Вы находитесь на странице: 1из 15

Ministerio del Poder Popular para

Relaciones Interiores y Justicia


Ministro Tareck El Aissami
Ministerio del Poder Popular para
la Educacin UNIVERSITARIA
Ministra Yadira Crdova
AUTORIDADES UNIVERSIDAD NACIONAL
EXPERIMENTAL DE LA SEGURIDAD
Rectora
Soraya Beatriz El Achkar Gousoub
Vicerrectora de Desarrollo Acadmico
Aimara Aguilar La falacia
Vicerrector de Creacin Intelectual
y Vinculacin Social
de ms policas,
Antonio Gonzlez Plessmann
ms penas
y ms crceles
Secretario
Frank Bermdez Sanabria

El problema de
la inseguridad y el castigo
desde una visin alternativa

lvaro Clix

Serie Claves
La falacia de ms policas, ms penas y ms crceles
El problema de la inseguridad y el castigo desde una visin alternativa
lvaro Clix
Tomado de la revista Nueva Sociedad, N 208, marzo-abril de 2007.

Produccin editorial: Vicerrectorado de Creacin Intelectual y Vinculacin Social


Impresin: Imprenta UNES
UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL DE LA SEGURIDAD (UNES)
Direccin: Calle La Lnea, zona industrial L, Catia. Apartado postal:
Caracas 1030 Venezuela | Caracas, agosto de 2012. WWW.UNES.EDU.VE Coleccin Intercambios | Serie Claves
La falacia de ms policas, ms penas
y ms crceles
El problema de la inseguridad y el castigo
desde una visin alternativa

Despus de la Guerra Fra, Latinoamrica comenz a ser


lvaro Clix es investigador y analista poltico hondu
considerada como una de las regiones del mundo con menor
reo. Consultor asociado al Centro de Investigacin y
conflictividad blica entre pases (Tapia). Pero al mismo tiempo,
Promocin de los Derechos Humanos en Honduras
en una suerte de paradoja, se convirti en una de las zonas
(Ciprodeh) y asesor en temas de seguridad ciudada
con mayores ndices de criminalidad y violencia. En efecto,
na de la Fundacin Friedrich Ebert. Miembro del equi
durante los 80 las tasas de criminalidad en Amrica Latina se
po de investigacin del Informe Estado de la Regin
duplicaron en comparacin a la dcada anterior. En los 90 se
desde 2011. Ha trabajado sobre el sistema electoral, triplicaron, y desde entonces no se han reducido en forma sig-
la sociedad civil y los movimientos sociales. Coordin nificativa. Hoy, las tasas de criminalidad de la regin superan
el Informe Nacional sobre Desarrollo Humano de entre tres y cinco veces la tasa promedio mundial. (Chinchilla,
Honduras (2003). Ha sido docente en varios programas citado por Clix).
de licenciatura y maestra en la Universidad Nacional
Autnoma de Honduras y tambin en la Maestra Este aumento de la criminalidad y la violencia coincide con
los procesos de transicin democrtica que ha atravesado la
Acadmica en Ciencias Polticas de la Universidad de
regin durante los ltimos 25 aos. Y aqu es importante lo
Costa Rica. Destacan su participacin en el Manual de
que analistas como Jos Nun han venido sealando con insis-
sensibilizacin sobre seguridad ciudadana (2007) del
tencia: mientras que las democracias ms consolidadas se ba-
Centro de Investigacin y Promocin de los Derechos
san en un pacto social orientado a generar bases tanto para el
Humanos (Honduras), as como muchas otras publi
crecimiento econmico como para el aseguramiento de con-
caciones, entre libros y artculos: Honduras: de la crisis
diciones sociales de bienestar, esta bisagra ha estado ausente
poltica al surgimiento de un nuevo actor social (2010) y en la mayora de los pases latinoamericanos. Por el contrario,
Violencia y Estado moribundo (2010). en nuestra regin las transiciones a la democracia se produ-

[ 5 ]
jeron junto con un incremento dramtico de la pobreza y el tegralidad de las acciones orientadas a revertir los niveles de
desempleo (o el empleo precario) y una profundizacin de la inseguridad, tornan opacos los discursos de prevencin, no
inequidad social. abordan seriamente el problema de la impunidad del sistema
de justicia, exaltan la severidad extrema como panacea y sos-
El correlato de esos procesos de exclusin social ha sido una
layan los problemas de la hipertrofia penal que caracteriza a
tendencia de repliegue y evaporizacin del Estado, lo cual
los pases latinoamericanos.
revela no slo la incapacidad de la autoridad pblica pa-
ra proveer una elemental estructura de oportunidades so- Todo esto ha contribuido a que Latinoamrica, a inicios del
cioeconmicas, sino tambin las dificultades para regular la nuevo siglo, presente una tasa de poblacin penitenciaria de
conflictividad social (Sain). En este contexto, la ausencia de 145 por cada 100.000 habitantes, con aproximadamente
regulacin estatal ha sido reemplazada por redes informales, 54% de detenidos sin condena y ms grave an un nivel de
incluidas aquellas que desafan la legalidad mediante accio- ocupacin carcelario cercano a 140% (PNUD).
nes delictivas o violentas.
La alteracin de la convivencia causada por la inseguridad re-
Para complicar el panorama, a la incapacidad de los Estados fuerza un crculo vicioso que genera una mayor demanda de
latinoamericanos para generar crecimiento econmico y de- protagonismo policial y penitenciario. Esta demanda, en las
sarrollo social se suma el dbil desempeo de los sistemas de actuales circunstancias, favorece, entre otros aspectos, el au-
justicia (con algunas excepciones importantes en ciertos pa- mento de los poderes discrecionales de la polica, el temor de
ses). Poderes judiciales, fuerzas policiales, ministerios pblicos los jueces a aplicar medidas sustitutivas a la prisin y, por en-
e instituciones penitenciarias presentan, en general, inocul- de, la creciente importancia de la crcel como el instrumen-
tables falencias, desequilibrios y problemas de coordinacin to privilegiado para sacar de circulacin a los infractores que
que impiden que los operadores de justicia cumplan el papel atemorizan a la ciudadana. Al respecto, conviene destacar
que les corresponde en relacin con la seguridad ciudadana. que la evidencia indica que, cuanto ms represivos se tornan
los mecanismos de control social, ms se elevan los indicado-
Ante la desesperacin por el aumento de la sensacin de inse-
res de violencia institucional, arbitrariedad y delito, sin que
guridad, la sociedad exige mayor dureza en la represin al
por ello disminuyan los niveles de inseguridad en general.
crimen y la violencia. Este reclamo, condicionado por los me-
dios masivos de comunicacin, sintoniza con las posiciones Uno de los efectos ms adversos de este crculo vicioso es que
polticas demaggicas y simplistas que proyectan los temores favorece el congestionamiento de las prisiones y consolida
de la poblacin en fachadas de ley y orden que no resisten condiciones infrahumanas de detencin. Ms grave an es
un anlisis serio, por cuanto ceden a la tentacin de ofrecer que los centros penales, lejos de adecuarse para la rehabi-
sin cortapisas ms policas, ms penas y ms crceles. Estas litacin y la reinsercin partiendo de la premisa de que la
posturas reaccionarias suelen olvidar la importancia de la in- mayora de los infractores penales pueden ser readaptados,

[ 6 ] [ 7 ]
tienden a convertirse en reas propicias para la reproduccin poltico y econmico, forman parte de la cuestin mo-
del crimen, espacios donde los ms inexpertos afinan sus ral, pero no tanto de la seguridad ciudadana. (1997: 84)
destrezas y los ms experimentados construyen y fortalecen
No se trata de atacar todas las acciones represivas que los
redes delictivas, muchas veces con la permisividad negligente
gobiernos tienen que asumir para enfrentar el delito. La re-
o dolosa de las autoridades penitenciarias. presin es una dimensin de la seguridad ciudadana, al igual
Esta saturacin del sistema penal se nutre fundamentalmente que la prevencin, la rehabilitacin y la reinsercin. Lo que se
de los estratos ms pobres de la poblacin. Al decir de los de- critica es la ausencia de un enfoque integral que, a partir de
fensores de los derechos humanos, se observa una crimina- un diagnstico riguroso, permita balancear las intervencio-
lizacin de la pobreza. En 2000, 80% de la poblacin penal nes preventivas y coercitivas. Una postura progresista, com-
latinoamericana estaba compuesta por pobres, desempleados prometida con el respeto a los derechos y las garantas ciuda-
o vctimas directas de la exclusin social (Saavedra). danas, debe necesariamente discrepar con aquellas polticas
que alientan la arbitrariedad y el abuso de la fuerza para dar
Esta criminalizacin de los pobres no es fortuita. Siguiendo a una leccin ejemplar a la delincuencia. Esta desviacin no
Alessandro Baratta, es indiscutible que se han creado y refor- hace sino provocar una nueva fuente de violencia y delito con
zado estereotipos criminales a los que la poblacin les teme origen en el Estado que pese a los discursos mediticos ge-
sobremanera. La sociedad se halla as dividida entre los res- nera una consecuencia que erosiona el rgimen democrti-
petables (potenciales vctimas) y los marginales peligrosos co: la falta de credibilidad de las instituciones del sistema de
(potenciales agresores). En el segundo grupo, se suele incluir justicia.
a los adolescentes y jvenes urbanos con baja escolaridad, a
los txicodependientes, a los desempleados y las personas sin
calificacin profesional y, en algunos pases, a los extranjeros [ La justificacin de un abordaje progresista de la seguri-
indocumentados. Bajo este lente binario, las situaciones de dad ] El aumento de la violencia y el delito pone a los par-
riesgo que sufren muchas mujeres y nios en sus casas y las tidos progresistas ante el imperativo de asumir polticamente
limitaciones a los derechos econmicos y sociales que afectan estos temas, pero desde una perspectiva que equilibre los de-
a vastos sectores de la poblacin no constituyen temas cen- rechos fundamentales de la ciudadana con los derechos es-
trales para el abordaje de la seguridad ciudadana. De esa ma- peciales de las vctimas y los victimarios. En ese sentido, se
nera, no resulta extrao que, como puntualiza Baratta: pueden identificar al menos tres argumentos que justifican la
necesidad de un abordaje alternativo por parte de las fuerzas
[los] delitos econmicos, ecolgicos, de corrupcin y de izquierda democrtica.
concusin, desviaciones criminales en rganos civiles
y militares del Estado, as como convivencias delictuo- El primero es la verificacin del problema, el hecho de que la
sas con la mafia, por parte de quienes detentan el poder ciudadana se siente insegura y la inseguridad objetiva no

[ 8 ] [ 9 ]
tiende a mejorar en forma sostenida. Esto obliga a las fuer- gresista. Desde un enfoque alternativo e integral, el propsi-
zas progresistas a asumir la responsabilidad de procesar las to fundamental no es la eliminacin o el aislamiento de
inquietudes de la poblacin mediante dispositivos basados en los individuos peligrosos, sino la restauracin y el fortale-
un conocimiento profundo del tema. Para ello es necesario cimiento del tejido social, para lo cual el abanico de medidas
construir un diagnstico riguroso que d cuenta de las distin- es mucho ms amplio que la fallida receta ms policas, ms
tas dimensiones del problema, del contexto y de las microdi- penas, ms crceles.
nmicas que afectan la convivencia en un espacio geogrfico
Aunque ya se advierten algunos indicios en sentido contra-
determinado.
rio, en Amrica Latina ha habido una escasa tradicin de re-
El segundo argumento para justificar la necesidad de un en- flexin y praxis por parte de los partidos progresistas sobre el
foque alternativo se basa en lo que podramos denominar la tema de la seguridad. La evidencia muestra que la izquierda,
reivindicacin humanista de la poltica progresista, es decir histricamente, no ha construido polticas de seguridad, de-
el compromiso con el respeto de los derechos y las garantas bido a la creencia de que estos problemas estaban subordina-
fundamentales en contraposicin al uso indiscriminado y ar- dos a cuestiones estructurales como la pobreza y la desigual-
bitrario de la fuerza. Los partidos de la izquierda democrtica dad. Como seala Marcos Rolim:
deben asumir el pacto constitutivo de derechos y garantas
(...) si el problema mismo era percibido como un snto-
que apuntala la legitimidad del Estado democrtico, que se
ma de contradicciones ms profundas, entonces por
fundamenta en el principio tico de reconocimiento del indi-
qu perder tiempo atacando lo secundario? Tal abor-
viduo y la dignidad humana. Esto constituye un escudo frente
daje, de un reduccionismo evidente, cav una fosa
a los desvos autoritarios. entre las izquierdas y el tema de la seguridad porque
neg la atencin de una propuesta propia. Se produ-
El tercer argumento es el compromiso con la institucionali-
jo as un discurso que, concretamente, era incapaz de
dad de la democracia en contraposicin a la aoranza autori-
ofrecer cualquier solucin prctica (). Un enfoque
taria que despiertan las polticas basadas exclusivamente en
de este tipo no permiti que desde las posiciones ms
la represin. Las fuerzas progresistas consideran la democra-
progresistas se dialogue con las vctimas del crimen y
cia como el rgimen idneo para resolver el conflicto social de la violencia, aument la distancia histrica entre
por medios no violentos y, en ese contexto, asumen la firmeza la izquierda y las policas y dej el terreno de la segu-
en la aplicacin del marco jurdico como el pilar de una de- ridad libre e indefenso para que la hiptesis represiva
mocracia sana. avance y se consolide como pensamiento nico, in-
clusive en el imaginario popular. (2006: 5)
Lo central, ms all de los argumentos, es que no abordar el
fenmeno complejo de la inseguridad constituye una actitud Por estos motivos, en general las reacciones al problema de la
irresponsable por parte de los partidos de orientacin pro- seguridad han provenido de la derecha poltica. Y en lo que

[ 10 ] [ 11 ]
corresponde a las organizaciones sociales vinculadas a los poblacin penitenciaria, la segregacin social de las ciudades
derechos humanos, las respuestas se caracterizaron por una y la criminalizacin de la pobreza y de la protesta social.
posicin crtica frente a los abusos de las polticas represivas
Pero la izquierda no slo tiene que luchar contra la adversi-
en el marco de la doctrina de la seguridad nacional, crtica
dad de un imaginario social que tiene como raz una matriz
que en su momento fue asumida por los partidos progresis-
cultural autoritaria. Tambin debe lidiar consigo misma en
tas y que de alguna manera constituy una de sus primeras
algunos aspectos que requieren elaborar estrategias precisas
aproximaciones al tema. Luego, sin perjuicio de mantener el dentro de los propios partidos progresistas. Sin la pretensin
dedo en la llaga en cuanto a los abusos de los regmenes mi- de generalizar, puesto que los rasgos varan de un caso a otro,
litares, se hizo evidente la necesidad de una elaboracin con- se pueden mencionar cinco obstculos a superar.
ceptual y una praxis poltica sobre la convivencia y el uso del
monopolio de la fuerza estatal desde una perspectiva progre- El primero es el desconocimiento, por parte de los partidos
sista, diferente de los enfoques reactivos tradicionales. progresistas, de los enfoques alternativos de seguridad ciu-
dadana. Si no se conocen perspectivas distintas de las tradi-
Ante la innegable relevancia meditica de la violencia y el de- cionales, las fuerzas de izquierda podrn criticar las acciones
lito, los partidos de tendencia reaccionaria han incorporado ultrarrepresivas de los partidos de la derecha pero, una vez en
a su discurso propuestas que les han permitido posicionarse el poder (municipal, parlamentario o nacional), no contarn
como actores preocupados por el clima de seguridad, lo cual con estrategias adecuadas para cambiar el rumbo.
ha derivado en rditos electorales en algunos pases. No obs-
El segundo obstculo est dado por el hecho de que, aun en
tante, la respuesta que ofrecen privilegia las medidas represi-
el caso de contar con una base conceptual alternativa, a me-
vas y de castigo extremo, sin preocuparse por mejorar la in-
nudo hay que luchar contra la desconfianza acerca de su
dagacin judicial y reducir la impunidad, y mucho menos por
condicin de posibilidad. La mera nocin de un enfoque al-
abordar adecuadamente los desafos de la prevencin social.
ternativo no asegura su apropiacin. Puede suceder que los
Un ejemplo es el discurso de mano dura y cero toleran- cuadros partidarios asuman errneamente que los abordajes
cia que ha prevalecido en los ltimos aos en los pases del integrales slo funcionan en sociedades de mayor grado ci-
tringulo norte de Centroamrica (El Salvador, Guatemala y vilizatorio y, por lo tanto, que no son aplicables al contexto
Honduras). latinoamericano.
A primera vista, la izquierda democrtica parece llegar tar- En algunos casos, hay que lidiar con el desinters de los parti-
de al tema de la seguridad ciudadana. Sin embargo, se pue- dos de izquierda, que histricamente concibieron el tema co-
de afirmar, como contrapeso de oportunidad, que las medi- mo un problema subordinado al cambio estructural. Es evi-
das meramente represivas han dado resultados limitados, sin dente que, sin procesos efectivos de reduccin de la pobreza
continuidad y que han dejado secuelas graves, como la super- y la desigualdad, una poltica de seguridad ciudadana demo-

[ 12 ] [ 13 ]
crtica no sera sostenible en el tiempo. Sin embargo, sera relevantes que justifican un abordaje progresista, en este
un error poltico plantear que mientras no se resuelvan las apartado se incluyen algunas consideraciones especficas so-
contradicciones estructurales no vale la pena darle prioridad. bre la orientacin de una poltica de ese tipo.
Como se mencion en el apartado anterior, hay datos objeti-
Como se ha sealado, una poltica de seguridad ciudadana
vos acerca del aumento de la inseguridad. Desde un enfoque
desde un enfoque integral exige el equilibrio de varias dimen-
progresista, ambos problemas los socioeconmicos y los de
siones. Habra que destacar, en ese sentido, que buena parte
la violencia y el delito requieren un abordaje simultneo, no
de los desafos para reducir la violencia y el delito competen
antagnico sino convergente y complementario.
a la dimensin preventiva. El hecho de que la mayora de los
Los partidos polticos progresistas tambin deben enfrentar el Estados latinoamericanos le haya prestado escasa atencin a
rechazo que suele generar el tratamiento del tema de la segu- ese aspecto ha provocado graves consecuencias, que no pue-
ridad ciudadana, que muchas veces se considera un asunto den quedar aisladas del abordaje poltico.
inherente a las dictaduras del pasado. Esto, por supuesto, se
vincula al recelo de la izquierda democrtica hacia el uso de Los partidos progresistas, aunque no tienen por qu bajar la
la fuerza legtima estatal. Un enfoque progresista debe asumir guardia en el diseo de polticas de prevencin, no pueden
que la gestin de la seguridad requiere doctrinas, estrategias evadir el reto de afrontar cuestiones actuales, como la crimi-
y controles que permitan el ejercicio del monopolio estatal de nalizacin desmedida y el congestionamiento de las prisiones.
la fuerza sin que esto signifique permitir la arbitrariedad de Para ser revertidos, estos problemas demandan una reorien-
los operadores de la seguridad pblica y del sistema de justicia tacin de la poltica punitiva hacia una ptica comprometida
en su conjunto. con el bien comn y la observancia del Estado democrtico
de derecho.
El ltimo obstculo es el dficit de capacidades polticas y
tcnicas. Es necesario crear y fortalecer cuadros capaces de En general, el sistema carcelario latinoamericano presenta
desplegar una poltica pblica de seguridad con un enfoque sntomas de ineficiencia e ingobernabilidad. Uno de los he-
progresista. Si a la hora de ejercer el poder poltico se acta chos ms intolerables es que la mayora de los presos no ha
de manera improvisada se afectar la credibilidad del partido sido sentenciado, lo cual es una violacin flagrante al princi-
y, peor an, se mantendr intacto si es que no empeora el pio de presuncin de inocencia y, en general, a los derechos
clima de inseguridad. del imputado. Los propios gobiernos que hacen de la prisin
el eje de su poltica penal suelen declararse incompetentes
ante la magnitud del problema carcelario. Las muertes, los
[Castigo, prisin y orientacin de la poltica criminal] Luego vejmenes, el contubernio y las redes de corrupcin son el
de haber presentado una mirada general a la situacin de la denominador comn de las prisiones latinoamericanas. Los
inseguridad en Latinoamrica y de detallar los aspectos ms ejemplos que grafican esta situacin terminal son abundan-

[ 14 ] [ 15 ]
tes: los reiterados motines en Brasil, Guatemala y El Salvador; Es decir, es ms reactivo que preventivo (Baratta)1. Es conve-
los ayunos y reclamos de los presos uruguayos exigiendo me- niente, entonces, orientar la poltica en materia penal hacia
jores condiciones; las muertes masivas y sistemticas en las estrategias que reduzcan la utilizacin inmoderada de la pri-
principales prisiones hondureas; el fracaso de las crceles de vacin de la libertad. Para ello, es menester que los encarga-
mxima seguridad, como La Palma, en Mxico, que se convir- dos de disear la poltica de seguridad ciudadana y dentro de
ti prcticamente en un centro de operacin de los capos del sta, la poltica criminal abreven ms en las discusiones y los
narcotrfico; el poder de accin criminal del Primer Comando planteos de la criminologa crtica. Esta corriente, a diferen-
de la Capital (PCC) desde las prisiones de San Pablo; y el re- cia de la criminologa positivista, no se concentra en la con-
ciente episodio de muerte colectiva, a raz de una sangrienta ducta desviada del individuo, sino que pone el acento en las
ria entre reclusos, en el centro penal Uribana, en Venezuela. vctimas y en las condiciones sociales que favorecen el delito.

Una poltica alternativa tendra que estar orientada a rever- La criminologa crtica est compuesta por dos grandes ten-
tir la expansin de la red de control penal y procurar la ade- dencias, la abolicionista y la del garantismo penal. Ms all
cuada motivacin de las decisiones judiciales, la penalizacin de sus diferencias, ambas tienen una gran riqueza argumen-
selectiva, la reduccin de la impunidad y la readaptacin de tativa para justificar un cambio sustancial en el curso de la
los infractores. Para ello, el sistema penal debera ser repen- poltica criminal. Quizs ste no es el momento histrico ade-
sado de modo tal que acte como la ultima ratio para la solu- cuado para aplicar las tesis centrales del abolicionismo, pero
cin de los conflictos que afectan la convivencia (Lpez). Esto aun as es posible encontrar en esta corriente una crtica sin
significa que la izquierda democrtica debe plantear y poner desperdicio a la dinmica actual del sistema de castigos. En la
en marcha alternativas a la solucin penal de los conflictos, corriente del garantismo penal, que se basa en la tesis del de-
pero tambin debe comprometerse con formas de prevencin recho penal mnimo, es posible hallar, adems de las cuestio-
proactivas que, sin criminalizar a los pobres, atiendan a aque- nes analticas, medidas concretas que ya han sido adoptadas
llos con ms posibilidades de ser autores o vctimas de la vio- por buena parte de las legislaciones latinoamericanas.
lencia y el delito.
De acuerdo con reconocidos criminlogos crticos, como
No hay que olvidar que, aun logrando la mxima efectividad Ral Zaffaroni y Henner Hess, la poltica criminal se convier-
posible del sistema penal, su aporte resultar siempre limita- te prcticamente en la ideologa que orienta el control social
do para garantizar condiciones de seguridad, ya que el con- punitivo (Martnez). Desafortunadamente, los avances tericos
trol penal interviene slo sobre los efectos.

[1] Este criterio se refuerza por la opinin de Yvon Dandurand (1997): El sistema penal,
aun en el mejor de los casos, es un instrumento torpe e inadecuado para prevenir la de-
lincuencia y proteger los derechos humanos. En su mayor parte las respuestas parecen
yacer fuera del mbito de nuestro sistema de justicia penal.

[ 16 ] [ 17 ]
no guardan relacin con la praxis poltica que tiende a pre- la estigmatizacin social que sufren los presos. El segundo ar-
valecer en los gobiernos latinoamericanos, y mucho menos gumento el mejoramiento de las crceles destina recursos a
con las exigencias sociales de mayor castigo y aislamiento del quienes no lo merecen no tiene en cuenta que muchas de es-
delincuente. tas mejoras no requieren erogaciones cuantiosas del Estado,
sino que apuntan a una reorientacin del propsito del siste-
En esa direccin, el garantismo penal, que entre otras cosas
ma penitenciario que incluya la profesionalizacin del perso-
defiende a capa y espada el respeto al debido proceso, refuta
nal y la aplicacin de controles para corregir las desviaciones
la postura de que la proteccin de los derechos de los acusa-
del sistema. Pero, pese a la debilidad analtica, ambos argu-
dos menoscaba los de la ciudadana en general. La dicotoma
mentos cuentan con altos niveles de aceptacin pblica y se
falaz esgrimida desde las posiciones ultraconservadoras se
suman a los obstculos que los gobiernos progresistas enfren-
apoya esencialmente en dos argumentos. El primero es que,
tan para reorientar la poltica criminal.
al relajarse el sistema penal para incluir medidas sustitutivas
y penas alternativas a la prisin, se facilita el accionar delic- Los sistemas penales de Latinoamrica, particularmente en el
tivo y, por ende, se genera una mayor impunidad. El segundo aspecto penitenciario, parecen atrapados en cuatro orienta-
argumento falaz es que, cuando se proclama la necesidad de ciones no necesariamente complementarias: el castigo y la re-
centros penitenciarios mejor dotados, que incluyan equipos presalia al infractor, la proteccin a la ciudadana mediante el
transdisciplinarios calificados, slo se consigue que los recur- encarcelamiento de los delincuentes, el resarcimiento de las
sos pblicos fluyan hacia quienes menos lo merecen, en de- vctimas y la readaptacin del infractor. Una posicin razo-
trimento de amplias mayoras pauperizadas que no cuentan nable equilibrara las cuatro orientaciones segn cada caso.
con las elementales condiciones de vida que se pretende ga- Sin embargo, las presiones de la opinin pblica y el oportu-
rantizar a los detenidos2. nismo poltico decantan la situacin hacia las dos primeras
estrategias. Esto provoca, entre otras consecuencias, que la
Es necesario analizar ambos argumentos. El primero el re-
prisin sea vista como un lugar fuera de la civilizacin, un
lajamiento del sistema penal generar impunidad supone
reino en el que desaparece la condicin de ciudadana, de
que la prisin es un verdadero correctivo para la delincuen-
manera que los individuos que salen de all quedan marcados
cia. Pero la evidencia muestra todo lo contrario: la sobreu-
por un estigma que llevarn a cuestas toda su vida, como un
tilizacin de la crcel produce externalidades negativas que
grillete imaginario que les impide el ingreso a la sociedad de
agravan la fractura del tejido social, incluidos el desarraigo y
los respetables.

El reconocimiento formal al rgimen penitenciario progresi-


[2] Estos argumentos, por supuesto, no se escuchan slo en Latinoamrica. En 1999, vo, orientado a la rehabilitacin de los presos, es amplio. Sin
al visitar las crceles en Inglaterra, un funcionario del servicio penitenciario ucraniano
seal: Las prisiones del Reino Unido son como los balnearios del Mar Negro (Centro
embargo, la realidad demuestra que los prejuicios acerca de
Internacional para Estudios Penitenciarios del Kings College de Londres). la prisin impiden, salvo excepciones, que se otorgue un tra-

[ 18 ] [ 19 ]
tamiento adecuado a los reclusos. En ese contexto, las posibi- que, incluso cumpliendo con estas condiciones, la prisin se
lidades de avanzar hacia la individualizacin cientfica de la sigue concibiendo como el ncleo del control social punitivo.
pena aparece como algo an ms lejano3. No obstante, si al menos se observaran estos principios cam-
biara mucho el panorama actual de las crceles latinoame-
Los organismos defensores de los derechos humanos, y los
ricanas. Siguiendo a Foucault, en su obra Vigilar y castigar.
propios reclusos, plantean una serie de quejas absolutamente
El nacimiento de la prisin, resumimos estos principios (2002:
legtimas en el marco de un Estado constitucional democrti-
275-276):
co. Incluyen desde el hacinamiento, las carencias higinicas,
la mala alimentacin, la deficiente atencin mdica, las limi- 1 Principio de correccin: la detencin penal debe tener co-
taciones drsticas al rgimen de visitas, los castigos no pres- mo funcin esencial la transformacin del comportamiento
critos, los privilegios de algunos reclusos y las demandas para del individuo.
que se mejoren las condiciones de detencin de las mujeres,
entre las que se destaca la consideracin a las embarazadas o 2 Principio de clasificacin: los detenidos deben estar aisla-
las que tienen hijos pequeos. Tampoco pueden pasarse por dos, o al menos repartidos segn la gravedad penal de su acto,
alto las demandas de una mayor apertura del rgimen de con- pero sobre todo segn su edad, sus disposiciones, las tcnicas
mutacin de las penas, el acortamiento de las condenas y la de correccin que se tiene intencin de aplicar en ellos y las
mayor celeridad en las causas. Pero este conjunto de recla- fases de su transformacin.
mos no podra ser satisfecho si no se buscan alternativas rea- 3 Principio de la modulacin de las penas: se aplica un r-
les a la prisin, para que sta sea desmitificada asumiendo sus gimen progresivo con el fin de adaptar el tratamiento del pre-
limitaciones resocializadoras y deje de ser considerada como so a su actitud y a su grado de enmienda. Este rgimen inclu-
el ncleo central de la poltica de control social (Giavedoni).
ye desde el enceldamiento hasta la semilibertad.
Los reclamos sealados aluden a cuestiones comunes a todos
4 Principio del trabajo como obligacin y como derecho: el
los sistemas penitenciarios occidentales. Para enfrentarlos, la
trabajo debe ser uno de los elementos esenciales de la trans-
poltica criminal ha establecido algunos principios que debe-
formacin y la resocializacin progresiva de los detenidos. El
ran cumplirse. No necesariamente son nuevos: en algunos
trabajo penal no debe ser considerado como un agravamiento
casos se remontan a mediados del siglo XIX. El problema es
de la pena, sino como una dulcificacin. Se debe permitir que
el preso aprenda o practique un oficio y procure recursos para
l y para su familia.
[3] Frente a la rigidez del rgimen progresivo, las concepciones ms avanzadas en
poltica criminal plantean la necesidad de considerar individualmente a cada recluso, 5 Principio de la educacin penitenciaria: la educacin del
para que no necesariamente todos tengan que seguir las mismas etapas. La realidad
demuestra que existen grupos con diversas condiciones emocionales y valricas que
detenido es una precaucin indispensable en inters de la so-
ameritaran tratamientos diferenciados. ciedad, a la vez que una obligacin frente al recluso.

[ 20 ] [ 21 ]
6 Principio del control tcnico de la detencin: el rgimen las vctimas, reducir la duracin mxima de las penas y es-
de prisin debe ser controlado y debe estar a cargo de perso- tudiar a fondo qu tipo de comportamientos mereceran la
nal especializado que posea la capacidad moral y tcnica para despenalizacin.
velar por la buena formacin de los individuos.
Adems de los principios ya citados y de las medidas sustituti-
7 Principio de las instituciones anexas: la prisin debe vas, existen otros lineamientos de poltica penal que es nece-
acompaarse por medidas de control y de asistencia hasta la sario tener en cuenta. El Centro Internacional para Estudios
readaptacin definitiva del ex-detenido. Penitenciarios del Kings College de Londres (2004) seala,
entre otras recomendaciones, la necesidad de fortalecer la
Como complemento de estos principios, y frente a las limita- participacin judicial en las decisiones que involucran la pri-
ciones de la prisin como correctivo social, desde la dcada de vacin de la libertad. Un ejemplo de esto es la figura del juez
1960 en Europa Occidental se aplican medidas sustitutivas y de ejecucin de sentencia, que ha sido recuperada en algu-
penas alternativas que, si bien no han resuelto el fondo de la nos pases centroamericanos. Tambin sugiere la apertura de
cuestin criminal, al menos han servido como horizonte de las prisiones a los grupos de la sociedad civil (para realizar
posibilidad para repensar los alcances del derecho penal. Las acciones de cooperacin, pero tambin de supervisin de las
alternativas incluyen multas, indemnizaciones para las vcti- condiciones penitenciarias); la introduccin de mecanismos
mas, libertad vigilada, trabajos comunitarios no remunera- confiables para que los reclusos, u otros interesados, puedan
dos, arrestos durante los fines de semana, arresto domiciliario efectuar denuncias susceptibles de ser consideradas por las
y vigilancia electrnica, entre otras. La legislacin procesal y autoridades; la creacin de instancias de vigilancia y evalua-
sustantiva latinoamericana tambin ha incluido estas medi- cin de los regmenes penitenciarios sin relacin de subordi-
das, aunque su aplicacin se ha visto menguada por la frrea nacin con las autoridades carcelarias; la transformacin de
resistencia de los sectores ms reaccionarios. los centros de detencin masivos en unidades manejables, de
menor tamao; y el fortalecimiento de las modalidades de pri-
Pero las penas alternativas a la prisin no son una panacea
sin semiabierta y abierta.
y requieren ser combinadas con otras medidas orientadas a
reducir la poblacin penitenciaria. El mayor inconveniente Finalmente, en vista de las secuelas que dejaron los gobiernos
que pueden generar es el efecto de expansin de la red pe- militares en la mayora de los pases latinoamericanos, en es-
nal, el riesgo de que se apliquen castigos alternativos en ca- pecial en relacin con la doctrina y el desempeo policial, es
sos que, en otras circunstancias, hubieran sido directamen- necesario que, en aquellas naciones en donde la polica toda-
te desestimados. De ah que, para aprovechar los beneficios va se encarga de los centros penales, se impulse una reforma
de las medidas y penas alternativas, se recomienda fortale- que conduzca hacia una autntica gestin civil de las prisio-
cer los mecanismos de solucin alternativa de conflictos, re- nes. Ello se debe realizar desde un enfoque transdisciplinario,
forzar los instrumentos que garanticen la indemnizacin de orientado a la readaptacin y responsable de los derechos hu-

[ 22 ] [ 23 ]
manos de los reclusos. Esta es una de las tareas insoslayables Foucault, Michel (2002 [1975]): Vigilar y castigar. El nacimiento de la
para el fortalecimiento democrtico de Latinoamrica. prisin. Buenos Aires: Siglo XXI.

Es un hecho incontestable que la actual poltica criminal no Giavedoni, Jos (2004): La problemtica de la seguridad y los re-
da ms. Si no se reorienta, las bombas de tiempo que son hoy clamos de los reclusos, en Instituto Internacional de Sociologa
Jurdica, La relacin seguridad-inseguridad en centros urbanos de
las crceles latinoamericanas comenzarn a detonar ms a
Europa y Amrica Latina. Estrategias polticas, actores, perspectivas
menudo y con mayor impacto. No hay soluciones simples; se
y resultados. Madrid: Dykinson, pp. 391-416.
requieren polticas pblicas basadas en el reconocimiento de
la complejidad del delito y la violencia. El desafo demanda co- Lpez, Rafael (2006): Sobre la eficacia. Otra lectura de los delitos
nocimiento profundo, voluntad poltica y capacidad de comu- y de las penas, en Justicia, ao 2, N 5. Tegucigalpa: Asociacin
nicacin. No hay excusa que valga: la izquierda democrtica de Jueces por la Democracia (AJD), 12/2006, pp. 32-38.
tiene el deber y la oportunidad de hacer la diferencia. Martnez, Mauricio (1999): El estado actual de la criminologa y
de la poltica criminal, en Captulo Criminolgico, vol. 27, N 2.
Caracas: Instituto de Criminologa, pp. 31-62.
Bibliografa Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)
Baratta, Alessandro (1997): Poltica criminal: entre la poltica de (2004): Anexo Compendio Estadstico, Indicadores y Encuesta del
seguridad y la poltica social, en Delito y seguridad de los habi- Informe sobre el desarrollo democrtico en Amrica Latina, mimeo.
tantes. Mxico, DF: Siglo XXI / Ilanud / Comisin Europea, pp.
Rolim, Marcos (2006): La seguridad como desafo moderno a los de-
80-95.
rechos humanos: el caso brasileo, traduccin de una ponencia
Clix, lvaro (2006): Hacia un enfoque progresista de la seguridad presentada en el Seminario Regional Institucionalidad p-
ciudadana: situacin y desafos en el caso hondureo. Tegucigalpa: blica en el mbito de la seguridad ciudadana: experiencias de
Fundacin Friedrich Ebert / Ciprodeh. gobierno en los pases del Cono Sur, Fundacin Friedrich Ebert
en Chile, Santiago de Chile, 20 y 21 de julio de 2006; disponible
Centro Internacional para Estudios Penitenciarios del Kings en <www.nuso.org/upload/seguridad/rolim.pdf>.
College de Londres (2004): Notas orientativas sobre la reforma
penitenciaria, en <www.kcl.ac.uk/depsta/rel/icps/espanol/ Saavedra, Luis (2000): Are Jails Necessary?, en www.latiname-
home.html>. ricapress.org/article.asp?IssCode=&artCode=1198&lanCo
de=1>.
Dandurand, Yvon (1997): Debe una mayor seguridad de los ciu-
dadanos significar un mayor castigo? Reaccin a los desafos ac- Sain, Marcelo (2004): Seguridad pblica, delito y crimen orga-
tuales en materia de condenas y prisiones, en Delito y seguri- nizado. Los desafos de la modernizacin del sistema de seguri-
dad de los habitantes. Mxico, DF: Siglo XXI / Ilanud / Comisin dad policial en la regin sudamericana, en El desarrollo local en
Europea. Amrica Latina. Logros y desafos para la cooperacin europea, Recal

[ 24 ] [ 25 ]
/ CeSPI / Nueva Sociedad. Caracas: Nueva Sociedad, pp. 135-148, La Serie Claves divulga ideas y tendencias que desde el
disponible en <www.nuso.org/upload/anexos/foro_318.pdf>. pensamiento de la izquierda incitan al debate y la reflexin
en torno al control y seguridad ciudadana. Arando en un
Tapia, Gabriel (2005): El cambio de paradigmas y las nuevas ges-
nuevo piso discursivo de largo alcance, la Serie divulga
tiones sobre seguridad en Amrica Latina, documento pre-
conceptualizaciones, temas, perspectivas y problematizaciones
sentado en el Foro sobre Seguridad Democrtica y Gobernabilidad
claves para la produccin colectiva de un nuevo pensamiento
Democrtica, Managua, 1 a 4 de febrero de 2005, mimeo.
social en torno a temas como la inseguridad, la violencia, la
desigualdad y la injusticia.

Otros ttulos publicados en esta Serie

Criminologa de la clase obrera, de Jock Young

Los retos de la izquierda en las polticas pblicas


de seguridad, de Mximo Sozzo

Pena pblica y esclavismo, de Nilo Batista

Discrecionalidad policial y la aplicacin selectiva


de la ley en la democracia, de Jaqueline Muniz

El amague. La poltica de seguridad pblica durante la


gestin presidencial de Nstor Kirchner (2003-2007), de
Marcelo Fabin Sain

No a la guerra contra las drogas, de Edgardo Lander

Ftbol y violencia:
las razones de una sinrazn, de Fernando Carrin

[ 26 ]
Esta edicin de
La falacia de ms policas, ms penas y ms
crceles, consta de mil ejemplares,
y fue impresa por la Imprenta de la
Universidad Nacional Experimental de la
Seguridad (Unes), Catia, Caracas, Venezuela,
el mes de agosto de dos mil doce.