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Per: el pas ms vulnerable a desastres naturales

21 Feb 2010 | 15:45 h


Redaccin:
Redaccin LR

Realidad. Informe de la Comunidad Andina revela situacin de territorio nacional. Segn estudio, ms de 18 millones de
connacionales estn expuestos a terremotos y ms de 5 millones a inundaciones.

Cinthia Garreta.

Es una inquietante realidad nacional. El ltimo estudio de la Comunidad Andina (CAN), realizado con el apoyo de la Comisin
Europea, denominado Atlas de las Dinmicas del Territorio Andino: Poblacin y Bienes Expuestos a Amenazas Naturales,
revela que el Per, entre las cuatro naciones que conforman la CAN, es el pas ms vulnerable a desastres ocasionados por
fenmenos naturales de origen geolgico (terremotos), hidrometeorolgico (inundaciones, huaicos y aludes), entre otros.

En dicho documento se precisa que en cuanto a inundaciones el pas, en comparacin con Bolivia, Ecuador y Colombia, tiene un
46 por ciento (294 mil kilmetros cuadrados) del total del territorio de la CAN con reas vulnerables a ser azotadas por el
mencionado tipo de desastre.

Adems, se indica que cinco millones 459 mil peruanos (20 por ciento de nuestra poblacin total) estn expuestos al mismo
fenmeno. Y que las tierras bajas y frtiles ubicadas a orillas de los ros Apurmac y Ucayali son las que tienen mayores
extensiones inundables.

Riesgo por sismo

Asimismo, el Atlas pone en conocimiento que 18,7 millones de peruanos estn expuestos a amenazas ssmicas (el 69 por ciento de
nuestra poblacin total). As como tambin que aproximadamente un milln de compatriotas estn expuestos a huaicos.

Al respecto, el vicepresidente del Parlamento Andino, Wilbert Bendez, manifest que ante dichas evaluaciones los gobiernos
locales y regionales deben trabajar con mayor coordinacin y ahnco en acciones preventivas para as no tener que lamentar
dantescas prdidas humanas y materiales.

Visin cartogrfica

El Atlas nos da una visin cartogrfica integral de los fenmenos, sus historiales de afectacin, su potencial gravedad, las reas
de mayor predisposicin o recurrencia y el conjunto de centros de poblacin, infraestructura y actividades estratgicas con
diferentes grados de exposicin, dijo Bendez, tras recalcar que con esa informacin se puede apoyar la priorizacin de estudios
de detalle y medidas anticipadas necesarias para evitar desgracias y garantizar obras y actividades futuras.
El parlamentario andino tambin recomend desarrollar a nivel local y comunitario actividades de coordinacin intersectorial con
apoyo de la sociedad civil para el manejo de los riesgos y evaluacin permanente de los mismos. Todo con el fin de prevenir.

Precisiones

Desastres. El citado Atlas tambin precisa que en Bolivia, Ecuador, Colombia y Per (los 4 pases integrantes de la CAN) se han
reportado entre 1970 y 2007 cerca de 11 mil movimientos en masa (huaicos). Lo que equivale a casi uno por da. Tambin que el
59 por ciento de la poblacin de la CAN reside en zonas de amenaza ssmica.

Entidades. Para el estudio, el Indeci, la Presidencia del Consejo de Ministros y el Ministerio de Relaciones Exteriores brindaron
informacin

Desastres naturales: ms de 18 mlls. son vulnerables en el pas

Pese a que se cuenta con un marco legal en materia de gestin del riesgo de desastres, la respuesta del
Estado sigue lenta

Todos los aos, las temperaturas descienden a niveles insoportables en regiones de la sierra del Per. Todos los aos,
tambin, en localidades del Ande fallecen decenas de nios por el fro que penetra sus pulmones. Solo de enero a julio
de este ao unos 130 menores de 5 aos murieron por las heladas.

Pero los fenmenos naturales en el pas van ms all de las heladas y los friajes. Nuestro territorio se ubica en el
Cinturn de Fuego del Pacfico, una zona en la que se registra aproximadamente el 80% de los movimientos ssmicos
en el mbito mundial. Esto nos expone a terremotos, tsunamis y actividad volcnica.

En lo que va del ao, el Instituto Nacional de Defensa Civil (Indeci) registr 2.508 emergencias por desastres naturales
en el pas. Estas dejaron 146 fallecidos, 66 desaparecidos, 637 heridos, 78.773 damnificados y miles de viviendas y
hectreas de cultivo destruidas. A esto se suma la inminencia de la llegada de lluvias y consecuentes huaicos e
inundaciones. El fenmeno de El Nio amenaza.

Tras evaluar esta situacin, el Gobierno declar en estado de emergencia a 1.264 distritos de 14 departamentos por El
Nio, y a 335 distritos de 10 departamentos por las heladas.

A PASO LENTO
Aunque pase desapercibido, desde el 2011 el Per cuenta con un marco normativo para identificar y reducir los riesgos
asociados a los peligros, mediante estudios de vulnerabilidad, y planes de respuesta y rehabilitacin, entre otros
aspectos.

Se trata del Sistema Nacional de Gestin del Riesgo de Desastres (Sinagerd), que involucra a entidades pblicas de
todos los niveles de gobierno, al sector privado y a la ciudadana en general. Sin embargo, su implementacin marcha
muy lenta.

Ese sistema est formado por 1.934 entidades pblicas; de ellas, 1.863 son gobiernos locales y regionales. Estos
ltimos representan la mayor parte del Sinagerd: 92%.
Para reducir la vulnerabilidad de la poblacin, en el marco del Sinagerd, hace un ao se aprob el Plan Nacional de
Gestin del Riesgo de Desastres (Planagerd) 2014-2021.

Esa estrategia adverta que a tres aos de la ley de gestin de riesgos el proceso de implementacin mostraba una
limitada capacidad operativa de las entidades del Sinagerd.

Nueve regiones son las ms vulnerables a desastres naturales, segn


estudio
Lima, jul. 19 (ANDINA).Tumbes, Piura, Ica, Arequipa, Cajamarca, ncash, San Martn, Hunuco y
Lima son las jurisdicciones con mayor debilidad fsica por la frecuencia de desastres naturales como
huaicos, derrumbes y deslizamientos, segn el Primer Mapa de Vulnerabilidad Fsica a Nivel Nacional
elaborado por el Ministerio del Ambiente (Minam) y otras instituciones.
Doris Rueda Curimania, directora general de Ordenamiento Territorial del Minam, seal que estos
departamentos presentan peligros naturales mltiples por las condiciones de su territorio: material sensible a
cualquier evento natural, suelos sobreutilizados, poblaciones localizadas inadecuadamente, entre otros.
Estos resultados ratifican el informe del Instituto Nacional de Defensa Civil (Indeci), que registra slo hasta
marzo de este ao 141,559 personas afectadas por las intensas lluvias y fenmenos naturales, refiri.
Dijo que este instrumente es bsico para la gestin de riesgo y presenta informacin relacionada a las
condiciones naturales del territorio como clima, vegetacin, suelo, geologa, es decir, elementos que deben
conocerse.
Adems, sostuvo, permite conocer cules son las condiciones naturales del territorio para establecer planes
de intervencin necesaria en estas zonas teniendo en cuenta las medidas de contingencia que se debe
desarrollar.
As, se identific las reas vulnerables que permitirn a los gobiernos regionales y municipios provinciales
elaborar una poltica de prevencin, un elemento importante para mitigar los daos.
Por su parte, el ministro del Ambiente, Antonio Brack Egg, seal que el mapa ayudar a prevenir y
corregir la localizacin de los asentamientos humanos, actividades productivas y servicios bsicos
localizados en zonas de riesgo.
Su elaboracin implic la sobreposicin de siete capas o mapas de informacin. Ahora podemos llegar a
nivel de provincia pero a futuro se tiene que contar con informacin a nivel de distritos", afirm.
Por ello sugiri a las prximas autoridades del Gobierno Central continuar con el trabajo a travs de la
Direccin General de Ordenamiento Territorial para pasar del nivel provincial de detalles de vulnerabilidad
a distrital e, incluso, alcanzar el nivel local.
Seal que la elaboracin del mapa fue posible con informacin oficial del Instituto Nacional de Estadstica
e Informtica (INEI), Instituto Geofsico del Per (IGP), Instituto de Investigacin de la Amazona Peruana
(IIAP), Instituto Nacional de Defensa Civil (Indeci) y el Servicio Nacional de Meteorologa e Hidrologa
(Senamhi).
Finalmente, Julio Kuroiwa, consultor internacional especialista en sismos, dijo que el documento es muy
valioso, pues integra muchos datos sobre medioambiente, cmo preservarlo y hacer un uso racional del
mismo.
El estudio fue elaborado durante un ao y tom en cuenta elementos como centros poblados, infraestructura
rural, oleoductos, gaseoductos, infraestructura elctrica, concesiones mineras, puertos, reas naturales
protegidas y otros.
El lanzamiento oficial se realiz este medioda en el auditorio del Ministerio del Ambiente, ubicado en el
distrito limeo de San Isidro.

La pobreza y vulnerabilidad a los desastres naturales estn vinculadas

Robert Glasser, experto de la ONU, dijo que las personas pobres en Amrica Latina tienen muchas menos
oportunidades para recuperarse de las consecuencias de los desastres naturales.

En abril pasado se produjo un terremoto de magnitud 7,8 grados en Ecuador. Dej ms de 650 fallecidos.
| Fuente: EFE

La pobreza y la vulnerabilidad a los desastres naturales estn "muy claramente vinculadas" en la regin de las
Amricas, sostuvo en declaraciones el representante especial del secretario general de la ONU sobre reduccin
del riesgo de desastres, Robert Glasser, quien particip en Asuncin de la primera reunin ministerial y de
autoridades de alto nivel de las Amricas sobre la implementacin del Marco de Sendai 2015-2030, un acuerdo
no vinculante para la reduccin de riesgos en desastres naturales.

Los pobres, vulnerables a las catstrofes. El experto de la ONU explic que en varios pases de la regin
existen grandes concentraciones de personas que viven en la pobreza, las cuales tienden a asentarse en reas
marginales, por ejemplo en las riberas de ros, donde son especialmente vulnerables a las catstrofes. Adems,
el hacinamiento de la poblacin en estas zonas facilita el surgimiento, la transmisin o el resurgimiento de
enfermedades, asegur.
En el terremoto en Ecuador se redujeron decenas de edificaciones. | Fuente: EFE

Cmo reducir riesgo de desastres? Glasser explic que las personas pobres en estos pases tienen muchas
menos oportunidades para recuperarse de las consecuencias de los desastres naturales, y tampoco encuentran
opciones para prepararse frente a ellos. Sobre este punto, agreg, durante una rueda de prensa posterior a la
apertura del evento, que "si la regin quiere reducir el riesgo de desastres naturales, debe reducir la pobreza".

Prdidas econmicas y humanas. Expuso que, mientras las mayores prdidas econmicas ligadas a los
desastres naturales se registran en los pases ms ricos, son los pases en vas de desarrollo quienes enfrentan
las mayores prdidas de vidas humanas. El experto detall que, en algunos casos, un solo evento natural
puede ocasionar prdidas equivalentes al 100 % del producto interior bruto (PIB) de un pas, y afirm que, en
todo el mundo, son las personas pobres quienes se ven ms afectadas por las consecuencias del cambio
climtico.

EVALUACIN DE LA AMENAZA, LA VULNERABILIDAD Y EL RIESGO

Fenmenos naturales de origen geolgico, hidrolgico y atmosfrico tales como terremotos, erupciones volcnicas,
movimientos en masa, maremotos, inundaciones, huracanes, etc. o posibles eventos desastrosos originados por
tecnologas peligrosas tales como accidentes provocados por el hombre o por fallas tcnicas, representan un peligro
latente que bien puede considerarse como una amenaza para el desarrollo social y econmico de una regin o un
pas.

El riesgo puede reducirse si se entiende como el resultado de relacionar la amenaza, o probabilidad de ocurrencia de
un evento, y la vulnerabilidad de los elementos expuestos, o factor interno de selectividad de la severidad de los
efectos sobre dichos elementos. Medidas estructurales, como el desarrollo de obras de proteccin y la intervencin
de la vulnerabilidad de los elementos bajo riesgo, y medidas no estructurales, como la regulacin de usos del suelo,
la incorporacin de aspectos preventivos en los presupuestos de inversin y la realizacin de preparativos para la
atencin de emergencias pueden reducir las consecuencias de un evento sobre una regin o una poblacin.

Este documento intenta describir conceptual y metodolgicamente la manera de evaluar la amenaza, la


vulnerabilidad y el riesgo. Reflexiona acerca del nivel de resolucin o detalle que se debe tener en cuenta en la
elaboracin de instrumentos tales como mapas, que sern utilizados para la toma de decisiones dentro del proceso
de planificacin del territorio. Relaciona el alcance de la apreciacin del evaluador y la resolucin del instrumento de
planificacin con el nivel de riesgo que las autoridades y la sociedad consideran como "aceptable" para definir
medidas de mitigacin, su eficiencia y su orden de prioridades; y finalmente, especula acerca de las posibles
implicaciones jurdicas que tienen las apreciaciones del evaluador, segn su competencia en cada etapa.

Caractersticas de los Desastres

Un desastre puede definirse como un evento o suceso que ocurre, en la mayora de los casos, en forma repentina e
inesperada, causando sobre los elementos sometidos alteraciones intensas, representadas en la prdida de vida y
salud de la poblacin, la destruccin o prdida de los bienes de una colectividad y/o daos severos sobre el medio
ambiente. Esta situacin significa la desorganizacin de los patrones normales de vida, genera adversidad,
desamparo y sufrimiento en las personas, efectos sobre la estructura socioeconmica de una regin o un pas y/o la
modificacin del medio ambiente; lo anterior determina la necesidad de asistencia y de intervencin inmediata.

Los desastres pueden ser originados por un fenmeno natural, provocados por el hombre o ser consecuencia de una
falla de carcter tcnico en sistemas industriales o blicos.

Algunos desastres de origen natural corresponden a amenazas que no pueden ser neutralizadas debido a que
difcilmente su mecanismo de origen puede ser intervenido, aunque en algunos casos puede controlarse
parcialmente. Terremotos, erupciones volcnicas, tsunamis y huracanes son ejemplos de amenazas que aun no
pueden ser intervenidas en la prctica, mientras que inundaciones y deslizamientos pueden llegar a controlarse o
atenuarse con obras civiles de canalizacin y estabilizacin de suelos.

Una lista representativa de los fenmenos naturales que pueden originar desastres o calamidades, es la siguiente:

. Terremotos . Huracanes . Sequas

. Tsunamis . Inundaciones . Desertificacin

. Volcanes . Derrumbes . Deforestacin


. Epidemias

Estos fenmenos son los bsicos, pues en ocasiones generan otros efectos, como el caso de las avalanchas o
lahares y las lluvias o flujos de material piroclstico que estn directamente asociados con el fenmeno volcnico. La
mayora de estos fenmenos ocurren en forma cataclsmica, es decir sbitamente y afectan un rea no muy grande;
sin embargo hay casos como la desertificacin y las sequas, los cuales ocurren durante un largo perodo y sobre
reas extensas en forma casi irreversible.

Los desastres de origen antrpico pueden ser originados intencionalmente por el hombre o por una falla de carcter
tcnico, la cual puede desencadenar una serie de fallas en serie causando un desastre de gran magnitud.

Entre otros desastres de origen antrpico pueden mencionarse los siguientes:

. Guerras . Incendios . Colapsos

. Terrorismo . Accidentes . Impactos

. Explosiones . Contaminacin

En general existe una diversidad de posibles desastres de origen tecnolgico. En la actualidad, los centros urbanos y
los puertos ofrecen una alta susceptibilidad a que se presenten este tipo de eventos debido a la alta densificacin de
la industria, de la edificacin y de los medios de transporte masivo de carga y poblacin.

Efectos de los Desastres

Los efectos que puede causar un desastre varan dependiendo de las caractersticas propias de los elementos
expuestos y de la naturaleza del evento mismo. El impacto puede causar diferentes tipos de alteraciones. En general
pueden considerarse como elementos bajo riesgo la poblacin, el medio ambiente y la estructura fsica representada
por la vivienda, la industria, el comercio y los servicios pblicos.

Los efectos pueden clasificarse en prdidas directas e indirectas. Las prdidas directas estn relacionadas con el
dao fsico, expresado en vctimas, en daos en la infraestructura de servicios pblicos, en las edificaciones, el
espacio urbano, la industria, el comercio y el deterioro del medio ambiente, es decir, la alteracin fsica del hbitat.

Las prdidas indirectas generalmente pueden subdividirse en efectos sociales tales como la interrupcin del
transporte, de los servicios pblicos, de los medios de informacin y la desfavorable imagen que puede tomar una
regin con respecto a otras; y en efectos econmicos que representan la alteracin del comercio y la industria como
consecuencia de la baja en la produccin, la desmotivacin de la inversin y la generacin de gastos de rehabilitacin
y reconstruccin.

En un amplio nmero de pases en desarrollo, como los pases de Amrica Latina, se han presentado desastres en
los cuales han muerto miles de personas y se han perdido cientos de millones de dlares en veinte o treinta
segundos. Eventos cuyos costos directos y obviamente indirectos pueden llegar a cifras en muchos casos
incalculables, que equivalen a un inmenso porcentaje de su Producto Interno Bruto.

Debido a la recurrencia de diferentes tipos de desastres, en varios pases del continente, se puede llegar a tener un
significativo porcentaje promedio anual de prdidas por desastres naturales con respecto a su Producto Nacional
Bruto. Esta situacin, como es obvio, se traduce en empobrecimiento de la poblacin y estancamiento, puesto que
implica llevar a cabo gastos no previstos que afectan la balanza de pagos y en general el desarrollo econmico.

Las medidas de prevencin contra los efectos de los desastres deben considerarse como parte fundamental de los
procesos de desarrollo integral a nivel regional y urbano, con el fin de reducir el nivel de riesgo existente. Dado que
eventos de esta caractersticas pueden causar grave impacto en el desarrollo de las comunidades expuestas, es
necesario enfrentar la ejecucin de medidas preventivas versus la recuperacin posterior a los desastres, e
incorporar los anlisis de riesgo a los aspectos sociales y econmicos de cada regin o pas.

Marco Conceptual

El impacto de los desastres en las actividades humanas ha sido un tema tratado en los ltimos aos en un amplio
nmero de publicaciones desarrolladas por diversas disciplinas que han conceptualizado sus componentes en forma
diferente, aunque en la mayora de los casos de una manera similar. La UNDRO en conjunto con la UNESCO
promovi una reunin de expertos con el fin de proponer una unificacin de definiciones que ha sido ampliamente
aceptada en los ltimos aos (UNDRO 1979). Entre otros conceptos, el reporte de dicha reunin "Desastres
Naturales y Anlisis de Vulnerabilidad" incluy los siguientes:

AMENAZA O PELIGRO (HAZARD - H), definida como la probabilidad de ocurrencia de un evento potencialmente
desastroso durante cierto perodo de tiempo en un sitio dado.

VULNERABILIDAD (V), como el grado de prdida de un elemento o grupo de elementos bajo riesgo resultado de la
probable ocurrencia de un evento desastroso, expresada en una escala desde 0 o sin dao a 1 o prdida total.

RIESGO ESPECFICO (SPECIFIC RISK -RS), como el grado de prdidas esperadas debido a la ocurrencia de un
evento particular y como una funcin de la Amenaza y la Vulnerabilidad.

ELEMENTOS BAJO RIESGO (E), como la poblacin, las edificaciones y obras civiles, las actividades econmicas,
los servicios pblicos, las utilidades y la infraestructura expuesta en un rea determinada.

RIESGO TOTAL (TOTAL RISK - Rt), como el nmero de prdidas humanas, heridos, daos a las propiedades y
efectos sobre la actividad econmica debido a la ocurrencia de evento desastroso, es decir el producto del Riesgo
Especfico (Rs) y los elementos bajo riesgo (E).

En otras palabras la evaluacin del riesgo puede llevarse a cabo mediante la siguiente formulacin general:

Rt = (E)(Rs) = (E)(H . V)

Conservando esta conceptualizacin propuesta por el grupo de expertos reunidos en 1979, el autor propuso en 1985
en el Instituto de Ingeniera Ssmica y Sismologa - IZIIS, de Skopje Yugoeslavia, eliminar la variable Exposicin (E)
por considerarla implcita en la Vulnerabilidad (V), sin que esto modificara la concepcin original. Dicha formulacin,
entonces, fue planteada de la siguiente manera:

Una vez conocida la amenaza o peligro Ai, entendida como la probabilidad de que se presente un evento con una
intensidad mayor o igual a i durante un perodo de exposicin t, y conocida la vulnerabilidad Ve, entendida como la
predisposicin intrnseca de un elemento expuesto e a ser afectado o de ser susceptible a sufrir una prdida ante la
ocurrencia de un evento con una intensidad i, el riesgo Rie puede entenderse como la probabilidad de que se
presente una prdida sobre el elemento e, como consecuencia de la ocurrencia de un evento con una intensidad
mayor o igual a i,

Rie = f (Ai,Ve)

es decir, la probabilidad de exceder unas consecuencias sociales y econmicas durante un perodo de tiempo t dado
(Cardona 1991).

De una manera ms exacta, entonces, pueden distinguirse dos conceptos que en ocasiones han sido
equivocadamente considerados como sinnimos pero que son definitivamente diferentes tanto desde el punto de
vista cualitativo como cuantitativo:

a) La Amenaza o Peligro, o factor de riesgo externo de un sujeto o sistema, representado por un peligro latente
asociado con un fenmeno fsico de origen natural o tecnolgico que puede presentarse en un sitio especfico y en un
tiempo determinado produciendo efectos adversos en las personas, los bienes y/o el medio ambiente,
matemticamente expresado como la probabilidad de exceder un nivel de ocurrencia de un evento con una cierta
intensidad en un cierto sitio y en cierto perodo de tiempo.

b) El Riesgo, o dao, destruccin o prdida esperada obtenida de la convolucin de la probabilidad de ocurrencia de


eventos peligrosos y de la vulnerabilidad de los elementos expuestos a tales amenazas, matemticamente expresado
como la probabilidad de exceder un nivel de consecuencias econmicas y sociales en un cierto sitio y en un cierto
perodo de tiempo (Spence 1990).

En trminos generales, la "vulnerabilidad" puede entenderse, entonces, como la predisposicin intrnseca de un


sujeto o elemento a sufrir dao debido a posibles acciones externas, y por lo tanto su evaluacin contribuye en forma
fundamental al conocimiento del riesgo mediante interacciones del elemento susceptible con el ambiente peligroso.

La diferencia fundamental entre la amenaza y el riesgo est en que la amenaza esta relacionada con la probabilidad
de que se manifieste un evento natural o un evento provocado, mientras que el riesgo est relacionado con la
probabilidad de que se manifiesten ciertas consecuencias, las cuales estn ntimamente relacionadas no slo con el
grado de exposicin de los elementos sometidos sino con la vulnerabilidad que tienen dichos elementos a ser
afectados por el evento (Fournier 1985).

Estimacin del Riesgo

El riesgo, como ya se mencion, se obtiene de relacionar la amenaza, o probabilidad de ocurrencia de un fenmeno


de una intensidad especfica, con la vulnerabilidad de los elementos expuestos. Por lo tanto, el riesgo puede ser de
carcter geolgico, hidrolgico, atmosfrico o, tambin, tecnolgico, dependiendo de la naturaleza de la amenaza a la
cual est referido.

Desde el punto de vista fsico, el "riesgo especfico" es la prdida esperada en un perodo de tiempo, que puede ser
expresada como una proporcin del valor o costo de reemplazo de los elementos bajo riesgo. Usualmente, el riesgo
especfico representa prdida de vidas, heridos y prdidas de inversiones de capital. Ahora bien, debido a la dificultad
que significa estimar el "riesgo total", o sea la cuantificacin acumulativa del riesgo especfico de cada uno de los
elementos expuestos y para cada una de las amenazas, en general se acepta referirse al riesgo haciendo referencia
a un riesgo especfico representativo para la regin, como por ejemplo: el riesgo por inundacin para las cosechas, el
riesgo ssmico de las edificaciones, el riesgo de las lneas vitales por deslizamientos, etc.

Adicionalmente, es comn que el riesgo sea estimado solamente en trminos fsicos, dado que la vulnerabilidad
social es difcil de evaluar en trminos cuantitativos, no con sto queriendo decir que no sea posible estimar, para
estos casos, en forma relativa o mediante indicadores "riesgos relativos", que igualmente permiten tomar decisiones y
definir prioridades de prevencin y mitigacin.

De otra parte, una vez evaluado el riesgo y teniendo en cuenta que no es posible reducirlo a cero, para efectos de la
planificacin y el diseo de obras de infraestructura y de proteccin es necesario definir un nivel de "riesgo
aceptable", o sea un valor admisible de probabilidad de consecuencias sociales y econmicas que, a juicio de las
autoridades que regulan este tipo de decisiones, se considera lo suficientemente bajo para permitir su uso en la
planificacin fsica, la formulacin de requerimientos de calidad de los elementos expuestos o para fijar polticas
socio-econmicas afines.

En resumen, para evaluar el riesgo deben seguirse tres pasos: la evaluacin de la amenaza o peligro; el anlisis de la
vulnerabilidad y la estimacin del riesgo como resultado de relacionar los dos parmetros anteriores. Cambios en uno
o ms de estos parmetros modifican el riesgo en si mismo.

Al igual que la amenaza, el riesgo tambin puede plasmarse en mapas. Estos mapas pueden ser, dependiendo de la
naturaleza de la amenaza probabilsticos o determinsticos. En este ltimo caso, los mapas de riesgo representan un
"escenario", o sea la distribucin espacial de los efectos potenciales que puede causar un evento de una intensidad
definida sobre un rea geogrfica, de acuerdo con el grado de vulnerabilidad de los elementos que componen el
medio expuesto (Cardona 1991).

Estos mapas, como puede intuirse, no slo son de fundamental importancia para la planificacin de la intervencin de
la amenaza y/o la vulnerabilidad a travs de los planes de desarrollo, sino tambin para la elaboracin de los planes
de contingencia que los organismos operativos deben realizar durante la etapa de preparativos para emergencias. Es
importante anotar que un plan operativo elaborado con base en un mapa de riesgo es mucho ms eficiente que si se
realiza sin conocer dicho escenario de efectos potenciales, dado que este ltimo permite definir procedimientos de
respuesta ms precisos para atender a la poblacin en caso de desastre.

Alcance y Resolucin de los Estudios

De los apartes anteriores puede concluirse que la evaluacin de la amenaza en particular es un insumo fundamental
para el ordenamiento territorial o la planeacin fsica, especialmente cuando se trata de determinar la aptitud
ambiental de posibles zonas de expansin urbana o de localizacin de nueva infraestructura. Sin embargo, dicha
evaluacin es slo una etapa para la determinacin del riesgo; estimacin que se requiere necesariamente para la
definicin y aplicacin de medidas de mitigacin, debidamente justificadas en trminos sociales y econmicos dentro
de la planeacin fsica y sectorial.

Ya que no existen criterios unificados para este tipo de evaluaciones, no es raro encontrar metodologas diversas,
muchas de ellas altamente cualitativas o de alcance parcial. Por esta razn, por ejemplo, es ms comn encontrar
estudios acerca de amenazas que estudios acerca de riesgos, o estudios de amenaza que no son consistentes con el
nivel de resolucin posible de aplicar en los anlisis de vulnerabilidad. Esta situacin se presenta por la definicin
unilateral del alcance de los estudios por parte de profesionales de una sola disciplina como la geologa, la
sismologa, la hidrometeorologa, etc.; sin tener en cuenta la participacin de otros profesionales tales como
ingenieros, socilogos, economistas, planificadores, etc., que deben contribuir en la definicin de los objetivos para
los cuales se llevan a cabo los estudios.
Muchos estudios de amenaza no contribuyen en forma significativa a la evaluacin del riesgo, debido a que no
permiten cuantificar realmente la potencialidad de ocurrencia del fenmeno. Un ejemplo de lo anterior son algunos
mapas de amenaza volcnica o por deslizamientos, que ms bien son mapas de zonificacin de depsitos o de
susceptibilidad relativa, debido a que no cuantifican en trminos estocsticos la probabilidad de ocurrencia de un
evento especfico durante un perodo de exposicin determinado o debido a que la valoracin de las variables
consideradas es altamente subjetiva (Bostok 1978).

En resumen, el alcance de los estudios y el tipo de metodologa para la evaluacin de la amenaza, la vulnerabilidad y
el riesgo dependen de:

- La escala del espacio geogrfico involucrado;

- El tipo de decisiones de mitigacin que se esperan tomar;

- La informacin disponible, factible y justificable de conseguir;

- La importancia econmica y social de los elementos expuestos; y

- La consistencia entre los niveles de resolucin posibles de

obtener en cada etapa de la evaluacin.

Es importante mencionar que herramientas como los sistemas de informacin geogrfica pueden facilitar
significativamente la elaboracin de mapas mediante superposiciones, valoracin de variables, retculas, etc. Sin
embargo, estas herramientas no son la panacea, puesto que previamente es necesario haber concebido la
metodologa para la evaluacin. Por otra parte, no siempre es necesario utilizar mapas; mtodos como los empleados
para la evaluacin de impactos ambientales, tales como listas de chequeo, matrices, redes, anlisis de
costo/efectividad/beneficio y modelaciones multidimensionales podran adaptarse para la estimacin del riesgo.

Riesgo Aceptable

Exceptuando algunos valores cuantitativos utilizados por algunos cuerpos legislativos del oeste norteamericano, que
en conjunto no constituyen un grupo firme de precedentes, puede decirse que prcticamente no existen leyes que
establezcan un "valor" de riesgo aceptable, que en trminos generales es aquel que las comunidad esta dispuesta a
asumir a cambio de determinada tasa o nivel de beneficios.

Este concepto lo ilustra por ejemplo la decisin de una comunidad, una vez conocido el mapa de trnsito de
crecientes de un ro, de aceptar la posible prdida de una cosecha al utilizar para la agricultura cierta zona aledaa al
cauce debido a que dicha prdida le resulta menos desfavorable que desaprovechar la capacidad productiva de la
misma (UNDRO 1983). En este caso la decisin depende de la recurrencia de las inundaciones que cubren la zona y
de la resiliencia del suelo productivo.

En el diseo de las obras de ingeniera ha sido comn utilizar este concepto en forma implcita con el fin de lograr un
nivel de proteccin y seguridad que justifique la inversin teniendo en cuenta como referencia la vida til de la obra.
Para el efecto se utilizan factores de seguridad que en trminos probabilsticos cubren "razonablemente" la
incertidumbre de la posible magnitud de las acciones externas, la imprecisin de la modelacin analtica y la
aproximacin de las hiptesis simplificadoras (Cardona 1990).

Varios investigadores han tratado de evaluar cunto de riesgo puede considerarse como "razonable", "factible" o
"aceptable". Estadsticas de mortalidad realizadas por Trevor Kletz indican que una persona corre el mismo riesgo
morir en las siguientes situaciones: recorriendo 6500 km en automvil, fumando 100 cigarrillos diarios, escalando por
dos horas, trabajando en la industria qumica durante un ao, o siendo simplemente una persona de sesenta aos
durante treinta y seis horas. Otro anlisis realizado por el mismo profesor ingls indica que si fuera posible eliminar
todas las otras causas de muerte, la esperanza de vida promedio sera de: 6000 aos para un trabajador en una
siderrgica, 300 aos para el conductor de una moto y 10.000 millones de aos si se considerara como nica causa
de muerte el hecho de ser alcanzado por un rayo (Verger 1983).

Teniendo en cuenta la causa, Starr (Starr 1969) propuso diferenciar el riesgo a morir por actividades voluntarias del
asociado con actividades involuntarias. El primero se refiere a situaciones en las cuales un individuo se expone ms
o menos conscientemente o usa su propio sistema de valores para evaluar de acuerdo con su experiencia su
exposicin, la cual ajusta normalmente en forma inconsciente. Por ejemplo manejar un automvil, fumar, viajar en un
avin comercial, practicar un deporte, etc. El riesgo que se calcula puede ser del orden de 100 muertes promedio por
milln de personas anualmente. En el segundo, los individuos estn expuestos, sin tener un control razonable sobre
el riesgo, razn por la cual los criterios y las opciones de proteccin son determinadas no por los individuos afectados
sino por un cuerpo controlador segn las presiones de la sociedad.

Segn el estudio de Starr, la comunidad desea que los riesgos involuntarios, tales como los desastres, sean
alrededor de 100 a 10.000 veces menores que los voluntarios. Es decir, que para una catstrofe el nmero de
muertes podra estar entre 1 y 0.01 por milln de personas expuestas anualmente (Whitman 1975). De acuerdo con
esta apreciacin, Wiggins y Moran sugirieron que 0.1 podra ser el valor usado como aceptable para el caso de los
terremotos y otros desastres igualmente severos (Wiggins 1970).

La sociedad debe decidir como asignar los recursos disponibles entre las diferentes formas de dar seguridad para la
vida y proteger el medio ambiente. De una u otra forma los beneficios anticipados de diferentes programas de
proteccin deben compararse con el costo econmico que significa la implementacin de dichos programas. Existe
un punto de equilibrio a partir del cual no se justifica una mayor proteccin, que bien puede ser utilizado como lmite
ideal a partir del cual puede transferirse la prdida a los sistemas de seguros.

Comnmente, los riesgos que resultan de la frecuente ocurrencia de un nmero menor de fatalidades tienden a
generar menos aversin al riesgo que hechos poco frecuentes pero con grandes impactos, aunque las sumas de las
fatalidades de ambas causas sean comparables. En otras palabras, la percepcin del riesgo no es lineal o
simplemente existen otros valores que son muy importantes para la sociedad tales como los costos ecolgicos y los
costos econmicos directos e indirectos relacionados con el evento. Para el pblico en general no es desconocido
que el nmero de muertes causadas por accidentes de trnsito supera ampliamente al causado por eventos tales
como los terremotos, las erupciones volcnicas, u otros fenmenos similares.

La aplicacin de medidas preventivas no garantiza una confiabilidad del 100% de que no se presenten
consecuencias, razn por la cual el riesgo no puede eliminarse totalmente. Su valor por pequeo que sea, nunca ser
nulo; por lo tanto siempre existe un lmite hasta el cual se considera que el riesgo es controlable y a partir del cual no
se justifica aplicar medidas preventivas. A todo valor que supere dicho lmite se le cataloga como un riesgo
incontrolable, y su diferencia con el mismo se le considera como un riesgo admisible o aceptable. Por ejemplo, las
obras de ingeniera que se realizan para impedir o controlar ciertos fenmenos, siempre han sido diseadas para
soportar como mximo un evento cuya probabilidad de ocurrencia se considera lo suficientemente baja, con el fin de
que la obra pueda ser efectiva en la gran mayora de las casos, es decir para los eventos ms frecuentes. Esto
significa que pueden presentarse eventos poco probables que no podran ser controlados y para los cuales resultara
injustificado realizar inversiones mayores.

Estos enfoques no toman decisiones por si mismos, las decisiones se toman mediante procesos administrativos y
judiciales. Al proponer y sancionar leyes los cuerpos legislativos han demostrado cada vez mayor inters en los
estudios tcnicos, sin embargo ponen de manifiesto que no desean verse obligados por sus resultados y es
comprensible que cualquier administrador o legislador dude en respaldar explcitamente como aceptable cualquier
riesgo que no sea cero. En ultima instancia los legisladores y los administradores se guan por sus propias
perspectivas y por los deseos de la sociedad.

Conclusiones

El poder conocer qu tipo de eventos pueden presentarse en el futuro en una regin determinada, aunque no se
conozca con exactitud cundo exactamente pueden ocurrir, es una actividad de fundamental importancia para
orientar el desarrollo de una regin, de tal manera que el impacto de dichos eventos sea el mnimo posible y que no
signifiquen un trastorno para el desarrollo social y econmico de la misma.

El conocer los efectos potenciales y/o prdidas que pueden presentarse en el contexto social y material permite que
dentro de los planes de desarrollo y los programas de inversin se puedan definir medidas que eviten o atenuen las
consecuencias de los futuros desastres, bien sea mediante la intervencin en la ocurrencia del evento, en el caso de
que sto sea posible, o modificando las condiciones que propician que los efectos del mismo se presenten.

En la actualidad, desde el punto de vista metodolgico, es ampliamente aceptado que el riesgo se obtiene
relacionando la probabilidad de ocurrencia del fenmeno que lo genera, denominada amenaza, con la predisposicin
que ofrecen los elementos amenazados a ser afectados por el fenmeno, denominada vulnerabilidad.

Controlar o encauzar el curso fsico de un evento, o reducir su magnitud y frecuencia, son medidas relacionadas con
la intervencin de la amenaza. La reduccin al mnimo posible de los daos materiales mediante la modificacin de la
resistencia de los elementos expuestos es una medida relacionada con la intervencin de la vulnerabilidad fsica.
Aspectos relacionados con planificacin del medio, la reglamentacin de usos del suelo, seguros, preparativos para
la atencin de emergencias y educacin son medidas de prevencin y mitigacin, que incorporadas en los planes de
desarrollo, estn dirigidas a disminuir la vulnerabilidad fsica, funcional y social.
En consecuencia, slo mediante la incorporacin en los procesos de desarrollo de actividades integradas para
prevenir o mitigar los efectos de los desastres, es posible reducir el riesgo que los mismos ofrecen para las personas
los bienes y servicios. Por esta razn, cualquier proceso de desarrollo debe considerar estos aspectos como parte
integral del mismo, pues de lo contrario se aceptara que los desastres son "actos de Dios" o de la mala suerte