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Corriente marinas

es un movimiento superficial de las aguas de los ocanos y en menor grado, de


los mares ms extensos. Estas corrientes tienen multitud de causas, principalmente,
el movimiento de rotacin terrestre (que acta de manera distinta y hasta opuesta en
el fondo del ocano y en la superficie) y por los vientos constantes o planetarios, as
como la configuracin de las costas y la ubicacin de los continentes.

Las corrientes marinas son causadas principalmente por la subida y bajada de las mareas
como resultado de las interacciones gravitacionales entre la tierra, la luna y el sol, que
hacen que fluya todo el mar. Otros efectos, como las diferencias regionales en la
temperatura y la salinidad y el efecto Coriolis debido a la rotacin de la tierra son tambin
influencias principales.

Energa de las corrientes marinas

Turbina semisumergible.

La energa de las corrientes marinas una forma de energa marina obtenida del
aprovechamiento de la energa cintica de las corrientes marinas, como la corriente del
Golfo. Aunque no se utiliza todo lo ampliamente que pudiera, las corrientes marinas tienen
un potencial importante para la futura generacin de electricidad. Las corrientes marinas
son ms predecibles que el viento energa elica y la energa solar.1
La energa cintica de las corrientes marinas se pueden convertir en su mayor parte, de la
misma forma que una turbina elica extrae energa del viento, utilizando varios tipos de
rotores de flujo abierto.3 El potencial de generacin de energa elctrica a partir de las
corrientes marinas de la marea es enorme. Hay varios factores que hacen a la generacin
de electricidad a partir de las corrientes marinas muy atractiva en comparacin con
otras energas renovables:

Los alto factores de carga debido a las propiedades del fluido. Existe previsibilidad de
los recursos, de modo que, a diferencia de la mayora de las otras energas
renovables, la disponibilidad futura de energa puede ser conocida y prevista, evitando
la intermitencia.3
Los recursos potencialmente grandes que pueden ser explotados con escaso impacto
ambiental, lo que ofrece uno de los mtodos menos perjudiciales para la generacin a
gran escala de electricidad.4
La viabilidad de instalaciones de energa de corrientes marinas para proporcionar
tambin energa a la red elctrica de base, especialmente si estn interconectadas dos
o ms matrices independientes, con flujos mximos no coincidentes en el tiempo.

Centrndonos en los generadores por rotores la energa extrable depende de dos


parmetros:

Dimetro del rotor de la turbina.


Velocidad de la corriente: El valor de la velocidad del agua ms apropiado para el
diseo se estima entre 2 y 3 m/s.

Sistemas de explotacin de las corrientes


marinas[editar]
La explotacin de la energa de las corrientes marinas se basa en el empleo de
generadores posicionados en medio del flujo, que pueden dividirse en tres tipos:

Rotores de flujo axial, cuyo eje es horizontal y en la misma direccin del flujo. Son
parecidos a las hlices de los aviones o los generadores elicos.
Rotores de eje vertical, reciben el flujo de la corriente en sentido transversal al eje.
Alerones que basculan alternativamente al ser impulsadas por el flujo
nos centraremos en los generadores con rotores de flujo axial. Dentro de ellos existen
multitud de sistemas de posicionarlo en la corriente. Si bien es verdad que la mayora de
ellos estn en fase conceptual y bajo patente, algunos de ellos han llegado a una fase
comercial, o al menos precomercial. De entre la multitud de ellos que existen
destacaremos los siguientes:

Sistema SeaGen
Sistema THAWT
Sistema Lanstrom
Sistema Vivace
Sistema GESMEY
Sistema SeaGen[editar]
El sistema SeaGen, predecesor del proyecto SeaFlow, es un generador dos hlices bipala
de 16 metros de dimetro ubicado en el Estrecho de Strangford, colocado en abril de 2008.
Es el mayor generador de energa que emplea las corrientes marinas del mundo, pudiendo
llegar a generar 1,2 MW al da, frente a los 300 kW de SeaFlow
Tiene una altura total de 40 metros, aunque los 10 ltimos sobresalen por encima del nivel
del agua y en ellos se encuentra una cabina de operaciones. A fin de facilitar las
operaciones de mantenimiento, las hlices se pueden izar fuera del agua.
El SeaGen tienen una licencia para operar durante 5 aos, y durante ese tiempo existe un
programa que se encarga del estudio del impacto medioambiental.

Sistema THAWT[editar]
La prestigiosa Universidad de Oxford ha presenta el prototipo THAWT (turbina de agua
transversal horizontal axial). Se trata de un cilindro que, gracias al flujo del agua, puede
girar alrededor de su eje. Los generadores se encuentran localizados cada 60 metros. Una
matriz de rotores THAWT de 1 km puede generar hasta 60 MW, ya que el diseo de las
turbinas permite la corriente en un ngulo ms amplio. Adems son ms baratos, pues
requieren un 60 % menos de costes de construccin y un 40 % menos de mantenimiento.

Sistema Lanstrom[editar]
Se tratan de turbinas diseadas por la empresa Hammerfest Strm de 30 metros de altitud
con unas hlices de 20 metros de dimetro, que se han de colocar en sentido contrario al
flujo, pudiendo llegar a generar 1 MW. Se pueden situar hasta a 100 metros de
profundidad. Aunque se pueden emplear en corrientes marinas, su uso est ms orientado
a la explotacin de corrientes mareales.

Sistema Vivace[editar]
El sistema Vivace ha sido desarrollado por la universidad de Mchigan, su proyecto parte
desde la Biommica. Vivace, que significa vibraciones inducidas por vrtex para la
obtencin de energa acutica limpia, se basa en la forma que tienen de nadar los peces
aprovechando los remolinos que causan los fluidos en torno a un cuerpo. El sistema
consiste en un sistema de cilindros, colocados en posicin horizontal y unidos a unos
resortes, que a medida que circula el agua por ellos se generan unos vrtices que los
impulsan hacia arriba o hacia abajo. Mediante este modelo se podra generar energa con
corrientes de agua de aproximadamente 1 m/s (2 nudos), lo que permite su uso tanto en
corrientes marinas como en ros, siendo este su emplazamiento ideal. Uno de sus
desarrolladores, Michael Bernitsas, asegura que la energa de Vivace costara apenas
unos 5,5 centavos de dlar por kWh.

Sistema GESMEY[editar]
Dentro del panorama nacional, destaca el trabajo de Amable Lpez Pieiro, ingeniero
naval de esta universidad (UPM). El proyecto denominado GESMEY (Generador Elctrico
Submarino con Estructura en Y), cuenta con la financiacin de SOERMAR, y ya recibi en
2008 accsit en la convocatoria de premios a las mejores patentes de la Fundacin
Madri+d. El GESMEY es capaz de generar una potencia de 1 MW. El generador cuenta
con una forma en Y, teniendo en los extremos unos flotadores (torpedos) que permiten a la
turbina trabajar sumergida y suspendida en equilibrio dinmico a cierta profundidad en el
mar y aprovechar mejor la energa de las corrientes marinas. LA turbina se encuentra
localizada en el centro de la estructura y la energa es generada por una hlice de tres
palas. Los torpedos se pueden vaciar, permitiendo a la estructura salir a flote para tareas
de mantenimiento, reduciendo as el coste de estos.

Ventajas[editar]
Son grandes las ventajas que podemos obtener de estos aprovechamientos, entre ellas
cabe citar:

Las corrientes marinas cuentan con una alta predictibilidad ya que tanto las corrientes
provocadas por causas inerciales como las marales, mantienen sus caudales
conocidos y prcticamente constantes segn la poca del ao.
Factores de capacidad del 40 al 60 %, llegando a ser el doble que otras energas
renovables. El factor de capacidad, tambin llamado factor de planta o factor de carga,
es el empleado para calificar la calidad de un generador.
Impacto medioambiental mnimo; no producen contaminacin visual, polucin o ruido
ya que sus rotores, son lo suficientemente lentos, no afectando a la vida marina.
Poseen una alta capacidad energtica, pues la densidad del agua del mar tiene de
promedio el valor de 1012 kg/m, mayor que el aire. Como hemos dicho antes una
corriente de agua marina una velocidad de 2 m/s posee por cada m de rea
perpendicular a su flujo, la misma energa que una corriente elica de 18 m/s.
Las condiciones bajo el mar durante una tormenta son relativamente benignas; se
puede decir que esta tecnologa es inmune a las tormentas, al contrario que los
sistemas situados en la costa o los que aprovechan la energa de las olas.
Menores costes de construccin y mantenimiento.
Los retornos de inversin son cortos.

nota
Facilitan el Trfico Martimo
Las instalaciones submarinas para aprovechamiento de energa maremotriz y de
corrientes marinas permiten a los buques operar sin restricciones. Pero, tambin, las
instalaciones flotantes pueden favorecer el trfico martimo, si se aprovechan
adecuadamente para realizar labores de balizamiento, sealizacin, comunicaciones
y control del propio trfico martimo.
Desventajas
Las centrales de marea nicamente pueden funcionar cuatro veces al da, es decir,
coincidiendo con las pleamares y con las bajamares (durante unas 10 horas al da).
Adems, dado que existe un desfase entre la duracin del da y la del ciclo de marea,
que es lunar y dura 24,8 horas), las horas de produccin varan de un da para otro y
genera complicaciones en el sistema general de energa.

Si bien las mquinas son relativamente econmicas de operar y mantener- deben


poder resistir las tormentas y la corrosin de la sal. Adems, los dispositivos para las
olas tambin deben ser capaces de explotar olas fuertes tanto como olas dbiles

Para que el proceso sea efectivo, es necesario que la amplitud de la marea sea
como mnimo de cinco metros, por lo que slo existe un nmero limitado de
lugares en todo el mundo en que las condiciones de la marea son adecuadas para
su explotacin energtica

Las corrientes del Caribe transportan cantidades considerables de agua desde el ocano
Atlntico a travs de los pasos orientales en las Antillas Menores hacia el noroeste para
salir al golfo de Mxico a travs del canal de Yucatn.22 En promedio, entre un 15 y 20%
del agua de la superficie que entra hacia el Caribe es proveniente de las aguas dulces de
los estuarios de los ros Orinoco y Amazonas, conducidas hacia el noroeste por la
corriente Caribea.21 Por otra parte, el agua descargada por el Orinoco durante los meses
de lluvia genera grandes concentraciones de clorofila en la zona oriental del mar.23
En el rea comprendida entre el norte de Venezuela, Colombia y Nicaragua se presenta
durante casi todo el ao una corriente circular que gira en el sentido contrario a las
manecillas del reloj. Esta corriente se genera por las fuertes precipitaciones en la regin,
las cuales tambin pueden reducir la temperatura y aumentar la salinidad y la densidad del
agua