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392 ESPAO POLTICO

Espao Poltico. conseguinte, privados de qualquer lgica interna.


Quando estes fenmenos assumem dimenses
relevantes, a noo de Espao poltico perde, na
I. DEFINIO. Por Espao poltico se entende a
prtica, significado emprico. Em suma, para se poder
rea de conflito que constitui a base da relao entre
falar de Espao poltico, preciso que exista uma
eleitores e partidos, num dado sistema poltico e num
certa "estrutura ordenada", que supe o
certo momento histrico. Todo sistema poltico
comportamento de eleitores e de partidos. A
caracterizado por um certo nmero de conflitos:
freqncia com que os eleitores, os lderes e os
conflitos sobre a distribuio da renda, sobre a
observadores polticos empregam termos como
interveno do Estado na economia, sobre as relaes
esquerda-direita, laico-clerical, conservador-
Estado-Igreja, ou ento conflitos de natureza
progressista e outros anlogos, para definir as suas
lingstica, tnica, e por a alm. Na medida em que
posies polticas, indica que uma tal estrutura existe,
tais conflitos ou linhas de diviso so fatores de
se bem que em medida diversa, tanto a nvel de elites
mobilizao do eleitorado, eles influem no
como de massas. uma estrutura feita de imagens
comportamento poltico dos eleitores e na estratgia
simplificadas da complexa realidade dos partidos, mas
dos partidos e, conseqentemente, no desenrolar da
nem por isso menos capaz de oferecer aos eleitores
disputa eleitoral. A conformao destes conflitos
uma sntese das particularidades politicamente mais
representa a rea do Espao poltico. Em resumo,
relevantes de cada um desses partidos. Baseando-se
portanto, o Espao poltico identifica-se com o espao
em tais imagens, o eleitor constri o seu mapa do
da competio eleitoral nos regimes democrticos de
sistema e organiza os seus prprios conhecimentos
massa.
polticos. A reconstruo deste mapa durante a
No basta, porm, que existam conflitos pesquisa revelar ao estudioso os elementos
portanto, problemas a resolver e escolhas a fazer constitutivos do Espao poltico.
para se poder usar significativamente a noo de
Espao poltico. Para isso, necessrio que se II. ESPAOS LINEARES E ESPAOS PLURIDIMENSIONAIS.
cumpram algumas condies que garantam a existncia Todo Espao poltico se define por certo nmero de
de um certo grau de "racionalidade" no dimenses. Tais dimenses correspondem s linhas de
comportamento de eleitores e partidos: 1) eleitores e conflito, aos problemas e s escolhas que influem na
partidos devem ser capazes de compreender e avaliar posio dos partidos e dos eleitores e orientam seu
sua mtua posio a respeito das dimenses do comportamento. Conforme forem uma ou mais de
conflito poltico, que so mais evidentes ou relevantes uma, falar-se- de espaos lineares ou de espaos
num determinado momento; 2) esta compreenso e pluridimensionais. O Espao poltico mais simples e
conseqente avaliao ho de estar dotadas de um mais utilizado, tanto no mbito da pesquisa cientfica
mnimo de coerncia interna; 3) o eleitor vota pelo como no do debate poltico, o da dimenso esquerda-
partido cuja posio dentro do Espao poltico est direita. Esta dimenso ou continuum tem sido
mais prxima sua autocolocao espacial. claro variadamente interpretada. Anthony Dows, o primeiro
que estas condies se realizam em medida diversa politlogo que usou de maneira sistemtica a noo de
nos vrios sistemas polticos, e, em certos casos, nem Espao poltico neste sentido, a interpreta como grau
se realizam. A compreenso do Espao poltico pode de interveno do Estado na economia, quando uma
variar de eleitor para eleitor; isto por vrios motivos. posio de esquerda se identifica com uma maior
Em primeiro lugar, nem sempre os eleitores "vem" propenso a favor de polticas de interveno. Para
todos os partidos do sistema, nem mesmo os mais Lipset e muitos outros, o divisor de guas entre
importantes. Por vezes, s reconhecem o seu partido, o esquerda e direita est na atitude favorvel ou no s
partido com que se identificam intimamente. Ou ento polticas de mudana no status quo. Seja qual for a sua
tm conhecimento da existncia dos outros partidos, interpretao mais correta, no h dvida de que, nas
mas no conseguem distinguir as suas particularidades modernas democracias de massa, as noes de
caractersticas e, portanto, a sua posio relativa no esquerda e direita desempenham um papel importante
espao. Outras vezes pode acontecer, em vez disso, no mbito da disputa eleitoral entre os partidos. Elas
que a percepo de certos eleitores seja total ou tornam mais simples a escolha por parte dos eleitores e
parcialmente diferente da percepo dos outros, por constituem um meio eficaz de comunicao entre os
variar o destaque ou a importncia dos conflitos em eleitores e os partidos. Isto largamente provado por
ao. Em outros casos, possvel que os juzos que um numerosas pesquisas empricas, que mostram como, a
eleitor faz dos vrios partidos sejam totalmente nvel dos eleitorados de vrios pases, a
contraditrios e, por
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maior parte dos entrevistados no tm dificuldade em linha de diviso preexistente pode representar uma
situar a si mesmos e os partidos do sistema (ou, pelo dimenso do Espao poltico, desde que constitua
menos, os maiores) neste continuum. efetivamente um fator de mobilizao de parte dos
Depois disto, apesar da notvel contribuio que o eleitores. Assim, em certos sistemas polticos, o espao
uso da dimenso esquerda-direita trouxe ao estudo da da competio eleitoral pode ser constitudo por cada
disputa poltica, no lcito fazer coincidir com ela, um dos problemas que, de quando em quando,
como pretendem alguns investigadores, a noo de assumem importncia poltica aos olhos dos eleitores.
Espao poltico, pois isso a empobreceria do ponto de O problema do aborto, o problema da energia nuclear,
vista analtico e fundamental. Os espaos lineares so ou determinadas questes de poltica externa, so
simples e, por isso, fceis de utilizar e interpretar; mas, alguns possveis exemplos.
devido justamente sua simplicidade, nem sempre
podem explicar certas estratgias de partido ou certos III. CONSIDERAES CRTICAS. A anlise espacial
comportamentos de voto, por esquecerem a existncia da disputa eleitoral pressupe, em certa medida, uma
de outras dimenses de identificao e de competio interpretao "racional" do comportamento dos
que podem cruzar-se com a dimenso esquerda-direita, eleitores. coisa que ressalta claramente de tudo que
e alterar assim a dinmica global da luta poltica. Uma acabamos de dizer. Porm, exatamente por tal
dessas outras dimenses , por exemplo, a religiosa, motivo que muitos estudiosos levantam objees sobre
mas podemos citar tambm a propsito a dimenso a aplicabilidade e relevncia de uma noo que envolve,
tnica, a lingstica e outras. s vezes, tais dimenses fundamentalmente, comportamentos que parecem
podem sobrepor-se ao continuum esquerda-direita. O raramente encontrar-se na realidade dos fatos. O
mais freqente entrecruzarem-se. Neste caso, o escasso interesse pela poltica e o baixo nvel de
Espao poltico h de ser considerado, para todos os conhecimento da matria em certos estratos do
efeitos, como pluridimensional, e no linear. eleitorado tm sido documentados por grande nmero
Em concluso, o ponto que preciso fixar que no de pesquisas empricas. Segundo uma slida tradio
de pesquisa sobre o comportamento eleitoral de massa,
podemos estabelecer a priori qual a estrutura do
Espao poltico, como se houvesse um espao da o eleitor "mdio", mais que expressar o prprio voto
depois de um atento confronto entre as suas
poltica universalmente vlido. A configurao do
Espao poltico pode variar de sistema para sistema e, preferncias polticas e as propostas e programas dos
vrios partidos do sistema, tende a identificar-se com
dentro de um mesmo sistema, de um determinado
perodo histrico para outro, precisamente porque um determinado partido, baseando-se no sentimento
de uma certa afinidade psicolgica e no racional. O
mudam os conflitos, as linhas de diviso e os
problemas, que definem as imagens dos partidos e a voto no seria, portanto, uma escolha realmente
consciente, mas antes um fato habitudinrio,
autocolocao dos eleitores dentro do espao. Dito
isto, pode-se afirmar, no entanto, com base na determinado por um forte grau de adeso ao prprio
partido e de hostilidade em relao aos partidos
experincia apresentada pelo funcionamento dos
regimes democrticos ocidentais, que os componentes antagnicos.
fundamentais do Espao poltico tm-se mantido mais Embora estas observaes assentem em slidas bases
freqentemente estveis a nvel de massa. fatuais, a concluso que muitas vezes delas se tira, de
Correspondem ainda, em grande parte, ao sistema de que quase absolutamente irrelevante uma teoria
rupturas que caracterizaram o professo de formao racional do comportamento eleitoral, , por diversas
dos partidos e dos sistemas partidrios. Estas, rupturas razes, excessivamente apressada. Em primeiro lugar,
(o contraste cidade-campo, a lngua, a religio, a o fenmeno da identificao entre eleitor e partido no
ideologia) constituem, em larga medida, a base dos exclui a presena em tal relao de elementos de
processos de identificao partidria e, por isso, do carter racional. O eleitor identificado, embora nem
comportamento do voto entre a grande maioria dos sempre, , em muitos casos, um eleitor que possui
eleitores dos pases da Europa ocidental. Contudo, o uma certa conscincia de partido, condicionada pela
Espao poltico no compreende apenas tais dimenses. adeso ao programa do seu partido e s suas posies
A par destas, que so "tradicionais", pode haver polticas em face dos problemas do momento. O fato
outras. Em geral, qualquer questo em que os partidos de que o seu voto seja fundamentalmente estvel no
tenham posies divergentes entre si e que no se significa que seja mero resultado de fatores
possa identificar com uma psicolgicos, irredutvel a uma anlise racional. Por
isso, necessrio precaver-se em no deduzir da
estabilidade do voto a sua pressuposta
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""irracionalidade". Em segundo lugar, a prpria noo avaliativos. mister pr particular ateno neste
de eleitor "mdio" no tem grande significado. No ponto, j que se trata de um conceito que, em geral,
existe um eleitor tpico, mas antes diversos tipos de acusado de privilegiar mais o fator de conservao
eleitores, de que os identificados so apenas uma que o de mudana: um sistema poltico, por exemplo,
categoria. A par deles existem tambm eleitores de muitas vezes considerado estvel justamente por ser
opinio que se orientam em seu comportamento, no capaz de manter o status quo. Em vez disso, devemos
apenas por consideraes de carter ideolgico ou deixar claro que se buscar uma definio neutra; que
tradicional, mas pela influncia da posio dos um sistema estvel no tem por isso mesmo uma
partidos em relao a temas e problemas na ordem do conotao positiva; que um sistema poltico estvel
dia do debate poltico, ou ento pela sua percepo da no "bom" como tal; e, enfim, que a Estabilidade
eficincia, honestidade e competncia dos lderes do no necessariamente, nem deve ser, o fim de todo
Governo e da oposio. sistema.
Estas consideraes bastaro para mostrar que, com Em segundo lugar, s importa uma definio
efeito, uma teoria espacial do comportamento eleitoral emprica e operacional, suscetvel de uma vinculao
possui um campo de aplicao mais amplo do que s imediata com a realidade, uma definio que permita
vezes somos levados a crer. Tanto o comportamento determinar, no fim do processo cognitivo, o grau de
dos eleitores "identificados", como, com maior razo, Estabilidade deste ou daquele sistema em particular.
o comportamento dos eleitores de opinio so Enfim, necessrio buscar uma definio capaz de
redutveis a uma anlise espacial. Neste ltimo caso, evidenciar que a Estabilidade um estado do sistema,
sobretudo, a noo de espao se presta muito bem a num determinado espao de tempo. A Estabilidade o
explicar as transferncias de voto e, portanto, alguns resultado de uma certa disposio dos elementos do
dos aspectos da dinmica global do sistema. De fato, sistema.
os eleitores de opinio so os mais crticos, os mais
Levadas em conta estas consideraes, a definio
mveis. Da ser justamente o seu voto que determina que parece preencher mais do que outras os requisitos
aqueles desvios marginais nas relaes de fora entre
indispensveis a seguinte: Estabilidade a
os partidos de Governo e oposio, que muitas vezes capacidade previsvel que um sistema tem de se
decidem o resultado da disputa eleitoral. Embora seu
prolongar no tempo. Deste modo, um sistema deve ser
nmero possa ser exguo, a sua importncia tal que considerado estvel quando, num momento dado, tido
chega a influir notavelmente na formulao da
em conta um conjunto de sinais, razoavelmente
estratgia dos partidos e no funcionamento do sistema. previsvel que ele continuar no tempo. Existe" uma
notvel diferena entre a Estabilidade assim definida e
BIBLIOGRAFIA. A. DOWNS, An economic theory of a Estabilidade entendida como simples durao no
democracy Harper, New York 1957; R. INGLEHART e tempo. Esta segunda definio, ao contrrio da
H. D. KLINGEMANN, Party identification, ideological primeira, no traduz o sentido tpico deste conceito,
preference and left-right dimension among western que pretenderia tambm englobar a funo de prever,
mass publics. in party identification and beyond. ao mais do que de referir-se a sistemas histricos. E
cuidado de I. BUDGE, J. CREWE e D. FARLIE, Wiley, poderia levar a sustentar erroneamente que uma
New York 1976; G. SARTORI, Parties and party monarquia tradicional, por exemplo, que permanece
systems, Cambridge University Press. New York 1976; de h muito, estvel, embora possa estar a ponto de
D. STOKES, Spatials models of party competition. in ser destruda por uma revoluo. por outro lado
"American Political Science Review", LVII, junho evidente que, num juzo a posteriori, poder-se- dizer
1963. que um sistema poltico que durou por muito tempo
foi provavelmente estvel durante boa parte da sua
[ROBERTO D'ALIMONTE] existncia.
A definio de Estabilidade antes apresentada
poder parecer bastante genrica, se no procedermos
a algumas especificaes. preciso, por isso, deixar
Estabilidade Poltica. claro o' que no Estabilidade. Ela, antes de tudo, no
se identifica com o equilbrio estvel. Esta
identificao, feita por muitos autores, inexata; para
I. DEFINIO DO CONCEITO. Uma definio compreendermos um pouco mais a fundo a sua
satisfatria do conceito de Estabilidade poltica h de falsidade, necessrio referirmo-nos, se bem que
partir de algumas consideraes preliminares. Antes brevemente, ao conceito de equilbrio e, mais
de tudo, preciso buscar uma definio isenta, genericamente, ao modelo
enquanto possvel, de elementos