de
agua connata correspondiente en la abscisa.

El trmino saturacin irreducible de agua tiene validez limitada ya que se ha


demostrado que en areniscas la saturacin residual de la fase humectante puede
ser gradualmente reducida por incremento de la presin capilar aplicada
externamente. Ya que la fase humectante no es atrapada, siempre logra un
camino continuo a travs de pelculas muy delgadas (que se mueven sobre las
superficies rugosas). La rugosidad de la superficie garantiza la conectividad
hidrulica de la fase humectante an a muy bajas saturaciones. Un experimento
desarrollado por Dullien demostr que en empaques de esferas de vidrio
completamente pulidas la saturacin irreducible fue de 9% an a presiones
aplicadas de 4000 Pa. Las mismas esferas fueron convertidas en superficies
rugosas y se encontr una saturacin irreducible de 1.4% bajo las mismas
condiciones.

Cuando las pruebas de presin capilar se hacen con inyeccin de mercurio, no


puede hablarse de una saturacin irreducible ya que en este caso el concepto de
aire como fluido humectante no ajusta a las definiciones de humectabilidad. La
fraccin porosa no contactada por el mercurio es el resultado de la existencia de

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microporos, microcavernas superficiales, etc, que impiden la penetracin del


mercurio.

7.2.8 Empuje por Capilaridad

Cuando un fluido humectante entra en contacto con un yacimiento parcialmente


saturado con fase humectante y fase no humectante, se genera una
discontinuidad de presin capilar. Esta hace que se presente una tendencia a
reestablecer el equilibrio, este se lograra debido a la diferencia de presin capilar
que existe en la interfase entre la zona de alta saturacin de fluido humectante y
baja saturacin de fluido humectante. Asi se presentara un movimiento de la
interfase hacia zonas de baja saturacin de la fase humectante.

Obviamente, el mtodo de recuperacin por este mecanismo tendra validez en un


medio poroso humectado por agua y rodeado por una fuente ilimitada de agua. Sin
embargo, hay que tener en cuenta que otras fuerzas de empuje adems de la
presin capilar estn presentes en un yacimiento por empuje hidrulico ante las
cules el empuje por presin capilar es despreciable. Adems, dado los
gradientes de presin involucrados el mecanismo de empuje capilar es muy lento
para ser econmico, aunque la recuperacin es bastante alta.

7.2.9 Simulacin de Yacimientos

Las curvas de presin capilar se emplean para la obtencin de la distribucin


inicial esttica de fluidos durante la etapa de inicializacin de simuladores de
yacimientos. Los fluidos se segregan debido a la gravedad y se mezclan debido
las fuerzas capilares. Una inicializacin consistente debe proveer una correcta
distribucin de los fluidos en yacimiento, esto asume un equilibrio inicial, es decir,
las velocidades de todas las fases deben ser cero en cada conexin entre bloques
adyacentes. Las seudofunciones de presin capilar son tambin empleadas para
reducir el nmero de bloques manteniendo la dimensionalidad del problema para
reducir la dimensionalidad del mismo.

7.3 DETERMINACIN DE LA PRESIN CAPILAR4,8,10,19,24,36,45

En general todos los mtodos para medir presin capilar en el laboratorio


consisten en un principio general: desplazar un fluido con otro aumentando
paulatinamente la presin del fluido desplazante y esperando obtener un equilibrio
capilar.

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7.3.1 Mtodo De la Centrfuga

En esta prueba la muestra saturada completamente con un fluido se sita en una


centrifuga y se rodea con otro fluido con el que se efectuar el desplazamiento.
La muestra se rota a unas velocidades angulares constantes y se espera a que se
logre el equilibrio. El equilibrio ser determinado en el tubo graduado acoplado a
la muestra donde se mide la cantidad de fluido desplazado con la ayuda de un
estroboscopio. Una vez se alcance el equilibro la velocidad rotacional es
incrementada y se obtiene de esta forma puntos sucesivos de la curva de presin
capilar. En esta prueba se obtienen dos mediciones directas: el fluido expulsado y
la velocidad de rotacin de la centrfuga. Estos datos son usados para derivar la
curva de presin capilar contra saturacin para el medio poroso.

En este mtodo se impone una fuerza centrifuga sobre la muestra (bastante mayor
que la gravedad) causando que el fluido ms denso sea desplazado hacia la parte
ms alejada del centro de rotacin y que el fluido menos denso fluya hacia la
muestra a travs de la cara de entrada del ncleo. Si se tiene una muestra
saturada con salmuera y se rodea, se obtiene que:

dPw
= w w2r (7.29)
dr

dPo
= o w2r (7.30)
dr

Pw : Presin en la fase acuosa.


Po : Presin en la fase aceite.
r : Posicin arbitraria en la muestra medida desde el centro de rotacin.
w : Velocidad angular.
w : Densidad del agua.
o : Densidad del aceite.

Restando la ecuacin (7.30) y (7.29).

dPc
= w 2 r (7.31)
dr

Integrando la ecuacin (91):

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w 2 r
pc = +c (7.32)
2

Si se supone que la presin en la cara de salida del ncleo es 0, lo cual se logra si


la centrfuga no se para en ningn momento durante la prueba, se obtiene:

Pc = 0 a r = r2

Entonces:
w 2 2
Pc = (r2 r2 ) (7.33)
2

En cualquier momento del experimento de la centrfuga, la presin capilar ms alta


ocurre en la cara de entrada el ncleo r1. En la cara de entrada del ncleo la
presin capilar est dada por:

w 2 2
Pc1 = (r2 r2 ) (7.34)
2
Donde,

Pc1 : Presin capilar a la entrada del corazn.


r1 : Radio desde el centro de rotacin a la cara de entrada del ncleo.
r2 : Radio desde el centro de rotacin a la cara de salida del ncleo.
w : Velocidad angular.
: Densidad de agua menos densidad del aceite.

En cualquier punto del experimento de la centrfuga, la saturacin de agua en el


corazn vara desde un valor mnimo en la cara de entrada del ncleo r, a un valor
de 1 en la cara de salida del ncleo. Ya que la presin capilar en la cara de
entrada del ncleo se obtiene con la ecuacin (94) es necesario obtener una
expresin para calcular la saturacin de agua en el mismo punto para obtener una
relacin consistente de presin capilar vs. saturacin de agua.

La saturacin promedio del ncleo est dada por:

r2

Swav =
r1
Swdr
(7.35)
r2 r1
Donde:

Swav : Saturacin promedio de agua.


Sw : Saturacin de agua a una distancia r en el ncleo.

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Multiplicando la ecuacin (7.35) por w2r1 se obtiene:

(7.36)

Donde L es la longitud del corazn. Si L es lo suficientemente pequeo


comparado con r1 y r2, . w2Lr1 puede aproximarse a la definicin de Pc1 y w2r1dr
es igual a -dPc1, por tanto la ecuacin (96) puede escribirse como:

(7.37)

Diferenciando la ecuacin (97) obtenemos la saturacin de agua en la cara de


entrada del ncleo:

(7.38)

Esta expresin es aplicable para relaciones r1/r2 iguales o mayores a 0.8. El


mtodo de la centrfuga es rpido y permite que la curva de presin capilar sea
obtenida en das, adems permite la determinacin de saturacin de agua
irreducible. Algunas desventajas del mtodo son:

1. Incapacidad para determinar presin de desplazamiento por la distribucin de


saturaciones en el corazn: La saturacin en la cara de entrada es siempre menor
que la saturacin promedio.

2. A velocidades muy altas de rotacin no se cumple la condicin de frontera


usada en las derivaciones.

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3. La saturacin de agua en la entrada del ncleo no es obtenida directamente.

7.3.2 Mtodo del Plato Poroso

El mtodo es ilustrado en la Figura 7.12. Los ncleos se encuentran inicialmente


saturados con fase humectante, la base de los corazones debe terminar en una
superficie pulida y plana para asegurar un buen contacto con un plato poroso
hecho de cermica que sirve como soporte a los ncleos; para asegurar este
contacto, tambin se suele insertar materiales entre el ncleo y el plato tal como
talco pulverizado o un papel de contacto que estn previamente humectados con
el fluido que humecta los ncleos. Una condicin necesaria de ste mtodo es
que el tamao de poro promedio del plato poroso sea mucho menor que el del
ncleo para asegurar el buen funcionamiento del mtodo. Cuando se aplica una
presin con otro fluido (gas, aire, aceite) desde la parte superior de la cmara, el
fluido saturante viaja a travs del diafragma poroso y el fluido expulsado se mide
en un cilindro graduado. La prueba debe ser corrida por pasos. Inicialmente se
aplica una presin muy baja y se va incrementando hasta que se logre la presin
de desplazamiento, desde ese punto en adelante el fluido saturante empezar a
ser evacuado del ncleo. Se incrementa la presin por pasos y se deja el tiempo
suficiente para que se alcance el equilibrio en cada punto, es decir, cuando no se
recupere mas fluido en el cilindro graduado. La mxima presin que puede ser
aplicada es la presin de desplazamiento del plato poroso, ya que en ste punto el
fluido que se inyecta romper a travs del plato poroso.

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FIGURA 7.12. Equipo para Medir Presin Capilar por el Mtodo del Plato
Poroso.

Esta prueba puede realizarse tambin para una sola muestra la cual puede ser
sometida a condiciones de presin de sobrecarga, presin de poro y temperatura
del yacimiento. Esta prueba se realiza de forma siguiente:

Se satura el ncleo con fase humectante y se coloca un plato poroso en la base,


asegurando un buen contacto entre ellos. Esto se logra aplicando una presin de
confinamiento relativamente alta. La fase no humectante se inyecta y se espera
hasta alcanzar el equilibrio. La presin a la cual se inyect la fase no humectante
corresponde a la presin capilar y la saturacin de fase humectante se halla a
partir del volumen desplazado. Con estos datos es posible construir la curva de
presin capilar. Lo ideal sera utilizar agua como fase humectante y aceite como
fase no humectante, pero la obtencin de la curva tarda mucho tiempo, pues la
tasa a la cual se alcanza el equilibrio es muy lenta. Por lo tanto, para acelerar esta
tasa se suele desplazar el agua con aire y convertir la curva obtenida con estos
datos a un desplazamiento aceite-agua. Se debe tener en cuenta tambin que la
presin mxima a la que se puede inyectar corresponde a la presin de ruptura del
plato poroso y cuando el ncleo tiene poros muy pequeos, las presiones de
inyeccin deben ser altas y se obtienen muy pocos puntos para elaborar la curva.
Una recomendacin de acuerdo a Dullien es que el plato poroso debe tener poros
ms pequeos que el ncleo. La porosidad del plato poroso debe ser de al menos
la dcima parte que la porosidad del ncleo. El Montaje plato poroso se muestra
en la figura 7.14:

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FIGURA 7.14. Montaje del Mtodo de Plato Poroso utilizando el panel del
permemetro de gas.
FUENTE: Laboratorio de Yacimientos y Fluidos de Perforacin, Facultad de minas
Universidad Nacional de Colombia sede Medelln.

7.3.3 Mtodo del diafragma poroso

Este es un mtodo bastante simple y didctico para medir la presin capilar en


medios porosos no consolidados. Es muy fcil de hacer en el laboratorio pues se
realiza con un equipo bastante sencillo que consiste de una especie de embudo
de vidrio que cuenta con un diafragma semipermeable.

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FIGURA 7.15 Equipo utilizado en el mtodo del diafragma poroso.


FUENTE: Laboratorio de Yacimientos y Fluidos de Perforacin, Facultad de minas Universidad
Nacional de Colombia sede Medelln.

El procedimiento es el siguiente:

1. Se llena el sistema hasta que el nivel de lquido llegue hasta el lmite inferior
del diafragma (B), garantizando que ninguna burbuja de aire quede por debajo
del diafragma.

2. Teniendo en cuenta la posicin de la bureta, se hacen pasar 50 cm3 hacia el


contenedor. Esto quiere decir que este volumen quedar por encima del
diafragma poroso. Esto se logra haciendo ascender la bureta C hasta

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asegurarse que respecto a una referencia inicial se transfirieron 50 cc hacia el


embudo contenedor.

3. Luego, se miden 100 cm3 de arena y se depositan lentamente dentro del


contenedor agitando regularmente para garantizar que la arena quede bien
saturada de agua y que ninguna burbuja de aire quede atrapada.

4. Luego se hace descender la bureta con el propsito de retirar el exceso de


agua que queda por encima de arena. Si se tiene en cuenta que se retir el
exceso de agua que haba sobre la arena y que la arena est complemente
saturada de agua, puede obtenerse el volumen poroso de la arena saturada
sabiendo que en el contenedor existan 50cc inicialmente y que luego se
evacu un volumen que puede leerse directamente en la bureta. Es evidente
que la diferencia entre 50cc y el volumen ledo en la bureta es igual al volumen
poroso, pues el agua que no est en la bureta se encuentra ocupando los
poros de la arena.

5. Se monta el embudo contenedor en un soporte Universal con un aro de tal


forma que permanezca fijo. Se Monta la bureta en otro soporte Universal de 1
metro a unos 20 centmetros del extremo superior. Debe garantizarse que la
bureta una vez fijada, quede a una altura tal que no quede exceso de agua por
encima de la arena, ni que se haya sacado agua de la arena, es decir, el
menisco debe coincidir con el tope superior de la arena. Coloque un vidrio de
reloj sobre el embudo contenedor. El sistema lucir como se muestra en la
Figura 7.16.

FIGURA 7.16 Montaje para determinar Presin Capilar por el mtodo del
diafragma poroso.

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6. Se traza una escala de alturas a partir del punto en el que se encuentra el


soporte con los valores presin que se quieran aplicar, se recomiendan los
siguientes: 2, 4, 8, 16, 24, 32 40 y 48cms.

7. Se lee el volumen de agua que se tiene en la Bureta y se toma como volumen


de referencia.

8. Se inicia la construccin de la curva de presin capilar bajando la bureta al


primer punto sealado en la escala que se construy, es decir, 2 cms. Se debe
tener en cuenta que la escala de presin se manipula punto a punto, en tanto
que la saturacin se lee respecto al punto de referencia que ha sido ubicado
en la bureta. Se registra el volumen de agua que ha sido evacuado de la
arena como la diferencia entre el volumen ledo a los dos minutos de haber
bajado la bureta y el volumen de referencia que se haba medido en el paso 7.
Para arenas muy finas el tiempo necesario para leer el volumen evacuado de
la arena puede ser mayor de 2 minutos. Reporte 2 como el valor de presin
que equivale a la presin de la columna de agua y reporte la saturacin de
agua calculada de la forma siguiente Sw = (Vporoso-Vevacuado)/ Vporoso.

9. Repita el paso 8 para cada uno de los puntos de la escala que se construy en
el paso 6.

10. Proceda a realizar la curva de imbibicin subiendo la bureta punto a punto


desde el punto final y procediendo tal y como se hizo en el paso 8.

11. Realice una nueva curva de drenaje repitiendo los pasos 7 a 9.

Una curva de presin capilar realizada en este tipo de equipos lucir como se
muestra en la figura 7.17.

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Curvas de Presin Capilar Aire-Lquido

70
Curva Agua-Aire
60
Curva Aceite -Aire

50
Presin Capilar

40

30

20

10

0
0 20 40 60 80 100
Saturacin Lquido

FIGURA 7.17 Curva de Presin Capilar obtenida por el mtodo del diafragma
poroso.

Para el diseo de la prueba que se realiza en este tipo de equipos se sugiere


evaluar tres variables que afectan la presin capilar: Tamao de poro, distribucin
de tamao de poro y tensin interfacial.

La figura 7.18 muestra los resultados obtenidos por este mtodo para diferentes
tamaos de arena y para una variacin de la tensin interfacial.

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CURVAS DE DRENAJE

70

ARENA 50-60

60
MEZCLA

ARENA 20-30
50
GRAVA
Presion Capilar (cmH2O)

ARENA 30-40
40

30

20

10

0
0 20 40 60 80 100

Sat. de agua (%)

FIGURA 7.18 Presin Capilar para diferentes arreglos de arenas.


FUENTE: Laboratorio de Yacimientos y Fluidos de Perforacin, Facultad de minas Universidad
Nacional de Colombia sede Medelln

7.3.4 Mtodo de Inyeccin de Mercurio

El mtodo consiste en la inyeccin de mercurio a altas presiones dentro del medio


poroso. El mtodo es usado en ncleos secos. Bajo ste escenario se considera
que el mercurio es la fase no humectante en el sistema aire/mercurio. Una
desventaja del mtodo es que es una prueba destructiva y los ncleos no pueden
ser reutilizados para anlisis posteriores. El procedimiento de la prueba consiste
en ubicar el ncleo en una cmara y aplicar vaco por el tiempo suficiente para
remover el aire de la muestra, se rodea luego la muestra con mercurio y a partir de
este momento se inician las inyecciones de volmenes conocidos de mercurio.
Para cada volumen inyectado se determina la presin. El volumen inyectado de

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mercurio se asume que penetra los poros y puede ser expresado en porcentaje de
saturacin que se grafica contra presin de mercurio para obtener la curva de
presin capilar. La ventaja de este mtodo radica en que es bastante rpido y
permite obtener una curva de presin capilar para muestras bastante pequeas e
irregulares de la roca yacimiento. Los datos de presin capilar de mercurio deben
ser convertidos a presin capilar de agua asumiendo que el ngulo de contacto del
mercurio con el medio poroso y la tensin superficial del mercurio permanece
constante durante la prueba.

FIGURA 7.19 Equipo para determinacin de Presin Capilar por el mtodo


de Inyeccin de Mercurio.

7.3.4.1 Procedimiento General Inyeccin de Mercurio en Poresizer 9320

Despus de desmontar el sistema de medicin de presin capilar empleando el


mtodo de plato poroso, se debe lavar y secar la muestra, luego se toma de la
muestra pequeos cortes transversales de rea superficial significativa y se
procede a montar la muestra en el Poresizer. La muestra se ubica en una cmara
ubicada al extremo de un penetrmetro (ver Fig. 7.20) previamente pesado seco.
Ya con la muestra en la cmara se vuelve a pesar para as tener el peso de la
muestra. El Poresizer est diseado para realizar anlisis a bajas y altas
presiones. Se empieza por sellar cuidadosamente el penetrometro e insertarlo
correctamente en un puerto de baja presin (ver Fig. 7.21), una vez insertado el
penetrmetro, se hace vaco en la cmara portadora de la muestra. Ahora se
empieza a aplicar incrementos de presin (existen recomendaciones) e ir leyendo
el dato de intrusin de mercurio en la cmara para cada presin, esta informacin
P-V sirve como caracterizacin exclusiva de la estructura del poro.

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Para hacer las mediciones a altas presiones, se debe despresurizar el sistema de


bajas presiones, para sacar el penetrmetro y cambiar de cmara (ver Fig. 7.22),
este montaje requiere bastante cuidado, adems de lo delicado del equipo,
movimientos bruscos de los brazos de la cmara para engrosarla podra generar
errores en los resultados debido a incrementos de presin antes de lo correcto.
De hecho se hace lo mismo que para bajas presiones, para incrementos de
presin (recomendados entre 2000 y 25000psi) el Poresizer arroja valores de
volumen de mercurio inyectado. Y as, se puede proceder a realizar grficos que
nos den una idea de la distribucin de poro en nuestra muestra.

FIGURA 7.20. Configuracin del penetrmetro

FIGURA 7.21. Instalacin del penetrmetro en la cmara de baja.

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FIGURA 7.22. Instalacin del penetrmetro en la cmara de alta

Prueba de laboratorio

Objetivo General
Construir las curvas de presin capilar por el mtodo del diafragma poroso.

Objetivos especficos:
Evaluar el efecto del tamao de poro en la curvas de presin capilar.
Evaluar el efecto de la distribucin de tamao de poro en las curvas de presin
capilar.
Evaluar el efecto de la tensin interfacial en la curvas de presin capilar.
Evaluar el efecto del tipo de fluido en la construccin de las curvas de presin
capilar.

Equipos, Materiales y reactivos


Equipo de diafragma poroso.
Cilindro graduado de 100cc.
Arena Ottawa de varios tamaos: 20-30, 40-60,80-100, 100-120., Arena tamao
Grava.
Agua.
Aceite Tersol.
Jabn.

Procedimiento
Para todas las pruebas que se proponen a continuacin se debe seguir el
procedimiento propuesto entre las pginas 182 a 185.

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Tomar un tamao de arena para realizar una prueba estandar, se


recomienda la arena 20-30.
Evaluar el efecto del tamao de poro construyendo curvas de presin
capilar para un tamao de arena mas pequeo y otro mas grande, se
recomienda 100-120 para poro pequeo y grava para poro grande.
Evaluar el efecto de la distribucin de tamao de poro construyendo curvas
de presin capilar para una mezcla del 40% de arena tamao 100-120 y 60
% de tamao grava.
Evaluar el efecto de la tensin interfacial construyendo curvas de presin
capilar un para un sistema con arena estndar pero adicionando jabn al
agua utilizada en este procedimiento.
Evaluar el efecto del tipo de fluido construyendo curvas de presin capilar
un para un sistema con arena estndar pero utilzando aceite tersol en vez
de agua.

Cuestionario
Realice la deduccin de la ecuacin (7.14) para presin capilar.
Explique fsicamente la ecuacin de Plateau (7.22),a partir de la grafica 7.5.
Construya las curvas de presin capilar y explique sus principales
caractersticas.
Explique el concepto de saturacin irreducible y ubquelo en la curva de
presin capilar.
Explique el concepto de presin de desplazamiento y ubquelo en la curva
de Pc.
Proponga un procedimiento general para construir las curvas de Pc.
Explique porque las fuerzas capilares pueden ser un importante factor de
recobro y para que tipo de humectabilidad (al agua o al aceite) este
mecanismo es mas eficiente.

La presin capilar para rocas de un mismo yacimiento con diferentes


permeabilidades y porosidades ser diferente. Inicialmente el yacimiento estuvo
saturado con agua antes de que el aceite migrara al yacimiento y desplazara al
agua. En un yacimiento estratificado, en el cual los estratos tienen diferente
presin capilar, estos siempre estarn en equilibrio capilar; como resultado ocurre
una discontinuidad en las saturaciones. Dos medios porosos diferentes que estn
en contacto siempre van a tender al equilibrio capilar a expensas de la saturacin.

Como se mencion en el presente captulo las curvas de presin capilar pueden


ser empleadas en la determinacin de la distribucin de tamao de poro, la
saturacin de agua connata de un yacimiento y en la obtencin de la distribucin
inicial esttica de fluidos durante la etapa de inicializacin de simuladores de
yacimientos.

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