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ORIGEN Y EVOLUCIN DEL HOMBRE

En 1859 se sentaron las bases de la teora evolucionista segn la cual el hombre fue el resultado
de la evolucin de especies anteriores, con la publicacin de "El origen de las especies" de Charles
Darwin.

Desde que en las primeras dcadas del siglo XIX los gelogos llegaron a la conclusin de la que
tierra se form a travs de procesos muy lentos y continuos, durante perodos
extraordinariamente largos, los paleontlogos empezaron a especular con la idea de que los restos
fosilizados de animales que venan encontrndose desde haca siglos deban tener una antigedad
mucho mayor de la que hasta entonces se les atribua.

Otras ciencias, como la fsica y la qumica, aportaron procedimientos cada vez ms fiables para
datar los hallazgos de los paleontlogos, y cuando en 1859 se public el origen de las especies de
Darwin, se sentaron las bases del triunfo de la teora evolucionista, segn la cual los seres vivos
actuales -incluido el hombre- son el resultado de la evolucin de especies anteriores.

Evolucin de las especies homnidas, evolucin, evolucin humana, evolucin del hombre
Evolucin de las especies homnidas: Procnsul, Plioplithecus, Australopithecus, Homo habilis,
Homo erectus, Neandertal, Homo sapiens. El Proconsul es considerado como el primer
antepasado comn entre el mono y el hombre, pero el Australopithecus afarensis es considerado
como el primer antepasado del Homo sapiens.

EL PRIMER HOMNIDO

El hombre hizo su aparicin sobre la tierra hace unos tres o cuatro millones de aos, en algn
bosque de frica. El antepasado ms antiguo encontrado hasta ahora comn entre el hombre y el
mono se denomina Procnsul (hace unos 18 millones de aos), tiene un cerebro pequeo y cuatro
articulaciones cortas adaptadas a la vida en los rboles. Al siguiente paso se le denomina
Ramapithecus (hace 14 millones de aos) al que se considera como el primer homnido. Pero la
afinidad de los restos africanos (Keniapithecus) con los gorilas, y de los asiticos (Sivapithecus) con
los orangutanes, ha asentado la tesis de que se trata de un antepasado comn.
Luego, el Plioplithecus fue un gnero de diferentes especies de primates catarrinos (con
caractersticos orificios nasales abiertos hacia abajo, separados por un delgado tabique nasal) que
vivi hace aproximadamente 17 millones de aos, y hasta 11.5 millones de aos.
Australopithecus
A partir de este momento se abre una brecha de casi 10 millones de aos entre el Ramapithecus y
el primer antepasado conocido del hombre, por decirlo de alguna manera, el Australopithecus
afarensis.
Se han encontrado una serie de restos de homnidos para este perodo pero que an no seran
considerados como un antepasado directo del hombre. Entre ellos destacara el Ardipithecus
Ramidus (=raz), descubierto en Etiopa en 1992, se trata de un bpedo, parecido a un chimpanc,
que vivi hace unos 4.4 millones de aos y tuvo que erguirse gracias a las sequas que se
produjeron en las selvas que las transformaron en sabanas que los obligo a ponerse en pie y a
caminar sobre sus dos patas. Tambin destaca el Australopithecus anamensis, un homnido muy
primitivo que presenta molares ms anchos y esmalte ms espeso. Ocup la zona de Kenia entre
4,2 y 3,9 m.a. (millones de aos).

El origen de las especies, Charles Darwin, evolucin, evolucin humana, evolucin del hombre
Portada de la obra "El origen de las especies" por Charles Darwin, publicado en 1859.
En 1974 apareci el Austrapithecus afarensis en Etiopa (vivi hace unos 3.9 a 4 millones de aos),
concretamente en una regin al noroeste de Etiopa denominada Afar. Este espcimen fue
conocido como "Lucy", y esta especie se considera como el primer antepasado del hombre. Se
trataba de un esqueleto de sexo femenino completo en un 40%, aunque los primeros restos de un
Australopithecus, se haban encontrado previamente en Sudfrica en 1924, pero era solo un
crneo de bebe. "Lucy" fue el espcimen ms antiguo de esta especie que vivira en el frica
Oriental, pesaba de 30 a 50 kilos de peso, de posicin erguida y eran capaces ya de girar las
manos. A su vez se distinguan por el desarrollo de sus mandbulas y dentaduras mas fuertes.

El Australopithecus bahrelghazali fue el nico espcimen encontrado fuera de frica oriental (vivi
hace unos 3.58 millones de aos). Recibe su nombre del oasis de Bahr-el-Ghazal, en la Repblica
del Chad, en frica central. Se considera una especie de Australopithecus diferente de la que lleg
a evolucionar hacia el gnero Homo.

El Austrapithecus africanus vivi al sur de frica hace unos 2.5 millones de aos (incluso hasta
hace 3 millones de aos). Estas especies peranecan en vastas llanuras de hierba y arbustos,
cercana a lagos y ros. Se alimentaban de frutos, semillas y tuberculos, con la salvedad mencionada
anteriormente de los Africanus, que eran omnvoros. Llevaban una vida nmada, en pequeos
grupos de varios machos y hembras, unidos por una relacin de colaboracin mejor que la que se
observa en los monos actuales. El A. ms joven, el A. Robustus se extinguio siendo coetneo al
hombre.

EL AUSTRALOPITHECUS GARHI: vivi hace unos 2.5 millones de aos en la zona de la actual
Etiopa. Tena una notable capacidad craneal de 450 cm3 y otras caractersticas faciales especiales.
Por ltimo, el Australopithecus sediba vivi hace unos 1.78 a 1.95 millones de aos al sur de frica.
Dos esqueletos parciales fueron encontrados en la Cuna de la Humanidad, en Sudfrica (a unos 50
kilmetros al noroeste de Johannesburgo). Esta especie tiene caractersticas que lo acercan tanto
al gnero Homo como al Australopithecus, por lo que algunos paleontlogos lo ubican como el
antepasado directo ms factible de los humanos. De cualquier forma es la especie de
Australopithecus ms reciente.

HOMO HABILIS

El siguiente paso, el Homo Habilis,(hace 2,4 a 1,4 millones de aos), sus restos ms antiguos, una
mandbula superior, fue encontrada en Etiopa en 1996, conocido adems por haberse encontrado
al lado de utensilios de piedra de la misma poca. Parece ser que la habilidad manual, fue
fundamental a la hora de adaptarse a los nuevos tiempos, una poca de enfriamiento progresivo
que terminara en sequas y falta de comida, lo que llevara a estos a mantener una dura lucha por
la supervivencia. Esta es la poca donde empiezan a aparecer utensilios, denominados primarios,
es en lo que se traducira esta habilidad manual y la dificultad de realizar ciertas funciones por las
razones mencionadas anteriormente.

Los primeros restos de H. Habilis fueron encontrados en la dcada de los 60 por Louis Leakey en
Tanzania, fueron atribuidos a este especie por sus capacidades manuales y por su masa cerebral,
un tercio ms grande que los Australopithecus. Esta especie ya empezara a ser omnvoro,
recogera los restos dejados por los animales cazadores, y tambin se quedaban con la medula de
los huesos, as como hbil era para recoger hierbas, frutos, huevos y atrapar pequeos animales.
HOMO ERECTUS

El antepenltimo paso fue el Homo Erectus (hace unos 1, 6 millones a 200.000 aos), tena una
capacidad craneal de 900 cc, domino el fuego y lo utilizo, posea un rostro rudo e incisivos
pronunciados. Este dominio del fuego le permitira entre otras muchas cosas poder soportar mejor
las bajas tenperatorias de poca glaciares y poder extenderse con ms facilidad por su mejor
adaptacin a cada medio. A su vez, hay unmayor desarrollo de los utensilios que siguen siendo de
piedra, es lapoca de suexpansin por Europa y Asia.

HOMO SAPIENS

El penltimo paso hacia la evolucin ser el Homo Sapiens cuyos restos ms antiguos datan de
hace unos 195.000 aos. Una de las subespecies ms conocidos es el hombre de Neandertal o
Homo sapiens neanderthalensis (entre 75.000 a 36.000 aos). Eran cazadores, llegaron a dominar
el fuego plenamente y con un gran perfeccionamiento en los utensilios que utilizaban, asi como el
desarrollo de instrumentos de caza (lanza, arco, flechas,....). Tambin pertenecen a este perodo
las primeras manisfestacoiones artsticas de carcter utilitario.

Por ltimo, el hombre moderno o humano anatmicamente moderno (Homo sapiens sapiens)
evolucion de otras especies de Homo sapiens hace alrededor de unos 195 millones de aos
(hombres de Kibish descubiertos en 1967 en el valle del ro Omo, sur de Etiopa), con una
capacidad craneana de 1400 cc y una corteza cerebral muy desarrollada, que ir perdiendo vello
corporal con el tiempo, as como tambin reducira el tamao de las mandbulas y la denticin. Uno
de los mayores saltos cualitativos de esta especie llegara a ser (mucho despus) el desarrollo del
habla, as como del lenguaje y la escritura.

El hombre de Neandertal convivi con los primeros hombres modernos (hombre de Croman) en
Europa, y de hecho pudieron haber competido por recursos y fuentes de alimento antes de su
desaparicin hace unos 39.000 a 41.000 aos, aproximadamente 5.000 aos despus que el
hombre moderno apareciera en el continente.

Existe un debate sobre si el hombre de Neandertal y el hombre moderno son realmente


subespecies de la clasificacin Homo sapiens, o como representan dos especies biolgicas distintas
la clasificacin sera simplemente como Homo neanderthalensis para el Hombre de Neandertal y
Homo sapiens para el hombre moderno. Pero tambin se debate la posibilidad de mestizaje entre
ambas especies. Estudios sugieren que el hombre moderno posee entre 1% y 4% de material
gentico del hombre de Neandertal.

CREACIONISMO

En contraste con la teora de la Evolucin se encuentra la doctrina bblica de la Creacin, segn la


cual todos los seres vivientes fueron creados por Dios en 6 das, o dependiendo de la
interpretacin, en un lapso indeterminado de tiempo.

En las religiones judeo-cristianas e islmicas, el creacionismo comienza con el Fiat Lux (Hgase la
Luz) que se relata en el Libro de Gnesis del Antiguo Testamento.