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COLEGIO PREPARATORIO DE XALAPA DIURNO

UTILIDADES DE LA RADIACIN GAMMA,

PERTENECIENTE AL ESPECTRO

ELECTROMAGNTICO, EN BENEFICIO DEL SER

HUMANO

REALIZADO POR:

NGEL JOSU MEJA NJERA

METODOLOGA DE INVESTIGACIN

XALAPA ENRIQUEZ, VER. 5 DE JUNIO DE 2017


INDICE

Pg.

INTRODUCCIN

PLANTEAMIENTO DEL TEMA

MARCO TEORICO

CAPITULO I. EL ESPECTRO ELECTROMAGNTICO

1.1. Ondas electromagnticas3


1.2. Caractersticas del fenmeno..............................4
1.3. Propiedades generales.......................................................................5
1.3.1. Espectro visible.............................................................................6
1.3.2. Espectro invisible..........................................................................7
1.4. Formas de medicin de la radiacin....................................................7
1.4.1. Bequereles (Bq).............................................................................8
1.4.2. Gray (Gy).......................................................................................8
1.4.3. Sievert (Sv)....................................................................................8
1.5. Clasificacin del espectro electromagntico.......................................9
1.5.1. Ondas de Radio...........................................................................10
1.5.2. Microondas...................................................................................10
1.5.3. Infrarrojo.......................................................................................11
1.5.4. Luz visible....................................................................................11
1.5.5. Radiacin Ultravioleta..................................................................12
1.5.6. Rayos X.......................................................................................13
1.5.7. Radiacin Gamma.......................................................................14
1.6. Utilidades generales del espectro electromagntico.........................15

CAPITULO II. LA RADIACIN GAMMA

2.1. Origen de la radiacin Gamma.........................................................18


2.2. Caractersticas de la radiacin gamma.............................................19
2.2.1. Propiedades..................................................................................20
2.2.2. Interaccin con la materia..........................................................20
2.2.2.1. Ionizacin..............................................................................21
2.2.2.2. Excitacin.............................................................................22
2.2.3. Longitud de onda.......................................................................22
2.2.4. Formas de detectarla.................................................................22
2.3. La radiacin Gamma y su relacin con los fotones........................24

CAPITULO III. UTILIDADES DE LA RADIACIN GAMMA

3.1. Para qu usarla?...........................................................................25


3.2. Anlisis de los beneficios de la radiacin Gamma..........................25
3.2.1. En la medicina...........................................................................25
3.2.2. En la astrofsica.........................................................................26
3.2.3. En la industria alimentaria.........................................................29
3.3. Desventajas de su uso....................................................................31

CAPITULO IV. CONSECUENCIAS DEL USO DE RADIACIN GAMMA

4.1. En seres humanos..........................................................................32


4.2. En el medio ambiente.....................................................................32
4.2.1. En el ecosistema.......................................................................33

CONCLUSIN

BIBLIOGRAFA

GLOSARIO

ANEXOS
INTRODUCCIN

Esta obra tiene como objetivo presentar una serie de beneficios novedosos e
importantes para el ser humano, que trae consigo la radiacin Gamma, radiacin que
en los ltimos aos ha tomado gran auge entre la comunidad cientfica debido a las
grandes oportunidades de desarrollo que esta permite.

As pues, para dar paso a la presentacin de tales beneficios, primero se da una


apertura al tema en general, aclarando conceptos bsicos, tal como la explicacin del
espectro y de las ondas electromagnticas. Esos conceptos son necesarios para el
total entendimiento de los beneficios. As mismo, se da un anlisis exhaustivo de lo
que es en s la radiacin Gamma, adems de presentar cuales son las implicaciones
de usar tal peligrosa, pero a su vez beneficiosa radiacin.

Cabe aclarar que esta obra, va con fines de ayudar a que el lector comprenda cada
apartado de manera natural y concisa. Claro est que se presentan varios tecnicismos
que son aclarados conforme se desarrolla el escrito, e incluso se presentan gran
variedad de esquemas que facilitan la lectura de la obra.

Igualmente, este tema es de vital importancia, puesto que, la radiacin Gamma es un


elemento casi totalmente desconocido por la poblacin en general, de modo que el
demostrar cun beneficioso es para nosotros, ayuda en gran parte a la culturalizacin
de la poblacin, porque, de hecho, cabe aclarar que la radiacin gamma est muy
presente en el pasar cotidiano de todas las personas, vase los alimentos que
consumimos, pues estos, en su mayora, han sido esterilizados por medio de la
radiacin Gamma.

Para esta investigacin se emplearon diversos libros y revistas electrnicos, debido a


que presentaban informacin bastante actualizada. Aunque tambin se recolect
informacin de libros antiguos para poder dar un buen contraste de informacin.

Sin embargo, hay que recalcar que, hubo limitaciones en cuanto a la recoleccin de la
misma informacin, pues al ser un tema que incluso la comunidad cientfica no trata
con gran apego, se vuelve difcil encontrar informacin confiable y exacta del mismo
tema, llegando a presentarse diversas concepciones por cada autor.
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PLANTEAMIENTO DEL TEMA O PROBLEMA

Cules son las utilidades de la radiacin Gamma, para

el ser humano?

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MARCO TERICO

CAPITULO I. EL ESPECTRO ELECTROMAGNTICO

1.1 Ondas electromagnticas

Para comprender las ondas electromagnticas, se ha de tener en cuenta que, la


propagacin es un mecanismo de transporte de energa en el espacio y en el tiempo,
de ah deriva que, una onda sea la propagacin de una perturbacin de alguna
propiedad en un medio determinado, vase el ms comn, el espacio mismo (Vase
anexo 1).

Ahora bien, como ejemplos de propiedad, se tienen la densidad, la presin, el campo


elctrico o el campo magntico. As pues, las propiedades que radican en las ondas
electromagnticas son el campo elctrico, un campo de fuerza creado por la atraccin
y repulsin de cargas elctricas; y el campo magntico, que es la representacin de
una fuerza magntica ejercida en el espacio alrededor de algo magntico.
Por otro lado, ejemplos de medio de propagacin, se tienen el aire, el agua, algn
metal o el vaco, siendo este ltimo el medio principal donde viajan las ondas
electromagnticas.

De este modo, una onda electromagntica (Vase anexo 2) es la propagacin


simultnea del campo elctrico y magnticos producidos por una carga elctrica en
movimiento a travs de un determinado medio, siendo el medio por excelencia, el
vaco1.

Como tal, el vaco es un espacio en que se ha eliminado casi todo rastro de materia,
de modo que da a lugar al paso libre de las ondas electromagnticas. Cabe mencionar
que, las ondas tambin son capaces de viajar en otros medios, sin embargo, la
velocidad de propagacin se ver reducida.

Las ondas electromagnticas son tridimensionales, tal quiere decir que, se pueden
propagar en tres direcciones del espacio. A su vez son trasversales, esto quiere decir
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que la perturbacin o bien, la alteracin del espacio, se produce perpendicularmente
a la direccin de propagacin.

Las ondas electromagnticas no viajan de modo individual, sino que agrupan para
transportarse a travs del espacio a modo de un flujo saliente de energa, a eso se le
llama radiacin electromagntica. Una definicin ms formal quedara como: La
radiacin electromagntica es la propagacin de energa en forma de campos
elctricos y magnticos, perpendiculares2 y oscilantes3 entre s a travs del espacio
o de la materia, de ah el trmino electromagntico, que se genera al alterar la
velocidad de una partcula cargada elctricamente (Bara, 1999, p. 9).

La radiacin electromagntica puede ser de tipo natural (la radiacin emitida por las
estrellas) o artificial (la radiacin emitida la fisin nuclear). Y la misma radiacin
electromagntica concierne un conjunto de diferentes frecuencias que dependen a su
vez del nmero de ciclos de la onda4 por unidad de tiempo. Al conjunto de tales
frecuencias y su respectiva clasificacin se le denomina Espectro electromagntico.

1.2 Caractersticas del fenmeno

Todas las ondas que constituyen al espectro electromagntico se propagan en el


vaco, con la misma velocidad (velocidad de la luz), y son originadas por la aceleracin
de una carga elctrica que puede ser concedida de diferentes formas como ya se
mencion.
Entonces siempre que una carga elctrica es acelerada, tal radia un cierto tipo de onda
electromagntica, lo cual depende proporcionalmente del valor de la aceleracin de la
carga.

Asimismo, el espectro electromagntico posee un lmite terico inferior de 0 (dado a


que es imposible obtener frecuencias negativas) y un lmite terico superior de infinito,
por lo que realmente no hay lmite para la cantidad de frecuencia5 que se pueda
manejar en el espectro electromagntico. Esto se comprueba con los rayos csmicos,
donde se han llegado a detectar frecuencias extremadamente altas de hasta 3 x 1022
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Hz (30 ZHz). Suponiendo as, de acuerdo a la distancia de Plank (1.61625210-35 m),
que sera la longitud de onda6 mnima posible antes de que esta ya no pueda ser
tratada con los modelos de fsica actuales; la frecuencia de tal onda sera de:
18,499,590,410,406,298,027 x 1024 Hz, lo cual, sin ser estrictos, podra determinarse
como el lmite imaginable de frecuencia que puede abarcar el espectro
electromagntico.

Otra caracterstica presente en el espectro electromagntico es la dualidad onda-


partcula, en donde se estipula que cada partcula en movimiento lleva asociada una
onda. La propiedad anterior se enuncia como: Una partcula de masa M que se mueva
a una velocidad V puede, en condiciones experimentales adecuadas, presentarse y
comportarse como una onda de longitud de onda, (Broglie, 1924). Donde se
comprende que, en un haz de luz, (Un tipo de onda electromagntica) existen
partculas (fotones) que, debido a su carga y al hecho de que no poseen masa, son
inducidas al movimiento, yendo a una velocidad de 2.99 x 108 m/s. De lo anterior se
desprende que tales partculas podrn reflejarse, refractarse y difractarse
(caractersticas propias de las ondas) y que, a su vez, podrn ocupar un espacio
definido e interactuar con la materia (caractersticas propias de las partculas). As
pues, se llega a la conclusin de que los fotones son las partculas fundamentales que
se encuentran presentes en las ondas electromagnticas, explicando as el porqu de
su velocidad y de cmo son capaces de interactuar con la materia a pesar de no poseer
masa (Vase anexo 3).}

1.3 Propiedades generales

El espectro electromagntico clasifica a la radiacin electromagntica de acuerdo a su


frecuencia y tal se origina en todos los confines del Universo (Vase anexo 4). De
modo que, a travs del espacio, nos llega radiacin electromagntica en todas las
regiones del espectro, desde todas las fuentes estelares y de otros objetos siderales.
Otro ejemplo de origen, es a partir de la materia calentada a altas temperaturas,

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provocando que los tomos vibren y se conviertan en pequeos osciladores, en otras
palabras, adquieren la propiedad partcula-onda. Igualmente, la materia a
temperaturas de millones de grados en las estrellas produce radiacin
electromagntica de tipo Gamma. La materia nebulosa en el espacio, sometida a
fuertes campos magnticos tambin produce radiacin electromagntica, como
tambin la materia sometida a fuertes campos gravitacionales (como cerca de los
agujeros negros) produce radiacin electromagntica.

Los tomos, molculas y materiales interaccionan con la radiacin electromagntica


(o fotones) y dependiendo de la frecuencia, pueden ocurrir diferentes procesos en los
cuales los ncleos, los electrones o los tomos bien pueden absorber los fotones
provenientes de algn tipo de radiacin, ocurriendo as una transicin cuantizada
desde los estados fundamentales comnmente a estados excitados (o en general
entre dos diferentes estados); a estos estados corresponde un determinado nivel de
energa, siendo necesaria una correspondencia entre la energa de los fotones y la
diferencia de energa entre los dos estados involucrados en el proceso. Asimismo,
existen procesos de emisin de fotones entre la materia y su interaccin con las ondas
electromagnticas (Vase anexo 5).

Ahora bien, el espectro electromagntico maneja dos grandes clasificaciones con sus
respectivas caractersticas.

1.3.1 Espectro visible

Al espectro visible (Vase anexo 6) tambin se le puede llamar luz visible o


simplemente luz. As pues, el fenmeno slo representa una pequea porcin del
espectro electromagntico y como tal, se puede definir como la radiacin que el ojo
humano es capaz de percibir y por lo tanto se le considera una radiacin no ionizante,
pues no es capaz de arrancar un electrn del tomo. El espectro invisible se encuentra
entre longitudes de onda de 400 nm, dando a lugar al color violeta, y 700 nm, dando
lugar al color rojo. As mismo, el espectro visible se encuentra entre las frecuencias

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7.475 x 1014 Hz y 4 x1017 Hz. Segn las ecuaciones de Maxwell7, por encima y debajo
de esas frecuencias existen otros tipos de ondas electromagnticas que no son
capaces de ser percibidas por el ser humanos, tales ondas entras en el espectro
invisible.

La luz visible se ha convertido en la base de la ptica y sus respectivos instrumentos.


A su vez, es gracias a la luz visible que podemos comprender nuestros alrededores
diferenciando entre los distintos tipos de colores (Violeta, Azul, Ciano, Verde, Amarillo,
Naranja, Rojo). Cabe mencionar que cada color coincide con una determinada longitud
de onda y frecuencia, pero no todos los colores se encuentran presentes en el espectro
visible, sino que es necesario que se mezclen mltiples longitudes de onda para que
se den colores tales como el marrn o el rosado.

1.3.2 Espectro invisible

El espectro invisible es aquel que no puede ser percibido por el ojo humano, y tal se
encuentra en frecuencias por debajo de los 4 x1017 Hz y por encima de los 7.475 x
1014 Hz. Las primeras se caracterizan por poseer largas longitudes de onda, donde
incluso se sabe que la mxima longitud que puede alcanzar una onda es del tamao
del universo. En este tipo de ondas se encuentran las ondas de radio, microondas y
los infrarrojos. Estas ondas suelen ser usadas para dispositivos de comunicacin u
otros instrumentos que beneficien al ser humano. Tambin forman parte de las
radiaciones no ionizantes debido a su baja energa.
En cambio, el segundo tipo de onda se caracteriza por poseer extremadamente cortas
longitudes de onda, no habiendo lmite terico para lo pequeo que puedan ser. Dentro
de esta clasificacin se encuentran los rayos ultravioletas, los rayos x y los rayos
gamma, igualmente, este tipo de ondas son capaces de afectar a nuestro cuerpo de
manera negativa, llegando a romper estructuras celulares debido a su alta capacidad
de penetracin, por lo mismo, estos tipos de onda electromagntica forman parte de

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las radiaciones ionizantes. Sin embargo, tambin son usadas con motivo de anlisis
mdicos u deteccin de objetos de metal, entre otros usos varios.

1.4 Formas de medicin de la radiacin

Desde tiempos antiguos el ser humano ha tenido la necesidad de medir todo lo que le
rodea, sean longitudes, medidas de peso, etc., y ponerse de acuerdo sobre las
unidades a utilizar en dichas medidas. As pues, debido a que esta obra se enfoca en
el anlisis de la radiacin gamma, se describen a continuacin las formas de medicin
recurrentes en las radiaciones ionizantes, donde forma parte la radiacin gamma.
Para este tipo de radioactividad se emplean al menos 3 tipos de medicin, cada uno
con su respectiva funcin y objetivo (Vase anexo 7).

1.4.1 Bequereles (Bq)

Es una unidad derivada del Sistema Internacional de Unidades, que equivale a una
desintegracin nuclear (tomos) por segundo. Los becquereles indican la velocidad de
desintegracin de una sustancia radiactiva. A mayor cantidad de becquereles ms
rpidamente se desintegrar una sustancia.

Ahora bien, la actividad (o los Bq) no nos da informacin sobre los posibles efectos
que una fuente de radiacin podra tener en nuestra salud. Una fuente de 100.000
millones de Bq puede ser totalmente inofensiva si se encuentra resguardada en un
lugar seguro o bien puede causar un serio dao a nuestra salud si la ingerimos por
cualquier medio posible.

1.4.2 Gray (Gy)

Cualquier tipo de radiacin, al interaccionar con un material, le cede una determinada


cantidad de energa. As pues, la energa cedida por la radiacin ionizante al
interaccionar con un material se le llama dosis absorbida. Tal se mide en la unidad
Gray (Gy), la cual es la unidad para medir la dosis de radiacin absorbida por un tejido

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biolgico atravesado por una radiacin, quedando como 1 kilogramo de material que
ha absorbido una energa de 1 Joule8.

Cabe mencionar, que los Gray no definen claramente los efectos biolgicos de la
radiacin sobre los seres vivos, pues 1 Gy de radiacin alfa puede ser ms nociva que
1 Gy de fotones. Por lo anterior, deben aplicarse una serie de factores para que los
efectos biolgicos sean reflejados, obtenindose as la dosis equivalente expresada
en sievert (Sv).

1.4.3 Sievert (Sv)

A pesar de que todas las radiaciones ionizantes son capaces de producir efectos
biolgicos similares, la magnitud del impacto depender del tipo de radiacin que sea
emitida. Por lo tanto, se ha definido una cantidad llamada factor de calidad (Q) para
cada tipo de radiacin, y con ello tener mayor exactitud en los daos causados por la
radiacin.

As pues, existe la Dosis equivalente que es la magnitud utilizada para expresar la


cantidad de energa depositada por unidad de masa (dosis absorbida) y el tipo de
radiacin que suministra dicha energa. Esta magnitud tambin se mide en J/Kg, pero
recibe el nombre de Sievert (Sv). La manera de calcular el nmero de Sievert se puede
determinar multiplicando el nmero de Gray por el factor de calidad (Q). Para las
radiaciones Gamma y X, el factor de calidad es igual a 1, mientras que para las
radiaciones alfa9 es 20, para la radiacin de neutrones, el valor depende de la
cantidad de energa que contenga el mismo, por lo que puede variar entre 1 a 10.

Por ltimo, se comprende que el dao recibido por las radiaciones ionizante no slo
depende de la dosis absorbida ni del tipo de radiacin, sino que tambin es
influenciado por la sensibilidad de cada rgano. Para tener en cuenta este factor, se
ha definido la magnitud Dosis Efectiva, que al igual que la dosis equivalente, se mide
en Sv (J/Kg).

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Para calcular la dosis efectiva se requiere de calcular la sumatoria de las dosis
equivalentes en tejido, multiplicada cada una por el factor de ponderacin para tejido
correspondiente (Vase anexo 8). Siendo HT la dosis equivalente en el tejido T y wT
el factor de ponderacin para tejido correspondiente al tejido T (Vase anexo 9). De
este modo, el clculo quedara como: la sumatoria del factor de ponderacin para tejido
(wT) por la sumatoria de calcular la multiplicacin entre la dosis absorbida media en
un determinado rgano (DT,R) y el factor de evaluacin (wR), obtenindose este ltimo,
multiplicando el factor de calidad (Q) por un factor modificado (N) definido por una
autoridad competente cuando la radiacin que se trata de evaluar es interna (la
cantidad de energa de los neutrones) (Vase anexo 10).

1.5 Clasificacin del espectro electromagntico

El espectro electromagntico (Vase anexo 11), como se ha venido mencionando, se


conforma por distintas ondas electromagnticas que se organizan en un continuo de
acuerdo a sus longitudes, en donde las ondas ms largas (longitudes desde metros a
kilmetros) se encuentran en un extremo de la escala, siendo las ms representativas,
las ondas de Radio, y las ms cortas en el otro lado, obteniendo longitudes de onda
de una billonsima de metro, siendo la ms representativa, la radiacin Gamma. As
pues, existen 6 clasificaciones principales, las cuales son:

1.5.1. Ondas de Radio

Fue Heinrich Hertz quien, en el ao de 1887, consigui detectar ondas de radio que
tenan una longitud del orden de un metro. La regin de ondas de radio (Vase anexo
12) se extiende desde algunos Hertz hasta 109 Hz con longitudes de onda desde
muchos kilmetros hasta menos de 30 cm. Su frecuencia no puede ser menor a cero
y la longitud de su onda es capaz de llegar hasta la longitud misma del universo.

Reciben esta denominacin por ser las que emplean las estaciones de
radiocomunicacin o radiodifusin para realizar sus transmisiones. En toda estacin
de radio existen circuitos elctricos especiales que provocan la oscilacin de
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electrones en la antena emisora. Por tanto, tales electrones son acelerados en forma
continua, y por ello, emiten las ondas de radio que transportan los mensajes por
programas de una estacin.

Las ondas electromagnticas que emplean las emisoras de televisin tienen las
mismas caractersticas que las radioondas, pero, sus frecuencias son ms elevadas
que las normalmente utilizadas por las emisoras de radio.

1.5.2. Microondas

Se sitan con frecuencias ms elevadas a la de las ondas de radio. La regin de las


microondas se encuentra entre los 109 hasta aproximadamente 3x1011 Hz (con longitud
de onda entre 30 cm a 1 mm).

Las microondas (Vase anexo 13) se emplean mucho en las telecomunicaciones, para
transportar seales de televisin, o bien, transmisiones desde dispositivos mviles. De
modo que actualmente, los sistemas radiotelefnicos que existen en todo el mundo y
que comunican a todas las regiones del planeta, se enlazan mediante microondas.
Adems, las transmisiones de TV va satlite, de un pas a otro, tambin se llevan a
cabo con el empleo de este tipo de ondas.

Tambin, el horno de microondas (Vase anexo 14), es de uso muy generalizado


actualmente para calentar y cocinar alimentos. Esto se debe a que las microondas,
debido a no tan pequea longitud, son absorbidas por molculas de agua existentes
en las sustancias sin necesidad de traspasar las mismas.
La absorcin de las microondas produce un aumento en la agitacin molecular lo que
conlleva un incremento en la temperatura del alimento. Los recipientes de vidrio,
cermica u otros materiales, en los cuales se ponen los alimentos, no se calientan por
las microondas porque no las absorben (no contienen molculas de agua).

1.5.3. Infrarrojo

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La radiacin infrarroja (Vase anexo 15), descubierta en 1800 por el astrnomo William
Herschels, al medir una zona ms caliente ms all de la zona roja del espectro visible;
se localiza en el espectro entre 3x1011 Hz. hasta aproximadamente los 4x1014 Hz.
Toda molcula que tenga una temperatura superior al cero absoluto (-273 C o bien 0
K) emite rayos infrarrojos y su cantidad est directamente relacionada con la
temperatura del objeto.

La radiacin infrarroja es emitida por los tomos de los cuerpos calientes, los cuales
se encuentran en una constante e intensa vibracin debido al estado excitado en el
que se encuentran efecto de entrar en contacto con los fotones. Ejemplo de lo anterior
es el calor que se siente cuando se est cerca de un metal candente, el cual se debe
en gran parte a los rayos infrarrojos que emite, y que son absorbidos por nuestro
cuerpo (Caracterstico de la radiacin electromagntica).

1.5.4. Luz visible

Isaac Newton fue el primero en descomponer la luz visible blanca del Sol en sus
componentes mediante la utilizacin de un prisma (Vase anexo 16). La luz blanca
est constituida por la combinacin de ondas que tienen energas semejantes sin que
alguna predomine sobre las otras. Esta radiacin es capaz de estimular la visin
humana, pues se trata de ondas luminosas o luz.
De este modo, la radiacin visible abarca desde 6 x 1014 Hz 6,7 x 1014 Hz. Las
frecuencias ms bajas de la luz visible (longitud de onda larga) se perciben como rojas
y las de ms alta frecuencia (longitud corta) aparecen violetas.

La luz visible constituye una regin muy estrecha del espectro electromagntico, por
lo que las frecuencias menores a la radiacin visible, se perciben de color rojo. Al
aumentar las frecuencias de las ondas tendremos, sucesivamente, las
correspondientes a los colores naranja, amarillo, verde, azul, ail, y al final de la regin
visible, al color violeta. Despus de superar la frecuencia del color violeta, las dems
ondas electromagnticas se perciben de un color violeta intenso.
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1.5.4. Radiacin Ultravioleta

Las ondas electromagnticas con frecuencias inmediatamente superiores a las del


espectro visible se denominan ondas ultravioletas. Esta denominacin indica que las
frecuencias de estas ondas son superiores a las frecuencias de la radiacin violeta.

La longitud de onda de la radiacin Ultravioleta se extiende entre 10 y 400 nm, siendo


estas ms cortas que las de la luz visible. Asimismo, la radiacin ultravioleta alcanza
frecuencias hasta de 1018 Hz.

Como los dems tipos de onda, los rayos ultravioletas son emitidos por tomos
excitados. Ejemplo de ello son las lmparas de vapor de mercurio, que genera
radiacin ultravioleta en base a la ionizacin del mercurio. Esta radiacin pertenece al
espectro invisible, sin embargo, con una alta exposicin de la misma, es capaz de
daar las retinas oculares.

Con lo anterior, debido a la alta energizacin que conlleva las frecuencias de onda de
los rayos ultravioleta, una exposicin frecuente o prolongada de la piel humana a la
misma radiacin puede dar origen a ulceraciones cancerosas10 (Vase anexo 17).

La radiacin ultravioleta se suele clasificar en 3 tipos, dependiendo de su alcance y


energa de ionizacin.

Los rayos UVA producen foto envejecimiento y pueden daar el ADN de las
clulas debido a que la radiacin altera las estructuras moleculares de las
mismas.
Estos rayos estn asociados al dao de la piel a largo plazo tal como las
arrugas. Este tipo de rayos UV son usados en las camas bronceadoras.
Los rayos UVB contienen ms energa que los rayos UVA. Pueden daar
directamente al ADN de las clulas de la piel, y son los rayos principales que
causan quemaduras de sol. Asimismo. se considera que son la principal causa
de cncer de piel.

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Los rayos UVC son los que ms contiene energa debido a su alta frecuencia
por lo mismo, no penetran nuestra atmsfera debido a que son contenidos por
la atmosfera del planeta.

La radiacin ultravioleta slo se puede detectar mediante procesos especializados,


como la impresin de cierto tipo de placas fotogrficas.

Se sabe que la luz solar emite una cantidad considerable de este tipo de radiacin,
pero gracias a la capa de ozono de nuestro planeta, gran parte de la radiacin es
absorbida. Sin embargo, debido a la constante degradacin de la misma, cada vez
ms radiacin es capaz de penetrar a la Tierra. Esta situacin provoca un aumento en
el ndice de obtencin de enfermedades cancergenas de la piel.

Por otra parte, el hecho que la radiacin ultravioleta sea capaz de matar clulas vivas
la hace til para combatir bacterias. De igual manera, se utilizan focos que emiten
ondas ultravioletas para esterilizar hospitales, cocinas o sistemas de aire
acondicionado.

1.5.5. Rayos X

Fue en 1895, cuando Wilhelm Rntgen invent una mquina capaz de emitir radiacin
electromagntica con una longitud de onda menor a los10 nm, y debido a que
desconoca el fenmeno, lo bautiz como radiacin X.

Este tipo de radiacin est se encuentra, segn el espectro electromagntico, sobre la


radiacin ultravioleta.

Estas ondas pueden producirse en dispositivos especiales comnmente llamados


tubos de rayos X. Estos tubos liberar un haz de electrones, los cuales son aceleradas
por medio de un voltaje elevado hasta que lleguen a su blanco. Al llegar, los electrones
son bruscamente detenidos, debido a esta misma desaceleracin, emiten ondas
electromagnticas de alta frecuencia que varan entre los 3 x 1016 a 30 000 x 1016 Hz.

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Los rayos X (Vase anexo 18) tienen la propiedad de atravesar, con cierta facilidad,
sustancias de baja densidad, tal como los msculos de un ser humano; y de ser
absorbidos por materiales de alta densidad, como lo son los huesos del cuerpo
humano.

Debido a esta propiedad, los rayos X comenzaron a ser ampliamente utilizados en


medicina para obtener radiografas del cuerpo humano, aunque debido a su efecto
ionizante, este tipo de radiacin condujo a presentar enfermedades cancergenas en
aquellas personas que eran expuestas a este tipo de radiacin.

As pues, en la actualizad, los rayos X conciben un amplio uso, incluso ayudan en el


tratamiento mdico del cncer gracias a su capacidad de eliminar molculas; en la
investigacin de la estructura cristalina de los slidos, en pruebas industriales, y en
otros campos de la ciencia y la tecnologa.

1.5.6. Radiacin Gamma

Es el tema a tratar en esta obra. Son ondas electromagnticas de extrema alta energa
que se localizan en un extremo del espectro electromagntico (inmediatamente
despus de los rayos X), que tiene las longitudes de onda ms pequeas entre 10 y
0.01 nm, as como las frecuencias ms altas que van de los 3 1020 Hz hasta un lmite
terico infinito o como ya se demostr, un lmite de 18,499,590,410,406,298,027 x 1024
Hz.

Esta radiacin es emitida por los ncleos atmicos de los elementos radioactivos al
desintegrarse. As pues, un ncleo atmico, al desintegrarse, emite tres tipos de
radiaciones, denominadas alfa, beta11 y gamma. Al hacer pasar estas radiaciones por
un campo elctrico provoca que estas se desven de acuerdo a su carga. De este
modo, los rayos alfa se desvan hacia un lado, puesto que son partculas con carga
positiva. Los rayos beta se desvan hacia el lado opuesto, dado que son partculas
negativas, y los rayos gamma no sufren desviacin alguna, puesto que no son
partculas electrizadas, sino que son ondas electromagnticas de alta frecuencia.
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Los rayos gamma, debido a sus propiedades ionizantes y al hecho de que carguen
con una extrema cantidad de energa, pueden ocasionar daos irreparables a las
clulas de los seres vivos.

Ejemplo de lo anterior est en la explosin de una bomba de energa nuclear, en las


cuales se produce una colosal emisin de radiacin gamma, y como se ha llegado
observar con las repercusiones acontecidas despus de la explosin de las bombas
atmicas en Japn; pueden producir daos irreversibles en el ambiente en general,
causando mutaciones genticas de gravedad y deformacin celular extrema.

Para este tipo de radiacin es necesario de emplear gruesas capas de material


altamente denso con tal de protegerse de la misma, pues debido a su alta carga
energtica y de penetracin, es capaz de incluso atravesar metales sin problema
alguno. De hecho, se ha deducido que es necesario, para radiaciones gamma de
energa promedio (Un megaelectronvoltio12), al menos 1 cm de plomo o 6 cm de
hormign para atenuar la intensidad de la radiacin al menos un 50% (Vase anexo
19).

1.6. Utilidades generales del espectro electromagntico

Debido a que el espectro electromagntico abarca una amplia gama de ondas


electromagnticas con distintas frecuencias, se le puede dar una gran variedad de
usos al mismo.

As pues, desde lo ms bsico, puede ser usado para el mbito de radiocomunicacin


y telefona, en la transmisin de datos a travs de microondas, para calentar alimentos
debido a que los mismos absorben altas concentraciones de energa. As mismo
pueden ser utilizados en los radares. Por otro lado, el espectro electromagntico
tambin puede ser usados en sistemas de seguridad, estudios ocenicos, medicina, y
otros medios, ya sea con el empleo de infrarrojos o bien radiaciones ms penetrantes
como lo son la radiacin X y gamma.

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Incluso, el mismo espectro electromagntico es empleado para que nosotros podamos
percibir y comprender nuestro medio mediante la exposicin a la luz visible.

Incluso, tambin puede ser usado para tratar con tumores cancergenos o bien, para
la esterilizacin del medio ambiento. Lo anterior se suele dar con el empleo de las
radiaciones ionizantes, o sea, las radiaciones X y Gamma.

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CAPITULO II. LA RADIACIN GAMMA

2.1. Origen de la radiacin Gamma

Los rayos gamma estn asociados a los rayos csmicos, que son partculas cargadas
altamente energticas que chocan con la atmsfera terrestre y vienen desde los
confines del Universo. As pues, la radiacin gamma tiene su origen en 3 fuentes
diferentes:

1. Producto del aniquilamiento de una partcula con su antipartcula, ejemplo de


ello, la colisin de un electrn y un positrn (electrn de carga positiva), de
donde se deriva un pin13 neutro que se termina descomponiendo en 2 rayos
gamma de alta energa.

2. A partir de la descomposicin radioactiva de un elemento, ya sea mediante la


desintegracin de su ncleo atmico. Para producir rayos gamma es necesario
que existan condiciones fsicas extremas que permitan la excitacin de ls
ncleos, para que, posteriormente, al des excitarse generen radiacin gamma.

3. Por medio de radiacin Bremsstrahlung, o bien llamada Radiacin de Retraso,


que es un tipo de radiacin que se produce cuando una partcula cargada
(generalmente un electrn) que se dirige a una cierta velocidad, y por
consiguiente con una cierta energa (cintica), choca contra un objeto material
de tal forma que se ve frenada disminuyendo su energa cintica.

Como la energa ni se crea ni se destruye, solo se transforma, la diferencia entre


la energa inicial de la partcula y la que tiene despus de chocar contra el objeto
se puede transformar en un fotn cuya energa es exactamente la diferencia de
ambos valores.

Cuando un fotn es "conseguido/creado" de esta forma y posee una energa


superior a los 5KeV, se le considera "Fotn de Rayos-X".

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Por otro lado, se observan muchas fuentes de rayos gamma en el espacio derivado de
la interaccin de los rayos csmicos con el gas que se encuentra entre las estrellas.
Se han detectado adems estallidos de rayos gamma en todas direcciones, que
duran desde fracciones de segundo a minutos, centellean y luego se desvanecen. El
origen de estos eventos, entre los ms poderosos eventos del Universo, es motivo de
controversia ya que algunos cientficos consideran que se originan en un halo de
estrellas de neutrones que circundan nuestra Galaxia, mientras otros argumentan que
se originan fuera de nuestra Galaxia a distancias cosmolgicas.

2.2. Caractersticas de la radiacin gamma

Como tal, la radiacin gamma es una onda electromagntica, por lo que es invisible,
no tiene olor y no puede sentirse. Viaja a la velocidad de la luz como todos los tipos de
ondas electromagnticas, adems de tener propiedades ionizantes. Tampoco tiene
carga elctrica. Esto significa, que no es influenciada por campos elctricos y por lo
tanto viajar en lneas rectas hasta interactuar con algn material altamente denso que
lo pueda parar, vase el plomo u hormign.

As mismo, la radiacin gamma () corresponde a la regin de fotones ms energticos


del espectro electromagntico, con energa en MeV (106 electronvoltios14) y pueden
llegar a 1,010 eV, o sea son 10,000 a 10,000,000 veces ms energticos que fotones
de luz visible. Tales fotones son emitidos por ncleos inestables u otros procesos. El
ncleo atmico de la materia no cambia su identidad al interactuar con los rayos
gamma, sino que nicamente pierde energa.

La radiacin gamma est asociada a los rayos csmicos, que son partculas cargadas
altamente energticas que chocan con la atmsfera terrestre y vienen desde los
confines del Universo.

El comportamiento de los rayos csmicos con la materia hace difcil la deteccin de la


radiacin gamma pura, por lo que siempre terminamos detectando residuos de la
misma.
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La radiacin gamma que nos llega del espacio viene de procesos que incluyen
interaccin de los rayos csmicos con los gases interestelares, las explosiones de
supernovas y de la interaccin de electrones energticos con campos magnticos muy
fuertes. En la tierra, los rayos gamma se pueden producir en las explosiones de
bombas nucleares y en la desintegracin nuclear de sustancias radioactivas.

Dada su alta energa pueden causar grave dao al ncleo de las clulas, por lo que
son usados para esterilizar equipos mdicos y alimentos. Sin embargo, no hay tomos
radiactivos que sean emisores gamma puros.

2.2.1. Propiedades.

La radiacin gamma, como todas las radiaciones electromagnticas, cuenta con varias
propiedades, entre las cuales se destacan, su interaccin con la materia, su longitud
de onda y las formas de detectar a ese tipo de radiacin. Cabe mencionar que la
radiacin Gamma y la radiacin X son prcticamente lo mismo, si se distinguen por su
nombre es debido a las distintas fuentes de origen que tiene cada radiacin.

2.2.2. Interaccin con la materia

Debido a su alta energa, los rayos tienen un alto poder penetrante a travs de la
materia, pero si chocan con los ncleos o las partculas elementales tienen una
reaccin importante. El tipo de reaccin predominante depende de la energa de los
rayos gamma. El rayo gamma puede ser fotoabsorbido por el material (Vase anexo
20).

As pues, hay 3 tipos de interaccin dominantes para este tipo de radiacin, y tales
dependen de la energa que carguen. Para energas entre 1 y 30 MeV el proceso
dominante es la dispersin Compton. Esta dispersin ocurre cuando el fotn se choca
con un electrn y le transfiere algo de energa a la partcula cargada. El fotn y el
electrn son dispersados en diferentes ngulos.

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A energas superiores a 30 MeV, el proceso ms importante en la mayora de los
materiales es la produccin de pares. El rayo gamma trae suficiente energa que es
capaz de producir un par electrn/positrn.

Las dos partculas salen en diferentes direcciones. El proceso inverso de interaccin


entre un electrn y un positrn (su antipartcula) produce el aniquilamiento de las
partculas y se produce un rayo gamma.

Por ltimo, y debido a su importancia, hay que mencionar que la radiacin gamma, al
provenir naturalmente del espacio exterior, choca con nuestra atmosfera,
interactuando, de tal manera que, los rayos gamma producen una lluvia area de
partculas. Al fotn original le ocurre una produccin de pares en la parte alta de la
atmsfera. El electrn y positrn producidos pierden energa a travs de emisin
bremsstrahlung y dispersin Compton, que produce fotones energticos que a su vez
producen otros pares electrn/ positrn y continan en cascada hacia las partes bajas
de la atmsfera, hasta que pierden toda su energa.

2.2.2.1. Ionizacin

Antes que nada, la ionizacin es el proceso qumico o fsico mediante el cual se


producen iones, estos son tomos o molculas cargadas elctricamente debido al
exceso o falta de electrones respecto a un tomo o molcula neutro.

Dado a que la radiacin Gamma es una radiacin ionizante, se puede decir que, Son
fotones o partculas emitidas por elementos radioactivos o en procesos atmicos que
poseen energa suficiente como para ionizar tomos o molculas (Sprinberg, 2011, p.
16).

De este modo, la emisin de radiaciones ionizantes es una caracterstica comn a


muchos tomos en cuyo ncleo el nmero de neutrones resulta escaso o excesivo, lo
que les hace inestables. Tales tomos se les denomina radioactivos.

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As pues, se llega a que, la ionizacin es la expulsin de uno o ms electrones de un
tomo o molcula (Vase Anexo 21), para producir un fragmento con una carga neta
positiva (ion positivo). La clasificacin de una radiacin como "ionizante", es
esencialmente una declaracin de que tiene suficiente energa cuntica15 para
expulsar un electrn.

Cabe mencionar que, las radiaciones ionizantes pueden llegar a ionizar o romper
ligaduras en tomos o molculas millones de veces antes de perder toda su energa.
Esta es la razn central por la que pueden tener importantes efectos biolgicos y sobre
la salud, en especial aplicado a radiaciones tan potentes como lo son los rayos X o la
misma radiacin gamma.

2.2.2.2. Excitacin.

La excitacin atmica se da cuando el electrn de un tomo recibe un fotn o carga


de energa y sube uno o ms niveles de energa dentro de las orbitas del tomo. Tras
ser impulsados a un nivel superior, vuelven posteriormente al estado inicial tras emitir
fotones luminosos o, en otras palabras, radiacin electromagntica.

En este caso, debido a la alta energizacin de la radiacin gamma, la excitacin del


ncleo atmico se sobreexcede de forma que produce un efecto de ionizacin o, dicho
de otra forma, una sobreexcitacin.

2.2.3. Longitud de onda.

Frecuencias: normalmente >1020 Hz


Longitudes de ondas: normalmente <10-12 m

2.2.4. Formas de detectarla.

La deteccin de los rayos gamma se basa en el efecto que ejercen sobre los tomos
de algn material cuando envan uno de sus electrones a un estado excitado o lo
arrancan del tomo y provocan su ionizacin. La perturbacin causada por este tipo
de fotones puede darse de dos maneras: cuando el electrn absorbe toda la energa
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del cuanto de luz, en lo que se llama un proceso fotoelctrico, o cuando esto se da
slo en forma parcial y se tiene la dispersin Compton. En este ltimo caso, parte de
la energa del fotn incidente se absorbe y se emite un segundo cuanto de luz, cuya
frecuencia y direccin obedecen reglas que surgen de la conservacin de la energa y
del mpetu, de acuerdo a la teora de la relatividad.

Cabe mencionar que existen varios tipos de detectores que utilizan las interacciones
que los rayos tienen con la materia, principalmente la produccin de partculas o la
produccin de fotones. Los detectores pueden ser de centelleo, de estado slido, de
dispersin Compton, de produccin de pares o de radiacin Cerenkov.

Es ms fcil identificar un rayo gamma por medio del proceso fotoelctrico, tomando
en cuenta la energa que ceden los rayos g al medio material que los absorbe. Para
detectar los rayos gamma usamos, entonces, unos materiales peculiares que se
denominan centelleadores (Vase Anexo 22), material que centellea, o sea, exhibe
luminiscencia cuando por l pasa radiacin ionizante (electrones, positrones u otras
partculas o iones ms pesados). Estos centelleos, a su vez, se convierten en pulsos
elctricos por medio de materiales fotosensibles. Su intensidad se puede medir
fcilmente, y es proporcional al nmero de fotones. Este nmero es tambin
proporcional a la energa cedida al centelleador por el rayo gamma.

No toda la radiacin gamma incidente se detecta, pues estos rayos son muy
penetrantes y pueden escaparse. Mientras mayor sea la densidad de electrones del
medio, como en el plomo, por ejemplo, sern ms eficientes los materiales para
absorber la radiacin electromagntica; tambin mientras ms alta sea la energa de
esta ltima, la eficiencia para detectar la radiacin decrece. Un detector de NaI(T1)
que ocupe unos 50 cm, posee una eficiencia del uno por ciento.

Otra forma de detectar esta radiacin es mediante el efecto cascada que se produce
al interactuar, la radiacin gamma csmica, con la atmosfera. La polarizacin16
resultante de los tomos locales de la cascada de rayos gamma, produce una

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radiacin azulada dbil conocida como radiacin Cerenkov. En una lluvia de partculas
se puede formar una regin de radiacin Cerenkov como de 200 metros de dimetro
que puede ser detectada por detectores especiales.

2.3. La radiacin Gamma y su relacin con los fotones

Hay que recordar que un fotn es, en otras palabras, la va de transmisin de la


radiacin electromagntica, por lo que, dependiendo de su longitud de onda y
frecuencia, es lo que permitir definir su energa potencial y dems.

As pues, los fotones no producen ionizacin de manera directa, sino que van
perdiendo su energa a travs de colisiones con electrones que son los responsables
de la ionizacin directa de la materia, en este caso, con electrones de la radiacin tipo
Gamma.

As pues, dentro de los tipos de interaccin que pueda tener un fotn con la radiacin.
Es el efecto Produccin de Pares, el que radica en las interacciones fotn-Gamma.
El proceso de produccin de pares es un tipo de absorcin que sucede
espontneamente cuando el fotn incidente interacta con la fuerza coulombiana17
de un ncleo. Slo puede ocurrir cuando los fotones incidentes poseen una energa
igual o mayor a 1.022 Mega volteos. Lo anterior se debe a que el fotn, al interactuar
con algn material, provoca la creacin de un par electrn-positrn, y la energa
electromagntica se convierte en energa de reposo, distribuyndose igualmente tanto
para el electrn como para el positrn. El positrn que result de tal interaccin, se
desintegra con un electrn de los alrededores, en el mismo lugar de la colisin, dando
a lugar a dos fotones con 0.511 MeV cada uno. El primer fotn es emitido
isotrpicamente y el segundo se crea en direccin opuesta, pero al ser fotones de
menor energa, ya no pueden continuar con el proceso de produccin de pares, por lo
que comienzan a tener otras interacciones con la materia.

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CAPITULO III. UTILIDADES DE LA RADIACIN GAMMA

3.1. Para qu usarla?

La potencia de los rayos gamma los hace tiles en la esterilizacin de equipamiento


mdico. Se suelen utilizar para matar bacterias e insectos en productos alimentarios
tales como carne, setas, huevos y verduras, con el fin de mantener su frescura.

Debido a la capacidad de penetrar en los tejidos, los rayos gamma tienen una amplia
variedad de usos mdicos, como la realizacin de tomografas y radioterapias. Sin
embargo, como forma parte de la radiacin ionizante, tienen la capacidad de provocar
cambios moleculares, pudiendo tener efectos cancergenos si el ADN es afectado.

Aun as, se hace evidente la gran cantidad de usos que se le puede dar a tan potente
energa, en todo caso, slo es cuestin de saber usarla con sus debidas medidas de
seguridad.

3.2. Anlisis de los beneficios de la radiacin Gamma

Como tal, la radiacin Gamma es un tipo de onda capaz de usarse en muchos campos,
de hecho, gracias a su extremo parecido con la radiacin X, se puede emplear en los
mismos campos que esta ltima. As pues, se obtiene que la radiacin gamma se
puede utilizar en la medicina, en la industria energtica, en la industria alimentaria y
en la astrofsica con la deteccin de fenmenos espaciales muy lejanos.

3.2.1. En la medicina.

En la medicina, la radiacin gamma es usada principalmente en radioterapias,


elementos que son muy utilizados para tratamiento de ciertos tipos de cncer. En tal
se emplea la bomba de Cobalto-57 o Cobalto-60 (Un istopo o partcula radioactiva)
como fuente de radiacin. El procedimiento empleado se llama ciruga gamma-knife,
donde mltiples rayos concentrados de rayos gamma son dirigidos hacia clulas

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cancerosas. Los rayos son emitidos desde distintos ngulos para focalizar la radiacin
en el tumor a la vez que se minimiza el dao a los tejidos de alrededor.

As mismo, Los rayos gamma se utilizan en medicina nuclear (en el que se utilizan
rayos con cientos de KeV), braquiterapia18 (Donde se usa Iridio-191 y Cesio-137),
esterilizacin de organismos para control de poblacin (como es el caso de la mosca
del mediterrneo), control bacteriolgico o eliminacin de agentes patgenos,
esterilizacin de productos biomdicos como sangre y tejidos, cuidado a la salud como:
recipientes, jeringas, guantes, ropa de quirfano y equipos diversos.

Cabe recalcar que, en la medicina nuclear, para realizar diagnsticos se utilizan


muchos radioistopos que emiten rayos gamma. Uno de ellos es el tecnecio-99m.
Cuando se le administra a un paciente, una cmara gamma19 (Vase Anexo 23)
puede utilizar la radiacin gamma emitida para obtener una imagen de la distribucin
del radioistopo. Esta tcnica se emplea en la diagnostico de un amplio espectro de
enfermedades, por ejemplo, en la deteccin del cncer de huesos, y de hecho resulta
ms exacta y precisa que las tomografas de radiacin X.

En este caso, las fuentes radiactivas de radiacin gamma (Cobalto 60, o el Cesio 137)
deben ser reemplazadas peridicamente en los hospitales y clnicas, para as asegurar
que los tratamientos brinden una dosis apropiada en un tiempo de irradiacin no
demasiado largo, pues de no ser as, podra afectar de manera negativa al tratamiento
de enfermedades.

3.2.2. En la astrofsica.

Para la astrofsica se emplea la espectroscopia20 de rayos gamma, pues tal regin


del espectro electromagntico ofrece mucha informacin sobre procesos interesantes
que estn ocurriendo en el Universo.

Son los telescopios de rayos gamma, los empleados en la comprensin de gran parte
de los fenmenos csmicos. Esos telescopios pueden ubicarse tanto en la tierra como

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en la rbita de nuestro planeta. Sin embargo, dado el xito de los detectores instalados
fuera de la atmsfera, el desarrollo paralelo de la tcnica de deteccin gamma desde
tierra puede llegar a sonar intil, pero tuvo el mismo empuje por parte de la comunidad
cientfica a pesar de los diversos desafos tcnicos que presenta.

Lo anterior se explica a partir del hecho de que el flujo de rayos gamma, es decir,
cuntos fotones por unidad de rea y por unidad de tiempo llegan a la Tierra; disminuye
drsticamente con la energa de estos fotones. Esto significa que para detectar los
fotones ms energticos es necesario tener un detector con una gran superficie de
coleccin.

Sucede que el rea de deteccin de los telescopios transportados va orbital est


limitada por la capacidad de carga de los mismos, lo cual impone una limitacin en la
energa de los fotones que se pueden registrar (GeV).

Debido al hecho de querer observar fotones mucho ms energticos proviniendo de


fuentes astrofsicas, se consider que se poda utilizar lo que era una desventaja para
los instrumentos asentados en satlites como una ventaja para la deteccin a ms
altas energas e incorporaron la atmsfera terrestre como parte del detector. Tal se
logr considerndola como un gran calormetro21 en el cual es posible determinar las
caractersticas del rayo gamma inicial estudiando los efectos que provoca su entrada
en la atmsfera terrestre.

Al ser los rayos gamma absorbidos por la atmsfera, es decir, se desintegran al


interactuar con las molculas de aire. El fotn inicial crea un par electrn/positrn que
interacta a su vez con la materia y campos de la atmsfera y entrega parte de su
energa para crear fotones secundarios. Estos, a su vez, pueden crear ms electrones,
dando como resultado una cascada de electrones y fotones desarrollndose por la
atmsfera hasta que la energa total se acaba debido a la constante repeticin del
ciclo. Despus, esas partculas residuales producen una polarizacin de los tomos
locales de la atmsfera, que emiten una luz dbil y azulada cuando vuelven a su estado

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normal. Esta luz se conoce como radiacin Cherenkov. Colectando sta radiacin
cuando se produce una cascada, es posible determinar la cantidad de partculas que
la conforman y, a partir de all, la cantidad de energa del fotn que ingres a la
atmsfera.

Miles de electrones y positrones capaces de generar luz Cherenkov se producen en


este proceso y como resultado, un haz de luz azulada acompaa el desarrollo de la
cascada. De este modo, es posible captar estos fotones con solo ubicar un detector
dentro de esa superficie.

Por otro lado, se utilizan varios tipos de telescopios de rayos gamma que aprovechan
las interacciones de estos fotones con la materia, ejemplo de ello es el Telescopio de
Dispersin Compton (Vase anexo 24). Este consta de dos niveles. En el primer nivel
centelleadores detectan los electrones que fueron dispersados por la dispersin
Compton. Los fotones dispersados en este proceso viajan al segundo nivel donde son
absorbidos completamente por un material de centelleo. Fotomultiplicadores22
determinan los puntos de interaccin en los dos niveles y la cantidad de energa
depositada en cada nivel.

Otro tipo de telescopio de rayos gamma utiliza la deteccin de las partculas pares
electrn/positrn. En este tipo de telescopio, el rayo gamma es absorbido por un
material con nmero atmico alto, tal como el plomo (Pb). All se produce el par
electrn/ positrn. Ms abajo est una cmara de chispas llena de un gas y alambres
entrecruzados. Al pasar las partculas cargadas del par producido, ionizan el gas, y los
alambres atraen los electrones libres y producen una chispa, siguiendo la trayectoria
de las dos partculas. Otro tipo de material de seguimiento de las partculas electrn/
positrn son lminas de Silicio que contienen dos planos de Si, uno orientado en la
coordenada x y otro en la y. Al final del aparato, se detectan las partculas y su
energa con detectores de cristal de centelleo y fotomultiplicadores.

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Para evitar el ruido producido por los rayos csmicos, el aparato tiene un recubrimiento
externo que, si detecta partculas cargadas, no permite que la cmara de chispa se
dispare. Tambin tiene un sistema de tiempo de vuelo que verifica los tiempos que
deben tomar las partculas del par producido.

En los ltimos aos se desarroll el satlite Swift5, diseado especialmente para


investigar Gamma Ray Bursts (GRB) o erupciones de rayos gamma csmicos. La
informacin sobre la deteccin de un GRB es transmitida a tierra en tiempo real para
permitir a otros observadores, quienes empleas ondas electromagnticas ms dbiles,
como la de la luz visible, radio o los rayos X, para seguir la evolucin de la erupcin
gamma.

En la actualidad, Swift opera de manera coordinada con el ltimo telescopio de rayos


gamma de la NASA, Fermi/LAT6, lanzado al espacio en 2008. Este telescopio ha
revolucionado el estudio del Universo en rayos gamma, ya que con su sensibilidad
maximizada en un amplio rango de energa (30 MeV - 300 GeV) y su exposicin total
en el espacio, se ha logrado revelar centenas de fuentes galcticas y extra galcticas,
correspondientes a objetos conocidos, pero tambin se han detectado fuentes gamma
totalmente desconocidas hasta hoy, que provienen de lugares recnditos de nuestro
universo.

3.2.3. En la industria alimentaria.

Debido a su capacidad de eliminar bacterias patgenas mediante el proceso de


irradiacin, la radiacin gamma se emplea en el tratamiento de alimentos
(principalmente vegetales) para que no se degraden sin refrigeracin y as duren
bastante tiempo sin descomponerse.

El tratamiento con radiacin gamma es un mtodo fsico utilizado para lograr la


esterilizacin de materiales empleados en el cuidado de la salud, para la
descontaminacin de alimentos, de materias primas y productos industriales (Vase
Anexo 25).
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El proceso implica la exposicin de los productos o substancias, ya sea a granel o en
grupos, a la energa ionizante de la radiacin gamma. Esto se lleva a cabo en un
recinto especial, llamado cmara de irradiacin, donde el producto ha de pasar un
lapso de tiempo especfico, el cual depende de su cantidad, densidad y dems
variables.

Estas ondas, debido a su alta capacidad energtica como se ha venido hablando,


penetran totalmente en los productos expuestos, incluidos aquellos empaquetados en
capas mltiples. Al igual que las microondas que se utilizan para la coccin de los
alimentos, o los rayos X que se utilizan para el control del equipaje en los aeropuertos,
no imparten radioactividad al material tratado debido a que la radiacin slo penetrar
en ciertos puntos especficos del producto. Por lo tanto, este proceso se considera
como no daino tanto para los productos y substancias como para los consumidores
de los mismos.

Este proceso se explica con que, la energa simplemente pasa a travs del material
expuesto sin dejar ningn tipo de residuo. Adems, este proceso es benfico para
cuestiones comerciales, pues el material, luego del procesamiento, no requiere de
pasar por una cuarentena, por lo que el mismo puede ser liberado para la venta
inmediatamente despus de terminada la aplicacin.

La fuente ms comnmente utilizada de rayos Gamma es el Cobalto 60, mismo


producto que se suele usar en medicina, y que se emplea debido a su facilidad de
manejo y al hecho de que slo irradia dos rayos gamma de 1,17 y 1,33 MeV
respectivamente.

Los diversos productos y substancias son tratados con energa ionizante emitida por
Cobalto 60 en una instalacin conocida como irradiador o planta de irradiacin.

Por ltimo y no menos importante, la radiacin gamma puede usarse para irradiar de
forma externa productos agrcolas en cultivo, de modo que constituye frecuentemente

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una alternativa frente a la fumigacin con agentes qumicos, ya que presenta la ventaja
de no provocar toxicidad ni radioactividad alguna.

As pues, la irradiacin de granos como el trigo y el arroz u otros alimentos con


radiacin gamma permite eliminar insectos, como por ejemplo los gorgojos.

3.3 Desventajas de su uso

Como se ha venido mencionando, la radiacin gamma es la ms energtica dentro del


espectro electromagntica, y es capaz de producir daos severos a las clulas, as
como otros efectos que se tratarn ms adelante.

Los rayos gamma pueden ser derivados de sustancias radioactivas y como son muy
penetrantes hay que tener extremo cuidado cuando las dosis expuestas son muy altas.

As pues, los rayos gamma pueden dan a lugar a accidentes industriales en cuanto a
su manejo refiere, pues de haber algn error en los sistemas, la radiacin gamma
podra descontrolarse y provocar gran cantidad de problemas. Con ello, los efectos de
la radiacin gamma incluyen contaminacin radioactiva en ambientes no seguros,
anomalas del desarrollo, crecimiento, y defectos genticos a pequea o gran escala,
sea en humanos o en el mismo medio ambiente.

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CAPITULO IV. CONSECUENCIAS DEL USO DE RADIACIN GAMMA

4.1. En seres humanos

Debido a la facultad de la materia de viva de poder absorber la radiacin, el ser


humanos puede ser afectado por la misma en fusin tanto de la calidad y cantidad del
haz de radiacin como de la estructura y composicin del tejido que la absorbe.

Debido a que la radiacin gamma es una radiacin ionizante, necesariamente produce


cambios en los tomos, al menos de forma transitoria y, en consecuencia, puede
provocar alteraciones en la estructura de las molculas a las que stos pertenezcan.

De este modo, si las molculas afectadas estn en una clula viva, la propia clula
puede verse daada, bien directamente si la molcula resulta crtica para la funcin
celular (como el ncleo celular), o indirectamente al provocar cambios qumicos en las
molculas adyacentes.

El dao celular es particularmente importante si la radiacin afecta a las molculas


portadoras del cdigo gentico o bien dicho ADN; o de la informacin para sintetizar
las protenas (cido ribonucleico mensajero). Estos daos pueden llegar a impedir la
supervivencia o reproduccin de las clulas, aunque frecuentemente sean reparados
por stas. No obstante, si la reparacin no es perfecta, pueden resultar clulas viables
pero modificadas, de modo que produciran efectos de mutacin, cncer y daos de
las funciones normales del ser humano (Vase Anexo 26).

4.2. En el medio ambiente

No slo es importante comprender las consecuencias de esta radiacin en el ser


humano, pues el medio donde nos desarrollamos tambin est constantemente
expuesto a la radioactividad. En este caso, nuestro planeta es constantemente
bombardeado por cientos de rayos gamma, de alta potencia, que, dicho de forma
simple, son absorbidos en su mayora por nuestra atmosfera, llegando un poco de tal
radiacin a la superficie del planeta. Asimismo, el ser humano, como se vio
anteriormente, ha aprendido a crear radiacin gamma de media y baja potencia.

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Adems, la Tierra y los elementos que se encuentran en la naturaleza pueden llegar a
producir radiacin gamma de forma natural. La cantidad de radiacin proveniente de
estas fuentes naturales vara sustancialmente segn el lugar geogrfico.

De este modo, se comprende que la radiacin puede llegar a tener varios efectos
dainos, planteando as dos medios importantes.

4.2.1. En el ecosistema

La radiacin ionizante o en este caso, la radiacin gamma, que se mueve a la velocidad


de la luz, impacta tomos y molculas en su camino y pierde parte de su energa con
cada interaccin. Cuando toda la energa se ha acabado, esencialmente no queda
nada. La radiacin ionizante realmente no implica el dejar radioactividad, sino que
sencillamente deja parte de su energa en el interior de nuestros cuerpos o en cualquier
parte que impacta. Sin embargo, al ser la radiacin gamma tan potente, los residuos
de energa que deja son tan altos que pueden modificar macro estructuras atmicas
enteras.

Cuando la radiacin gamma impacta en la parte ms alta de la atmsfera, produce una


cascada de fotones que exponen constantemente a todo objeto sobre la tierra. Cierta
porcin impacta los gases en el aire y los transforma a material radiactivo (tal como
tritio y carbono 14). Ciertos materiales radiactivos son parte natural del ambiente, tales
como el uranio, el que ha formado parte de la tierra desde que sta se form. Otros
materiales radiactivos son manufacturados por la industria para detectores de humo,
exmenes mdicos y otros usos. Estos materiales radiactivos emiten su radiacin
ionizante gradualmente hasta que todos los tomos radiactivos decaen.

Siempre que material radiactivo entra al ambiente, ste se comporta como otras
sustancias, pasando al aire, al agua, al suelo, a las plantas y a los animales, y al mismo
tiempo emitiendo radiacin.

De hecho, los mayores efectos que tiene la radiacin gamma, es sobre los seres
microrganismos, como el fitoplancton. El mismo realiza el 40% de la fotosntesis total
de los ocanos, y una especie en concreto, el Prochlorococus marinus, libera el 20%
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del total del oxgeno existente en la biosfera. Los productores primarios ocenicos,
como Prochlorococcus, constituyen la base de la cadena alimentaria y se encuentran
ms expuestos a las radiaciones ultravioleta que el resto de las especies ocenicas.
Una perturbacin masiva, de cualquier tipo, en el fitoplancton ocenico podra
transmitirse a travs de toda la red trfica y llegar a los niveles superiores, as como a
travs de los efectos de los fenmenos climticos, comenta Susana Agust
(comunicacin personal, jueves 10 de marzo de 2011).

As pues, un destello de rayos gamma originado a unos miles de aos luz de la Tierra
puede hacer llegar dosis apreciables de radiacin ultravioleta a los 10 primeros metros
de profundidad a nivel de mar, y, como los organismos que habitan tales niveles no
poseen ningn tipo de proteccin a la radiacin, pueden ser fuertemente afectados.

De este modo, la influencia de las explosiones gamma no es nueva en la historia de la


Tierra. Cada vez toma ms fuerza la idea de que determinados descensos en la
biodiversidad ocurridos en el pasado pudieron quiz haber sido provocados por
explosiones estelares, como la extincin masiva del periodo Ordovcico hace unos 450
millones de aos. Y, aunque an es pronto para determinar el grado de impacto exacto
de estos fenmenos, ha aumentado dentro de la comunidad cientfica el nmero de
partidarios de la idea de que las explosiones estelares han tenido y tendrn un rol
importante en la evolucin biolgica comenta la investigadora Liuba Peate
(comunicacin personal, jueves 10 de marzo de 2011).

Por lo tanto, se determina que, el mismo planeta no est absuelto a ser afectado por
la radiacin gamma, que, debido a su potencial peligro, es capaz de incluso erradicar
vida si no se tiene cuidado.

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CONCLUSIN

En conclusin, se obtuvo que la radiacin Gamma es un fenmeno con gran


oportunidad para ser aprovechado, pues de l podemos obtener varios beneficios
interesantes para nosotros. Por ejemplo, gracias a la radiacin Gamma es que
estamos un paso adelante en la comprensin del origen de nuestro universo, incluso
sin tratar grandes escalas, esta radiacin nos ayuda a prevenir y tratar enfermedades
que hoy da son consideradas extremadamente mortales, as como limpiar
profundamente gran parte de los alimentos que consumimos, sin que tales sean
afectados de manera directa o bien ayudar en la deteccin de objetos especficos
debido a su alta capacidad penetrante.

De este modo, se vuelve sorprendete la cantidad de usos que se les puede dar y, de
hecho, para el momento en que la humanidad pueda manejar eficientemente la
radiacin gamma, se plantea que la esperanza de vida del ser humano podr aumentar
significativamente. Hecho que se ve reflejado en los avances y utilidades que se le da
a la radiacin Gamma en campos como la industria alimentaria o la Medicina. As
mismo, se ver una notoria mejora econmica al igual que se podran exterminar
plagas que asolan a distintos pases. En pocas palaras, la vida del ser humano
mejorara en todo sentido.

Sin embargo, debido a que la radiacin Gamma es ionizante y que incluso es la de


mayor energa y capacidad de penetracin, es peligroso usarla descuidadamente,
pues como se mencion en el desarrollo de la obra. Esta radiacin es capaz de causar,
en muy bajas cantidades de energa, graves cambios moleculares a nuestras
estructuras de ADN. Y en grandes cantidades sera posible erradicar toda la vida en
nuestro planeta. Por lo tanto, concluyo que se ha de adentrar ms en la investigacin
y desarrollo de este fenmeno, pues de tal manera, podramos hallar formas de
protegernos eficazmente contra esa radiacin, y no slo eso, sino darle mayor cantidad
de esos, vase la industria energtica, donde sin lugar a duda, podra obtener gran
impacto.

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BIBLIOGRAFA:

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STEWART, Bushong. Manual de radiologa para Tcnicos. Edit. Mosby. Estados

Unidos. 1993. 2-72 pp.

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GLOSARIO:

1. Vaco: Es la condicin de una regin donde la densidad de partculas es muy


baja, como por ejemplo el espacio interestelar; o la de una cavidad cerrada
donde la presin del aire u otros gases es menor que la atmosfrica.

2. Perpendicular: Que forma un ngulo recto con otra lnea u otro plano.

3. Oscilante: Moverse alternativamente un cuerpo a un lado y otro de su posicin


de equilibrio.

4. Ciclos de la onda: Es la parte ms pequea de una onda que se repite, y que


consta de un ciclo positivo y uno negativo. Los ciclos de todas las ondas
empiezan en cero y terminan en cero.

5. Frecuencia: Nmero de veces que aparece, sucede o se realiza una cosa


durante un perodo o un espacio determinados.

6. Longitud de onda: Es la distancia real que recorre una onda en un determinado


intervalo de tiempo.

7. Ecuaciones de Maxwell: Las ecuaciones de Maxwell representan una de las


formas ms elegantes y concisas de establecer los fundamentos de la
Electricidad y el Magnetismo. A partir de ellas, se pueden desarrollar la mayora
de las frmulas de trabajo en el campo. Debido a su breve declaracin,
encierran un alto nivel de sofisticacin matemtica.

8. Joule: Como unidad de trabajo, el julio se define como la cantidad de trabajo


realizado por una fuerza constante de un newton durante un metro de longitud
en la misma direccin de la fuerza.

As mismo, se puede definir como el trabajo necesario para producir un vatio de


potencia durante un segundo. Es decir, un vatio-segundo (Ws). Esta relacin
es, adems, utilizable para definir el vatio.

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Puede utilizarse para medir calor, el cual es energa cintica (movimiento en
forma de vibraciones) a escala atmica y molecular de un cuerpo.

9. Radiacin alfa: Consiste en la emisin de ncleos de helio (formados por dos


protones y dos neutrones) por parte de un ncleo atmico inestable.

10. Ulceraciones cancerosas: Es una llaga en la mucosa que recubre el estmago


o el duodeno, sin embargo, las llagas presentan caractersticas de cncer
comn.

11. Radiacin beta: Tipo de radiacin donde se producen electrones y antineutrinos


procedentes de la transformacin de un neutrn en un protn dentro del ncleo.
El electrn y el antineutrino son expulsados con una energa variable.

12. Mega electronvoltio: Es lo equivalente a 10,000,000 de electronvoltios.

13. Pin: el nombre comn que reciben tres partculas subatmicas, siendo as el
mesn ms ligero, este ltimo es un bosn que responde a la energa nuclear
fuerte. Un bosn es una de las partculas elementales de la materia, que deriva
del ncleo atmico.

14. Electronvoltio: Es una cantidad de energa igual a la energa ganada por un


electrn, cuando ste es acelerado por un voltio.

15. Energa cuntica: Son paquetes de energa o bien llamados fotones. Slo puede
ser absorbida o desprendida en cantidades fijas y definidas mltiplos de un
cuanto, el cual se define como la menor cantidad de energa radiante que puede
absorber o emitir un tomo.

16. Polarizacin: Se produce cuando la luz u otras ondas similares oscilan en un


cierto plano, definido por un vector perpendicular a la difusin de la onda y por
otro paralelo.

As mismo, la polarizacin elctrica es el desplazamiento relativo de las cargas


negativas y positivas en sentido contrario debido a un campo elctrico. Esto
puede tener lugar en conductores o aislantes. Cuando un conductor se expone
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a un campo externo, los electrones son forzados a moverse de un lado del
conductor a otro dependiendo de la polaridad del campo elctrico presente.

17. Fuerza coulombiana: Es la fuerza entre dos cargas elctricas puntuales. Se


entiende por carga puntual a una carga elctrica localizada en un punto
geomtrico del espacio. Evidentemente, una carga puntual no existe,

18. Braquiterapia: Es una radioterapia donde se colocan fuentes radiactivas adentro


del paciente en forma temporaria o permanente para daar el DNA de las
clulas cancerosas y destruir la capacidad de dichas clulas para dividirse y
crecer.

19. Cmara gamma: Es un dispositivo de captura de imgenes, comnmente


utilizado en medicina nuclear como instrumento para el estudio de
enfermedades. Consta de un equipo de deteccin de radiacin gamma.

20. Espectroscopia: Es una tcnica instrumental ampliamente utilizada por los


fsicos y qumicos para poder determinar la composicin cualitativa y
cuantitativa de una muestra, mediante la utilizacin de patrones o espectros
conocidos de otras muestras. El anlisis espectral permite detectar la absorcin
o emisin de radiacin electromagntica de ciertas energas, y relacionar estas
energas con los niveles de energa implicados en una transicin cuntica.

21. Calormetro: Instrumento que sirve para medir las cantidades de calor
suministradas o recibidas por los cuerpos.

22. Fotomultiplicador: Tipo de detector ptico de vaco que aprovecha el efecto de


emisin secundaria de electrones para responder a niveles muy bajos de
iluminacin, manteniendo un nivel de ruido aceptable. Igualmente, permite
detectar luz con alta sensibilidad incandescente.

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ANEXOS:

Anexo 1. Representacin de una onda propagndose por el espacio.

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Anexo 2. Representacin de una onda electromagntica, donde se puede
observar sus componentes principales, as como sus propiedades oscilatorias y
perpendiculares.

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Anexo 3. Representacin de la emisin de un fotn y su propiedad dual onda-
corpsculo, que dice que, un fotn se propaga en forma de onda e interacta con
la materia en forma de partcula.

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Anexo 4. Divisin del espectro electromagntico con sus correspondientes
frecuencias y longitudes de onda.

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Regin Frecuencia (Hz Longitud de onda Energa del
ciclos/s) (m) fotn(eV,promedio)

Rayos gamma 1022 - 1019 10-11 10-14 1010

17 20
10-8 10-11
Rayos-X 5
10 10 10

Ultravioleta 1015 1017 10-6 10-8 103

Visible 14 15 -6 -6 1
10 10 4x10 7x10

Infrarrojo 1011 1014 10-3 10-5 10-3

9 11 -1 -3
Microondas 10 - 10 10 10 10-5

Ondas de radio 103 109 105 10-1 10-10

2 3 7 5
Corriente 10 10 10 10 10-15
alterna

Anexo 5. Tabla con las frecuencias, longitudes de onda y energa promedio de


cada regin del espectro electromagntico.

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Anexo 6. Tabla que representa los colores pertenecientes
al espectro visible y su respectiva frecuencia y longitud de
onda.

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Anexo 7. Representacin de las formas en que la radioactividad nos puede afectar.

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Anexo 8 (arriba). Frmula simplificada para calcular la dosis efectiva.
Anexo 10 (abajo). Frmula desarrollada para calcular la dosis efectiva.

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Anexo 9. Tabla que representa el
factor de ponderacin por tejido
correspondiente.

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Anexo 11. Clasificacin y representacin compleja del espectro electromagntico.

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Anexo 12. Representacin de ondas de radio, transmitidas mediante torres de
radiocomunicacin.

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Anexo 13. Representacin de microondas transmitidas va satelital
para efectos de comunicacin y transmisin de datos.

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Anexo 14. Esquematizacin de un microondas y su forma de funcionar.

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Anexo 15. Representacin de los rayos infrarrojos, entre ms oscuro, ms potente
y caliente es la radiacin. Entre ms claro, ms dbil y fra es.

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Anexo 16. Representacin de un haz de luz blanca siendo refractado en los
distintos colores del espectro visible.

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Anexo 17. Infografa que explica la radiacin ultravioleta,
sus tipos, daos y medidas precautorias.

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Anexo 18. Representacin de los rayos X, donde se ve a
un fotn de rayos x interactuando con ncleo atmico, de
modo que ioniza el ncleo, provocando la expulsin de
un electrn y la insercin de otro.

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Anexo 19. Representacin de la capacidad penetrante de cada tipo de radiacin. Se puede
notar que la radiacin Gamma es la ms penetrante siendo que puede interactuar con la
materia. Se necesita de un buen grosor de hormign para pararla.

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Anexo 20. Interaccin de un rayo gamma con un ncleo
atmico.

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Anexo 21. Proceso de ionizacin, donde se puede ver un
rayo electromagntico de alta energa sobreexcitando un
electrn, de modo que lo expulsa de su rbita.

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Anexo 22. Esquema de un centelleador.

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Anexo 23. Representacin del funcionamiento de una
Gamma Cmara, la cual permite visualizar, a nivel
molecular, regiones del cuerpo humano.

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Anexo 24. Representacin de un telescopio de rayos Gamma que funciona
mediante la dispersin de Compton.

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Anexo 25. Proceso de irradiacin de frutas.

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Anexo 26. Proceso de dao celular mediante ionizacin impartida por
radiacin gamma.

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