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Mosquito y zancudo son trminos genricos con los que se designa a los miembros de

varias familias de insectos del orden de los dpteros y en particular del suborden de
los nematceros; en su uso ms estricto mosquito se refiere nicamente a los componentes de
la familia de los culcidos. Como los otros insectos holometbolos mosquitos tienen cuatro etapas
de desarrollo en su vida: huevo, larva, pupa y adulto. Necesitan el agua para completar sus ciclos de
vida, porque las larvas son acuticas.

Por qu pican los mosquitos?


En realidad, solo las hembras de los mosquitos se alimentan de sangre. Y lo hacen justo antes de
poner los huevos. Esta ingesta de sangre es necesaria para que las hembras puedan continuar con
el ciclo ya que sin ella no son frtiles. Los mosquitos se alimentan normalmente de nctar y jugos
de de frutas. Por esta razn, la boca de las hembras es distinta a la de los machos. sta tiene una
probscide dura (el pico). Existen especies que tienen preferencia por ciertos animales (incluyendo
al hombre), de manera que solo pican a estos y no a ningn otro. Pero tambin los hay que son poco
exigentes y pican a todo lo que tenga sangre.
Pican a todos por igual?
No, no lo hacen. Como ahora veremos, los mosquitos usan un sistema muy sofisticado de deteccin
de diversas propiedades. Entre ellas, numerosas sustancias corporales y desechos que emitimos por
la piel y por la boca. Son estas sustancias las que hacen que piquen ms a unos que a otros. Tambin
detectan el movimiento, por el cual se sienten atrados.
Huelen lo que espiras
Los mosquitos son autnticas mquinas de caza. Tiene una serie de habilidades inauditas para
encontrar a su presa. Una de estas habilidades consiste en la deteccin a distancia. Y para ello
utilizan un sistema muy inteligente. Qu exhala todo ser vivo con sangre en este planeta? Dixido
de carbono. As que los mosquitos hembra, cuando detectan dixido de carbono, se ponen en
alerta, buscando una presa. Entonces, el resto de sentidos les dicen dnde y cmo atacar. Una vez
que estn ms cerca, el vapor de agua (tambin residuo de nuestra respiracin) les confirma que
estn ante un ser vivo y no ante un objeto caliente cualquiera.
sus ojos compuestos les permiten ver en infrarrojo y detectar el calor que emites. Tambin pueden
ver en el espectro visible, que es el que usamos nosotros. Una vez en alerta, estos sistemas les
ayudan a elegir a la presa adecuada. Otra curiosidad es que se sienten atrados por los colores
oscuros ms que por los claros.

Son detectores qumicos con alas


Pero, adems de lo dicho ms arriba, son capaces de detectar otros
productos qumicos que produces naturalmente y exhalas por la piel. De
esta manera, cuando estn muy cerca, tu sudor, las hormonas que
desprendes y otros factores, les dicen a los mosquitos dnde aterrizar. Si
siguieran solo el camino del dixido de carbono terminaran en la boca. Y si
solo hicieran caso a lo que ven, no tendran mucha precisin. Es el conjunto
de herramientas lo que les permite atacar en el momento y lugar
adecuado. Tambin resulta muy curioso saber que cosas como comer
cerveza o queso, debido a lo que
excretamos por la piel, atraen a los
mosquitos. Tambin lo hacen los
olores fuertes, el sudor o los perfumes
florales. Lo mejor es ducharse y
mantenerse limpio.

Por qu molesta la picadura


de mosquito?
La culpa la tiene en realidad nuestro sistema inmune. Los mosquitos
producen una protena anticoagulante que les permite absorber la sangre
sin que esta se solidifique en su probscide o se bloquee la herida. Esta
misma protena, junto a la propia herida, activan a nuestras defensas
produciendo una segregacin local de histamina, la sustancia implicada en
las reacciones alrgicas. En definitiva, lo que produce es una pequea
reaccin alrgica que puede ser ms o menos fuerte segn la protena y
sustancias que haya introducido el mosquito.

Existen repelentes y antipicaduras?


Lo cierto es que s. Para evitar atraer a los mosquitos basta con ocultar
nuestros olores corporales (cosa que no es nada fcil, por cierto). Tambin
podemos usar elementos qumicos repelentes de laboratorio o incluso
algunas hierbas, como la salvia, cerca del cuerpo. Sus sustancias naturales
antimicrobianas tambin repelen a estos animales. Tambin existen
numerosas sustancias antihistamnicas que ayudan a aliviar el picor y la
hinchazn. Al fin y al cabo, es fisiologa.

La picadura puede ser mortal


Jim Gathany (Wikimedia)
S, y esta es la principal razn por la que se estudia tanto el mosquito. El
mosquito es vector de varias enfermedades, algunas de las cuales son
letales. La malaria, por ejemplo, sigue siendo una de las principales causas
de muertes en el mundo. Y se transmite por culpa del mosquito. El virus
del chikungunya, la fiebre del Nilo, la fiebre amarilla o el dengue son todas
enfermedades muy peligrosas y transmitidas por el mosquito. El animal, en
realidad, no sufre dao alguno ya que solo sirve de hospedador hasta que
el parsito o virus alcanza a su vctima. Por eso los mosquitos son
considerados "vectores", es decir, que transmiten la enfermedad.

Existen mosquitos transgnicos


S. Adems, son de reciente creacin. Existen varias empresas tratando de
controlar la proliferacin de mosquitos (y la expansin de enfermedades)
con mosquitos modificados genticamente. Estos poseen un genoma
defectuoso que hace que no les crezcan las alas. Por tanto, no pueden
moverse adecuadamente. Eso se traduce en unos mosquitos confinados a
un espacio muy pequeo y que terminan muriendo sin poder reproducirse.