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CAPTULO I

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

Uno de los logros ms importantes de la fsica del siglo XX fue llegar a


comprender la estructura atmica de la materia. El deseo por conocer cules son los
bloques ltimos que la constituyen ha acompaado al hombre seguramente desde
tiempo inmemorial.
Es as como, desde el descubrimiento del neutrn en 1932 el campo de la fsica
nuclear ha crecido notablemente, existiendo hoy en da gran inters por los conceptos,
los mtodos y aplicaciones desarrolladas en este terreno. El neutrn por su carcter de
partcula pesada carente de carga, tiene propiedades que lo hacen muy interesante y
de gran importancia en la ciencia y tecnologa contempornea.
Los neutrones por si solos, se emplean directamente como instrumento de
investigacin; utilizando tcnicas como la de anlisis por activacin neutrnica. Por
lo cual, los cientficos siempre han deseado que los mtodos de anlisis de elementos
sean exactos, precisos, especficos, no destructivos, rpidos, econmicos y
universalmente aceptados. El anlisis por activacin neutrnica es una tcnica que
viene a satisfacer dichas necesidades, ya que es en particular muy sensitiva y exacta
para la determinacin de una gran variedad de elementos, los cuales no se podran
determinar por otros mtodos de anlisis.
Los principios bsicos del anlisis por activacin neutrnica, fueron aplicados por
primera vez en 1896 por el francs Henry Becquerel, como una consecuencia directa
del descubrimiento, unos meses antes, de los rayos X. Becquerel encontr que una sal
de uranio que guardaba en un cajn emita ciertas radiaciones que velaban las placas
fotogrficas vrgenes. Pareca que el uranio despeda extraas radiaciones. El trmino
actual, radiactividad, no apareci sino aos despus, en un trabajo de Pierre y Marie
Curie, conocidos investigadores en este campo.

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En 1919, en el laboratorio de Ernest Rutherford se provoc por primera vez un
cambio nuclear artificial. Desde entonces, y sobre todo a partir del descubrimiento del
neutrn (Chadwick, 1932), los cientficos nucleares encontraron un sin nmero de
nuevos ncleos atmicos y multitud de aplicaciones energticas y no energticas de
los mismos. Algunas de ellas han sido de enorme utilidad, pero otras han puesto a la
humanidad al borde de un cataclismo planetario.
Por lo cual, los avances ms importantes por comprender el ncleo atmico y la
utilizacin del conocimiento nuclear tiene sus ventajas y desventajas como el
aprovechamiento de la energa nuclear y su utilizacin para nobles fines o para la
fabricacin de misiles militares, la obtencin de nuevos elementos qumicos, ms
pesados que el uranio, el hallazgo de nuevas partculas nucleares, que ha
desembocado en el planteamiento de novedosas teoras acerca de la constitucin de la
materia, y la utilizacin de los cambios nucleares en aplicaciones no energticas, que
han venido a apoyar el estudio del metabolismo humano y la eliminacin de
padecimientos, la comprensin de la forma en que suceden las reacciones qumicas y
nuevos mtodos para analizar qumicamente muestras con pequeos contenidos de
ciertos elementos.
Es as, como el anlisis por activacin neutrnica consiste en una tcnica
establecida desde hace algunas dcadas, con fines cualitativos o cuantitativos, cuyo
propsito generalmente es la identificacin o bien, la determinacin de la masa de
uno o ms elementos contenidos en una muestra, adems de parmetros fsicos tales
como: actividad, vida media y decaimiento de cada uno de ellos.
As mismo, el gran nmero de reacciones nucleares constituye una valiosa fuente
de informacin sobre el ncleo, y se han producido nuevas especies nucleares que, a
su vez, proporcionan datos sobre los ncleos, encontrando aplicacin en la qumica,
la biologa, la medicina, en la ingeniera, entre otras ramas.
Por tal razn, en la siguiente investigacin se estudia el anlisis por activacin
neutrnica como una alternativa que presenta una fiabilidad adecuada de los datos
analticos obtenidos.

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OBJETIVOS DEL ESTUDIO

Objetivo General

Establecer el anlisis por activacin neutrnica como mtodo analtico para


determinar el periodo de semidesintegracion de la plata en una cadena utilizada como
muestra.

Objetivo Especifico

Conceptualizar el anlisis por activacin neutrnica como mtodo analtico para


estudiar la desintegracin radiactiva de la plata.
Realizar un protocolo experimental para la activacin de la plata y determinacin
de su periodo de semidesintegracin.
Determinar el periodo de semidesintegracion del nclido 110 en una cadena
de plata.

JUSTIFICACION DEL ESTUDIO

El anlisis por activacin neutrnica a causa de su alta sensibilidad es una


herramienta indispensable en una amplia variedad de campos como la ciencia e
ingeniera, industria, exploracin de minerales, medicina, monitoreo de medio
ambiente y ciencias forenses.
Los anlisis qumicos, fsicos y fisicoqumicos han sido desde pocas muy remotas
herramientas tiles en las investigaciones de estos campos. El advenimiento de las
tcnicas analticas instrumentales que permiten el anlisis de trazas ha producido una
verdadera revolucin, poniendo al servicio de la investigacin cientfica y del
desarrollo tecnolgico herramientas con una potencia nunca sospechada. Los
elementos presentes a niveles de trazas, generalmente no alteran el aspecto qumico y

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fsico de las sustancias ni tampoco sus propiedades y por lo tanto su cuantificacin
permite diferenciar sustancias muy semejantes en los aspectos mencionados.
Es as, como por ejemplo, los laboratorios han trabajado en la determinacin de
metales pesados (As, Hg, Sb, Se y Cd) en alimentos crnicos, mediante tcnicas
nucleares, para el estudio de elementos txicos en alimentos de gran consumo y
provenientes de un proceso de manufactura industrial.
De igual manera, en algunos pases (Argentina) se han realizado investigaciones
sobre la contaminacin del aire por aerosoles, ya que es uno de los temas de mayor
preocupacin a nivel mundial y que juega un papel muy importante por sus efectos
ecolgicos y su incidencia sobre la salud, el cambio climtico global y la visibilidad
atmosfrica y han determinado veinticuatro elementos en ms de trescientas muestras,
provenientes de cuatro sitios, lo cual permiti identificar los principales tipos de
fuentes de emisin de contaminantes y reunir informacin sobre el perfil qumico de
los aerosoles.
As mismo, dicha tcnica puede ser utilizada para determinar la presencia de
ciertos elementos txicos en el agua o el suelo, aun cuando se encuentren en una muy
pequea concentracin, ya que dichos elementos pueden resultar potencialmente
nocivos para la vida humana, animal o vegetal, representar un deterioro de la calidad
de vida o disminuir los rendimientos de cosechas u otro tipo de explotaciones, para lo
cual se han efectuando anlisis de As, Mo, Sb, Se y U en varios cientos de muestras
de aguas.
De igual forma, uno de los problemas planteados frecuentemente en investigacin
criminal es establecer la identidad o el origen de una muestra encontrada en el
escenario de un crimen por comparacin con muestras obtenidas de la persona y
objetos personales del sospechoso. Estas muestras generalmente son pequeas y de
gran diversidad de materiales como: papel, fibras, pintura, cabellos, barro, aceites,
polvo, entre otras. En muchos casos es difcil hacer esta identificacin por mtodos
clsicos. En otros casos es conveniente conservar la muestra, lo que puede ser posible
mediante anlisis por activacin no destructivo.

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Por otro lado, el anlisis por activacin es una tcnica que permite el anlisis de
elementos y no de compuestos, sus aplicaciones en este campo se limitan a casos de
envenenamiento con arsnico, mercurio, selenio y antimonio. Se pueden analizar
muestras como vsceras, secreciones o tejidos en crecimiento como cabellos y uas.
Es por ello que frecuentemente en casos de crmenes cometidos con arma de
fuego, se pueden capturar sospechosos cerca a la escena, durante muchos aos se
realiza la prueba del guantelete de parafina utilizando una solucin sulfrica de
difenl-amina para detectar la presencia de nitratos y nitritos presentes en los residuos
de plvora en la parafina. Sin embargo, debido a los problemas que presenta dicha
prueba y en los ltimos aos se ha tratado de cambiar por otra ms segura. La
activacin neutrnica ofrece la posibilidad de reemplazar la determinacin de nitratos
y nitritos por la de antimonio, bario y a veces cobre, lo que da mucha mayor
seguridad.
Finalmente el presente estudio servir como punto de referencia para la
realizacin de estudios posteriores que tengan como finalidad profundizar en el tema,
ya que esta tcnica no cesa de perfeccionarse a medida que nuevas necesidades
estimulan la elaboracin de otros mtodos.

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CAPITULO II

MARCO TEORICO

Antecedentes

Con el propsito de obtener un mayor conocimiento referente al tema a


investigar; a travs de otros trabajos se examinan la documentacin relacionada que
sirva de apoyo a la investigacin y facilite el logro de los objetivos planteados.
Precisando a Iturbe (1995) en su trabajo Determinacin de Br y Cien
hidrocarburos (Gasolinas) mediante anlisis por activacin neutrnica y de Pb por
absorcin atmica seala que mediante la tcnica de activacin neutrnica se logra
analizar diferentes tipos de gasolina que se usan normalmente en automviles, para
determinar las concentraciones de halgenos y la de absorcin atmica para medir las
cantidades de plomo. Para estimar la concentracin de los elementos encontrados en
las gasolinas mediante activacin neutrnica, estos se deben colocar en un contenedor
especial sobre el detector de germanio hiperpuro, con la finalidad de mantener las
mismas condiciones de geometra.
As mismo, en el trabajo desarrollado por Sanhuesa (2004) Aplicacin de anlisis
de pastas macroscpicas, petrogrficos y de composicin de elementos qumicos al
problema de la procedencia de cermica en Chile y Argentina se estudio como el
anlisis por activacin neutrnica es una tcnica mucho mas sostificada, que requiere
de un reactor nuclear y que apunta a la determinacin de la concentracin de los
elementos qumicos en la materia prima, los que caracterizan tanto a los ridos como
la arcilla que compone la matriz, adems de ser una tcnica mucho ms costosa y que
tambin es aplicada a una muestra pequea de materiales, tiene la ventaja de ser un
procedimiento analtico estandarizado, relativamente rpido, con el que se puede

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determinar la concentracin de diversos elementos qumicos simultneamente y
procesar rpidamente desde un punto de vista estadstico.
De igual manera, Reents (2006), en su trabajo La cermica de Kaminajuyu:
Nuevos datos qumicos realizo un mtodo de anlisis instrumental por activacin de
neutrones que permite determinar la ubicacin de los talleres en donde se fabricaron
dichas piezas cermicas, encontrando que el mtodo por activacin de neutrones le
permiti determinar que dichas vasijas fueron hechas en Kaminajuyu.
Por su parte, Fournier (2007) desarrollo el trabajo Conformacin de una base de
datos de composiciones elementales mediante INAA en la cual plantea que el
anlisis de activacin neutrnica constituye la fundamentacin para el
establecimiento de diferentes grupos composicionales de materiales cermicos con
relevancia histrica, para lo cual desarrollo un programa de estudio qumico y tcnico
basado en anlisis instrumentales de activacin neutrnica de muestras de arcillas
recuperados en sitios arqueolgicos, a lo cual concluyo que el anlisis por activacin
neutrnica se ha convertido en la tcnica ms importante en el estudio de los patrones
de produccin y distribucin de cermica.
De igual forma, Delgado (2009), en su trabajo denominado Utilizacin de una
fuente neutrnica reciclada para ensear anlisis por activacin gamma inmediata
seala que la tcnica de anlisis por activacin utilizando radiacin gamma inmediata
emitida en reacciones nucleares de captura neutrnica ha avanzado significativamente
en los ltimos veinte aos y sus principios bsicos pueden ser ensaados en cualquier
pas, aun sin disponer de una infraestructura nuclear avanzada, reciclando hacia la
enseanza de fuentes neutrnicas que ya no sean utilizadas para su propsito inicial,
para lo cual en el trabajo realizado se diseo un irradiador neutrnico casero, que a
pesar de lo rudimentario logra demostrar de una forma cualitativa que un irradiador
de bajo flujo es viable para la activacin neutrnica y deteccin de rayos gamma.
Por otro lado, Quintana (2009) en su trabajo Determinacin de Iodo 129 en
vegetales mediante activacin neutrnica desarrollo una metodologa que permite
determinar la concentracin de Iodo en vegetales, utilizando activacin neutrnica, en
el cual los diferentes nucledos generados por activacin aparecen en el espectro

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gamma. Por lo cual, constituye uno de los mtodos ms utilizado, ya que permite
mejorar sustancialmente la sensibilidad debido a la alta seccin eficaz para neutrones
trmicos del iodo.
Finalmente, Ovalle (2010), en su trabajo titulado Nuevas aplicaciones de anlisis
por activacin de radiacin de gamma instantnea (PGNAA) indica que la tcnica
analtica nuclear (PGNAA) utiliza haces de neutrones trmicos provenientes de un
reactor nuclear, siendo un mtodo de anlisis elemental conocido desde hace muchos
aos, pero solamente en estas ltimas dcadas ha alcanzado su mxima potencialidad
debido al desarrollo de detectores de alta eficiencia y excelente resolucin para la
radiacin gamma. En su trabajo desarrollo una serie de medidas experimentales
realizadas con la finalidad de obtener patrones de referencia, encaminados a
conseguir cuantificaciones de muestras slidas en mediciones futuras, debido a que
esta tcnica permite observar la composicin isotpica de elementos naturales y para
ello se muestra un estudio realizado en nquel natural. Las mediciones efectuadas a
muestras puras de titanio y nquel muestran que esta tcnica es adecuada para
determinar composiciones isotpicas de estos elementos, capacidad que se puede
ampliar a otros elementos naturales. Por tanto, estas determinaciones pueden
satisfacer requerimientos de la industria, igualmente, en cuanto a la determinacin del
boro, esta tcnica resulta atractiva en el campo de la salud y agricultura.

Bases Tericas

Radioactividad

Es el proceso mediante el cual los ncleos atmicos emiten espontneamente


diferentes formas de radiacin. Los ncleos atmicos de una sustancia radiactiva no
son estables y se convierten espontneamente en otros ncleos emitiendo partculas
alfa, beta y gamma.
En general son radiactivas las sustancias que no presentan un balance correcto
entre protones o neutrones. Cuando el nmero de neutrones es excesivo o demasiado

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pequeo respecto al nmero de protones, se hace ms difcil que la fuerza nuclear
fuerte debida al efecto del intercambio de piones pueda mantenerlos unidos.
Eventualmente, el desequilibrio se corrige mediante la liberacin del exceso de
neutrones o protones, en forma de partculas que son realmente ncleos de helio, y
partculas , que pueden ser electrones o positrones. La radiactividad puede ser:

Natural
Se denomina radiactividad natural a la radiactividad que existe en la naturaleza sin
intervencin humana. Su descubridor fue Henri Becquerel, quien descubri en 1896
que el uranio posea la propiedad natural de emitir radiactividad. Puede provenir de
dos fuentes: a) Materiales radiactivos existentes en la Tierra desde su formacin y b)
Materiales radiactivos generados por interaccin de rayos csmicos con materiales de
la Tierra que originalmente no eran radiactivos.
La radiactividad natural no es peligrosa para el hombre que coexiste con ella desde
hace milenios. La radiactividad natural, de la que forman parte los rayos csmicos, no
es suficientemente ionizante para ser nociva a la vida pues no sobrepasa el potencial
de restauracin del organismo.

Artificial o inducida
Es la descomposicin de los tomos por colisin con otras partculas atmicas.
Para producir esta energa artificial es preciso bombardear intencionadamente el
ncleo de un tomo de un determinado material. Si la energa de estas partculas tiene
un valor adecuado, penetran el ncleo bombardeado y forman un nuevo ncleo que,
en caso de ser inestable, se desintegra despus radiactivamente. Fue descubierta por
los esposos Jean Frdric Joliot-Curie e Irne Joliot-Curie, bombardeando ncleos de
boro y de aluminio con partculas alfa. Observaron que las sustancias bombardeadas
emitan radiaciones despus de retirar el cuerpo radiactivo emisor de las partculas de
bombardeo.

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Partculas Alfa

Son ncleos de Helio, en cuyo interior coexisten dos protones y dos neutrones. Al
carecer de electrones, su carga elctrica es positiva, de +2qe de carga, mientras que su
masa es de 4uma. Es la radiacin caracterstica de istopos de nmero atmico
elevado, tales como los del uranio, torio, radio, plutonio, por lo cual, la emiten
ncleos de elementos pesados situados al final de la tabla peridica (A >100). (Ver
figura N2)
Cuando un tomo emite una partcula , la masa atmica del tomo disminuir
cuatro unidades (ya que 2 protones y 2 neutrones estn perdidos) y el nmero atmico
(z) disminuir 2 unidades. Se generan habitualmente en reacciones nucleares o
desintegracin radiactiva de otros nucledos que se transmutan en elementos ms
ligeros mediante la emisin de dichas partculas. Un ejemplo de una transmutacin
tiene lugar cuando el uranio decae hacia el elemento torio (Th) emitiendo una
partcula alfa tal como se ve en la siguiente ecuacin:
238 4 234
U He+ Th
92 2 90

Caractersticas
1. Son partculas muy pesadas, tienen una masa de 6,68 10 .
2. Tienen carga positiva +2qe debido a la ausencia de los electrones y son
desviadas por campos elctricos y magnticos.
3. Alcanzan una velocidad igual a la veinteava parte de la de la luz (c/20) =
15000 km/s.
4. Poseen una gran energa cintica ya que tienen mucha masa y una gran
velocidad.
5. Su capacidad de penetracin es pequea, en la atmsfera pierden
rpidamente su energa cintica, porque interaccionan fuertemente con otras
molculas debido a su gran masa y carga elctrica, generando una cantidad

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considerable de iones por centmetro de longitud recorrida. En general no pueden
atravesar espesores de varias hojas de papel.

Partculas Beta

Son flujos de electrones (beta negativas) o positrones (beta positivas) resultantes


de la desintegracin de los neutrones o protones del ncleo cuando ste se encuentra
en un estado excitado. Cuando un tomo expulsa una partcula beta, su nmero
atmico aumenta o disminuye una unidad (debido al protn ganado o perdido). (Ver
figura N3)

Caractersticas
1. Se mueven a una velocidad prxima a la de la luz 270000 km/s.
km
2. Sonn desviadas por campos elctricos y magnticos.
3. Tienen una energa cintica menor que las partculas alfa, porque aunque
tienen una gran velocidad tienen muy poca masa.
4. Son mucho ms penetrantes que las partculas alfa, y son absorbidas
prcticamente por una placa de aluminio de 5 mm de espesor o una de plomo de 1
mm.

Desintegracin beta
En este tipo de desintegracin la fuerza dbil convierte un neutrn ((n0) en
un protn (p+) y al mismo tiempo emite un electrn ((e) y un antineutrino ( ):

.
El electrn y el antineutrino son expulsados con una energa
energa variable. El resultado
es un ncleo con el mismo nmero msico y nmero atmico Z+1, es decir con un
protn mas que el neutrn. As en la desintegracin del 137Cs por ;

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En este tipo de desintegracin un protn se transforma en un neutrn
( +) y un neutrino (e):
emitiendo un positrn (e

.
En la emisin , el ncleo resultante tiene un neutrn ms y un protn menos
que su progenitor, quedando inalterado el nmero m
msico.
sico. Sin embargo, este ltimo
modo no se presenta de forma aislada, sino que necesita un aporte de energa.

Rayos Gamma

Es un tipo de radiacin del gnero electromagntico, y por tanto, formada por


fotones, debido a la alta energa que poseen, constituyen un tipo de radiacin
ionizante capaz de penetrar en la materia ms profundamente que la radiacin alfa o
beta. See producen en la desexcitacin de un nuclen de un nivel o estado excitado a
otro de menor energa y en la desintegracin de istopos
istopos radiactivos.
El nclido no cambia su nmero atmico ni el de neutrones; simplemente reduce
su energa. (Ver figura N4)

Series Radiactivas

En muchas ocasiones, el producto de una desintegracin radiactiva alfa o beta es


todava un ncleo inestable, que tarde o temprano vuelve a decaer. El proceso se
repite varias veces, hasta que se forma un ncleo estable con una proporcin
conveniente de neutrones y protones. (Ver figura N5)
A este conjunto de decaimientos
decaimientos nucleares se le conoce como serie radiactiva. En
la figura se presenta la serie radiactiva del uranio
uranio-238,
238, en la que, despus de varias
emisiones alfa y beta se obtiene un ncleo estable de plomo-206.
206. sta es la razn de
que en los yacimientos de uranio
u siempre existe plomo.
En la figura, los tiempos que aparecen debajo de cada una de las flechas son,
precisamente, tiempos de vida media. Por ejemplo, para el uranio-238,
uranio el dato es de

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cuatro mil millones de aos. Aproximadamente, este tiempo es igual a la antigedad
de nuestro planeta. As, si una muestra de uranio-238 se hubiera formado en la nube
que dio lugar al Sistema Solar, an hoy existira la mitad de ese uranio presente; la
otra mitad se habra transformado en otros ncleos, segn se indica en la figura.
Adems, en ella se puede comprobar que los tiempos de vida media varan para cada
nclido, siendo el polonio-214 el que menos tiempo toma en su decaimiento, apenas
una milsima de segundo.

Captura Neutrnica

La captura neutrnica o captura trmica es un tipo de reaccin nuclear en la que un


neutrn colisiona con un ncleo atmico, de suerte que se combinan para formar un
ncleo ms pesado. La principal condicin para que los neutrones sean capturados es
que deben moverse tanto stos como los ncleos blancos a velocidades parecidas, es
decir, deben tener temperaturas similares. (Ver figura N6)
Un neutrn libre a una velocidad relativamente baja es una partcula inestable,
con una vida media de 15 minutos, as que el proceso de captura neutrnica est
condicionado por esta circunstancia. Cuando el neutrn es capturado por el ncleo
suele liberar inmediatamente el exceso de energa mediante un evento de decaimiento
Gamma; adems, el nuevo ncleo puede sufrir una desintegracin beta para conseguir
mayor estabilidad.
La fusin nuclear solo permite llegar hasta el pico del hierro. Para crear ncleos
ms pesados que este elemento hacen falta otro tipo de reacciones distintas. La
captura de neutrones es una reaccin sencilla. Los neutrones al ser partculas neutras
no han de superar una barrera de potencial electromagntico por lo que pueden chocar
sin problemas con cualquier ncleo. Al hacerlo dan como resultado un istopo con un
nmero msico mayor pero el mismo nmero atmico ya que el nmero de protones
no vara. Este proceso se puede seguir repitiendo hasta que el ncleo sobrecargado de
neutrones se vuelve tan inestable que la desintegracin beta ocurre con ms rapidez
de la que se absorbe otro neutrn. Cuando ocurre esto el ncleo incrementa su

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nmero atmico pero mantiene intacto el msico. Al hacerlo aumenta su estabilidad y
puede seguir captando neutrones. Y as, poco a poco, los tomos van engordando
hasta elementos ms pesados que el hierro.
La captura neutrnica puede ser usada como mtodo de anlisis no destructivo de
materiales. Diferentes elementos emiten diferentes patrones de radiacin
caractersticos cuando se les somete a un proceso de captura de neutrones. Esto hace
que sea proceso tecnolgico muy til en campos como la minera o la seguridad.

Tipos de Procesos de Captura Neutrnica


Hay dos tipos de procesos de captura neutrnica: un proceso de captura rpida
(proceso-r) y un proceso de captura lenta (proceso-s). Estos procesos pueden
generar, para un mismo ncleo blanco, distintos istopos; es ms, algunos istopos
slo pueden resultar de uno u otro proceso, pero no de ambos. (Ver figura N7)

Proceso-r. El proceso-r (por rpido) es un proceso de captura neutrnica para


elementos radiactivos que se da en condiciones de alta temperatura y alta densidad
neutrnica. En el proceso-r los ncleos son bombardeados por un elevado flujo de
neutrones para crear ncleos muy inestables con gran cantidad de neutrones que, a su
vez, decaen muy rpidamente para formar ncleos estables pero siempre muy ricos en
neutrones.
Debido al altsimo flujo neutrnico en este proceso (del orden de 1022 neutrones
por cm2 por segundo), la velocidad de formacin isotpica es mucho mayor que la de
la desintegracin beta posterior, por lo que los elementos creados por esta va
ascienden rpidamente por la lnea de estabilidad N/Z (nmero de neutrones / nmero
de protones o numero atmico), incluso atravesando zonas de inestabilidad, en donde
la energa de separacin neutrnica es cero. Los neutrones se acumulan, creando
nuevos istopos hasta llegar a la regin donde la masa atmica es 270, donde
experimentan fisiones espontneas debido a la inestabilidad del ncleo formado.
Los picos de abundancia de elementos observados muestran evidencias de la
captura neutrnica rpida seguida de una desintegracin beta posterior, ya que los

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picos de abundancia del proceso-r estn 10 uma por debajo de los formados por el
proceso-s, indicando que el ascenso por la lnea N/Z da lugar a capas neutrnicas
cerradas con la suficiente deficiencia protnica como para hacer los picos resolubles.

Proceso-s. El proceso-s (del ingls slow, lento) implica la captura de un solo


neutrn que produce un ncleo estable, o que decae mediante desintegracin beta en
un ncleo estable antes de que se pueda producir otra captura neutrnica, requiere
condiciones de menor densidad neutrnica y menor temperatura que el proceso-r. En
esas condiciones el ndice de captura neutrnica por los ncleos es lento si se
compara con la velocidad de la desintegracin beta. Se obtienen istopos estables
movindose a lo largo del valle de estabilidad dentro de la tabla de istopos. El
proceso-s produce aproximadamente la mitad de los elementos ms pesados que el
hierro y, por lo tanto, desempea un papel importante dentro de la evolucin qumica
galctica. El proceso-s difiere del -r, ms rpido, en trminos de caminos de reaccin
y condiciones de reaccin.
Se cree que el proceso-s se da en estrellas ms masivas que el sol. A diferencia del
proceso-r, que puede darse durante segundos en entornos explosivos, el proceso-s
puede alargarse miles de aos. El grado segn el cual el proceso-s hace aumentar el
nmero atmico de los elementos a lo largo de la tabla isotpica depende
esencialmente de la capacidad de la estrella para producir neutrones y por la cantidad
inicial de hierro presente. El hierro es el material de partida necesario para que se d
este tipo de captura neutrnica ms desintegracin beta, a partir de la cual se
sintetizan nuevos elementos.
Debido a los flujos neutrnicos relativamente bajos que se esperan para que se d
el proceso-s (del orden de 105 a 1011 neutrones por cm2 por segundo), no pueden
obtenerse elementos ms all de los istopos radiactivos del torio o el uranio. El ciclo
que pone fin al proceso-s es:
209
Bi+ n 210Bi +
210
Bi 210Po +
210
Po 206Pb+

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Es entonces cuando el 206Pb captura tres neutrones dando 209Pb, el cual a su vez se
desintegra emitiendo un electrn resultando 209Bi, reanudndose el proceso.

Reaccin Nuclear

Son los procesos por los cuales se combinan o se fragmentan los ncleos de los
tomos con la liberacin o absorcin de energa y de partculas, y la subsecuente
formacin de nuevos elementos. Las reacciones nucleares incluyen cambios en las
partculas del ncleo de un tomo y por consiguiente causan un cambio en el tomo
mismo.
Todos los elementos ms pesados que el bismuto (Bi) (y algunos ms livianos)
exiben una radioactividad natural y por consiguiente pueden decaer hacia elementos
ms livianos.
Sin embargo, las reacciones nucleares pueden tambin ser estimuladas
artificialmente. Hay dos tipos de reacciones nucleares artificiales:

La Fisin Nuclear
Son reacciones en las cuales un ncleo de un tomo se divide en partes ms
pequeas, soltando una gran cantidad de energa en el proceso. (Ver figura N8)
La fisin se puede inducir por varios mtodos, incluyendo el bombardeo del
ncleo de un tomo fisionable con una partcula de la energa correcta; la otra
partcula es generalmente un neutrn libre. Esta ltima, ocurre al lanzar un neutrn
en el ncleo de un tomo. La energa del neutrn en forma de bala provoca la
divisin del blanco en dos (o ms) elementos que son menos pesados que el tomo
original. Este neutrn libre es absorbido por el ncleo, hacindolo inestable. El ncleo
inestable entonces se partir en dos o ms pedazos: los productos de la fisin que
incluyen dos ncleos ms pequeos, hasta siete neutrones libres (con una media de
dos y medio por reaccin), y algunos fotones.
Los ncleos atmicos lanzados como productos de la fisin pueden ser varios
elementos qumicos. Los elementos que se producen son resultado del azar, pero

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estadsticamente el resultado ms probable es encontrar ncleos con la mitad de
protones y neutrones del tomo fisionado original.
Los productos de la fisin son generalmente altamente radiactivos, no son istopos
estables; estos istopos entonces decaen, mediante cadenas de desintegracin.
Durante la fisin de U235, 3 neutrones son soltados adicionalmente a los dos
tomos resultantes. Si estos neutrones chocan con ncleos U235 vecinos, ellos
pueden estimular la fisin de estos tomos y empezar una reaccin en cadena nuclear
autnoma. Esta reaccin en cadena es la base del poder nuclear. A medida que los
tomos de uranio siguen dividindose, la reaccin libera una significativa cantidad de
energa. El calor liberado durante esta reaccin es recogido y usado para generar
energa elctrica.

La Fusin Nuclear
Es el proceso por el cual varios ncleos atmicos de carga similar se unen para
formar un ncleo ms pesado. Se acompaa de la liberacin o absorcin de una
cantidad enorme de energa. Un buen ejemplo es la fusin de dos istopos de
hidrgeno pesado (deuterio: H2 y tritio: H3) en el elemento helio. (Ver figura N9)
La fusin de dos ncleos de menor masa que el hierro (que, junto con el nquel,
tiene la mayor energa de enlace por nuclen) libera energa en general, mientras que
la fusin de ncleos ms pesados que el hierro absorbe energa; y viceversa para el
proceso inverso, fisin nuclear. En el caso ms simple de fusin del hidrgeno, dos
protones deben acercarse lo suficiente para que la interaccin nuclear fuerte pueda
superar su repulsin elctrica mutua y obtener la posterior liberacin de energa.
El sol y todas las estrellas son enormes reactores de fusin. Las estrellas son
esencialmente gigantes bolas de gas de hidrgeno bajo alta presin debido a las
fuerzas gravitacionales. Las molculas de hidrgeno son fusionadas en helio y
elementos ms pesados dentro de las estrellas, soltando energa que recibimos como
luz y calor.
Desintegracin Radiactiva

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Las desintegraciones radiactivas de los ncleos son procesos espontneos y
aleatorios (ocurren al azar) y por tanto se rigen por las leyes estadsticas. Esto
significa que se puede predecir cmo se va a comportar una muestra formada por
muchos ncleos radiactivos, pero si se tiene un ncleo radiactivo, no se puede
predecir el tiempo que va a tardar en desintegrarse ese ncleo.
En una muestra de un material radiactivo, la cantidad de ncleos va disminuyendo
con el tiempo debido a que se van desintegrndose y transformndose en ncleos de
otro elemento distinto. (Ver figura N10)
El nmero de ncleos que se desintegran en un determinado tiempo N
depender del nmero de ncleos radiactivos que existan N , del tiempo que lleve
desintegrandose t , y del tipo de ncleo radiactivo que sea . Por tanto, la
ecuacin que determina el nmero de ncleos que se han desintegrado ser:

donde el signo negativo de la expresin indica que los ncleos presentes en la
muestra van disminuyendo, y la letra griega lamda es la llamada constante de
desintegracin, cuyo valor depende del tipo de ncleo considerado. Cada tipo de
ncleo radiactivo tiene un valor de constante de desintegracin caracterstico.
De la ecuacin anterior se puede deducir la actividad de una muestra, que es el
nmero de desintegraciones que se producirn en esa muestra en la unidad de tiempo,
o nmero de ncleos que desaparecern en la unidad de tiempo:


En 1904, Rutherford haba descubierto que la actividad de una sustancia radiactiva
disminua de forma exponencial con el tiempo. Como la actividad de la muestra
depende del nmero de ncleos radiactivos que existan, resulta que: El nmero de
ncleos radiactivo de una muestra disminuye exponencialmente con el tiempo
En una muestra donde inicialmente existen ncleos radiactivos, para
determinar el nmero de ncleos que quedan sin desintegrar, , despus de
transcurrido un tiempo, , hay que aplicar la siguiente expresin:
!"
.

22
Si se representa el nmero de ncleos radiactivos existentes en la muestra en
funcin del tiempo, se obtiene la grfica donde se observa la disminucin exponencial
de los ncleos con el tiempo, donde el valor de la constante de desintegracin
determina la pendiente de la curva, mientras mayor sea el valor de la constante de
desintegracin, ms rpidamente decrece el nmero de ncleos de la muestra.

Periodo de Semidesintegracin

Es el tiempo que tarda una muestra en reducir el nmero de ncleos existentes


inicialmente a la mitad, es decir, si inicialmente existan # ncleos radiactivos,
cuando haya transcurrido un tiempo igual al periodo de semidesintegracin, el
$%
nmero de ncleos restantes ser la mitad de los iniciales, .
1 '(2 0,693
2
El periodo de semidesintegracin es independiente del nmero de ncleo que
exista, su valor es una constante que es caracterstica para cada tipo de ncleo
radiactivo. Ejemplos de periodos de semidesintegracin de algunos ncleos
radiactivos son:
Ncleo Radiactivo Periodo de Semidesintegracion
Carbono-14 5730 aos
Yodo-131 7,21 dias
Uranio-238 4,468x109aos
Radon-220 54,57 segundos

Vida Media

Es el promedio de vida de un ncleo antes de desintegrarse. Se representa con la


letra griega (Tau). La desintegracin nuclear es un proceso probabilstico (en

23
concreto sigue la ley de Poisson) por lo que esto no significa que un determinado
ncleo vaya a tardar exactamente ese tiempo en desintegrarse.
Para referirse a la velocidad con que ocurren las desintegraciones nucleares se
utiliza el concepto de vida media.
,
1
+
0,693

Unidades de Radiacin

Unidades de Actividad
El curie (Ci) se define como la actividad de una cantidad de material radiactivo en
la cual el nmero de desintegraciones por segundo es 3,7 10, (un nmero casi igual
que el nmero de desintegraciones por segundo a partir de 1 gramo de radio). Puesto
que un Curie es una cifra larga de radioactividad, son de uso general las unidades de
milicurie (mCi) o microcurie (Ci).
Se utiliza tambin el Becquerel (Bq) como unidad de actividad. 1. 37/01

Unidad de Exposicin
Es una unidad utilizada para la medicin de la exposicin a la radiacin.
Solamente puede ser usada con propiedad para medir cantidades de radiacin
ionizante electromagntica, es decir, rayos gamma o X, y solamente en el aire. Un
roentgen es la energa radiante que deposita 2,58 10 3 .456478/ ; < 4.
Es realmente una medida de la ionizacin existente en las molculas de una masa de
aire.

Unidades de Dosis absorbida


El rad. Es la unidad especial de la energa absorbida en trminos de energa
depositada en la materia. Se define como la cantidad de radiacin de ionizacin que
deposite 100 ; 4</ ; 74< 7 ; 6. Para la mayora de los usos, puede ser

24
asumido como 1=4 ( ( 1; y puede ser utilizada para cualquier tipo de
radiacin y para cualquier material

El Gray (Gy). Es una medida de la dosis absorbida. Como el rad, su equivalente en


el sistema tradicional, puede utilizarse para cualquier tipo de radiacin, y para
cualquier material. Un Gray es igual a un Julio de energa depositado en un kilogramo
de materia.
Como el rad, no describe los efectos biolgicos de la radiacin. La dosis absorbida
se expresa a menudo en centsimas de Gray o centigrays. Un Gy es equivalente a
100; <

El rem. Unidad para indicar la peligrosidad de una radiacin, que debe su nombre
al fsico alemn Willhem Roentgen (1845-1923). Roentgen Equivalent Man (rem) es
una unidad fsica utilizada antiguamente. Sus dimensiones son julios por kilogramo
(J/kg).
La unidad admitida en el Sistema Internacional de Unidades (SI) para medir esta
cantidad es el sievert (Sv) con las mismas dimensiones que el rem. La equivalencia
con la nueva unidad es 1 Sv = 100 rem.

El sievert. Es una unidad derivada del SI que mide la dosis de radiacin absorbida
por la materia viva, corregida por los posibles efectos biolgicos producidos. 1 Sv es
equivalente a un julio entre kilogramo (J kg-1). Esta unidad da un valor numrico con
el que se pueden cuantificar los efectos estocsticos producidos por las radiaciones
ionizantes.
Su diferencia con el gray (unidad de la dosis absorbida) es que el sievert est
corregido por el dao biolgico que producen las radiaciones, mientras que el gray
mide la energa absorbida por un material.
Se cumple la equivalencia 1 Sv = 1 Gy para las radiaciones electromagnticas
(Rayos X y gamma) y los electrones, pero para otras radiaciones debe utilizarse un
factor corrector: 20 para la radiacin alfa, de 1 a 20 para neutrones.

25
Moderador de Neutrones

Es un medio que reduce la velocidad de los neutrones rpidos, llevndolos a


neutrones lentos o trmicos.
La disminucin de la velocidad de los neutrones se obtiene por el choque entre
este neutrn y los ncleos de los tomos del material moderador. Tras el choque, una
parte de la energa cintica del neutrn se transmite al ncleo, lo que provoca la
disminucin de la velocidad del neutrn.
Los buenos materiales moderadores son materiales que poseen masas atmicas
bajas (agua, agua pesada) lo que maximiza la energa transferida en cada choque y
por consiguiente el desaceleramiento del neutrn, adems, es importante que los
materiales moderadores posean una baja seccin eficaz de captura para no absorber
los neutrones. Cuanto ms parecidas sean las masas del neutrn y de la partcula
golpeada, mayor es la prdida de energa cintica por el neutrn.
El elemento que acta de moderador suele ser: hidrgeno, deuterio (presente en el
agua pesada) o carbono.

Neutrn Lento

Tienen una energa menor o igual a 0,4 eV y dada su pequea velocidad, los
neutrones lento tienen tiempo para sufrir la accin de los ncleos que atraviesan y
dejarse capturar por stos gracias a un efecto de resonancia con las capas neutrnicas
de los ncleos efecto del cual la mecnica ondulatoria permite dar cuenta. Posee una
seccin eficaz muy grande para interactuar.

Neutrn Rpido

Un neutrn rpido es un neutrn libre con un nivel de energa cintica mayor a


1ev, por lo tanto, con una velocidad de 14.000 km/s. Si atraviesa un material,

26
experimentar muchas colisiones con ncleos. Posee una seccin eficaz muy pequea
para interactuar.

Neutrn Trmico

Un neutrn trmico es un neutrn libre con una energa cintica de alrededor de


0,025eV a 1ev, por lo tanto con una velocidad de 2,2 km/s. Estn en equilibrio
trmico con el medio en que se hallan ya que han sido frenados por choques con la
materia para que adquieran la velocidad de agitacin trmica correspondiente a la
temperatura del medio.
Los neutrones trmicos tienen una seccin eficaz para absorcin de neutrones
diferente y a menudo mucho mayor para un determinado nucledo que los neutrones
rpidos, por lo que pueden a menudo ser absorbidos por un ncleo atmico, creando,
como resultado, un istopo ms pesado -y con frecuencia inestable- del elemento
qumico.

Neutrones Epitrmicos

Tienen una energa 0,025 a 1 eV. Su energa cintica es ligeramente superior a la


agitacin trmica.

Absorcin Neutrnica

El ncleo de los tomos est compuesto por neutrones y protones. Si un ncleo es


bombardeado con neutrones, posee una probabilidad determinada de incorporarlo a su
composicin. Esa probabilidad est dada por una cantidad llamada seccin eficaz de
absorcin. Cuando un istopo con n neutrones y z protones incorpora de esta forma
un nuevo neutrn, se convierte en un istopo con n+1 neutrones y z protones.

27
Activacin Neutrnica

Cuando el istopo resultante es radiactivo el fenmeno se denomina Activacin


Neutrnica. Este efecto hace que aparezcan una serie de istopos radiactivos en
lugares donde se producen neutrones, como pueden ser las centrales nucleares, ya que
en muchas ocasiones los istopos que han sido activados, resultan ser inestables.

Anlisis por Activacin Neutrnica

El Anlisis por Activacin Neutrnica (AAN) en un mtodo fsico que permite


medir las concentraciones de los diferentes elementos de que est compuesta una
muestra. Este mtodo consiste en lograr que algunos de los tomos presentes en la
muestra se vuelvan radiactivos mediante la captura de un neutrn. Posteriormente se
mide la radiacin que emiten al decaer a un estado estable. No todos los ncleos
activados decaen de la misma forma: el perodo de desintegracin (vida media) puede
variar desde pocos milisegundos hasta decenas de aos dependiendo del ncleo en
cuestin, y el tipo y la energa de la radiacin (beta+, beta-, X, gama) que emiten al
decaer es tambin caracterstica de cada nucledo. Estas propiedades son las que
permiten identificar los elementos presentes.

Ventajas del AAN


1. Es una tcnica instrumental no destructiva,
2. Entrega en forma simultnea informacin multielemental,
3. Para muchos elementos se obtienen lmites de deteccin que van desde las
partes por milln hasta las partes por billn.
4. Por ser un mtodo basado en procesos que tienen lugar en el ncleo atmico,
el estado fsico y qumico de los elementos no influye en el resultado final y

28
5. La ausencia de pre-tratamiento de la muestra hace del anlisis por activacin
una tcnica analtica adecuada para el anlisis de trazas.

Uso del AAN


El mtodo de NAA tiene aplicaciones en cualquier rea donde sea necesario el
conocimiento cuantitativo de cantidades minsculas de materiales presentes en una
muestra.
Por ejemplo, los polucionantes atmosfricos pueden recogerse y analizarse. En
anlisis forense esta tcnica es ampliamente aplicada. En investigaciones criminales,
las municiones de armas de fuego contienen compuestos de Ba y Sb y el disparo de
una pistola deja residuos de estos.
Por el contrario, los anlisis qumicos ordinarios requieren que la muestra sea
vaporizada, disuelta, quemada o alterada permanentemente por otros medios.

Fuente de Neutrones

Una Fuente Blindada de Neutrones permite la produccin de radioistopos de


corta vida, con los cuales se puede estudiar las leyes de la desintegracin radiactiva,
de la absorcin, de la reflexin, etctera.
Una fuente de neutrones consta principalmente en dos partes: una primera parte,
que consiste en un preparado, que da origen, mediante cierta reaccin nuclear a la
produccin de neutrones y una segunda parte representada por un moderador,
bloqueo de parafina, de varios decmetros cbicos tal (Ver figura N11).
Como preparado se acostumbra a usar generalmente, por mltiples razones, una
mezcla de sal de radio y polvo de berilio, tal fuente se llama fuente de neutrones de
Ra-Be. El radio al desintegrarse espontneamente, produce una partcula (ncleo del
tomo de helio: 2> ? 2() y el radn, un gas muy activo, emisor tambin de partculas
gammas. Este gas no puede abandonar el recipiente, en el cual se encuentra el
preparado de Ra-Be. Las partculas alfa (@) del Ra y de sus subproductos chocan con

29
los ncleos de berilio, producindose de esta manera la emisin de neutrones que usa
la fuente como proyectiles de bombardeo par irradiar muestras expuestas a su flujo.
La energa de los neutrones emitidos es de En = 5,6 MeV; lo cual corresponde a
neutrones rpidos. Los neutrones rpidos proceden del berilio.
Como estos neutrones rpidos difcilmente son capturados por la materia, es
necesario frenarlos, ya que debemos usar indispensablemente un moderador como
sistema de drenaje. El procedimiento ordinario para producir neutrones lentos,
consiste en rodear el preparado radio-berilio con parafina o alguna sustancia que
contenga gran cantidad de tomos de hidrgeno o deuterio.
En la Fuente Blindada de Neutrones que se usar en la etapa experimental, el
moderador es la parafina, ya que ella posee un peso molecular por tomo de
hidrgeno menor que el agua (que ser otro moderador adecuado por lo econmico).
A medida que los neutrones atraviesan la sustancia moderadora los choques elsticos
con los ncleos de hidrgeno les hacen perder velocidad continuamente hasta que a
una distancia de unos 5 a 10 cm del preparado de Ra-Be, la mayor parte de ellos han
perdido su energa inicial.
La poca energa que tienen la han adquirido en las colisiones trmicas regulares
con otros tomos. Debido que su movimiento resultante son muy parecidos a los
movimientos al azar de los tomos y molculas del moderador, se les llama neutrones
trmicos.
El objetivo fundamental de una fuente de neutrones yace en la posibilidad, de
activar una sustancia, transformndola en radiactiva artificialmente.
Se pueden construir puentes de neutrones de Ra-Be, Ra, D-Be, Po-Be, entre otros,
pero la que ofrece mayores ventajas es la de Ra-Be, a pesar de que sta tiene la
desventaja a otro tipo de preparado, que al lado de la radiacin de neutrones es
emitida, tambin, una radiacin gamma relativamente intensa y no siempre deseada,
motivo por el cual se la debe blindar muy bien. Un preparado del Ra D-Be o de Po-
Be, produce una radiacin.

Descripcin de la Fuente Blindada de Neutrones

30
El preparado de Ra-Be de la fuente blindada de neutrones se encuentra encerrado
en una envoltura de nquel doble e impermeable a las emanaciones Rn. Esta envoltura
de nquel se halla dentro de un cilindro grueso de plomo, el cual se encuentra
depositado sobre un recipiente metlico, sostenido con un soporte de hierro y relleno
de parafina. Este recipiente termina sellado por debajo con tornillo especial, que no
puede ser movido, sino nicamente por personas autorizadas. En el caso, muy
improbable, de que ambas envolturas de nquel perdiesen impermeabilidad, las
sustancias radiactivas desprendidas no podrn escapase del bloque de parafina que
posee un dmetro de 40 cm; adems, que todo ese conjunto est protegido por un
revestimiento exterior de unos 80 cm de dimetro. El revestimiento exterior est
cubierto en su parte superior por una plancha la cual posee por encima de los canales
de radiacin, una tapa con llave de seguridad. El preparado est localizado un poco
fuera del eje del cilindro. La capa de plomo y el revestimiento exterior estn
dispuesto de tal manera que la dosis/hora de la radiacin - sea bastante pequea y no
sobrepase la mxima que es 0,6 r/h.
La fuente consta de siete agujeros o canales de irradiacin con un dmetro de 3
cm y una profundidad de unos 30 cm. Los canales 1; 2; 3 y 4 estn situados sobre un
crculo de 7 cm de radio y cuyo centro es el preparado de Ra-Be. Los canales 5 y 6
distan 14 cm del preparado; el canal 7 dista 20 cm del centro. Este ltimo queda cerca
al revestimiento protector. Detrs del canal seis y sobre la parafina, se halla un
segmento removible, el cual se puede extraer para colocar en su lugar una bolsa
plstica impermeable que se puede llenar con diferentes sustancias, a fin de investigar
la reflexin y absorcin de neutrones trmicos. El sitio marcado con equis (X) es el
lugar donde debe colocarse el experimentador.
De un preparado de Ra-Be con 3 mg de Ra, se desprenden 5 x 104 neutrones
rpidos por segundo, que son retardados por la parafina de la fuente de neutrones,
hasta una velocidad trmica. En los canales 1; 2; 3 y 4 la densidad del flujo de
neutrones es de 100 neutrones/cm2.seg; solamente ac se puede contar con una parte
de neutrones rpidos; en cambio, en los canales 5; 6y 7 no transita ningn neutrn

31
rpido. La densidad del flujo neutrnico (trmico) que atraviesa los canales 5 y 6 es
de 50 y para el canal 7 obtenemos 25 neutrones/cm2.seg.
Con este flujo de neutrones trmicos se logra obtener actividades que en ningn
caso sobrepasar en el lmite permitido (0,1 micrones).

Blindaje de Plomo

El blindaje de plomo es una prctica que est diseado para proteger a las
personas, equipos, y el medio ambiente de las radiaciones dainas con el uso de
plomo. El plomo es un metal muy denso que es capaz de detener radiacin alfa,
gamma y rayos X, aunque es menos efectivo en neutrones y radiacin beta. El
Blindaje de plomo en los ambientes donde la radiacin est presente, est obligado
por ley, debido a los cdigos relativos a la salud ocupacional, y cuando no se
requiere, blindaje contra la radiacin se utiliza normalmente en cualquier caso, debido
a preocupaciones de seguridad.

Contador de Geiger Muller

Un contador Geiger es un instrumento que permite medir la radiactividad de un


objeto o lugar. Cuando una partcula radiactiva se introduce en un contador Geiger,
produce un breve impulso de corriente elctrica. La radiactividad de una muestra se
calcula por el nmero de estos impulsos. (Ver figura N12)
Est formado, normalmente, por un tubo con un fino hilo metlico a lo largo de su
centro. El espacio entre ellos est aislado y relleno de un gas, y con el hilo a unos
1000 voltios relativos con el tubo.
Un ion o electrn penetra en el tubo (o se desprende un electrn de la pared por los
rayos X o gamma) desprende electrones de los tomos del gas y que, debido al voltaje
positivo del hilo central, son atrados hacia el hilo. Al hacer esto gana energa,
colisionan con los tomos y liberan ms electrones, hasta que el proceso se convierte
en un alud que produce un pulso de corriente detectable. Relleno de un gas adecuado,

32
el flujo de electricidad se para por s mismo o incluso el circuito elctrico puede
ayudar a pararlo.
Al instrumento se le llama un contador debido a que cada partcula que pasa por l
produce un pulso idntico, permitiendo contar las partculas (normalmente de forma
electrnica) pero sin decir nada sobre su identidad o su energa (excepto que debern
tener energa suficiente para penetrar las paredes del contador).

Bases Legales

Los aspectos legales que fundamentan esta investigacin estn contemplados en la


Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), en la cual en su
artculo 110 refleja:

El Estado reconocer el inters pblico de la ciencia, la tecnologa, el


conocimiento, la innovacin y sus aplicaciones y los servicios de informacin
necesarios por ser instrumentos fundamentales para el desarrollo econmico,
social y poltico del pas, as como para la seguridad y soberana nacional.

Este artculo confirma el inters que el estado tiene por los avances tecnolgicos y
cientficos como instrumentos para el desarrollo del pas, por lo cual es necesario
promover el potencial creativo y la participacin de los estudiantes en el desarrollo de
su propio aprendizaje a travs de la realizacin de trabajos de investigacin.

33
CAPITULO III

MARCO METODOLOGICO

Naturaleza del Estudio

El presente trabajo est enmarcado dentro de la modalidad de Investigacin de


Campo de tipo Experimental. La investigacin de campo est definida en el Manual
de Trabajos de Grado de Investigacin y Maestra y Tesis Doctrales de la UPEL
(2005) como el anlisis sistemtico de problemas en la realidad, con el propsito bien
sea de describirlos, interpretarlos, entender su naturaleza y factores constituyentes,
explicar sus causas y efectos, o predecir su ocurrencia, haciendo uso de mtodos
caractersticos cualquier enfoque de investigacin (p. 14).
De igual manera, una investigacin de tipo experimental es aquella que pretende
llegar a la causa de un fenmeno, a travs de un experimento. Su esencia es la de
someter el objeto de estudio a la influencia de ciertas variables en condiciones
controladas y conocidas por el investigador.
Al respecto, en el siguiente estudio se realizo una investigacin experimental
para determinar el periodo de semidesintegracion de la plata en una moneda utilizada
como muestra, a travs del anlisis por activacin neutrnica. Se elabor un diseo
experimental para la activacin de la plata, para la posterior determinacin de su
periodo de semidesintegracin mediante el mtodo cientfico, empleando papel
milimetrado y semilogaritmico para su graficacin.

34
Procedimiento de la Investigacin

Formulacin de Hiptesis

Variable de estudio.
Desintegracin radiactiva de la plata

Hiptesis Conceptual. Es aquella que expresa una idea propuesta por el


investigador para explicar o comprender la aparicin de un fenmeno o problema en
relacin con otros fenmenos concretos, procesos, situaciones o factores. Se formula
con base en el marco terico aplicable al problema que se quiere investigar.

Definicin Conceptual. Desintegracin de la plata (Ag) por irradiacin de


neutrones proveniente de una fuente, el cual se define conceptualmente como un
proceso espontaneo donde el nmero de ncleos que se desintegran en un intervalo de
tiempo es directamente proporcional al tiempo y al nmero de ncleos existentes, y el
ritmo con el cual una sustancia radiactiva emite partculas radiactivas disminuye
exponencialmente con el tiempo.ata (

Hiptesis de Trabajo. Es la hiptesis que responde a las inferencias o creencias


del investigador, es decir, aquella que utilizar para dar una explicacin al fenmeno
investigado. La hiptesis de trabajo es operacional, ya que muestra cuantitativamente
lo planteado en la hiptesis conceptual.

Definicin Conceptual. Periodo de semidesintegracin del istopo de plata 110, el


cual se define operacionalmente como las desviaciones por unidad de tiempo de la
desintegracin de un ncleo radiactivo empleando para ello un contador de pulsos.

35
Fases del Estudio

Con el objetivo de operacionalizar este estudio se procede al desarrollo de sus


tres primeras fases, como son:

Primera Fase. Conceptualizar el anlisis por activacin neutrnica como mtodo


analtico para estudiar la desintegracin radiactiva de la plata.

El propsito de esta primera fase fue definir los aspectos bsicos relacionados al
anlisis por activacin neutrnica como: Radioactividad, Partculas @ y , Rayos
gamma, Series radiactivas, Captura neutrnica, Reaccin nuclear, Desintegracin
radiactiva, Periodo de semidesintegracin, Unidades de radiacin. El conocimiento de
dichos aspectos es necesario para un resultado favorable al realizar las mediciones, en
el cual los factores que puedan afectar tanto a su exactitud como a su precisin hayan
sido reconocidos y evaluados.

Segunda Fase. Realizar un protocolo experimental para la activacin de la plata y


determinacin de su periodo de semidesintegracin.

Concluida la primera fase, se desarrollo el diseo experimental y su ejecucin en


el cual se determino el periodo de semidesintegracin del nclido plata-110 en una
moneda de plata. Para ello la tcnica empleada fue el anlisis por activacin
neutrnica, para lo cual, se realizaron los siguientes pasos:
El cilindro de plata se introdujo en uno de los cuatro agujeros interiores de la
fuente de neutrones. Despus de un tiempo de activacin de 60s, el cilindro de plata
se saco los ms rpidamente posible de la fuente de neutrn y se coloco
inmediatamente alrededor del tubo contador.
El tubo contador junto con el cilindro de plata activado, se introdujo en el
blindaje de plomo. Se leen cada cinco segundos, las lecturas indicadas por el contador
de pulsos hasta computar un tiempo total de 2minutos. (Ver figura N13 y 14)

36
Tercera Fase. Determinar el periodo de semidesintegracion del nclido 110 en
una cadena de plata.

Esta fase se correspondi con el anlisis de los resultados del experimento


mediante el procesamiento de los datos obtenidos y la verificacin de dicho valor,
considerando los mrgenes de errores propios de todo procedimiento experimental.

Anlisis de Resultados

Una vez obtenidos los datos (registro de mediciones) se procedi a tabular y


graficarlos a fin de poder analizarlos e interpretarlos para elaborar las conclusiones
que originaron la etapa experimental. Posteriormente se representaron las mediciones
en papel milimetrado. En el eje de las ordenadas se representaron las desviaciones por
unidad de tiempo y en el eje de las abscisas, el tiempo de desintegracin. Finalmente
se representaron nuevamente los resultados, en papel semi logartmico. Se empleo
para ello el programa Microsoft Office Excel 2007; programa que se utiliza para
realizar clculos, analizar informacin y visualizar datos en hojas de clculos.

37
CAPITULO IV

RESULTADOS

Una de las variable a tomar en consideracin en los resultados experimentales


fue la radiacin csmica que al no estar bloqueada en su totalidad por el blindaje de
plomo (solo bloquea con eficacia un 98 % de la radiacin csmica) el contador
Geiger poda captar la diferencia; interferencia esta que influyo en la exactitud de los
registros efectuados.
De esta manera una vez activado el cilindro de plata y restada la radiacin
csmica de los datos obtenidos y cotejada la grfica obtenida con los datos aportados
por los estudios existentes en cuanto a la propiedad caracterstica que representa el
periodo de semidesintegracin de los nclidos de la plata, se logro verificar que los
resultados de las grficas estaban dentro de los lmites del error experimental.

Tabla 1. Resumen de los istopos de la plata (Ag).


Z Periodo de Spin Abundancia Masa Atmica
semidesintegracin
AB CDEFE GHI AG, JKLEM G/N H GHI
AB CDEFE B, NOLPQFRM B/N H GHI
GHIO
AB CDEFE T, AKLEM S H GHS
GHSO
AB CDEFE GHB UMFEVDU G/N IG, TN GHS, WHIG
AB CDEFE GHT N, JWOLPQFRM G H GHT
AB CDEFE GJHERM S H GHT
GHTO
AB CDEFE GHW UMFEVDU G/N AT, GT GHT, WHAT
AB CDEFE JW, TMUXQPKRM B/N H GHW
GHWO
AB CDEFE GGH NA, SMUXQPKRM G H GGH
AB CDEFE NAW, TKLEM S H GGH
GGHO
AB CDEFE GGG B, ABKLEM G/N H GGG

38
Tabla 2. Registro de datos de la activacin de la plata (Cilindro de Plata).
Tiempo 10 20 50 60 80 110
Impulsos 86,33 69,33 38,33 31,33 19,33 9,33

Grafica 1: Registro de activacin de la plata (Cilindro de Plata). Investigadores


(2011)

El resultado obtenido experimentalmente est muy prximo al valor del periodo


de semidesintegracin del nclido plata-110 (24,6 segundos). La inexactitud del valor
medido respecto al valor real se debe a que todas las medidas estn afectadas en algn
grado por un error experimental debido a las imperfecciones del instrumento de
medida, o las limitaciones impuestas por los sentidos del ser humano, que deben de
registrar la informacin.
Un error experimental es una desviacin del valor medido de una magnitud fsica
respecto al valor real de dicha magnitud. Existen dos maneras de cuantificar el error
de la medida:
a) Error absoluto. Es la diferencia entre el valor de la medida Y7 y el valor
tomado como exacto Y; . Puede ser positivo o negativo, segn si la medida es
superior al valor real o inferior. Tiene unidades, las mismas que las de la medida.
Z[\ Y] Y^ 20 24,6 4,6

39
b) Error relativo: Es el cociente entre el error absoluto y el valor exacto . Si
se multiplica por 100 se obtiene el tanto por ciento (%) de error. Al igual que el error
absoluto puede ser positivo o negativo (segn lo sea el error absoluto) porque puede
ser por exceso o por defecto, no tiene unidades.

Si se multiplica por 100 se obtiene el tanto por ciento (%) de error.

Tabla 3. Registro de datos de la activacin de la plata (Moneda de Plata).

Tiempo 15 20 30
Impulsos 5,33 2,33 0,33

Grafica 2. Registro de activacin de la plata (Moneda de Plata). Investigadores


(2011)

40
El resultado obtenido experimentalmente est muy prximo al valor del periodo
de semidesintegracin del nclido plata-110. En cuanto a la determinacin del error
experimental se sigui el mismo procedimiento que para el cilindro de plata:
Z[\ Y] Y^ 20 24,6 4,6
Z[\ 4,6
^`a 0,18699
Y^ 24,6
% 0,18699.100 18,699%

41
CAPTULO V

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Conclusiones

El mtodo por activacin neutrnica es una tcnica que es sensible en la


determinacin de muchos elementos, que se encuentran en bajas concentraciones en
una gran variedad de materiales. Un conocimiento adecuado de esta tcnica es
necesario para poder obtener todo el potencial que dicha tcnica ofrece, por lo cual es
necesario considerar los siguientes aspectos: a) La reaccin nuclear elegida depende
no solo del isotopo y de la partcula de bombardeo, sino tambin de la muestra que va
a ser analizada, b) La muestra debe ser preparada adecuadamente antes de ser
irradiada. La persona que prepare la muestra debe extremar precauciones para no
contaminarla, por lo cual la preparacin debe hacerse en lugares limpios utilizando
instrumentos libres de cualquier contamnate y guantes de platico, c) El contenedor en
el que se pondr la muestra debe cumplir los siguientes requisitos: c.1) alta resistencia
trmica como la radiacin, c.2) bajo contenido en elementos que se vuelvan
radiactivos, c.3) fcil de manejar.
En cuanto a la determinacin del periodo de semidesintegracin del nclido
110 en una cadena de plata, los resultados obtenidos son satisfactorios, ya que
el error fue menor al 5%. Este error experimental se debe a las interferencias ya
nombradas y a la proximidad de otras fuentes radioactivas presentes en el laboratorio
y a la misma fuente de neutrones.

42
Recomendaciones

Es importante no sobrepasar el tiempo de activacin de la plata de los


60< 5( 4<, ya que de lo contrario el isotopo seria activado intensamente; lo que
traera como consecuencia tener que extender el tiempo de medicin a unos
300segundos. En este caso se deberan leer las indicaciones del contador de pulsos
cada 10segundos hasta completar lecturas por un tiempo de 300segundos.
Se debe tomar como precaucin que una fuente blindada de neutrones no se debe
colocar en el espacio usado normalmente, ya que alrededor de la misma existe un
potencia de dosis de radiaciones gamma apreciable de unos 0,17;/c.

43
GLOSARIO

tomo

Un tomo es la unidad ms pequea de un elemento qumico que mantiene su


identidad o sus propiedades, y que no es posible dividir mediante procesos qumicos.
El ncleo representa el 99.9% de la masa del tomo, y
est compuesto de bariones llamados protones y neutrones, rodeados por una nube de
electrones, que en un tomo neutro igualan el nmero de protones.

Numero Atmico

Es el nmero entero positivo que es igual al nmero total de protones en el ncleo


del tomo. Se suele representar con la letra Z. El nmero atmico es caracterstico de
cada elemento qumico y en la tabla peridica los elementos se ordenan de acuerdo a
sus nmeros atmicos en orden creciente.

Nmero Msico

En qumica, el nmero msico o nmero de masa representa el nmero de los


protones y neutrones. Se simboliza con la letra A. El nmero de masa es adems el
indicativo de los distintos istopos de un elemento. Dado que el nmero de protones
es idntico para todos los tomos del elemento, slo el nmero msico, que lleva
implcito el nmero de neutrones en el ncleo, indica de qu istopo del elemento se
trata. El nmero msico se indica con un superndice situado a la izquierda de su
smbolo, sobre el nmero atmico. Por ejemplo, el 1H es el istopo de hidrgeno

44
conocido como protio. El 2H es el deuterio y el 3H es el tritio. Dado que todos ellos
son hidrgeno, el nmero atmico tiene que ser 1.
Para todo tomo e ion:
Nmero de neutrones = Nmero msico (A) - Nmero atmico (Z)
A = Z + N El nmero atmico siempre estar al lado del nmero msico.

Masa Atmica

Es la masa de un tomo en reposo. Se considera como la masa total de los


protones y neutrones en un tomo.

Masa Molecular

La masa molecular es la suma de las masas atmicas de los elementos de una


molcula.

Nucledo

Nucledo es el nombre genrico que se aplica a todos los tomos que poseen el
mismo nmero atmico y el mismo nmero msico. Simblicamente cada nucledo se
representa por:
A
M
Z
donde M es el smbolo del elemento qumico al que pertenece, y A y Z, son sus
nmeros msico y atmico, respectivamente.
Dos nucledos que difieren en el nmero msico pero tienen un mismo nmero
atmico son especies de un mismo elemento qumico. Se dice que estos dos nucledos
son istopos de dicho elemento, por tanto, nucledo se refiere a considerar cada
especie por s misma, mientras que el concepto istopo implica una relacin de
comparacin.

45
Elemento

Un elemento qumico es una sustancia pura que no se puede descomponer en otra


sustancia ms sencilla utilizando mtodos qumicos. Est formada por tomos que
tienen igual cantidad de protones en el ncleo. Por ejemplo, todos los tomos con 6
protones en sus ncleos son tomos del elemento qumico carbono, mientras que
todos los tomos con 92 protones en sus ncleos son tomos del elemento uranio.

Molcula

Conjunto de tomos iguales (la molcula de oxgeno, que cuenta con dos tomos
de oxgeno), o diferentes (la molcula de agua, que tiene dos tomos de hidrgeno y
uno de oxgeno), unidos por enlaces qumicos, que constituyen la mnima porcin de
una sustancia que puede separarse sin alterar sus propiedades.

Isotopo

Cuando dos tomos tienen igual nmero de protones, y pertenecen por lo tanto al
mismo elemento qumico, pero difieren en el nmero de neutrones, por lo cual tienen
un nmero diferente de masa, son llamados istopos.

Radioistopos

Se llama radioistopos a aquel istopo que es radiactivo, ya que tienen un ncleo


atmico inestable (por el balance entre neutrones y protones) y emiten energa y
partculas cuando cambia de esta forma a una ms estable.

46
Cada radioistopo tiene un periodo de desintegracin o semivida caractersticas.
La energa puede ser liberada, principalmente, en forma de rayos alfa (ncleos de
helio), beta (electrones o positrones) o gamma (energa electromagntica).

Fuerzas Fundamentales

Nuclear Fuerte

Es la fuerza ms fuerte de la naturaleza y tiene, en principio, muy corto alcance, 1


fm. Es la responsable de las ligaduras nucleares. Entre hadrones se manifiesta
mediante el intercambio de mesones, piones sobre todo. Pero la verdadera expresin
de la nuclear fuerte ocurre en las uniones entre quarks mediante una partcula
mediadora de fuerza llamada gluon que viene de "glue" que significa pegamento. Los
gluones unen con tal firmeza a los quarks que hasta ahora no se les ha podido
observar libres en la naturaleza sino que siempre aparecen ligados a, por lo menos,
otro quark. Aqu la fuerza acta con alcance infinito y aumenta con la distancia es
decir cuanto ms alejamos dos quarks ms fuertemente se atraen. Dado que es una
fuerza derivada de las atracciones entre quarks aquellas partculas que no estn
constituidas por stos como son los leptones no se ven afectados por ella.

Nuclear dbil

Es la fuerza de menor alcance, 1 am distancia sta menor que el ncleo, es,


adems, cien mil veces ms dbil que la nuclear fuerte. Sus partculas mediadoras de
fuerza son los bosones. Es la responsable de la mayora de los procesos radiactivos.

Electromagntica

Esta es una fuerza de largo alcance, en realidad alcance infinito. Adems es una
fuerza muy fuerte tan solo cien veces ms dbil que la nuclear fuerte. Acta entre

47
cargas elctricas pudiendo ser repulsiva o atractiva segn el signo de estas. La
partcula mediadora de fuerza es el fotn. Es responsable de las ligaduras
interatmicas as como de los propios electrones al tomo.

Gravitatoria
Dbil y de largo alcance. Acta sobre la masa y la energa. Siempre es atractiva.
Totalmente despreciable en las reacciones nucleares ya que es 10de veces ms dbil
que la nuclear fuerte. Se cree, aunque no se ha probado an, que podra tener un
mediador de fuerza, el gravitn. Es la nica fuerza que an se explica mediante un
modelo continuo en vez de uno quantizado. Es la responsable de la atraccin entre los
objetos astronmicos.

Partculas

Una partcula de un cuerpo es la menor porcin de materia de ese cuerpo que


conserva sus propiedades qumicas. Pueden ser tomos, iones, molculas.
Las partculas elementales son los constituyentes elementales de la materia, ms
precisamente son partculas que no estn constituidas por partculas ms pequeas ni
se conoce que tengan estructura interna.
Una partcula compuesta es una partcula subatmica que est formada por un
conjunto de partculas ms elementales que forman juntas un estado ligado estable.
Una partcula subatmica es una partcula ms pequea que el tomo. Puede ser
una partcula elemental o una compuesta, a su vez, por otras partculas subatmicas,
como son los quarks, que componen los protones y neutrones.

Fermiones

Es uno de los dos tipos bsicos de partculas subatmicas que existen en la


naturaleza se caracterizan por tener spin semi-entero (1/2, 3/2,...). Se clasifican en:

48
Fermiones elementales

Quarks
Son partculas de espn , siendo las nicas partculas fundamentales que
interactan con las cuatro fuerzas fundamentales.

Leptones
Es una partcula con espn -1/2 que no experimenta interaccin fuerte (esto es, la
fuerza nuclear fuerte). Esto quiere decir que no interactuan con otras partculas
mediante la fuerza fuerte, por lo que no pueden formar hadrones. Existen seis
leptones y sus correspondientes antipartculas: el electrn, el muon, el tau y tres
neutrinos asociados a cada uno de ellos.

Fermiones Compuestos

Hadrones
Es una partcula subatmica que experimenta la interaccin nuclear fuerte, esta
compuestas por un nmero impar de fermiones elementales.

Bariones. Son una familia de partculas subatmicas formadas por tres quarks.
Los ms representativos, por formar el ncleo del tomo, son el neutrn y el protn;
pero tambin existe otro gran nmero de bariones, aunque stos son todos inestables.
El nombre de barin se debe a que se crey, cuando fue descubierto, que posea una
masa mayor que otras partculas. Son fermiones afectados por la interaccin nuclear
fuerte. Cada barin tiene su antipartcula correspondiente, el antibarin, donde los
quarks son sustituidos por antiquarks y viceversa.

49
Ncleos Atmicos
Pueden ser tambin fermiones siempre que la suma de los fermiones elementales
que lo forman sea impar.

Bosones

Son partculas subatmicas cuya caracterstica fundamental es que su spin es de


valor entero (0,1,2,3).

Bosones Elementales

Bosones Portadores
Son bosones elementales, es decir, partculas elementales de spin entero. Son
partculas virtuales (carecen de masa) que actuan como intermediarias de cada uno de
los cuatro tipos de interacciones fundamentales que sufre la materia.
Por ejemplo, el continuo intercambio de gluones entre dos quarks es el mecanismo
que permite que estos permanezcan unidos para formar hadrones; el intercambio de
fotones da lugar a la interaccin electromagntica, y as sucesivamente.
Como bosones que son, una de sus caractersticas es poseer un spn de valor
entero. En concreto, todos los bosones portadores poseen un spn igual a la unidad. Si
bien el gravitn, an no detectado, poseera un spn par.

Bosones Compuestos

Mesones
Es un hadrn con un espn entero, que responde a la interaccin fuerte. Est
compuesto por un quark y antiquark

50
Piones. Es el nombre comn de tres partculas subatmicas descubiertas en 1947,
se trata de partculas subatmicas compuestas (hadrones) de spin entero. Estn
formados por una pareja de quark y antiquark.
a). El pin positivo (pi+) est formado por un up (carga elctrica de valor +2/3) y
un antidown (carga elctrica de valor +1/3).
b). El pin negativo (pi-) est formado por un antiup y un down (por lo tanto el
mesn pi+ es la antipartcula del pi-).
c). El pin neutro (pi0) est formado por una pareja up-antiup o una pareja down-
antidown; es su propia antipartcula.
Los piones con carga se desintegran en un mun (de carga igual a la del pin
originario) y un neutrino mientras que el pin neutro, dada su extraa conformacin,
son partculas muy inestables, se aniquila a s mismo dando origen a un par de rayos
gamma. El mun se desintegra por su parte en un electrn (o positrn, dependiendo
de la carga del mun), un neutrino de electrn y un neutrino de mun.
Se pueden producir por la colisin de nucleones (por ejemplo, colisin protn-
antiprotn o colisin protn-neutrn). Se generan mayor o menor nmero
dependiendo de la energa empleada.
Esto es debido a que el pin se puede producir tambin a partir de dos fotones,
invirtiendo el proceso de desintegracin

Ncleos
Los ncleos atmicos pueden ser fermiones o bosones segn que la suma del
nmero de fermiones elementales que lo forman sea impar o par. Por ejemplo, el
ncleo de deuterio es un bosn, as como los ncleos de helio-4, tambin conocidos
como partcula alfa.

Protn

51
El protn (en griego protn significa primero) es una partcula subatmica con una
carga elctrica de una unidad fundamental positiva (+1,602 x 1019 culombios) y una
masa de 1836 veces la masa de un electrn. El protn y el neutrn, en conjunto, se
conocen como nucleones, ya que conforman el ncleo de los tomos.
El ncleo del istopo ms comn del tomo de hidrgeno (tambin el tomo
estable ms simple posible) es un nico protn. Los ncleos de otros tomos estn
compuestos de nucleones unidos por la fuerza nuclear fuerte. El nmero de protones
en el ncleo determina las propiedades qumicas del tomo y qu elemento qumico
es.
Los protones estn clasificados como bariones y se componen de dos quarks arriba
y un quark abajo. El equivalente en antimateria del protn es el antiprotn, el cual
tiene la misma magnitud de carga que el protn, pero de signo contrario.

Neutrn

El neutrn es una partcula subatmica sin carga neta, presente en el ncleo


atmico de prcticamente todos los tomos, excepto el protio. Aunque se dice que el
neutrn no tiene carga, en realidad est compuesto por tres partculas elementales
cargadas llamadas quarks, cuyas cargas sumadas son cero. Por tanto, el neutrn es un
barin neutro compuesto por dos quarks de tipo abajo, y un quark de tipo arriba. Su
masa es 1.838,4 veces mayor que la del electrn y 1,00137 veces la del protn.
El neutrn es necesario para la estabilidad de casi todos los ncleos atmicos. La
interaccin nuclear fuerte es responsable de mantenerlos estables en los ncleos
atmicos.
El nmero de neutrones en un ncleo estable es constante, pero un neutrn libre,
es decir, fuera del ncleo, se desintegra con una vida media de unos 1000 segundos,
dando lugar a un protn, un electrn y un neutrino. En un ncleo estable, por el
contrario, el electrn emitido no tiene la energa suficiente para vencer la atraccin
coulombiana del ncleo y los neutrones no se desintegran.

52
Neutrino

Los neutrinos son partculas subatmicas de tipo fermionico, sin carga y espn 1/2.
Desde hace unos aos se sabe, en contra de lo que se pensaba, que estas partculas
tienen masa, pero muy pequea, y es muy difcil medirla. Hoy en da, se cree que la
masa de los neutrinos es inferior a unos 5,5 [ eV/c2 ]2 lo que significa menos de una
milmillonsima de laa masa de un tomo de hidrgeno
hidrgeno.. Adems, su interaccin con las
dems partculas es mnima por lo que pasan
pasan a travs de la materia ordinaria sin
apenas perturbarla. En todo caso, los neutrinos
neutrinos no se ven afectados por las fuerzas
electromagnticas o nuclear fuerte, pero s por la fuerza nuclear dbil y la
gravitatoria.

Antineutrino

El antineutrino es la antipartcula correspondiente al neutrino,, de masa unas diez


mil veces menor que la del electrn, de spin 1/2 y perteneciente a la familia de los
leptones;; de la cual existen tres tipos: el antineutrino electrnico ( ), el antineutrino
munico ( ) y el antineutrino
ant taunico ( ) que se refieren a los tres tipos de
neutrinos respectivamente.
Es una partcula de carga nula que se produce en procesos de desintegracin beta.
La interaccin de los antineutrinos con la materia se produce slo mediante la
gravedad y la interaccin nuclear dbil,
dbil, lo que hace que sean muy difciles de detectar
experimentalmente. Los experimentos de oscilacin de neutrino muestran que los
antineutrinos poseen masa,, pero por la desintegracin beta se comprueba que sta es
muy pequea.

Electrn

53
Se conoce como electrn a la partcula sub-atmica
atmica elemental ms ligera que
constituye a los tomos y que presenta la mnima carga posible de electricidad
negativa. La masa del electrn es unas 1.800 veces menor que la masa del protn.
Los electrones definen las atracciones entre los tomos y generan, a travs de su
movimiento, corriente elctrica en la mayora de los metales.

Positrn

El positrn o antielectrn es una partcula elemental, antipartcula del electrn,


posee la misma cantidad de masa y carga elctrica sin embargo, esta es positiva. No
forma parte de la materia ordinaria, sin
sino de la antimateria, aunque se producen en
numerosos procesos radioqumicos como parte de transformaciones nucleares.

Estado excitado

La excitacin es una elevacin en el nivel de energa de un sistema fsico, por


encima de un estado de energa de referencia arbitrario, llamado estado fundamental.
fundamental
La temperatura de un grupo de partculas es indicativa del nivel de excitacin.

Neutrn Libre

Un neutrn libre es un neutrn que existe fuera de un ncleo atmico.


atmico Mientras
que los neutrones pueden ser estables cuando estn unidos dentro de los ncleos, los
neutrones libres son inestables y se desintegran con una vida media de 886 segundos,
unos quince minutos. La nica posibilidad de desintegracin es en un protn, un
electrn y un antineutrino elec
electrnico:

54
A pesar de no ser un elemento qumico, el neutrn libre se incluye a menudo en
tablas de istopos. De ser el caso, se considera que posee un numero atmico de cero
y un numero msico de uno.
Los reactores nucleares estn diseados para producir neutrones libres en grandes
cantidades; su papel es el de mantener la reaccin en cadena productora de energa.
La radiacin de neutrones intensa se usa tambin para producir diferentes
radioistopos a travs del proceso de activacin neutrnica.

Fotn

El fotn es la partcula elemental responsable de las manifestaciones cunticas del


fenmeno electromagntico. Es la partcula portadora de todas las formas de
radiacin electromagntica, incluyendo a los rayos gamma, los rayos X, la luz
ultravioleta, la luz visible (espectro electromagntico), la luz infrarroja, las
microondas, y las ondas de radio.
El fotn tiene una masa invariante cero, y viaja en el vaco con una velocidad
constante c. Como todos los cuantos, el fotn presenta tanto propiedades
corpusculares como ondulatorias ("dualidad onda-corpsculo"). Se comporta como
una onda en fenmenos como la refraccin que tiene lugar en una lente, o en la
cancelacin por interferencia destructiva de ondas reflejadas; sin embargo, se
comporta como una partcula cuando interacciona con la materia para transferir una
gh
cantidad fija de energa, que viene dada por la expresin f !
donde h es la

constante de Planck, c es la velocidad de la luz, y es la longitud de onda. Esto


difiere de lo que ocurre con las ondas clsicas, que pueden ganar o perder cantidades
arbitrarias de energa.
Para la luz visible, la energa portada por un fotn es de alrededor de 41019
joules; esta energa es suficiente para excitar un ojo y dar lugar a la visin.
El fotn no posee carga elctrica y no se desintegra espontneamente en el vaco.
Los fotones se emiten en muchos procesos naturales, por ejemplo, cuando se acelera

55
una partcula con carga elctrica, durante una transicin molecular, atmica o nuclear
a un nivel de energa ms bajo, o cuando se aniquila una partcula con su
antipartcula.

Rayos X

La denominacin rayos X designa a una radiacin electromagntica, invisible,


capaz de atravesar cuerpos opacos y de imprimir las pelculas fotogrficas. La
longitud de onda est entre 10 a 0,1 nanmetros, correspondiendo a frecuencias en el
rango de 30 a 3.000Phz (de 50 a 5.000 veces la frecuencia de la luz visible).
Los rayos X surgen de fenmenos extranucleares, a nivel de la rbita electrnica,
fundamentalmente producidos por desaceleracin de electrones. Los rayos X son una
radiacin ionizante porque al interactuar con la materia produce la ionizacin de los
tomos de la misma, es decir, origina partculas con carga (iones).

Sal de Radio

Proviene del latn, radius que significa rayo, es un elemento qumico de smbolo
Ra y nmero atmico 88, es un elemento metlico radiactivo, blanco-plateado y
qumicamente reactivo. Pertenece al grupo 2 (o IIA) del sistema peridico, y es uno
de los metales alcalinotrreos.
El radio 226, metal, funde a 700 C, y tiene una densidad relativa de 5,5. El
elemento se usa y se maneja en forma de cloruro o bromuro de radio, y prcticamente
nunca en estado metlico.
El radio se forma por la desintegracin radiactiva del uranio y, por tanto, se
encuentra en todos los minerales de uranio. Est presente en la mena de uranio en la
proporcin de una parte de radio por tres millones de uranio.
De los istopos del radio, de nmeros msicos entre 206 y 232, el ms abundante
y estable es el istopo con nmero msico 226. El radio 226 se forma por la
desintegracin radiactiva del istopo del torio de masa 230, que es el cuarto istopo

56
en la serie de desintegracin que empieza con el uranio 238. La vida media del radio
226 es de 1.620 aos. Emite partculas alfa, transformndose en radn gas.

Polvo de Berilio

Proviene del latn, radius que significa rayo, es un elemento qumico de smbolo
Ra y nmero atmico 88, es un elemento metlico radiactivo, blanco-plateado y
qumicamente reactivo. Pertenece al grupo 2 (o IIA) del sistema peridico, y es uno
de los metales alcalinotrreos.
El radio 226, metal, funde a 700 C, y tiene una densidad relativa de 5,5. El
elemento se usa y se maneja en forma de cloruro o bromuro de radio, y prcticamente
nunca en estado metlico.
El radio se forma por la desintegracin radiactiva del uranio y, por tanto, se
encuentra en todos los minerales de uranio. Est presente en la mena de uranio en la
proporcin de una parte de radio por tres millones de uranio.
De los istopos del radio, de nmeros msicos entre 206 y 232, el ms abundante
y estable es el istopo con nmero msico 226. El radio 226 se forma por la
desintegracin radiactiva del istopo del torio de masa 230, que es el cuarto istopo
en la serie de desintegracin que empieza con el uranio 238. La vida media del radio
226 es de 1.620 aos. Emite partculas alfa, transformndose en radn gas.

Radn

El radn es un elemento qumico perteneciente al grupo de los gases nobles. En su


forma gaseosa es incoloro, inodoro e inspido (en forma slida su color es rojizo). En
la tabla peridica tiene el nmero 86 y smbolo Rn. Su masa media es de 222, lo que
implica que por trmino medio tiene 222-86 = 136 neutrones. Igualmente, en estado
neutro le corresponde tener el mismo nmero de electrones que de protones, esto es,
86.

57
Es un elemento radiactivo que se desintegra con la emisin de partculas
energticas alfa. Las partculas alfa emitidas por el radn son altamente ionizantes,
pero tienen poco poder de penetracin, tan poco que no son capaces de atravesar la
piel o una simple mascarilla. Sin embargo, al ser inhalado el gas, ese escaso poder de
penetracin se convierte en un problema, ya que las partculas no consiguen escapar
del organismo, y depositan toda su energa en l, pudiendo ocasionar lesiones o
patologas de muy diversa gravedad segn sea la cantidad de radn inhalado.

Plata

La plata es un elemento qumico de nmero atmico 47 situado en el grupo 1b de


la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Ag. Es un metal de transicin
blanco, brillante, blando, dctil, maleable.
Se encuentra en la naturaleza formando parte de distintos minerales (generalmente
en forma de sulfuro) o como plata libre. Es muy escasa en la naturaleza, de la que
representa una parte en 10 millones de corteza terrestre. La mayor parte de su
produccin se obtiene como subproducto del tratamiento de las minas de cobre, zinc,
plomo y oro.
Tiene la ms alta conductividad elctrica y conductividad trmica de todos los
metales, pero su mayor precio ha impedido que se utilice de forma masiva en
aplicaciones elctricas.
La plata natural se compone de dos isotopos estables Ag-107 y Ag-109, siendo el
primero ligeramente ms abundante (51,839%) que el segundo. Se han caracterizado
veintiocho radioistopos de los cuales los ms estables son la Ag-105, Ag-111 y Ag-
112, con periodos de semidesintegracion de 41,29 das, 7,45 das y 3,13 horas
respectivamente. Los dems istopos tienen periodos de semidesintegracin ms
cortos que una hora, y la mayora menores que tres minutos.
El modo de desintegracin principal de los istopos ms ligeros que el estable ms
abundante es la captura electrnica resultando istopos de paladio, mientras que los

58
istopos ms pesados que el estable ms abundante se desintegran sobre todo
mediante emisin beta dando lugar a istopos de cadmio.
El istopo Pd-107 se desintegra mediante emisin beta produciendo Ag-107 y con
un periodo de semidesintegracin de 6,5 millones de aos.

Plomo

El plomo es un elemento qumico de la tabla peridica, cuyo smbolo es Pb y su


nmero atmico es 82. Cabe destacar que la elasticidad de este elemento depende de
las temperaturas del ambiente, las cuales distienden sus tomos, o los extienden, por
lo cual, no se reconoca como un elemento metlico comn por su gran elasticidad
molecular.
El plomo es un metal pesado de densidad relativa o gravedad especifica 11,4 a
16 C, de color plateado con tono azulado, que se empaa para adquirir un color gris
mate. Es flexible.
El plomo puede encontrarse en muchos isotopos, siendo estables cuatro de ellos:
204
Pb, 206Pb, 207Pb, y 208Pb.
Al 204Pb se le conoce como Plomo primordial, y los 206Pb, 207Pb y 208Pb se forman
por la desintegracin radioactiva de dos istopos del Uranio (U-235 y U-238) y un
istopo del Torio (Th 232).
El 210Pb es un precursor del 210Po en la serie de decaimiento del 238U.
El 210Pb es radioactivo.

Rayos Csmicos

Son un tipo de radiacin del espacio exterior formada por partculas subatmicas
que impactan con la atmsfera a elevada energa. Contribuyen con un 10% a la dosis
media por radiacin que recibe un ser humano.
Los rayos csmicos son partculas que llegan desde el espacio y bombardean
constantemente a la Tierra desde todas las direcciones. La mayora de estas partculas

59
son ncleos de tomos o electrones. Algunas de ellas son ms energticas que
cualquier otra partcula observada en la naturaleza. Los rayos csmicos ultra-
energticos viajan a una velocidad cercana a la de la luz y tienen cientos de millones
de veces ms energa que las partculas producidas por cualquier acelerador en el
mundo.

60
Figura 1. Radioactividad

61
Figura 2. Partculas Alfa

Figura 3. Partculas Be

62
Figura 4. Rayos Gamma

63
Figura 5. Series Radiactivas

Figura 6. Captura Neutrnica

64
Figura 7. Proceso S y Proceso R Captura Neutrnica. Cada posicin en la

cuadrcula representa un ncleo diferente, con el nmero de neutrones en


el eje horizontal y el nmero de protones en el eje vertical. As pues, cada
fila horizontal representa istopos del mismo elemento. En las
trayectorias sealadas, un paso a la derecha corresponde a un neutrn
absorbido por el ncleo. Un paso en diagonal arriba y a la izquierda
corresponde a una desintegracin beta en la que un neutrn se transforma
en un protn, emitiendo un electrn y un antineutrino. Obsrvese que la
trayectoria horizontal en el proceso tipo s es ms corta que en el tipo
r (en el tipo s se capturan menos neutrones) y, como consecuencia, el
movimiento en la direccin vertical es tambin ms corto (hay menos
neutrones que puedan convertirse en protones).

65
Figura 8. Fisin Nuclear

66
Figura 9. Fusin Nuclear

Figura 10.
Desintegracin
Radiactiva

67
Figura 11. Fuente de Neutrones

Figura 12.
Contador Geiger
Muller

68
Figura 13. Investigadores

69
Figura 14. Investigadores

70