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FUNDAMENTO TEORICO

Dilatacin trmica de un solido


El volumen que ocupa un material depende de la temperatura a la que se encuentre.
Esto es as porque la temperatura le proporciona a los tomos una energa trmica que
los hace vibrar en torno a las posiciones de equilibrio que ocupan en la red del slido.
Si la presin es constante, mientras mayor sea la amplitud de vibracin ms lejos se
sitan las posiciones de equilibrio de unos tomos con respecto de otros para permitir
dichos movimientos, producindose un aumento de volumen del material. El
incremento de volumen para una variacin de temperatura a presin constante es
proporcional al volumen original:

Siendo la constante de proporcionalidad (V) el coeficiente de dilatacin volumtrica.


Si nos restringimos a una dimensin, la constante de proporcionalidad se denomina
coeficiente de dilatacin lineal (L):

Estas expresiones nos dicen que si medimos la variacin de longitud (L = Lf L0) que
experimenta el material de longitud inicial (L0) como consecuencia de una variacin de
temperatura (T = Tf T0) se puede determinar el coeficiente de dilatacin lineal
mediante:

Las unidades de L son de inverso de la temperatura (C-1 o K-1).


Midiendo la variacin de longitud frente a la variacin de temperatura, el coeficiente
de dilatacin lineal estar relacionado con la pendiente de la recta que se obtiene
representando dichos valores:

En los materiales slidos es ms fcil determinar el coeficiente de dilatacin lineal que


el coeficiente de dilatacin volumtrico (en tres dimensiones). No obstante, no hay
que olvidar que muchos materiales cermicos cristalinos y los materiales compuestos
son anisotrpicos en cuanto a dilatacin trmica, es decir, el coeficiente de dilatacin
lineal depende de la direccin en la cual se mida. Para materiales isotrpicos se cumple
que:
El coeficiente de dilatacin depende del rango de temperaturas en el que se produzca
la variacin, por lo que hay que indicar en qu condiciones trmicas se han
determinado los valores. Por lo general, los materiales polimricos presentan
coeficientes de dilatacin muy altos (50 - 300 10-6 K-1), seguido de los metales con
coeficientes de dilatacin intermedios (5 - 25 10-6 K-1) y los cermicos que presentan
poca dilatacin (0.5 - 15 10-6 K-1) sobre todo a temperaturas cercanas a la
temperatura ambiente. El coeficiente de dilatacin depende de la composicin exacta,
de la estructura y la microestructura que tenga el material (no dilatan igual todos los
aceros o todos los polietilenos). En esta prctica vamos a ver una forma de determinar
el coeficiente de dilatacin lineal para materiales slidos en forma de tubos cilndricos
huecos y utilizando un reloj comparador para medir las variaciones de longitud.