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ADMINISTRACIN DE LA EDUCACIN

Y RELEVANCIA CULTURAL

Benno Sander
Profesor de Poltica y Gestin de la Educacin

Este estudio tiene muchas versiones publicadas en numerosos idiomas y pases,


incluyendo el captulo II del libro Gestin educativa en Amrica Latina: construccin
y reconstruccin del conocimiento, Buenos Aires, Editorial Troquel, 1996

El examen de la evolucin del pensamiento administrativo del siglo XX y la


evaluacin de los resultados de recientes estudios realizados en el campo de la
administracin de la educacin revelan que, en este fin de siglo, la teora
administrativa enfrenta difciles desafos conceptuales y praxiolgicos en todo el
mundo. Amrica Latina no es una excepcin. Esta constatacin sugiere la
imperiosa necesidad de realizar nuevos esfuerzos de construccin y
reconstruccin del conocimiento cientfico y tecnolgico en el campo de la gestin
educativa. Esos esfuerzos reconstruccionistas tambin se imponen como
consecuencia de la creciente expansin y complejidad de los sistemas educativos
y como resultado de la propia conciencia social sobre la naturaleza de la
educacin en la sociedad moderna.

El primer objetivo del presente ensayo es presentar algunos esfuerzos histricos


de construccin del conocimiento cientfico en el campo de la administracin de la
educacin. Luego, se enuncia un paradigma heurstico multidisciplinario para
estudiar la gestin educativa en Amrica Latina1. Dicho paradigma se fundamenta
en la desconstruccin y reconstruccin de los conocimientos acumulados
histricamente, constituyndose un intento de sntesis terica de la experiencia
latinoamericana de gestin educativa en el contexto internacional. En el mbito de
esa visin histrica, sin embargo, el paradigma multidimensional tambin procura
dar respuestas organizacionales y administrativas eficientes, eficaces, efectivas y
relevantes a las actuales demandas y necesidades de la educacin
latinoamericana. Finalmente, este esfuerzo intelectual se apoya en la tesis de la
especificidad de la gestin educativa como campo profesional de estudio y en la
conciencia de la necesidad de construir una teora comprensiva de la prctica
profesional de administracin de la educacin.

CONTEXTO HISTRICO

El estudio del desarrollo de la administracin de la educacin latinoamericana,


revisado en el captulo anterior, sigue los pasos, aunque desfasados en el tiempo,
de la evolucin de las teoras pedaggicas y administrativas desarrolladas en
Europa y en los Estados Unidos de Amrica. Despus de la orientacin jurdica,
esencialmente normativa y estrechamente vinculada a la tradicin del derecho
administrativo romano que caracteriz la gestin educativa a lo largo de la historia
colonial, los pases de Amrica Latina pasan a adoptar, a partir de las primeras
dcadas del siglo XX, un enfoque tecnocrtico, fundado en los principios de la
escuela clsica de administracin defendidos por Taylor, Fayol y sus seguidores e
intrpretes.2 En esa poca, los estudiosos y directivos de la educacin
latinoamericana, siguiendo los caminos tericos trazados en Europa y los Estados
Unidos de Amrica, rinden culto predominante a la eficiencia y la productividad
econmica, con reducida preocupacin por la dimensin humana y las
consideraciones de naturaleza cultural y poltica de la gestin educativa.

Despus de la Segunda Guerra Mundial, con el creciente prestigio de las ciencias


de la conducta humana, la administracin de la educacin en Amrica Latina,
influenciada por las teoras funcionalistas de la escuela psicosociolgica de la
administracin norteamericana, pasa a adoptar un enfoque conductista. 3 En esa
poca, la eficacia en la consecucin de los fines y objetivos pedaggicos de las
instituciones y sistemas educativos se convierte en la principal preocupacin
administrativa de los pensadores y directivos de la educacin latinoamericana.
Para los protagonistas de la construccin conductista, el concepto de eficiencia
econmica est subsumido por el de eficacia institucional como criterio de
desempeo administrativo.

A partir de los aos sesenta, se observa en Amrica Latina una creciente


utilizacin de las ciencias sociales en la gestin educativa en la lnea de la
tradicin terica de la escuela contempornea de administracin.4 Dos
construcciones disputan el espacio acadmico: el desarrollismo de los autores
extranjeros y la perspectiva sociolgica de los autores latinoamericanos. En los
enfoques contemporneos de administracin, los criterios tcnicos e
instrumentales de eficiencia y eficacia de la administracin tradicional estn
subsumidos por el criterio poltico de efectividad. Los educadores pasan a
preocuparse, predominantemente, con la responsabilidad social de la gestin
educativa y con su capacidad de responder efectivamente a las demandas y
necesidades de la ciudadana.

Finalmente, algunos de los recientes desarrollos tericos de vanguardia ensayan


un enfoque cultural, destacando la relevancia como el principal criterio orientador
en el estudio y la prctica de la gestin educativa. En consecuencia, los conceptos
de eficiencia, eficacia y efectividad utilizados en la administracin de la educacin
latinoamericana son analizados y utilizados a la luz del concepto de relevancia
como criterio cultural de gestin educativa. La importancia del enfoque cultural se
acenta hoy ante la necesidad de rescatar, a la luz de la relevancia humana, el
verdadero valor instrumental de la eficiencia y la eficacia que se reafirman como
criterios definitorios de la lgica productivista y competitiva que caracterizan la
sociedad actual. La estrategia para lograr elevados niveles de relevancia, capaz
de rescatar el verdadero valor de los dems criterios de desempeo administrativo
en la gestin educativa, es la participacin ciudadana en el contexto de la
democracia como forma de gobierno.5

CUATRO CONSTRUCCIONES DE ADMINISTRACIN DE LA EDUCACIN


A partir de esa perspectiva histrica de la teora administrativa y de su presencia
en la educacin latinoamericana, es posible delinear cuatro construcciones
distintas de gestin educativa: administracin eficiente, administracin eficaz,
administracin efectiva y administracin relevante. Las cuatro construcciones son
definidas y delimitadas en funcin de los cuatro criterios adoptados histricamente
para evaluar y orientar el desempeo administrativo: eficiencia, eficacia,
efectividad y relevancia. Uno de los caminos para delinear los contornos tericos
de cada una de las cuatro construcciones es definir la naturaleza de los
respectivos criterios de desempeo administrativo que determinan su existencia.
Se trata de un tema controvertible, pues la literatura especializada sobre la materia
revela una indefinicin terminolgica y semntica generalizada. En efecto, es
comn confundir eficiencia con eficacia; eficacia con efectividad; efectividad con
relevancia. Reconocidos diccionarios afirman que eficaz es sinnimo de eficiente,
al mismo tiempo que aseguran que efectivo equivale a eficaz. Traductores de
textos especializados traducen effectiveness por efectividad, mientras otros lo
traducen por eficacia.6 Los propios protagonistas de las teoras de administracin
no se entienden en este punto. Divergen los significados de eficiencia y eficacia
entre los autores clsicos --como Taylor, Emerson y Callahan--7 y entre los
conductistas --como Barnard, Simn y Getzels.8 Por su parte, los autores
contemporneos no muestran un camino claro para diferenciar los conceptos de
efectividad y relevancia en sus teoras de administracin.

Esas indefiniciones conceptuales imponen la necesidad de hacer un nuevo


esfuerzo para definir los criterios administrativos adoptados en la administracin
de la educacin, con el objetivo de posibilitar su adecuada utilizacin como
instrumentos analticos y praxiolgicos. Esa definicin es particularmente
necesaria para caracterizar la naturaleza de la accin de los administradores
educacionales en su prctica cotidiana. La siguiente lectura histrica, que pone
nfasis en la naturaleza de los criterios de desempeo administrativo, es una
contribucin en ese sentido.
ADMINISTRACIN EFICIENTE

Como construccin heurstica de gestin educativa, la administracin eficiente es


una derivacin conceptual de la escuela clsica de administracin y una induccin
analtica de la prctica de los administradores escolares y universitarios que
pautan su conducta de acuerdo con los principios generales de organizacin y
administracin desarrollados a principios del siglo XX en el contexto econmico y
racionalista de la consolidacin de la Revolucin Industrial. En esa perspectiva es
posible caracterizar a la organizacin como un sistema cerrado, mecnico y
racional, en el cual la mediacin administrativa se apoya, primordialmente, en el
concepto de eficiencia. La eficiencia (del latn efficientia, accin, fuerza, virtud de
producir) es el criterio econmico que revela la capacidad administrativa de
producir el mximo de resultados con el mnimo de recursos, energa y tiempo. En
la historia del pensamiento administrativo, la nocin de eficiencia est asociada a
los conceptos de racionalidad econmica y productividad material,
independientemente de su contenido humano y poltico y de su naturaleza tica.

El valor supremo de la eficiencia es la productividad: "la eficiencia implica


comprobada capacidad basada en la productividad operativa y acenta
primordialmente la habilidad de desempearse bien y econmicamente". 9
Inherente a ese desempeo est la preparacin tcnica medida en trminos de
dominio de know-how, y la maximizacin del aprovechamiento de tiempo, energa,
material y otros recursos. En ese sentido, es eficiente aqul que produce lo
mximo con el mnimo de desperdicio, costo y esfuerzo, o sea, aqul que en su
accin presenta una elevada relacin producto/insumo.

El concepto de eficiencia fue el criterio central de la escuela clsica de


administracin protagonizada por Fayol, Weber, Taylor y sus asociados. 10 La
eficiencia de Fayol estn reflejadas en el funcionalismo procesal de su modelo
universalista. Weber concibi la burocracia racional como modelo ideal para lograr
eficiencia tcnica. Las nociones de Taylor sobre eficiencia se identifican con las
concepciones mecanomrficas que orientan sus estudios sobre tiempo y
movimiento en la actividad industrial. Los conceptos de Taylor fueron
posteriormente reinterpretados y perfeccionados por Emerson, cuya obra, Los
doce principios de la eficiencia, es un clsico de la historia del pensamiento
administrativo.11 Fuertemente influenciado por la tica protestante, el enfoque de
Emerson es claramente econmico, postulando que la productividad y la
prosperidad no son funcin de la abundancia, sino que resultan de la "ambicin y
del deseo de xito y riqueza."12

La administracin clsica psicol estableci el marco de referencia para el


desarrollo de la psicologa industrial que, en los trminos de Wundt, tiene por
objetivo estudiar la persona psicolgica al lado de la persona econmica de Taylor
y sus asociados. La psicologa industrial, fundada a principios del siglo XX por
Mnsterberg, de la Universidad de Harvard, se dedica a la eficiencia humana que,
al igual que la eficiencia mecnica de los ingenieros, tiene por objetivo aumentar la
productividad en el trabajo y en la actividad humana en general. 13 La influencia de
la psicologa vendra a acentuarse cada vez ms en la teora organizacional y
administrativa a lo largo de las primeras dcadas del siglo XX hasta convertirse en
la disciplina dominante del movimiento de las relaciones humanas de la escuela
psicosocial de administracin.

Las preocupaciones relacionadas con la productividad y la racionalidad en la


utilizacin de instrumentos y procedimientos operativos constituyen elementos
bsicos para definir la eficiencia como criterio de desempeo econmico de la
gestin educativa. Como criterio de desempeo econmico, medido en trminos
de capacidad administrativa para alcanzar un elevado grado de productividad, la
eficiencia acenta la dimensin extrnseca e instrumental de la administracin de
la educacin. En ese sentido, los protagonistas de una construccin de
administracin eficiente pautan sus concepciones y acciones por la lgica
econmica, la racionalidad instrumental y la productividad material,
independientemente del contenido humano y la naturaleza poltica de la prctica
educativa. Sin embargo, un paradigma comprensivo y multidimensional de gestin
educativa necesita rescatar el valor de la eficiencia como criterio de desempeo
administrativo a la luz de las definiciones ticas y las exigencias pedaggicas del
sistema educativo de la sociedad actual, como se ver ms adelante.

ADMINISTRACIN EFICAZ

Como construccin heurstica de gestin educativa, la administracin eficaz es


una derivacin conceptual de la escuela psicosociolgica de administracin y una
induccin analtica de la experiencia de los administradores escolares y
universitarios que adoptan los principios y prcticas funcionalistas del enfoque
conductista enraizado originalmente en el movimiento de las relaciones humanas.
En la historia del pensamiento administrativo, la administracin para la eficacia fue
concebida en el seno del conductismo que se desarroll a partir de la Gran
Recesin que asol al mundo a fines de los aos veinte. Sus protagonistas,
como Mayo, Barnard, Simn y sus intrpretes14, conciben la organizacin como un
sistema orgnico y natural, en el cual la mediacin administrativa se ocupa de la
integracin funcional de sus elementos constitutivos, a la luz del concepto de
eficacia. Despus de la Segunda Guerra Mundial, los pensadores neoclsicos
que, bajo el liderazgo de Drucker, Odiorne y Humble15, concibieron la
administracin por objetivos, tambin adoptan la eficacia como su criterio
administrativo fundamental. La eficacia (del latn efficax, eficaz, que tiene el poder
de producir el efecto deseado) es el criterio institucional que revela la capacidad
administrativa para alcanzar las metas o resultados propuestos. En el caso de la
educacin, la eficacia administrativa se ocupa esencialmente del logro de los
objetivos intrnsecamente educativos y est ntimamente ligada a los aspectos
pedaggicos de las escuelas, universidades y sistemas educativos.

Fue Barnard quien, al exponer su concepto de organizacin como sistema


cooperativo, distingui eficacia de eficiencia. Para Barnard, la eficacia se refiere al
nivel de desempeo administrativo en la consecucin de los objetivos
institucionales, mientras que la eficiencia se define en trminos del grado de
satisfaccin de las motivaciones personales.16 En ese sentido, los esfuerzos
cooperativos son eficaces siempre que se alcance el objetivo. Para Barnard, la
eficacia es el criterio principal de la administracin, de tal forma que la eficiencia
de los individuos solamente es alimentada en funcin del eficaz alcance de los
objetivos institucionales. Por lo tanto, para los adeptos de la escuela
psicosociolgica de administracin, la eficiencia est subsumida por la eficacia.

Algunos autores diferencian eficacia interna de eficacia externa en funcin de la


naturaleza intrnseca o extrnseca de los objetivos deseados. En este ensayo, el
concepto de eficacia de la administracin de la educacin se limita a los aspectos
intrnsecos del sistema educativo, ocupndose, en consecuencia, del alcance de
los objetivos pedaggicos propiamente dichos. La preocupacin por las acciones
estratgicas para la consecucin de los objetivos extrnsecos de tipo poltico del
sistema educativo obedece al criterio de efectividad, como se ver a continuacin.

La eficacia de la gestin educativa es concebida, por lo tanto, como criterio de


desempeo pedaggico, de naturaleza intrnseca e instrumental, medido en
trminos de capacidad administrativa para alcanzar los fines y objetivos de la
prctica educativa. Para los educadores, quienes tradicionalmente parten del
presupuesto de que la consecucin de los objetivos pedaggicos del sistema
educativo se sobrepone a los aspectos utilitarios y extrnsecos de tipo econmico,
el criterio de eficacia supera el de eficiencia en la administracin de la educacin.
En esa lnea, los protagonistas de una construccin de administracin eficaz
adoptan una orientacin esencialmente pedaggica en sus esfuerzos
conceptuales y analticos y, a la luz de esa orientacin pedaggica predominante,
incentivan la eficiencia para lograr eficazmente los objetivos especficos de las
instituciones educativas.

ADMINISTRACIN EFECTIVA
Como construccin heurstica de gestin educativa, la administracin efectiva es
una derivacin conceptual de un conjunto de teoras contemporneas de
administracin y una induccin analtica de distintas experiencias prcticas en la
administracin pblica y la gestin educativa durante las dcadas posteriores a la
Segunda Guerra Mundial. Sus principales contribuciones tericas se originan en la
administracin para el desarrollo, la ecologa administrativa, la teora de la
contingencia, el desarrollo institucional y otras perspectivas alternativas. 17 Los
protagonistas de esos movimientos contemporneos conciben la organizacin
como un sistema abierto y adaptativo, en el cual la mediacin administrativa pone
nfasis en las variables del ambiente externo a la luz del concepto de
efectividad. La efectividad (del verbo latino efficere, ejecutar, llevar a cabo,
efectuar, producir) es el criterio poltico que refleja la capacidad administrativa de
satisfacer las demandas concretas planteadas por la comunidad externa. El
trmino ingls para efectividad, tal como surgi en la teora de la administracin
contempornea, es responsiveness (del latn respondere, responder,
corresponder), reflejando la capacidad de respuesta a las exigencias de la
sociedad. En otras palabras, como criterio de desempeo administrativo, la
efectividad mide la capacidad de producir las respuestas o soluciones para los
problemas polticamente planteados por los participantes de la comunidad ms
amplia. En ciertos aspectos, el concepto de efectividad est asociado al de
responsabilidad social --accountability--18 segn el cual la administracin debe
rendir cuentas y responder por sus actos en funcin de las necesidades y
prioridades de la comunidad.

Como criterio de desempeo administrativo, la efectividad ha tenido particular


vigencia en la administracin para el desarrollo, una construccin terica asociada
a la administracin pblica comparada que floreci despus de la Segunda Guerra
Mundial, en el contexto ms amplio de la teora poltica. Su preocupacin
fundamental es la de promover el desarrollo socioeconmico y mejorar las
condiciones de vida humana. Es en ese sentido que, tratando de superar las
limitaciones de los criterios tcnicos de eficiencia y eficacia, la efectividad se
refiere a "objetivos ms amplios de equidad y de desarrollo econmicosocial". 19

Aplicando los conceptos de eficacia y efectividad a la administracin de la


educacin, es posible asociar la eficacia al logro de los objetivos pedaggicos
propiamente dichos, mientras la efectividad mide el nivel de consecucin de
objetivos sociales ms amplios. El nfasis tradicional en los criterios tcnicos de
eficiencia y eficacia est asociado a la pretendida neutralidad de la teora
organizacional y administrativa, incompatible con una administracin regida por el
criterio de efectividad poltica. En realidad, el concepto de efectividad supone un
compromiso real y verdadero con el logro de los objetivos sociales y el
atendimiento de las demandas polticas de la comunidad. La materializacin de
dicho compromiso con la vida de la comunidad requiere una filosofa solidaria y
una metodologa participativa.20 Cuanto mayor sea el grado de participacin
solidaria de los miembros de la comunidad, directa o indirectamente
comprometidos con la gestin educativa, mayor ser su efectividad y mayor su
capacidad poltica para responder concreta e inmediatamente a las necesidades y
aspiraciones sociales. Para describir el grado de compromiso poltico de la gestin
educativa, algunos autores adoptan el concepto de relevancia en vez del criterio
de efectividad.21 En este trabajo, sin embargo, se define la efectividad en una
perspectiva poltica y la relevancia en una perspectiva cultural, como se ver ms
adelante.

La metodologa participativa tiene la potencialidad de abrir las instituciones


educativas y adaptarlas a las caractersticas y necesidades de la comunidad. Si
bien las organizaciones abiertas puedan tener elementos relativamente
autnomos, es posible articularlos de tal manera que permitan lograr una
adecuacin efectiva a las necesidades y aspiraciones polticas de la comunidad. 22
Es decir, instituciones educativas abiertas y adaptativas facilitan la gestin
democrtica, con la participacin efectiva de la sociedad civil.23
Esos aportes conceptuales, con las necesarias depuraciones de algunos
conceptos desarrollistas vinculados a algunas corrientes tericas de la
administracin contempornea, permiten definir la efectividad como criterio de
desempeo poltico de la gestin educativa. Como tal, el grado de efectividad de la
administracin de la educacin se mide en trminos de su capacidad real y
verdadera para responder a las exigencias sociales y demandas polticas de la
comunidad. Sobre la base de la importancia sustantiva de las exigencias sociales
y demandas polticas de la comunidad, el concepto de efectividad se desarroll
como alternativa superadora de los criterios instrumentales de eficacia y eficiencia.
Preocupados prioritariamente con las demandas y exigencias poltico-ideolgicas
de la sociedad, los protagonistas de una construccin de administracin efectiva
adoptan una orientacin esencialmente poltica y, a la luz de esa orientacin
poltica dominante, utilizan los criterios de eficacia y eficiencia en la gestin
educativa.

ADMINISTRACIN RELEVANTE

Como construccin heurstica de gestin educativa, la administracin relevante es


una derivacin conceptual de formulaciones interaccionistas recientes y actuales
en el campo de la teora organizacional y administrativa preocupadas con las
caractersticas culturales y los valores ticos que definen el desarrollo humano
sostenible y la calidad de vida en la educacin y la sociedad. Los que abogan por
dichas formulaciones conceptuales y analticas conciben la organizacin como un
sistema global y multicultural, en el que la mediacin administrativa enfatiza los
principios de concientizacin, significacin, accin humana colectiva y totalidad a
la luz del concepto de relevancia. La relevancia (del verbo latino relevare, levantar,
alzar, alentar, resaltar, valorizar) es el criterio cultural que mide el desempeo
administrativo en trminos de importancia, significacin, pertinencia y valor. Valor
y relevancia son sinnimos que constituyen ... los criterios utilizados para
seleccionar los objetivos del comportamiento24 y para definir la naturaleza del
desarrollo humano y de la calidad de vida. En ese sentido, una gestin educativa
relevante se evala en trminos de los significados y las consecuencias de su
actuacin para el mejoramiento del desarrollo humano y la calidad de vida en la
escuela y la sociedad. La percepcin e interpretacin de dichos significados y
consecuencias slo son posibles a travs de una teora organizacional y
administrativa construida sobre la base de la experiencia real. Por otra parte, esa
construccin slo es posible si est apoyada en una postura participativa de los
responsables de la gestin educativa. Mientras ms participativo y democrtico el
proceso administrativo, mayores las oportunidades de ser relevante para
individuos y grupos, y mayores sus posibilidades para explicar y fomentar la
calidad de vida humana en la escuela y la sociedad.25 Es importante destacar que
la relevancia se refiere a los individuos y grupos que participan del sistema
educativo y de la comunidad como un todo. Su preocupacin central es el
desarrollo humano y la promocin de la calidad de vida en la educacin y la
sociedad a travs de la participacin ciudadana.

El concepto de calidad de vida humana es culturalmente especfico. O sea, la


definicin de la naturaleza de la calidad de vida humana de una comunidad resulta
de las percepciones e interpretaciones de sus participantes. Es precisamente la
cultura, como construccin histrica y ecolgica de la comunidad --sea una
comunidad indgena o una nacin industrializada--, la que debe ofrecer el marco
organizacional para la participacin ciudadana en la definicin de la relevancia y
en la promocin de la calidad de vida humana. La relevancia sugiere la nocin de
pertinencia, de unin, de relacin con alguien o con algo. En el caso especfico del
presente ensayo, la "relevancia implica una conexin definida, significante y
lgica"26 entre dos realidades: de un lado, la administracin, y del otro, la calidad
de vida construida histricamente por la ciudadana de acuerdo con sus propios
valores culturales. Es en ese sentido que se puede definir la relevancia como
criterio de desempeo cultural de la administracin de la educacin.

La distincin entre relevancia y efectividad no siempre es muy evidente en la


literatura especializada. Por ejemplo, el concepto de relevancia de Wittmann, de
Brasil, se superpone considerablemente con el de efectividad expuesto
anteriormente. Partiendo del presupuesto que "la administracin de la educacin
es un acto esencialmente poltico,"27 Wittmann adopta un enfoque ms poltico
que cultural y, como tal, est preocupado principalmente por el sentido y el
impacto de la actuacin de la gestin educativa en la sociedad. El concepto de
relevancia defendido en este ensayo da primaca a las consideraciones culturales
de la administracin de la educacin y al ideal de calidad de vida como criterio
orientador para su accin poltica en la escuela y la sociedad. Esta orientacin
tiende a precaver al administrador de la educacin contra los peligros del
activismo extrnseco, desprovisto de valores culturales y consideraciones
intrnsecas sobre el ser humano que vive en sociedad. Sin embargo, la dimensin
cultural est muy presente en la obra de Wittmann, cuando se refiere al
compromiso de la administracin de la educacin con la cultura brasilea y con la
"construccin de una sociedad brasilea ms justa, ms humana y ms
solidaria."28 En realidad, mientras que este trabajo asocia el concepto de
efectividad a la dimensin poltica de la administracin de la educacin y el
concepto de relevancia a la dimensin cultural, Wittmann unifica los conceptos de
efectividad y relevancia en una nica dimensin poltica.

Esta discusin revela la estrecha complementariedad sustantiva de los criterios de


relevancia y efectividad en la prctica de la administracin de la educacin, ya
que, en realidad, el ser antropolgico y el ser poltico son una misma persona. El
ser antropolgico es ser poltico cuando participa activamente en la construccin
de su sociedad. O sea, la mediacin entre efectividad y relevancia implica una
perspectiva poltica de gestin educativa que sea culturalmente pertinente y
ticamente significativa para los participantes del sistema educativo y su
comunidad ms amplia.

Esos elementos conceptuales permiten definir la relevancia de la administracin


de la educacin como criterio de desempeo cultural, de naturaleza sustantiva e
intrnseca, medido en trminos de la significacin y la pertinencia de los actos y
hechos administrativos para el desarrollo humano y la calidad de vida de los
participantes del sistema educativo y la sociedad como un todo. Sobre la base de
la importancia primordial de la calidad de vida y de educacin para los ciudadanos
en su entorno cultural, el concepto de relevancia de la gestin educativa se
desarrolla como alternativa superadora de los conceptos de efectividad, eficacia y
eficiencia. En esa lnea, los protagonistas de una construccin de administracin
relevante adoptan una orientacin esencialmente cultural y pautan su accin por la
pertinencia y la significacin de los hechos administrativos para el desarrollo
humano y la calidad de vida de los ciudadanos que participan del sistema
educativo y de la sociedad como un todo.

PARADIGMA MULTIDIMENSIONAL DE ADMINISTRACIN DE LA EDUCACIN

Si bien en la presente lectura de la historia del pensamiento administrativo las


cuatro construcciones especficas de administracin de la educacin tienen su
origen en cuatro momentos histricos distintos, actualmente dichas construcciones
conviven y, muchas veces, se superponen en la prctica. En Amrica Latina, esta
convivencia, pacfica o conflictiva, se confirma por la revisin de la literatura
especializada sobre el tema. Por ejemplo, la bibliografa revela que en la prctica
existen escuelas y universidades de naturaleza empresarial, cuya administracin
se orienta por la eficiencia econmica como criterio predominante de desempeo
administrativo. Es en ese sentido que Brito, al referirse a la administracin
universitaria, propone una solucin empresarial basada en la eficiencia
econmica.29 Otras instituciones y sistemas educativos estn preocupados por su
papel poltico en la comunidad, razn por la cual su administracin se orienta
predominantemente por el criterio de efectividad. En esa perspectiva se
encuentran, por ejemplo, los trabajos de Arroyo y Wittmann, que conciben la
administracin de la educacin como un acto fundamentalmente poltico.30
Asimismo, existen instituciones y sistemas educativos cuya administracin se
orienta principalmente por la eficacia en la consecucin de los objetivos
pedaggicos propiamente dichos, al lado de escuelas y universidades
preocupadas fundamentalmente por el ser humano como sujeto individual y social,
que adoptan la relevancia como criterio de desempeo administrativo. Una
contribucin acadmica importante que explora los fundamentos antropolgicos y
pedaggicos de la administracin de la educacin se encuentra en la perspectiva
fenomenolgica de Muniz de Rezende y sus asociados.31

La diversidad de esas orientaciones sugiere una realidad educativa compleja que


reclama siempre nuevas soluciones organizacionales y administrativas, en el
contexto de un orden econmico y poltico nacional e internacional en rpida
transformacin. Sin embargo, la conceptualizacin de paradigmas apropiados para
estudiar y ejercer la administracin de la educacin en Amrica Latina, en el
mbito de sus siempre nuevas necesidades y aspiraciones educativas constituye
una tarea intelectual de grandes proporciones que apenas ha sido enunciada.
Metodolgicamente, es posible visualizar por lo menos tres soluciones distintas
que se enuncian a continuacin.

La primera solucin consiste en concebir las cuatro construcciones especficas


presentadas en este ensayo como cuatro alternativas excluyentes utilizadas por
los estudiosos de gestin educativa y los administradores de escuelas y
universidades.32 La opcin por uno de los varios caminos se hace en funcin de la
naturaleza especfica de la institucin y en funcin de las percepciones e
interpretaciones de la realidad educativa y de los fenmenos administrativos por
parte de los ciudadanos que participan del sistema educativo. Esta solucin es
posible en una sociedad abierta, en la cual el pluralismo terico estimula el
progreso cientfico y tecnolgico mediante el desarrollo de perspectivas
competitivas, confluentes o contrarias, que procuran superarse
permanentemente.33

Sin embargo, las cuatro construcciones son elaboraciones heursticas y, por ello,
no existen en su forma pura en la vida real. En ese contexto, surge la segunda
solucin segn la cual los investigadores y administradores adoptan un enfoque
multiparadigmtico para el estudio y la prctica de la administracin de la
educacin. El enfoque multiparadigmtico explora las potencialidades heursticas y
praxiolgicas de distintos paradigmas o modelos para resolver problemas
especficos en la organizacin y la gestin educativa. Esta solucin se apoya en la
idea, controversial para muchos, de que los distintos paradigmas no son
excluyentes o inconmensurables, pero pueden ser utilizados articuladamente en la
teora y la prctica de la educacin y la administracin. En la educacin y las
ciencias sociales se destacan los esfuerzos multiparadigmticos desarrollados
recientemente en los Estados Unidos de Amrica en la lnea postestructuralista de
la sociedad actual. Es precisamente en la lnea de los desarrollos tericos de la
sociedad postmoderna que Gioia y Pitre34 defienden su enfoque
multiparadigmtico para el estudio de las organizaciones humanas. Asimismo,
Hassard35 demuestra cmo utilizar contribuciones de distintos paradigmas
conceptuales y analticos en la investigacin y la gestin. A partir del legado
intelectual de Freire, el trabajo de Sirotnik y Oakes36 combina selectivamente
contribuciones del funcionalismo, del interpretativismo y de la teora crtica en sus
estudios de gestin educativa. Capper37 presenta un esfuerzo particularmente
comprensivo en su perspectiva multiparadigmtica de gestin educativa para
grupos oprimidos y discriminados de la sociedad actual, combinando elementos
conceptuales del funcionalismo, del interpretativismo y de la teora crtica
informados por el postestructuralismo feminista.

La tercera solucin es una construccin histrico-estructural que toma la forma de


un paradigma global, basado en el anlisis de las confluencias y contradicciones
entre las cuatro construcciones de gestin educativa presentadas en la primera
parte del presente captulo. Se trata de una perspectiva superadora, resultante de
una nueva sntesis terica de la prctica de la administracin de la educacin a lo
largo de la historia pedaggica del siglo XX. De acuerdo con este esfuerzo
reconstruccionista, se concibe la administracin como un fenmeno global con
mltiples orientaciones o dimensiones analticas y praxiolgicas. En ese sentido,
las cuatro construcciones especficas son reconstruidas en un paradigma global,
que he denominado paradigma multidimensional de administracin de la
educacin, 38 constituido por cuatro dimensiones dialcticamente articuladas:
dimensin econmica, dimensin pedaggica, dimensin poltica y dimensin
cultural. A cada dimensin corresponde su respectivo criterio de desempeo
administrativo: eficiencia, eficacia, efectividad y relevancia.

La conceptualizacin del paradigma multidimensional de administracin de la


educacin parte de cuatro presupuestos bsicos. Primero, la educacin y la
administracin son concebidas como realidades globales que, para efectos
analticos, pueden ser constituidas por mltiples dimensiones dialcticamente
articuladas entre s. Segundo, en el sistema educativo existen preocupaciones
sustantivas o ideolgicas, de naturaleza cultural y poltica, y preocupaciones
instrumentales o tcnicas, de carcter pedaggico y econmico. Tercero, en el
sistema educativo existen preocupaciones internas de carcter antropolgico y
pedaggico, y preocupaciones externas relacionadas con la economa y la
sociedad ms amplia. Cuarto, el ser humano, como sujeto individual y social
histricamente responsable por la construccin de la sociedad y sus
organizaciones en un conjunto de oportunidades histricas, constituye la razn de
ser de la existencia del sistema educativo. Es esta visin antroposociopoltica la
que define la naturaleza y la utilizacin del paradigma multidimensional de
administracin de la educacin como instrumento heurstico y praxiolgico. Estos
conceptos, grficamente resumidos en la Figura 1, se traducen en un esquema
multicntrico en el que dos dimensiones sustantivas y dos instrumentales se
articulan dialcticamente con dos dimensiones intrnsecas y dos extrnsecas.

La concepcin del paradigma multidimensional de administracin de la educacin


parte de una definicin comprensiva y totalizadora de la gestin educativa segn
la cual las dimensiones extrnsecas estn subsumidas por las respectivas
dimensiones intrnsecas; y las dimensiones instrumentales, por las dimensiones
sustantivas. Estas ltimas estn directamente relacionadas, en el nivel intrnseco,
con los valores y las aspiraciones fundamentales del ser humano histricamente
insertado en su entorno cultural y, en el nivel extrnseco, con la consecucin de los
fines y objetivos polticos de la sociedad. Esa orientacin epistemolgica no se
coaduna con las posturas individualistas y funcionalistas desprovistas de
compromiso social en la sociedad y la educacin. En la perspectiva del paradigma
multidimensional, la libertad de eleccin y accin por parte del ser humano implica
corresponsabilidad y adhesin social en la educacin y en la sociedad.

FIGURA 1
PARADIGMA MULTIDIMENSIONAL DE ADMINISTRACIN DE LA EDUCACIN:
DIMENSIONES ANALTICAS Y CRITERIOS DE DESEMPEO

Dimensiones Dimensiones Dimensiones


Analticas Sustantivas Instrumentales
Dimensiones Dimensin Cultural Dimensin Pedaggica
Intrnsecas (Criterio de Relevancia) (Criterio de Eficacia)
Dimensiones Dimensin Poltica Dimensin Econmica
Extrnsecas (Criterio de Efectividad) (Criterio de Eficiencia)

Sin embargo, de la misma forma que no tiene acogida un sistema conductista y


funcionalista de gestin educativa basado en el utilitarismo y la competitividad
funcional desprovista de transacciones interpersonales sustantivas, el paradigma
multidimensional de administracin de la educacin tampoco se coaduna con
soluciones polticas y educativas inspiradas en el estatismo que inhibe la libertad
de opcin y accin humana y dificulta la creacin de espacios diversificados para
posibilitar la plena realizacin del ser humano como sujeto individual y social. En
los trminos del paradigma multidimensional, la administracin de la educacin se
orienta por contenidos sustantivos y valores ticos construidos colectivamente,
como la libertad y la equidad que, por su parte, otorgan la moldura organizacional
para la participacin ciudadana en la promocin de una forma cualitativa de vida
humana en la escuela y en la sociedad.39
La concepcin y utilizacin del paradigma multidimensional de administracin de la
educacin requieren una amplia contribucin interdisciplinaria. En verdad, cada
una de las categoras analticas del paradigma multidimensional es objeto de
estudio de disciplinas especfica. De cualquier manera, la primera precaucin es
no perder la visin de totalidad de los fenmenos educativos, desvinculando
planos o dimensiones de la realidad global como si fuesen pasibles de existencia
autnoma. Sin embargo, la visin de totalidad de los fenmenos educativos no se
confunde con la de unidimensionalidad. Por el contrario, el concepto de totalidad
est estrechamente asociado al de multidimensionalidad, en funcin de la
multiplicidad de percepciones e interpretaciones de los fenmenos educativos, lo
cual implica una amplia perspectiva interdisciplinaria capaz de explicarlos en
trminos globales. A continuacin, se presenta una caracterizacin inicial de la
naturaleza de las cuatro dimensiones del paradigma multidimensional de
administracin de la educacin y una enunciacin resumida de las contribuciones
disciplinarias para estudiar cada una de las dimensiones.

DIMENSIN ECONMICA

La dimensin econmica del sistema educativo abarca recursos financieros y


materiales, estructuras, normas burocrticas y mecanismos de coordinacin y
comunicacin. En esta dimensin, la administracin programa y controla recursos,
organiza estructuralmente la institucin, fija papeles y cargos, divide el trabajo,
determina cmo se debe realizar ste y por qu tipo de incumbentes, y establece
normas de accin. El criterio definidor de la dimensin econmica es la eficiencia
en la utilizacin de los recursos e instrumentos tecnolgicos, bajo el imperio de la
lgica econmica. Bajo esa lgica, los conceptos de eficiencia y racionalidad
presiden las actividades organizacionales y administrativas en la educacin, como
la preparacin y ejecucin presupuestaria, la planificacin y destinacin de
espacios fsicos, la confeccin de horarios en funcin de la organizacin curricular,
la contratacin de personal, y la provisin de equipos y materiales tecnolgicos. La
administracin ser eficiente en la medida en que sea capaz de optimizar la
captacin y utilizacin de los recursos financieros y los instrumentos materiales y
tecnolgicos en el sistema educativo y en sus escuelas y universidades.

El estudio de la dimensin econmica se fundamenta en la economa, la


administracin empresaria, organizacin y mtodos, la contabilidad y la tecnologa.
Todas esas disciplinas, preocupadas fundamentalmente con la eficiencia y la
productividad, sufren la influencia que preside la lgica racional y utilitaria del
mundo de los negocios, razn por la cual estas observaciones se restringen
bsicamente a la economa que comanda las dems contribuciones disciplinarias
correlativas.

Existe una amplia bibliografa sobre el contexto econmico en que funciona el


sistema educativo y sobre sus implicaciones para el estudio y el ejercicio de la
administracin de la educacin. La economa de la educacin se desarroll
rpidamente despus de la Segunda Guerra Mundial, concentrndose en el
anlisis del "valor econmico de la educacin"40 y en el estudio de los aspectos
econmicos de las instituciones y sistemas educativos, como su productividad
externa y su eficacia institucional. Tradicionalmente, la economa de la educacin
ha considerado el sistema educativo por la ptica econmica, cuya lgica
funcional a veces se ha transformado en paradigma modelador del proceso
acadmico y de la propia vida humana. Fue en ese contexto que la administracin
de la educacin incorpor muchos aspectos de la orientacin econmica de la
administracin para el desarrollo vigente en el sector pblico, en el que el
planeamiento gubernamental ha sido particularmente enfatizado. Si bien es cierto
que economistas de las ms variadas orientaciones hayan teorizado sobre la
educacin como consumo, el nfasis atribuido a la "inversin en el ser humano"41
a partir de los aos cincuenta, en muchos casos traduce una filosofa deformadora
del valor integral de la educacin y de la propia vida humana. En dcadas
recientes, se observa una redefinicin del valor econmico de la educacin y un
redimensionamiento de la planificacin y la gestin educativa, a travs de la
incorporacin de preocupaciones de naturaleza social y poltica en la educacin. 42
Esa redefinicin se acenta hoy da a la luz de las actuales condiciones
econmicas y tecnolgicas internacionales, que requieren nuevas perspectivas
educativas, basadas en una nueva relacin entre educacin, cambio tecnolgico y
desarrollo econmico.43

DIMENSIN PEDAGGICA

La dimensin pedaggica de la administracin de la educacin se refiere al


conjunto de principios, tcnicas y escenarios educativos intrnsecamente
comprometidos con el logro eficaz de los objetivos del sistema educativo y de sus
escuelas y universidades. A travs de los aos, la dimensin pedaggica de la
gestin educativa ha sufrido un proceso de atrofia frente al nfasis generalizado
en considerar la educacin en funcin del desarrollo econmico y tecnolgico. La
predominancia del papel econmico atribuido a la educacin ha condicionado la
orientacin de la gestin educativa que, imbuida de la lgica econmica, muchas
veces pas a ser considerada como un acto empresarial. Como reaccin a esa
situacin, en algunos ambientes acadmicos se ha acentuado una creciente
preocupacin con la administracin como acto pedaggico, en la expresin de
Muniz de Rezende.44 Los defensores de la dimensin pedaggica no pretenden
obviar la dimensin econmica, ni la relacin de la educacin con el desarrollo
tecnolgico. Al contrario, la preocupacin de sus protagonistas es atribuir a la
administracin la responsabilidad de coordinar la creacin y la utilizacin de
contenidos, espacios, mtodos y tcnicas capaces de lograr eficazmente los fines
y objetivos de la educacin en sus esfuerzos para cumplir su papel econmico,
poltico y cultural en la sociedad. La dimensin pedaggica de la administracin de
la educacin, en realidad, tiene relacin con toda la organizacin y el
funcionamiento del sistema educativo y de sus escuelas y universidades. Es esa la
dimensin que define la especificidad de la gestin educativa. A la luz de dicha
especificidad, la gestin educativa debe evitar, en la expresin de Valnir Chagas,
"que el instrumental absorba lo principal y, de este modo, el acto de administrar
acabe por oscurecer o eliminar el de educar."45 La dimensin pedaggica se
relaciona estrechamente con todas las otras dimensiones de la gestin educativa,
ofreciendo los elementos e instrumentos necesarios para la consecucin eficaz de
los objetivos de la educacin. En ese sentido, el xito de la gestin educativa se
mide en trminos de su eficacia para lograr los fines del sistema educativo y los
objetivos de sus escuelas y universidades.

El estudio de la dimensin pedaggica de la administracin de la educacin se


fundamenta en una amplia gama de contribuciones disciplinarias que van desde la
filosofa hasta la ciberntica. La filosofa y la ciencia poltica se imponen como
disciplinas centrales, pues el sistema educativo, ms que un plan pedaggico,
debe encerrar una filosofa y una estrategia poltica en funcin de las cuales refleja
el momento histrico y la realidad social. Solamente la alianza entre la filosofa, la
ciencia poltica y la pedagoga puede explicar, de modo coherente, la teora y la
prctica educativa vigentes en la sociedad. Por otra parte, la pedagoga, como
disciplina que define la naturaleza especfica del proceso educativo y que
materializa los valores culturales y los significados sociales en el sistema
educativo, se apoya en otras disciplinas, tales como la psicologa y la
antropologa. Finalmente, en la utilizacin de la tecnologa educativa para las
actividades de investigacin y aprendizaje, la pedagoga recurre a la informtica,
la ciberntica y a otras disciplinas tecnolgicas.

DIMENSIN POLTICA

La dimensin poltica engloba las estrategias de accin organizada de los


participantes del sistema educativo y de sus escuelas y universidades. La
importancia de la dimensin poltica radica en las responsabilidades especficas
del sistema educativo y de sus escuelas y universidades para con la sociedad.
Asimismo, su importancia reside en el hecho de que el sistema educativo funciona
en el contexto de las ms variadas circunstancias contingenciales del medio
ambiente. Esta importancia se acenta a medida en que la evidencia viene a
demostrar que los aspectos antropolgicos y pedaggicos de la gestin educativa
son influenciados por variables externas muy poderosas. De esa forma, si la
administracin de la educacin no es capaz de direccionar adecuadamente la
poderosa relacin de los elementos intrnsecos de naturaleza humana y
pedaggica con el medio ambiente, ella corre el riesgo de cerrar sobre s misma al
sistema educativo. El resultado de esa actitud aislacionista es la prdida de su
espacio poltico en la comunidad. En esta dimensin, la administracin de la
educacin busca la efectividad, un criterio esencialmente poltico, de acuerdo con
el cual el sistema educativo debe atender a las necesidades y demandas sociales
de la comunidad a que pertenece. En ese sentido, la administracin ser tanto
ms efectiva cuanto mayor sea su capacidad estratgica para atender a las
necesidades sociales y demandas polticas de la comunidad en la que funciona el
sistema educativo.

Los fundamentos para estudiar y comprender la dimensin poltica de la


administracin de la educacin se encuentran en la ciencia poltica y la sociologa
poltica, adems de las contribuciones del derecho administrativo, la
administracin pblica y la antropologa poltica y cultural. La percepcin e
interpretacin del escenario poltico de la educacin es de fundamental
importancia para la gestin educativa. Durante mucho tiempo se sostena que la
administracin, por causa de su pretendido carcter instrumental, era
ideolgicamente neutra y, en consecuencia, desvinculada de la poltica. Sin
embargo, el postulado clsico de la dicotoma entre poltica y administracin se
revel inadecuado en la administracin pblica latinoamericana. En realidad, la
administracin desempea un papel esencialmente poltico. En consecuencia, el
administrador va a buscar en la ciencia poltica valiosos subsidios para estudiar los
mltiples elementos que actan sobre el sistema educativo y sus escuelas y
universidades.

La sociologa poltica, que tiene como temtica central de sus anlisis las bases
sociales del poder en todos los sectores de la sociedad, es una disciplina central
para el estudio y el ejercicio de la administracin de la educacin. Evidentemente,
si la gestin educativa es un proceso poltico y si la sociologa poltica concentra
sus intereses en las condiciones sociales del proceso poltico, el administrador de
la educacin encontrar en la sociologa poltica valiosos elementos para su
ejercicio profesional.46

Junto con la ciencia poltica y la sociologa poltica, la administracin pblica


provee una contribucin particularmente importante para la gestin educativa, ya
que sta se desarrolla en el contexto poltico y organizacional del sector pblico.
En realidad, la educacin latinoamericana, tanto en el sector estatal como en el
privado, est directa o indirectamente vinculada al poder pblico y, como tal, la
gestin educativa slo tendr expresin fiel en el contexto de la administracin
pblica.

El derecho administrativo, que estudia el ordenamiento jurdico de la organizacin


y de la actividad de la sociedad poltica a travs de institutos jurdicos propios que
rigen los derechos y deberes de las instituciones gubernamentales y de los
particulares, est estrechamente asociado a la administracin de los varios
sectores de la actividad pblica y, como tal, ofrece valiosos elementos a los
profesionales que se dedican al estudio y la prctica de la administracin de la
educacin. En realidad, la legislacin educativa y su jurisprudencia van a buscar
subsidios en el campo del derecho administrativo, tanto en el aspecto doctrinario -
-referente a la sistematizacin de leyes y principios jurdicos-- como en el aspecto
puramente legal --referente a la existencia de leyes que regulan la actividad
educativa del Estado y de la sociedad como un todo.

Muchos temas de gestin educativa trascienden las fronteras de la ciencia poltica,


la sociologa poltica, la administracin pblica y el derecho administrativo,
envolviendo la cultura y la sociedad como un todo. En ese sentido, el anlisis
cultural asume doble importancia. La administracin de la educacin se vuelve,
entonces, hacia la antropologa cultural y la antropologa poltica para estudiar los
trazos culturales y los aspectos polticos de la sociedad, respectivamente, sin
perder la visin de totalidad que caracteriza a los estudios de antropologa
general. Esa visin global del ser humano y de su ambiente cultural ofrece un
parmetro valioso para concebir un paradigma comprensivo de gestin educativa
capaz de tratar correctamente con la compleja trama de las relaciones sociales
que ocurren en el seno de determinada sociedad, segn su cdigo de normas
sociales y valores culturales. Estas consideraciones introducen la discusin de la
importancia central de la dimensin cultural de la gestin educativa, como se ver
a continuacin.

DIMENSIN CULTURAL

La dimensin cultural cubre los valores y las caractersticas filosficas,


antropolgicas, biolgicas, psicolgicas y sociales de las personas que participan
del sistema educativo y de la comunidad en la cual l funciona. Si bien la
dimensin cultural contiene muchos matices y niveles, su caracterstica bsica es
la visin de totalidad que le permite abarcar, comprensivamente, los ms variados
aspectos de la vida humana. A la luz de esa perspectiva global, le cabe a la
administracin de la educacin coordinar la accin de las personas y grupos que
participan directa e indirectamente en el proceso educativo de la comunidad, con
vistas a la promocin de la calidad de vida humana colectiva. Por esa razn, la
administracin de la educacin ser pertinente y significativa para las personas y
grupos que integran el sistema educativo y su comunidad ms amplia en la
medida en que sea capaz de reflejar sus creencias y valores y sus orientaciones
filosficas y caractersticas sociales y polticas. En esa perspectiva, la relevancia
cultural es el criterio bsico de un paradigma de administracin de la educacin
comprometido con la promocin del desarrollo humano y de la calidad de vida. Por
lo tanto, la administracin ser relevante en la medida en que ofrezca las
condiciones propicias para promover la calidad de vida humana en el sistema
educativo, en sus escuelas y universidades y en la sociedad como un todo.

Adems de la antropologa propiamente dicha, la filosofa y la antropologa


filosfica, la psicologa y la antropologa fsica, la sociologa y la antropologa
social ofrecen bases tericas para estudiar y comprender la dimensin cultural de
la administracin de la educacin. La filosofa, como ciencia general de los
principios, causas y valores humanos, y la antropologa, como disciplina
comprensiva que estudia la naturaleza del ser humano con sus caractersticas
biolgicas y culturales en una amplia perspectiva temporal y espacial, son fuentes
perennes para la administracin de la educacin.

En el vasto campo de la psicologa, es la psicologa social la que asume especial


importancia como disciplina que estudia al individuo y la situacin social
simultneamente, mediante modelos que trabajan tanto con la complejidad del
estmulo social como con las diferencias individuales. Los trabajos de psicologa
social sobre la capacidad y la creatividad del ser humano viviendo en comunidad y
los esfuerzos cientficos que procuran encontrar soluciones para los problemas
personales y sociales existentes en el sistema educativo y en la sociedad como un
todo son particularmente importantes para la administracin de la educacin. En
realidad, la administracin de la educacin es un proceso dirigido por y para seres
humanos que actan e interactan en el seno de un sistema educativo cada vez
ms complejo. En ese contexto, cabe a la administracin el papel de establecer
condiciones institucionales que permitan la plena realizacin del ser humano como
sujeto de un proceso histrico de construccin y distribucin del conocimiento.

La sociologa, como disciplina que estudia los modelos de accin e interaccin de


personas, grupos y organizaciones en el seno de la sociedad, tambin est
estrechamente asociada al estudio y al ejercicio de la administracin de la
educacin. El estudio de las organizaciones y de la burocracia, de la relacin entre
personas y organizaciones y entre organizaciones y sociedad, y de muchos otros
temas sociolgicos tiene implicaciones evidentes para la administracin de la
educacin.

ADMINISTRACIN DE CONFLUENCIAS Y CONTRADICCIONES MLTIPLES


Despus de definir la naturaleza de las cuatro dimensiones del paradigma
multidimensional de administracin de la educacin, es importante definir las
relaciones de articulacin mutua y mltiple entre las distintas dimensiones. La
importancia de esa definicin radica en el hecho de que la administracin de la
educacin cumple un papel de mediacin entre las confluencias y contradicciones
que caracterizan a los fenmenos educativos en el seno de la sociedad.

La naturaleza de las interacciones entre las distintas dimensiones del paradigma


multidimensional de administracin de la educacin puede ser definida
operacionalmente en trminos de las relaciones entre los respectivos criterios de
desempeo administrativo. Pensando interaccionalmente, las distintas
dimensiones y sus respectivos criterios administrativos no son excluyentes. Al
contrario, aunque distinguibles, son dimensiones dialcticamente articuladas de un
paradigma comprensivo y superador de gestin educativa. En el paradigma
multidimensional de administracin de la educacin la eficiencia est subsumida
por la eficacia; la eficacia y la eficiencia estn subsumidas por la efectividad; y la
efectividad, la eficacia y la eficiencia estn subsumidas por la relevancia. Esta
orientacin superadora del papel mediador de la gestin educativa permite
rescatar el valor correcto de cada una de las dimensiones del paradigma
multidimensional y sus respectivos criterios de desempeo administrativo, a la luz
de las exigencias ticas y pedaggicas de la sociedad actual. En ese sentido, es
importante rescatar el valor correcto de la eficiencia econmica en las decisiones
administrativas relacionadas con el logro eficaz de los objetivos pedaggicos.
Asimismo, es necesario redefinir el papel de la eficiencia y la eficacia en la
conduccin educativa preocupada con la calidad y la relevancia cultural de la
educacin y con el logro efectivo de sus objetivos polticos.

Esta rpida caracterizacin de las relaciones de articulacin mltiple entre las


distintas dimensiones del paradigma multidimensional de administracin de la
educacin revela que la mediacin administrativa47 no puede ser subestimada. En
realidad, la administracin desempea un papel mediador esencial que determina
significativamente la propia naturaleza de las interacciones que ocurren en el
sistema educativo y en sus escuelas y universidades.

CONCLUSIN: IMPLICACIONES PARA LA EDUCACIN DE LOS


EDUCADORES

El paradigma multidimensional de administracin de la educacin es una tentativa


de sntesis terica de la experiencia latinoamericana en el campo de la gestin
educativa. La evolucin histrica del conocimiento en el campo de la gestin
educativa retratada en las cuatro construcciones, a veces complementarias y a
veces opuestas, cuando no superpuestas, toma la forma multidimensional de un
paradigma sntesis. Sin embargo, cumple reiterar nuevamente que la separacin
del conocimiento en dimensiones obedece exclusivamente a objetivos analticos
con subordinacin estricta al criterio de totalidad. El nfasis relativo puesto en las
distintas dimensiones del paradigma de administracin educativa est en funcin
de la orientacin filosfica, la naturaleza de los fenmenos administrativos y la
situacin espacial e histrica en que ocurren.

Partiendo de la premisa de que este paradigma multidimensional es slo una


enunciacin inicial, se impone la necesidad de desconstruirlo y reconstruirlo
permanentemente, a la luz de la tesis de la especificidad de la administracin de la
educacin como campo profesional de estudio. Sin embargo, es importante no
olvidar que la construccin y reconstruccin de teoras y paradigmas de educacin
y ciencias sociales es obra del ser humano, actuando e interactuando en y sobre
un conjunto de circunstancias y oportunidades histricas. Las perspectivas
conceptuales y analticas de gestin educativa no pueden superar a las de los
educadores encargados de construirlas y utilizarlas en el contexto del referido
conjunto de oportunidades histricas. Este enunciado sugiere un esfuerzo
prioritario de educacin de los educadores llamados a estudiar y administrar la
educacin en Amrica Latina.
En los trminos del paradigma multidimensional de administracin de la
educacin, la eleccin y preparacin de administradores de la educacin deben
tener en cuenta cuatro tipos de competencia: econmica, pedaggica, poltica y
cultural. La competencia econmica del administrador de la educacin define su
eficiencia para optimizar la captacin y utilizacin de los recursos econmicos y
financieros y de elementos tcnicos y materiales para la consecucin de los
objetivos del sistema educativo y de sus escuelas y universidades. La
competencia pedaggica del administrador de la educacin refleja su eficacia para
formular objetivos educativos y para disear escenarios y medios pedaggicos
para su consecucin. La competencia poltica define el talento del administrador
de la educacin para percibir e interpretar el ambiente externo y su influencia
sobre las instituciones educativas y revela la efectividad para adoptar estrategias
de accin organizada para la satisfaccin de las necesidades y demandas sociales
y polticas de la comunidad y de su sistema educativo. Finalmente, la competencia
cultural del administrador de la educacin revela su capacidad para concebir
soluciones y en el liderazgo para implantarlas bajo la ptica de la relevancia para
la promocin de una forma cualitativa de vida humana que posibilite la plena
realizacin de los participantes del sistema educativo y de la sociedad como un
todo.

La preparacin de investigadores y administradores en funcin de este conjunto


de competencias bsicas se presenta como una necesidad y un desafo para los
sistemas educativos de Latinoamrica. Un desafo, pues se trata de una inmensa
tarea acadmica, teniendo en cuenta la importancia y la complejidad del tema.
Una necesidad, pues cabe a los administradores de la educacin una tarea central
en la organizacin y la gestin de las instituciones y sistemas educativos de
Amrica Latina.

NOTAS Y REFERENCIAS

1. Este ensayo es el resultado de mis recientes esfuerzos reconstruccionistas en el campo de la


administracin de la educacin, incorporando revisiones de trabajos publicados anteriormente en:
Benno Sander, Administrao da educao no Brasil: evoluo do conhecimento, Fortaleza,
Edies Universidade Federal do Cear/ANPAE, 1982; B. Sander, "Administrao da educao no
Brasil: hora da relevncia," Educao Brasileira, Brasilia, DF, Ao IV, n 9, 2 semestre, 1982; B.
Sander, "Administracin de la educacin: el concepto de relevancia cultural," La Educacin,
Washington, DC, Ao XXVIII, n 96, diciembre de 1984, pp. 49-69; B. Sander, "Administracin de la
educacin en Amrica Latina: el concepto de relevancia cultural," Revista Argentina de Educacin,
Buenos Aires, Ao VIII, n 14, noviembre, 1990, pp. 25-49. En 1985 prepar una versin inglesa
de este ensayo en co-autora con Thomas Wiggins que fue publicada por el University Council for
Educational Administration (UCEA) de los Estados Unidos. Ver Benno Sander y Thomas Wiggins,
"Cultural context of administrative theory: in consideration of a multidimensional paradigm,"
Educational Administration Quarterly, Vol. 21, n 1, Invierno de 1985, pp. 95-117. Comparto el
crdito y eventuales mritos de dicha versin inglesa con Thomas Wiggins y el UCEA.

2. Vase Frederick W. Taylor, Principles of scientific management, Nueva York, Harper and Row
Publishers, 1911; Henri Fayol, Administration industrielle et gnrale, Pars, Dunod, 1916.

3. Vase Elton Mayo, The human problems of an industrial civilization, Nueva York, McMillan Book
Company, 1933; Fritz J. Roethlisberger y William J. Dickson, Management and the worker,
Cambridge, Harvard University Press, 1939; Chester I. Barnard, The functions of the executive,
Cambridge, Harvard University Press, 1938; Herbert A. Simon, Administrative behaviour, Nueva
York, McMillan Book Company, 1945.

4. La escuela contempornea de administracin tiene muchos movimientos y se basa en una vasta


bibliografa. Vase, por ejemplo, Ferrel Heady y Sybil Stokes, Comparative public administration:
an annotated bibliography, Ann Arbor, Michigan, The University of Michigan, Institute of Public
Administration, 1960; Ferrel Heady, Public administration: a comparative perspective, Nueva York,
Marcel Dekker, 1979; Fred W. Riggs, Administrao nos pases em desenvolvimento: teoria da
sociedade prismtica, Ro de Janeiro, Fundao Getlio Vargas, 1968; Milton J. Esman y Hans C.
Blaise, Institution building research: the guiding concepts, Pittsburgh, The University of Pittsburgh,
Graduate School of Public and International Affairs, 1966; Paul R. Lawrence y Jay W. Lorsch, As
empresas e o ambiente: diferenciao e integrao administrativas, Petrpolis, Vozes, 1973; Peter
F. Drucker, Management, Nueva York, Harpers College, 1977.

5. Importantes subsidios para la elaboracin de la construccin antropolgica de gestin se


encuentran, por ejemplo, en Michel Crozier y Erhard Friedberg, L'acteur et le systme: les
contraintes de l'action collective, Paris, Ed. du Seuil, 1977; Allain Touraine, Sociologie de l'action,
Paris, Ed. du Seuil, 1965; Jack A. Culbertson, "Three epistemologies and the study of educational
administration," UCEA Review, Vol. XXII, n 1, 1981, pp. 1-6; Gibson Burrell y Gareth Morgan,
Sociological paradigms and organizational analysis, Londres, Heineman, 1980; Richard J. Bates,
"Toward a critical practice of educational administration," Trabajo presentado en la Reunin Anual
de la American Educational Research Association, New York, Mimeo, 1982; Alberto Guerreiro
Ramos, A nova cincia das organizaes, Ro de Janeiro, Fundao Getlio Vargas, 1981.

6. Vase, por ejemplo, la traduccin brasilea del libro de Chester I. Barnard, As funes do
executivo, San Pablo, Atlas, 1971.

7. Frederick W. Taylor, Principles of scientific management, Nueva York, Harper and Row
Publishers, 1911; Harrington Emerson, "The twelve principles of efficiency," Engineering Magazine,
Nueva York, 1913; Raymond E. Callahan, Education and the cult of efficiency, Chicago, The
University of Chicago Press, 1962.

8. Chester I. Barnard, The functions of the executive, Cambridge, Harvard University Press, 1938;
Herbert A. Simon, Administrative behavior, Nueva York, McMillan Book, 1945; Jacob A. Getzels,
James L. Lipham y Roald F. Campbell, Educational administration as a social process, Nueva York,
Harper and Row Publishers, 1968.

9. American Heritage Dictionary, Boston, Houghton Mifflin, 1975, p. 416.

10. Vase Frederick W. Taylor, Principles of scientific management, Nueva York, Harper and Row
Publishers, 1911; Henri Fayol, Administration industrielle el gnrale, Pars, Dunod, 1916; Max
Weber, The theory of social and economic organization, Nueva York, The Free Press, 1964.

11. Harrington Emerson, "The twelve principles of efficiency," Engineering Magazine, Nueva York,
1911.

12. Harrington Emerson, "Efficiency as a basis for operations and wages," Engineering Magazine,
Nueva York, 1911, p. 37.

13. Hugo Mnsterberg, Psychology and industrial engineering, Boston, Houghton Mifflin, 1913.

14. Elton Mayo, The human problems of an industrial civilization, Nueva York, McMillan Book
Company, 1933; Fritz J. Roethlisberger y William J. Dickson, Management and the worker,
Cambridge, Harvard University Press, 1939; Chester I. Barnard, The functions of the executive,
Cambridge, Harvard University Press, 1938; Herbert A. Simon, Administrative behavior, Nueva
York, McMillan Book Company, 1945.
15. Peter F. Drucker, Practice of management, Nueva York, Harper and Row Publishers, 1954;
George S. Odiorne, Management by objectives, Nueva York, Pitman Publishers, 1965; y J. W.
Humble, Management by objectives, Londres, Industrial Education and Research Foundation,
1967.

16. Chester I. Barnard, The functions of the executive, Cambridge, Harvard University Press, 1938,
p. 44.

17. Vase Ferrel Heady y Sybil Stokes, Comparative public administration: an annotated
bibliography, Ann Arbor, Michigan, The University of Michigan Institute of Public Administration,
1960; Ferrel Heady, Public administration: a comparative perspective, Nueva York, Marcel Dekker,
1979; Fred W. Riggs, Administrao nos pases em desenvolvimento: teoria da sociedade
prismtica, Ro de Janeiro, Fundao Getlio Vargas, 1968; Milton J. Esman y Hans C. Blaise,
Institution building research: the guiding concepts, Pittsburgh, The University of Pittsburgh,
Graduate School of Public and International Affairs, 1966; Paul R. Lawrence y Jay W. Lorsch, As
empresas e o ambiente: diferenciao e integrao administrativas, Petrpolis, Vozes, 1973.

18. El concepto de accountability es una extensin de la administracin cientfica de la escuela


clsica que puede ser traducida en trminos de responsabilidad y confiabilidad administrativa,
tratando de vincular los principios clsicos de eficiencia y precisin en la utilizacin de los recursos
con resultados sustantivos mensurables. Ver Browder Jr., Lesley Jr., ed., Emerging patterns of
accountability, Berkeley, California, McCutchan Publishing Corporation, 1971.

19. Paulo Roberto Motta, "Administrao para o desenvolvimento: a disciplina em busca de


relevncia," Revista de Administrao Pblica, Ro de Janeiro, Vol. VI, n 3, julio/septiembre, 1972,
p. 42.

20. Para una discusin del concepto de solidaridad en educacin, ver Juracy C. Marques,
"Administrao solidria: proposta ou desafio," Revista Brasileira de Administrao da Educao,
Porto Alegre, Vol. I, n 1, enero/junio, 1983, pp. 79-88.

21. Vase, por ejemplo, Lauro Carlos Wittmann, "Habilitao em administrao da educao:
pressupostos e perspectivas," Informativo ANPAE , n 3, julio/septiembre, 1981, pp. 7-9.

22. R. E. Weick, Educational organizations as loosely coupled systems, Administrative Science


Quarterly, no. 21, 1976, pp. 1-19.
23. Vase la contribucin de K. E. Weick, Educational organizations as loosely coupled systems,
y J. Pfeffer y G. R. Salancik, The external control of organizations, Nueva York, Harper and Row
Publishers, 1978.

24. W. R. Scott, Organizations, Englewood Cliffs, NJ, Prentice Hall, 1981, p. 14.

25. Una discusin inicial del concepto de relevancia en la administracin pblica se encuentra en
Paulo Reis Vieira y Anna Maria Campos, "Em busca de uma metodologia de pesquisa relevante
para a administrao pblica," Ro de Janeiro, Revista de Administrao Pblica, Vol. XVI, n 3,
julio/septiembre, 1980, pp. 101-110.

26. Webster's Seventh New Collegiate Dictionary, Springfield, G & G, Merrian Publisher, 1965, p.
723.

27. Lauro Carlos Wittmann, Op. cit., 1981, pp. 7-9.

28. Lauro Carlos Wittmann, Op. cit., 1981, pp. 7-9.

29. Jorge Honrio M. Brito, "Administrao universitria: alternativa empresarial ou acadmica,"


Informativo ANPAE, n 3, 1980, pp. 5-8.

30. Miguel Gonzlez Arroyo, "Administrao da educao, poder e participao," Educao e


Sociedade, n 2, enero de 1979, pp. 34-36; Lauro Carlos Wittmann, "Habilitao em administrao
da educao: pressupostos e perspectivas," Informativo ANPAE, n 3, julio/septiembre, 1981, pp.
7-9.

31. Antonio Muniz de Rezende, Jos Camilo dos Santos Filho y Maria Lcia Rocha Duarte
Carvalho, "Administrao universitria como ato pedaggico," Educao Brasileira, Brasilia, DF,
Vol. I, n 12, 1978, pp. 15-58; A. M. Rezende, "Administrar educar ou deseducar?" Educao e
Sociedade, San Pablo, Vol I, n 2, 1979, pp. 25-35; A. M. Rezende, "Administrao universitria:
alternativa empresarial ou acadmica," Informativo ANPAE, n 1, 1980, pp. 6-8.

32. Una influyente escuela de tericos no admite la posibilidad de combinar distintos paradigmas
sociolgicos para estudiar situaciones sociales y educativas, con base en el argumento de que
cada paradigma se fundamenta en diferentes epistemologas y metodologas y persigue diferentes
objetivos. Vase, por ejemplo, G. Burrell y G. Morgan, Sociological paradigms and organizational
analysis, Londres, Heinemann, 1982; W. P. Foster, Paradigms and promises: new approaches to
educational administration, Buffalo, Nueva York, Prometheus Books, 1986; N. Jackson and P.
Carter, "In defense of paradigm incommensurability," Organization Studies, Vol. 12, n 1, 1991, pp.
109-127.

33. Esa perspectiva se fundamenta en los conceptos de Kuhn y Popper sobre la elaboracin del
conocimiento cientfico. Ver T. S. Kuhn, The structure of scientific revolutions, Chicago, The
University of Chicago Press, 1980; K. R. Popper, Conjectures and refutations, Nueva York, Basic
Books, 1962.

34. D. A. Gioia and E. Pitre, "Multiparadigm perspectives on theory building," Academy of


Management Review, Vol. 15, n 4, 1990, pp. 584-602.

35. J. Hassard, "Multiple paradigms and organizational analysis: a case study,"


Organization Studies, Vol. 12, n 2, 1991, pp. 275-299.

36. K. Sirotnik y J. Oakes, eds., Critical perspectives on the organization and improvement of
schooling, Boston, Kluwer-Nijhoff, 1986.

37. Collen A. Capper, ed., Educational administration in a pluralistic society, Albany, New York, The
State University of New York Press, 1993, cap. 1 y 10.

38. Conceb el paradigma multidimensional de administracin de la educacin al comienzo de la


dcada de los aos ochenta, publicndolo por primera vez en 1982, en Benno Sander,
"Administrao da educao no Brasil: hora da relevncia," Educao Brasileira, Brasilia, CRUB,
Ao IV, n 9, 2 semestre, 1982. Distintas versiones del paradigma fueron publicadas
posteriormente en diferentes idiomas y distintos pases.

39. Este trabajo recoge valiosos subsidios encontrados en la ciencia social moderna,
especialmente en la produccin de Alberto Guerreiro Ramos, publicada en A nova cincia das
organizaes: uma reconceituao da riqueza das naes, Ro de Janeiro, Fundao Getlio
Vargas, 1981. En dicha obra, Guerreiro Ramos hace un anlisis crtico de la ciencia social y de la
teora organizacional del siglo XX centradas en la "lgica de mercado," contraponindole el cuadro
conceptual de una nueva ciencia de las organizaciones que el operacionaliza en su "paradigma
paraeconmico." En realidad, el "paradigma paraeconmico" es un nuevo modelo multicntrico de
anlisis y planificacin de sistemas sociales. El trabajo de Guerreiro Ramos permite valiosas
derivaciones conceptuales para la delimitacin del sistema educativo y el estudio de su
administracin.
40. Theodore W. Schultz, The economic value of education, Nueva York, Columbia University
Press, 1964.

41. "Investment in human beings," Suplemento del Journal of Political Economy, Vol. 70, n 5, Parte
II, octubre de 1962.

42. Vase, por ejemplo, Fernando Henrique Cardoso, A construo da democracia: estudos
sobre improdutiva, San Pablo, Cortez Editora, 1984; Enrique Rattner, Planejamento e bem-estar
social, San Pablo, Perspectiva,1979, cap. 3 y 4, pp. 125-164; Divonzir Arthur Gusso, "Planejamento
educacional: aspectos bsicos de uma transio de mtodos e conceitos," en Subsdios ao
planejamento participativo, Brasilia, DF, Ministrio da Educao,1980, pp. 101-117 (Srie
Planejamento, n 3); Jacques R. Velloso, Educational planning and decision-making models in
Brazil, Reports C 77, Paris, UNESCO, 1978; Anna Maria Campos, "Um novo modelo de
planejamento para uma nova estratgia de desenvolvimento," Revista de Administrao Pblica,
Ro de Janeiro, Vol. 14, n 3, julio/septiembre, 1980, pp. 27-45; Carlos Palln Figueroa, "La
administracin y la planeacin de la educacin superior frente al requerimiento del desarrollo
social," Planeacin de la educacin superior, Mxico, ANUIES/SEP, 1981; Accia Kuenzer, M.
Julieta Calazans e Walter Garcia, Planejamento e educao no Brasil, San Pablo, Cortez Editora,
1990; Juan Casassus, La profesionalizacin: eficacia poltica o eficiencia tcnica, Trabajo
presentado en la Conferencia Nacional de Educacin para Todos, Brasilia, DF, 19 de julio de 1994.

43. Para una revisin comprensiva de la literatura sobre el reciente` trabajo terico y emprico
acerca de las actuales relaciones entre educacin, desarrollo y cambio tenolgico, vase Thomas
Bailey y Theo Eicher, Education, technological change and economic growth, in Jeffrey M.
Puryear and Jos Joaqun Brunner, eds., Education, equity and economic competitiveness in the
Americas, Washington, DC, OAS, ITERAMER 37, Education Series, 1994, pp. 103-120.

44. Ver Antonio Muniz de Rezende, Jos Camilo dos Santos Filho y Maria Lucia Rocha Duarte
Carvalho, "Administrao da educao como ato pedaggico," Educao Brasileira, Brasilia, Vol. I,
n 2, 1970, pp. 15-58.

45. Valnir Chagas, Educao brasileira: o ensino de 1o. e 2o. graus, San Pablo, Edies Saraiva,
1978, p. 303.

46. Para una discusin sobre la naturaleza de la sociologa poltica como disciplina que estudia las
relaciones entre el poder social y la autoridad poltica y sus implicaciones para la prctica
educativa, vase Carlos Alberto Torres, Sociologia poltica da educao, San Pablo, Cortez
Editora, 1993, pp. 41-53.
47. Para una discusin del concepto de mediacin como categora concreta en educacin, ver
Guiomar Namo de Mello, Magistrio de 1o. grau: da competncia tcnica ao compromisso poltico,
San Pablo, Cortez Editora/Autores Associados, 1982, pp. 22-34; Carlos Roberto Jamil Cury,
Educao e contradio: elementos metodolgicos para uma teora crtica do fenmeno educativo,
San Pablo, Cortez Editora, 1985; Benno Sander, Educacin, administracin y calidad de vida,
Buenos Aires, Santillana, 1990, pp. 143-145.

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