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El ecosistema

Todos los individuos que pertenecen a una misma especie y habitan en un rea determinada
forman una poblacin. Por lo general, las poblaciones tampoco viven aisladas. El conjunto de
poblaciones que comparten un territorio y establecen relaciones entre s se denomina
comunidad o biocenosis. Le territorio ocupado por una biocenosis y que presenta unas
caractersticas fsicas y climticas propias se denomina biotipo.

El conjunto formado por la biocenosis (seres vivos) y el biotipo (medio fsico) que ocupa se
llama ecosistema. Sin embargo, al hablar de ecosistema se hace referencia principalmente a
las relaciones que establecen los individuos que comparten la comunidad entre estos y los
factores que forman el biotipo.

Niveles de organizacin de un ecosistema

Los ecosistemas no tienen lmites definidos. El ecosistema ms amplio es la ecosfera, que


abarca toda la Tierra, y su biocenosis es la biosfera.

Ms informacin sobre ecosistemas.

2. Componentes y factores de un ecosistema


Todo ecosistema est formado por dos componentes: uno, el biotipo, que puede ser acutico
o terrestre y que constituye el medio fsico del segundo, la biocenosis, integrada por todos los
seres vivos.

Todo aquello que caracteriza a los componentes de un ecosistema se denomina factor. Los
factores se clasifican en :

Factores abiticos: Son todas la variables que caracterizan al biotipo o medio fsico y permiten
la vida de los organismos que estn adaptados a ellos.

Factores biticos : son propios de los seres vivos que habitan en el ecosistema, las relaciones
que establecen entre ellos y las influencias que ejercen en el medio.

El medio fsico. Factores abiticos.

Se pueden clasificar en:

Geogrficos: Determinados por el relieve de la zona e influyen en los ecosistemas terrestres.

Ambientales: En el ecosistema terrestre estn relacionados con el clima (humedad, presin


atmosfrica, temperatura, vientos), y en los ecosistemas acuticos dependen de la
profundidad y la temperatura del agua as como de la luminosidad.

Edficos: Se refieren a la naturaleza y composicin del suelo.

Qumicos: Se deben a las sustancias disueltas en el agua o dispersas en el aire atmosfrico. Son
muy importantes en el medio acutico.
En la selva hmeda tropical, existe competencia por la luz, para captar la mayor cantidad de
luz posible las plantas poseen hojas de gran tamao.

Los seres vivos. Factores biticos.

En un ecosistema los seres vivos no viven aislados sino que se relacionan unos con otros,
dando lugar a diversas asociaciones:

Asociaciones intraespecficas: Como por ejemplo la familia, constituida por un macho y una
hembra de la misma especie para procrear. La poblacin tambin es otro ejemplo de este tipo
de asociacin, es decir, un conjunto de individuos de la misma especie que ocupan un
territorio comn. Se pueden distinguir varios tipos de poblaciones:

Coloniales: Constituidas por organismos unidos y comunicados entre s y que se originan a


partir de un mismo progenitor.

Colonia de coral

Gregarias: Estn formadas por la reunin de individuos de distintas familias para conseguir un
objetivo concreto.

Banco de peces

Estatales: Integradas por individuos que presentan diferencias anatmicas y fisiolgicas u entre
los cuales existe una divisin del trabajo.
Panal de abejas

Asociaciones interespecficas: Son las que se establecen entre los individuos de distinta
especie. Las ms importantes especies son:

Competencia: Dos individuos de especies diferentes luchan por conseguir un beneficio.

Las plantas de un bosque compiten por la luz

Depredacin: Un individuo de una especie (depredador) acecha, persigue y captura a otro de


distinta especie (presa) para alimentarse.

El camalen es el depredador y el insecto la presa

Simbiosis: Dos o ms individuos de especies distintas se asocian, viven en ntima relacin y se


benefician mutuamente.

Un liquen es el resultado de la simbiosis entre un alga y un hongo


Parasitismo: Un individuo (parsito) vive a costa de otro (husped), al que perjudica
gravemente pudiendo llegar a producirse la muerte.

Cuscuta: planta que se alimenta de otras sobre las que vive.

Comensalismo: Una sola de las especies (comensal) se beneficia, sin que la otra (husped)
resulte afectada por su presencia o accin.

El tiburn proporciona alimento y proteccin al pez rmora

Inquilinismo: Un individuo (inquilino) se asocia a otro de distinta especie que le sirve de


alojamiento.

El cangrejo ermitao vive dentro de conchas de moluscos vacas

Ms informacin sobre relaciones entre organismos.

3. Materia y energa en los ecosistemas


Todos los seres vivos necesitan materia y energa para llevar a cabo sus funciones vitales. Toda
la energa utilizada por los seres vivos proviene del Sol, est energa es consumida y ya no
volver a ser utilizada por los seres vivos, por eso se dice que la energa que atraviesa un
ecosistema es unidireccional, es decir, fluye en una sola direccin. La materia orgnica
procedente de restos y cadveres de seres vivos es transformada por algunos
microorganismos en materia inorgnica. Esta materia es consumida por los seres auttrofos y
hetertrofos. A su vez, cuando estos mueren, sus restos son de nuevo transformados en
materia inorgnica, es por ello, que la materia constituye un ciclo cerrado en el ecosistema.

Ciclo de energa

Niveles trficos del ecosistema

El conjunto de seres vivos de un ecosistema que obtienen la materia y la energa de un modo


semejante se denomina nivel trfico. Existen los siguientes niveles trficos:

Productores: Son los seres auttrofos, que captan la energa solar y la utilizan para transformar
la materia inorgnica en materia orgnica.

Consumidores: Son los seres hetertrofos que obtienen la materia y la energa alimentndose
de los productores. Existen varios tipos:

Consumidores primarios: Herbvoros, se alimentan directamente de los productores.

Consumidores secundarios: Carnvoros, se alimentan de los consumidores primarios.

Consumidores terciarios: Se nutren de los consumidores secundarios.


Descomponedores: Son las bacterias y los hongos, que descomponen los restos orgnicos e
inorgnicos de otros seres vivos y los transforman en materia til para los productores.

Cadenas trficas

Para representar de forma lineal las relaciones alimentarias que se establecen entre los
distintos niveles trficos, se utilizan las cadenas trficas.

Cadenas trficas

Redes trficas

Normalmente, un consumidor se alimenta de ms de una especie del nivel inferior y sirve de


alimento a varios individuos del nivel superior. Entre las distintas cadenas alimentarias se
establecen varias conexiones; por eso, para explicar grficamente ese complejo entramado de
relaciones, en lugar de cadenas es ms correcto hablar de redes trficas.

Redes trficas

Ms informacin sobre cadenas y redes trficas.

Ms informacin sobre la energa en los ecosistemas.


4. El ciclo de la materia en los ecosistemas

La presencia de los productores, consumidores y descomponedores en los ecosistemas hace


posible que el flujo de la materia sea cclico: los distintos elementos qumicos que forman
parte de los seres vivos vuelven al mundo inorgnico y son reutilizados. El carbono, el oxgeno,
el hidrgeno y el nitrgeno constituyen el 99% de la materia viva. Los movimientos de las
sustancias inorgnicas que circulan por los distintos niveles trficos y pasan por el biotipo
reciclndose continuamente constituyen lo que se denomina ciclos biogeoqumicos. Veamos a
continuacin los ms importantes.

Ciclo del Carbono.

El carbono es el primer y principal elemento de la estructura de los seres vivos. Se encuentra


combinado, es decir, formado por compuestos como carbohidratos, grasas, protenas y cidos
nucleicos. Las plantas absorben el lquido dixido de carbono del aire o del agua, durante la
fotosntesis la transforman en compuestos orgnicos llamados azcares como los vegetales.

Ciclo del Carbono

Para ms informacin pincha aqu.

Ciclo del Nitrgeno.

El nitrgeno es un elemento abundante en la atmsfera y en el suelo, pero la mayora de los


organismos no puede utilizarlo directamente; por tanto es necesario que se convierta en
compuestos simples mediante un ciclo en el que intervienen varios tipos de bacterias, hongos,
plantas y animales. El nitrgeno atmosfrico es captado por las bacterias nitrificantes; estas lo
transforman en nitratos y lo convierten en protenas. Las protenas vegetales pueden pasar a
los animales por medio de la alimentacin. Cuando las plantas y los animales mueren, las
bacterias desnitrificantes reintegran el nitrgeno al suelo y a la atmsfera.

Ciclo del nitrgeno

Para ms informacin pincha aqu.

Ciclo del Agua.

El agua es la sustancia mas importante de la naturaleza. El agua recorre un ciclo que le permite
circular sobre la superficie del planeta. Este proceso recibe el nombre de ciclo hidrolgico.

Durante la evaporacin, la energa solar convierte el agua lquida en vapor. La condensacin


consiste en la transformacin del vapor de agua en gotas o cristales de hielo. En la
precipitacin el agua retorna a la tierra.

Ciclo del agua

Para ms informacin pincha aqu.


5. Algunos ecosistemas andaluces

El bosque mediterrneo.

Lo encontramos en las regiones de clima mediterrneo con veranos muy calurosos e inviernos
templados, en las que la lluvia es de alrededor de 500 mm anuales y cae con gran irregularidad
y torrencialmente.

Es tpico de toda la franja que rodea al Mediterrneo y de algunos lugares de California y frica
del Sur. En la Pennsula Ibrica ocupa amplias reas, a veces mezclndose con el bosque
caducifolio.

Vegetacin

Las especies arbreas suelen ser de hoja perenne, pequea y coricea para soportar mejor las
sequas estivales. Encina y alcornoque, acompaados de acebuches, quejigos, algarrobos, etc.
son los principales rboles de este tipo de bosque. Por debajo de estos rboles proliferan las
plantas aromticas como romeros, salvias, lavanda, etc. y el boj, madroos, lentisco, jaras, etc.

Vida animal

La fauna es rica y variada e incluye todo tipo de animales.

El ecosistema de bosque mediterrneo es muy sensible a la desertizacin si se destruye su


cubierta vegetal. Las lluvias torrenciales arrastran el suelo con facilidad y se erosiona con gran
rapidez.

La dehesa es un ecosistema nico, tpico de extensas zonas de la pennsula Ibrica, en el que la


accin humana ha modificado el bosque mediterrneo llegando a un equilibrio ideal para la
explotacin de recursos: madera, ganadera, etc. Adems es un magnfico lugar de reposo y
alimentacin de las aves migratorias.
Para ms informacin sobre bosques mediterrneos pincha aqu.

Ms sobre bosques mediterrneos.

El desierto

Empujada por las fuerzas tectnicas, frica se movi hacia el norte impactando con Espaa y
cerrando el estrecho de Gibraltar. Como resultado, el Mediterrneo qued cerrado y se sec
hasta reducirse a unos pocos lagos salados en medio de un inmenso desierto de Halita en un
plazo muy corto, poco ms de 10000 aos. Las islas mediterrneas se han convertido en
promontorios rocosos rodeados de sal donde la vegetacin es reducida y slo crece entre las
grietas de las rocas. Los pocos animales que se han adaptado a este nuevo ambiente son
algunos de los menos exigentes, como los lagartos y algunos mamferos generalistas. El resto
se ha extinguido o ha tenido que emigrar a otros lugares. Por las vastas extensiones de sal
vagan lagartos corredores de metro y medio como el crestil o creptil, que usa los pliegues
extensibles de piel de su cabeza y su lengua pegajosa para atrapar moscas que se alimentan de
microorganismos en la superficie de los lagos salados, estriles para los peces.

En las islas-montaa el herbvoro ms caracterstico es el escrufa, un diminuto cerdo


descendiente del jabal. Ha perdido gran parte de su tamao y masa muscular en aras del
ahorro, y el morro se ha alargado para permitirle buscar comida entre las grietas. Las patas son
finas y acabadas en una pezua alta como la del antlope saltarrocas para permitirle mantener
el equilibrio sobre la piedra desnuda. Carece de depredadores, aunque las cras pueden caer
vctimas de la comadrua, un alargado mustlido descendiente de la marta cibelina que
gracias a su estilizada figura puede moverse por las grietas a salvo del calor.

Desierto de Almera
Las marismas

Se trata de zonas pantanosas costeras, situadas normalmente alrededor de los estuarios de los
grandes ros, como las marismas del Guadalquivir (Cdiz). Se localizan en la costa atlntica de
nuestra comunidad.

La vegetacin se compone de lamos, fresnos, olmos, juncos, mimbreras, caaverales y


adelfas.

La fauna est constituida por aves como la esptula, la garza, la grulla, el avefra, el cigea y el
flamenco; peces como la anguila, y anfibios como la ranita de San Antonio.

Marismas de Huelva

Para ms informacin sobre las marismas pincha aqu.

6. La biomasa

La masa total de materia orgnica de los seres vivos de un ecosistema se denomina biomasa.
Tambin puede hablarse de la biomasa de un nivel trfico o de una poblacin. Su medida se
expresa en gramos de materia orgnica por unidad de superficie o volumen.
Pirmides trficas

Un concepto muy importante es el de biomasa. Un principio general es que, mientras ms


alejado est un nivel trfico de su fuente (detrito o productor), menos biomasa contendr
(aqu entendemos por biomasa al peso combinado de todos los organismos en el nivel trfico).
Esta reduccin en la biomasa se debe a varias razones:

no todos los organismos en los niveles inferiores son comidos

no todo lo que es comido es digerido

siempre se pierde energa en forma de calor

Es importante recordar que es ms fcil detectar la disminucin en el nmero si lo vemos en


trminos de biomasa. No es confiable el nmero de organismos en este caso debido a la gran
variacin en la biomasa de organismos individuales. Por ejemplo, algunos animales pequeos
se alimentan de los frutos de rboles. En trminos de peso combinado, los rboles de un
bosque superan a los animales pero, de hecho, hay ms individuos de los animales que de los
rboles; ahora bien, un rbol individual puede ser muy grande, con un peso de cientos de kilos,
mientras que un animal individual (en el caso que estamos analizando) puede pesar, quizs, un
kilo.

Hay unas pocas excepciones al esquema de pirmide de biomasa. Una de ellas se encuentra en
sistemas acuticos donde las algas pueden ser superadas, en nmero y en masa, por los
organismos que se alimentan de las algas. Las algas pueden soportar la mayor biomasa del
siguiente nivel trfico solamente porque ellas pueden reproducirse tan rpidamente como son
comidas. De esta manera, ellas nunca son completamente consumidas. Es interesante notar
que esta excepcin a la regla de la pirmide de biomasa tambin es una excepcin parcial a
por lo menos 2 de las 3 razones para la pirmide de biomasa dadas arriba. Aunque no todas las
algas son consumidas, s lo son la mayora de ellas, y aunque no son totalmente digeribles, las
algas son, en trminos generales, mucho ms nutritivas que las plantas leosas (la mayora de
los organismos no pueden digerir la madera y extraer energa de ella).
Pirmide acutica

Ms informacin sobre pirmides trficas.

La biomasa como fuente de energa.

Las plantas usan el sol para crecer. La materia orgnica de la planta se llama biomasa y
almacena a corto plazo la energa solar en forma de carbono. La biomasa es parte del ciclo
natural del carbono entre la tierra y el aire.

Existen muchas fuentes de energa clasificables bajo el concepto de biomasa, as como diversas
tcnicas para su conversin en energa limpia. Evidentemente, son estas formas modernas de
aprovechamiento las que pueden ser utilizadas para la obtencin de energa limpia, nada que
ver con las formas tradicionales (lea, excrementos, etc.), en muchos casos insostenibles, que
todava se emplean ampliamente en pases empobrecidos, y que an constituyen ms del 10%
del consumo mundial de energa primaria.

Lo importante es que deben ser un beneficio medioambiental y no generar otros problemas:


no se deben incinerar los residuos inorgnicos ni usar transgnicos

En el concepto de biomasa no se debe incluir la turba, que a efectos de emisiones de CO2


equivale a un combustible fsil; adems, dados los impactos ambientales derivados de la
explotacin de turberas, no se podra considerar energa renovable la obtenida de esta fuente
de energa.

La biomasa es la fuente de energa renovable que ms aportacin puede realizar, junto con la
elica, en la prxima dcada con una serie de criterios .

Biomasa puede ser:


Residuos agrcolas: paja, orujos...

Residuos forestales: ramas finas...

Restos de madera de las industrias forestales: astillas, serrn...

Cultivos energticos: cardo

Residuos ganaderos: purines y otros excrementos del ganado.

La biomasa como fuente de energa

Ms informacin sobre al energa de la biomasa.

Ms informacin sobre la biomasa.

7. Actividades
YA HAS FINALIZADO EL TEMA, AHORA PUEDES HACER LOS SIGUIENTES EJERCICIOS:

Actividades

8. Activities

Activity 1