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iiffiur

BIBLIOTECA DE AITROPOLOGIA
Dirigida por Jos R. Llobea

Adam Kuper
Antropologta y antroplogos. la escuela brltnlca: . \'
1932-1972 '., .' i :
Jos R. Llobera (ed.)
'
'ii*.
.-.1
ir.
La antropologfa como clencia |.'
st:
3 J. S. Kahn (ed.) '..,
tr
!

El concepto de cultura: textos fundamentales ,. .}


4 A. R. Badclltf+Brown t,r
El mtodo de la antropologla social
l,
5 Louls Dumont
lntroduccln a dos teofas de la antropologfa soclal I
6 Maurlce Godeller (ed.) .

Antropologta y economfa
7 E. E. Evans-Prltchard
Brulerfa, magia y orculos entre los azande ;
8 E. R. Leach
Slstemas polftlcos de la Alta Birmania
I E. E. Evans-Prltchard
Los nuer
l0 Maurlce Bloch (ed.)
Anllsls marxlstas y antropologfa soclal
t1 M. Kay Martin y Barbara Voorhles
.
La muler: un enfoque antropolglco '
12 Jos R. Llobera (ed.) , ;

Antropologfa pltlca
l3 Ollvla Harrls y Kate Young (eds.)
Antropolog[a y femlnlsmo
14 Jos B. Llobera
Hacla una hlstorla de. las ciencias sociales
't5 Mlchael Kenny y Jess M. de Mlguet (eds.)
La antropologfa mdica en Espaa

,!:

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?, logical Methods, iz People in INDICE
F, roPoloey
r^,
a.
]t New York, 198'0

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L'I
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!?\
Traduccin:
Alberto Cardln
' Prefacio
r,
5'
fr IxrnooucctN, por Ino Rossi 11
fr
c.
Portada:
Julio Vivas La antropologa como camPo de 11
5) "r,.rto 23
Las mtas de la antroPologa
i*l 36
Resumen
{, 67
Bibliografa
i:'
L'
f, Teorias de la cultura y mtodos antropolgicos 63
{_'
5.'
1t Captulo 1 I

' O EDITOzuAI ANAGRAMA, I98I


Er BsanRollro DE r-as rEoRfAs DE LA cIILTURA 65

',) C. Ped de la Creu, 44


Barcelona - 34 qql
recursores de la antropologa cientfica .
t,
5 ISBN 84 - 339 - 0501 - 5 -ac{d6rriic 77
Depsito legal: B. l&37'1981
+l Ultimas tendencias de Ia antropologa 110
Printed in Spain t47
t,
' ,,
Grficas Diamante, Zamora, 83, Barcelona'18
Conclusiu
Bibliografa 1s0
'
I )lt:
,:,# ;:
PREFACIO I

Mrooos attrr.opo,crcos t57

Teona y mtodo 157


Etnografa y etnolop{a . 1s8
Mtodos de campo . r6t
Los mtodos comparativos 181
Etica e investigacin antropolgica 193
Conclusiones 201
Bibliografa 203 (.,

Esta obra es fruto de la labor conjunta de un grupo (

de investigadores y estudiosos, especializados en los di- I

versos campos de la antropologla cultural. Al poner a


contribucin el talento de un diversificado grupo de au-
tores, cada uno de los cuales contribuye a esta obra con
I
un capitulo dedicado a su propia especialidad, Punra, 1
ma de Ia antropologn cultural contempordnea est en (

I
condiciones de poder proporcionar, tanto al que comien-
za sus cstudio.s en Ia matcria como al ya avczado cn (

ellos, una completa e inapreciable introduccin a la an- (

tropologa. Tras un captulo introductori'o sobre el obje-


to de la antropologla, los autores van rqlasando las prin-
cipales teoras y los mtodos de la antropologa (tomo I),
los temas fundamentales de la antropologa lingiistica
(tomo II) y la antropologa psicolgica (tomo III). I-a ex-
posicin se traslada luego a las instituciones culturales
(tomos IV al VII) y a los estadios d.e la evolucin cultu-
ral, prestando especial atenein a las funciones y disfun-
ciones propias de la cultura occidental contempornea
(tomo VIII). El eplogo est dedicado a analizar las res-
ponsabilidades ticas y sociales del antroplogo.

(
a ni-
mantenido esta diferencias tericas de PersPectiva
que
veles de anlisis concretos y complementarios-hace
iu oUtu qr'r" se presenta d una idea de la riqueza
"ql
de la disliplina y proporcione al estuante
de antropo-
Ioga, desdl e la variedad' de
perspectivas car las distintas
facetas del c
Mi agradecimiento y rec a todos los auto
'esta obra, pol cgm-partir con
res que 1an contribuio a
nosotros sus conocirnientos. Quiero, en especial, expresar
mi gratitud al profesor Stanley Diamond por haber des-
pert"ado en m Ll inters por la antropologa y haber
co-
mentado generosamente varios de los captulos que com-
P-aul me ofre-
fo.r.n s obra. Mi'esposa frene y mi hijo
.cieron
que constituyen adems figuras relevantes de las distin- su valiosa ayuda y soportaron admirablemente las
tas posiciones tericas que presiden hoy da el campo diversas molestias derivadas de la producrin del pressl-
de la antropologta.La multiplicidad de orientaciones ter te trabajo. Y quiero dar especialmente las gracias a Juth
ricas, unida aI rnlisis de temas que hoy da pueden tener Garvey, de J. F. Bergin Publishers, sin cuyo atento cui-
funflamental relevancia, ha sido la idea bsica que en dado a los ms mlnimos detalles de este libro el resul-
tad.o final hubiera sido mucho menos perfecto. Debo
de-
todo momento ha presido la confeccin de esta obra'
A este respecto, el panorama introductorio que aqu cir, finalmente, que sin los esfuerzos y Ia actividad llena
se ofrece errcuentra una ventaja fundamental en el hecho de recursos de jur.r"t Bergin, este Panora'na jams hu-
de reunir estrechamente enlazadas tanto perspectivas es- biera visto la luz del da.
tructurales (tomos V y VII), como marxistas estructura-
listas (tomo fV) y perspectivas crticas (tomos VI y VIII), INo Rossr
que no resultan fciles de encontrar reunidas en otras in'
troducciones generales de la materia. Dichas orientacio
nes tericas, a las que hay que' aadir las perspectivas
jr. lingiistica y sociolgica (tomos II y III, respectivamen-
t te), han sido empleadas, por otro lado, ro para defender
1r
I- posturas tericas partistas, sino para interpretar con-
:i^
( cretamente aquellos temas y materiales etnogrficos que
i-' resultan relevantes en nuestros dlas. EI hecho de haber
(
(, 8 9
I
Ino Rossi )

Introduccin

IA AI\TTROPOLOGIA COMO CAMPO DE ESTUDIO

A travs de los tiempos, la gente se ha sentido siem-


pre fascinada por las costumbres, regiones, artes y for-
mas de gobierno de los habitautes de otras partes del
mundo. Nosotros mismos nos sentimos fascinados por
los modos de da distintos del nuestro, y que reflejan
diversas concepciones del mundo. Al ofrecernos'un co.
nocimiento histrico y comparativo de culturzs diferentes
de la'nuestra, la antropologfa puede ayudarnos a situar
en perspectiva los fies sociales y a apreciar mejor nues-
tro propio estilo de vida.

l eetuo antropolgico de las aiferencias humanaE

El Jpqrre--salro-p-o1o@ las p alab ra s


ggggasjosos- (es-trrdio) .y--gLthrIpos Ggre) y-siglflca
li19alment-e__sestdiodel-homhre".Pqr_4_gj.g4os3_rora-
no1;SnBoppl-geal{e-s-ipeba-Jna-dis-c-usrn-b4;-a.da-n

t1

., ;l', .
I

ir
r ft$.g_.s.r gres_, 4b lryctas s qbfq natural 9Za- .de Jos setes
Ia modo de da del observador como patrn de lo'que es

r _

hr:,r.n4qo-s-y-el- sigpifi cado-de-la-exis tencia-hun-ana.


n
t>
Para Ios especialisfas en ciencias sociales de hoy dp,
{
F
la anlropologlp es una ciencin emprica porque formula
, c9.I9]!qlone-s_.acerca de la,naturaleza. de los seres huma-
t>
I nos. no basadas en deducciones abstractas sino en un
rrr J ..-. a' nq..r

c9.g9im!gn!o..-_4erivado. d9 . observaciones sistemticas y


. E

l re.g-gnigiotgj d" datos, recogidos por todo el mundo* En


v
ar este sentido, los primeros antroplogos hay que buscar- aceptadas por la gente que.vive-. CqILtfq su
5^ los ms entre los historiadores, Ios viajeros y Ios misio- propq modo-dr-vida Para conseguir I los
y._
neros que entre los fllsofos: si bien algunas de las cues- antroplogos dben despojarse d tod jui-
tiones planteadas por los fi.Isofos de la poca de las cios cuiturales y entender la cultura que estudian tal
Y,
a
(./' Luces, tales como la nocin de progreso y la de evolucin como la entiends, quienes vgn en su seno. Slo la v-
,_
Ir
culrural, han estimulado y orientado Ios esfuerzos de mu- sin desde dentro puede permitir al antroplogo ir ms
L chos antroplogos. fr:_g"trgp0lgggpues, no se dediqan aI de las apariencias que presentan Ias pautas de inter-
b slo a ccin, las costumbres y las creencias, para entender el
t
lF
sentido que pueden stas tener para Ia gente que las vive.
Dicha tcnica es indispensable para poder comparar Ias
l.' Ws humanos, divirsas culturas, debido a que costumbres o secuenchs
l. La antropologa es un campo sistemtico de conoci-
2 mientos, porque lleva a cabo investigaciones sobre otros
7. modos 4,S-"yde, realizados desd
? y. cgq,Ttodos_ concretqs. As, dos de vidar, otras costumbresr? Cultira es el trmino
F go prefiere estudiar el modo de que usan los antroplogos para descibir el objeto de su
L

,. concreto viviendo con l y participando de su vida, apren- disciplina. Ms adelante discutiremos en detalle el con-
F diendo la experiencia tal de dicho puebro al tiempo que cepto de cultura; entretanto emplearemos el trmino
r2 lo estudia, para poder describirlo .r totalidad. En Ios ocultura, para designar el estilo de vida de los grupos
informes de los ajeros'y -exploradores
"o suelen errcontrar- humanos.'Los trminos estilo de da,, y modo de
F se a menudo opiniones sobre el exotismo de Ias costum- vida, hacen por, igual referencia.'a las costr].mbres (nor-
7
mas sociales) tpicas de cada uno de los grupos hur.na-
?
noS que comparten determindos conceptos acerca'del
1
universo fsico'y la socied.ad (creencias), y a determina-
( dos criterios acerca de la conducta social adecuada (va-
(,
r' l2 13
t'
f' .i
lt
.

)
)

AI igual que todos los cientficos sociales, los antro


plogos intentan formular explicaciones generales de la
conducta humanF, mediante el estudi de las'diferencias
y similitudes y los procesos que las produceq. Mediante
ones_bsicaq-a--las*con{qg1as el contraste de culturas ferentes, es posible itentar en-
-cotidianas
*-d;m tender las formas de conducta peculiares de cada grrpo
de egtudia{ Ias variantes culturales, Ios antro.
plogos estuan tam[i6 Ias variantep que pueden social, as como aquellas otras comunes a todos, las que
per- son de origen convencional (cultural) y aquellas.que son
cibirse_en las,.caracterlsticas fifsicas de ros hfu*";.;;-
tas incluyen la estatura, Ia forma del cuerpo, el or de atribuibles a necesidades bsicas, biolgicas y/o psqui-
la piel, y las caracterscas bioqufmicas l,r iip"-" .*- cas. Al estudiar las distintas culturas, los antroplogos
gre y la estructura gentica. y fiaden esto para comparan valores, creencias religiosas, costumbres ritua-
ntender les, sistemas de parentesco, actividades polticas y eco.
Ias leyes-b_iolgicas y los factores ambientles que expli-
can las diferencias fsicas y genticas. nmicas, y recursos tecnolgicos.'Y, ulea vez han encon-
trado clementos culturales, pautas de actividad y proce-
lf I{ @.por consiguiente, es el esf d.io siste_ sos de desarrollo comunes, estn ya en condiciones de
formular explicaciones generales y,leyes.r-El-.astuy'io de
las_-distintas-cg1tu_4q_gue;fiue-encontiando-a-s, paso-hi4o
todo esfudio antropolgico es, por definicin, compa- del
- mo
rativo de manera implcita o explcitu_, y" qr"
cuando-sea
el antroplogo recoge e interpreta los datos q.re
tre los distintos grupos po-
loga eh*una ciencia bio
hacen referencia a su disbiplirr", no puede ignor.r ras ca-
Podemos quis preguntarnos si las ferencias entre
tegoras de su propla sociedad, Ias de Ia societtad que l
estudia, y las de las sociedades estudiadas por otros..I.
antrgplog_9,9,,9-o.i{_eran_qqda_ggrg4_"ouq_gA_89_49E 1. Esta es Ia definicin de antropolog{a en cuanto cicncia cofiW-
ratva- En el capltulo 1 de este mismo tomo y en el tomo VIII, ca-
ptulo 2, veremos que algulos antroplogos prefieren subrayar el as-
pecto humanista y la funcin crftica de Ia antropologfa,
14

15
I

I
f
costumbres son simples expresiones externas diferentes en comAtr (1963 : 295). E .l
de idnticas neesidades fsicas, o bien diferentes modos
de conseguir fines sociales idnticos o equivalentes. Po-
demos mostrar con unos pocos ejemplos Ia importancia
de las diferencias culturales. La presencia de la guerra, p1lisglel_pgg_gont9_sgIl9.. Pqra 1, la- tareg gelslejn
por ejemplo, como rasgo constante de la Cultura occi-
dental, a menudo ha sido explicada como expresin de un
innato instinto de agresin; sin embargo, los antroplogos
refieren que pueblos como los esquimales o los lepcha
de Sikkim carecen de nociones que hagau referencia a la o asdeo tos.
guerra. Los primitivos esquimales saben Io que significa, Plffiplo=., tos -itos podemos encontrar a diversos
por supuesto, el acto de matar, pero no entienden el sig- tipos'de hombres y animales que se ayudan entre s en
nificado de Ia guerra, ni qiquiera de la guerra defensiva. situaciones diversas, todas ellas situadas en el interior de
Por poner otro ejemplo, las diferencias de sexos en nues. extras episodios. El intelecto preJiterario puede usar
tra cultura son habitualmente explicadas en trminos de 'de estas historias pa-ra expresar ideas acerca del origen
diferencias biolgicas; sin emb argo, los antroplogos nos del universo y las bostumbres particulares, y para resol-
dicen que, aunque Ias diferencias sexuales biolgicas son ver determinadas dlscrepancias entre las cosmogonas rc-
reconocidas en todas las culturas, los papeles que ocupan ligiosas, por un lado, y el conocimiento experimental, por
el hombre y la mujer en otras culturas pueden ser muy otro. El antroplogo puede encontrar Ia solucin a tales
distintos, e incluso versos, a los que-ocupan en la nues- discrepancias en la Igica que subyace a la organizacin
tra. De igual manera, estamos acostumbrados a pensar en de Ios distintos elementos de dichos episodios. Por ejem.
la adolescencia como un perodo de turbulencia y crisis, plo. pqq4e moslEqt gge los elementos riaturales y huma-
que ocurre en todas partes; no obstante, all por los aos nos que aparecen en dichos episodios estn emplea{_os por
veinte, Margaret Mead encontr que en Samoa no se atri- parejas de op!Le_st_gs-, .tal,es 9om9 cielo.tierra, agua-fuego,
bua ningn especial valor crtico a esta poca de la da. altobao; vi-rnurt", etc. Lo qr... i un an-
Y atribuy esta particulari dad a la vida pacfica y tran- tiplogo ms interesa"*do*ocido,
en la bsqueda.de explicqciones
quila, y ala general ausencia de represiones sexuales, que universales, no.son.lanto los elementos naturales impli-
pueden observarse en Ia sociedad sarnoana.. cados en Ia historia,-si"o mai"Uien"I !r__ho de eqq.EIes
El -antroplogo debe intentar determinar no slo Iq e-lQggUtos aparezcau _copbtqadqs en loq mitos por pare
de
solre el origen de la vi4a, los.byggt*o_qlesnolgcos (fue-
go), qJas*crcencias-rIiglp-qas (relacin cielql-iq-rra). I^as
pautas
-g_e4eralmente_
inconsci en t gs- s ggilas__gu a les

t6 t7
gacin que derivan de-su
p . para
ilustrar las difeencius antopol
"rt'." Iu
ciologa, intentremos apricar y so-
,.%rles-
jifl o
de estas disciplinar u ,rrru
p".rp.ctiva de cada una
.it *irt.**;.;;*mo
iffi^f :l ""
el_agua_y__et-tuego, aparcen orsaqi-
nos una situaci.n en Ia que
vamos caminando por medio
de Greenwich Village, V.r"ru york,
por medio d r:2.4!{lo semana, y nos encontramos "., de pronto durante un fin de
n";E=;;;a
_i+^^ sistemas
mitos,
_r
^r^.^_- _. de -__-.
.*^ P'i_o_s_lgieoruni+ersales,
:riorrnente sa prueba_ en_o_!{os
r^uvYs--Y,.-\-'-!-u
tes encarado por nosotros:
clama ser el Ol1,T, profeta
con algo nunca an-
En una esquina alguien pro-
mtrimo"i", rc.--:Y-
afirma que en t tienl I" h;;;;idad.sulobre ti ti.o., y
afarecido
;
Este controvertido punto de vista ulil^*ooo*ni
sobre Ia nafualeza dad de salvacin. Er cientfiio
comparativa de Ia antspologa no scial que s'e nfrenta con
L

es, sin embargo, sino ' esta situacin, querr sobre todo comprender
)

uno ms de los varios que han


ido propo"i"".? a tra_ el sarcasmo y 11 polmica qr. er alboroto, t
vs de la historia dg_la isciplina. profeta est revantando
En los captulos I y 2 en torno suyo' si este cientfico I
examinaremos los diferentes enfoques
tentes, una vez hayamos definido-de
..*;;;;i""s exis- gerir probablemente que existe
sociar es un psicrogo, su- f'
manra ,rra, pr."i_ una conexin entre las t
sa la nocin de oculturar. La comparacin motivaciones del profeta y el estado
de Ia perspec_ de nimo vacacionar tl
de quienes Io escuchan. SI
tiva y el objeto de I-a antroporoga con
er de ot.as li".,.iu, ." ,.ur" de un socilogo, suge- tl
humanas, nos a5rudar a t.rij". rir, tal vez, que la muchedr*b."
mejor en qu sentido que se agolpa en la es- f
decimos que la .,cultura, es el ob;eto quina se ve atrada por el profeta
de Ia antropologa porque comparte con l rl
determinadas caractersticas
de vista estudin los antropotlos los de edad, sexo, tipo, nivel de f
I,.1:^1"
orversos 1u.yunto
modos de vida de las gentes.
educacin, clase, y otros
aspectos de su trasfondo ,'"t,il t1
EI antrop1ogo, en cambio,irg.J.a
que el episodio debe lr
ser comprendido meate lr
Ia comprobacin de los valo-
res y Ia cosmovisin del profeta
{1a antropologa y,otrae disciplina"s,
do al mismo tiempo
y .., ..lu.ionan- lr
.orj. con",rAto.io,
el sentido folkl. fr
rico tradicionalmente"-L".
atribuia" u. tuaciones inusua- t
les que se dan'en er Villag.. E.t" l
trarnos Ia diversigid. d" conceptos sirve para mos-
"jemplo
y " p*,o. " ,i.," i
(o niveles de anrisi.) po. t" psicoroga, Ia so- t
"-pr"rJ.
ciologa y la antropologa p^.. r t
cin social. "*ili.ar una misma situa- I
Como muestra Ia Tabla 1, los
conceptos de indi- {
duor, osociedad,, y ,,cultura ldisn I
tres distintos nive
\
18
\
19 \
)

LPS

tr tentes entre la cultura Y el


les de anlisis de las tres cit indiYiduo (antroPologa
,)
La
remos sealar los objetivos -e-l -

t,-,, una de estas disciPlinas se


f"t, los ms delimitados Y estr
de las ferencias existentes lire las perspectivas-socio
!'1,
ta los ms abarcadoies (los de la antropologa)' las so'
[*, lgicas y las antropolgicas, a la hora de estudiar
[,.., TABLA 1. NIVELES DE ANALISIS DE I'A PSICOLOGIA'
LA complejas, p,ied" hallarse en el tomo VIII de
SOCIOI,OGIA Y LA ANTROPOIGIA "iJaua"s
[', esta obra.)
pre-
t Ademi de las citadas diferencias, cada disciplina
Niveles de
fiere hacer uso de sus propios conceptos' Por ejemplo'
CuItua los
f^r AnIisis Indivitluo Sociedarl
conceptos de motivacn y personalidad ha; sio
t
elabora-
r.1 Individuo psicologa, Psicologa antropofo8a
dos son generalmente usados por los psiclogos los
y
psicolglca
individu,al psiclogs iociales. Los trmitos estructura social y cam-
.social
o
de
't,
sociologa, Lo ,ro,por su parte,pertenecen al lxico especfi'co
Sociedad
- ,, (antropologa Ia sociololia. Y loi conceptos de cultura y encal_turacin
) I
social) (aprendije de una cultu;a) son caracterfsticos de los an-
r','' troplogos
;cilinas--en-l-qq g4qdqt q!'"
antropologq
t Cultura
cultural rur"Ui" difieren
tr qs de las-ramas-dq]a-Psico-
l nt e- de-lo s -exp erj IE9IJ q s--de

{,
en-condiciones-co:rtroladas'
+. aqe4 usq. d9 encugt*-Y !S-
i.
( Perde{l_4g
i-,
t-
3.
I

t- claramente defin
?- se pflst-an-eni
t- --iTo,,i'-riiz+rl
gos, por ejemplo, emple-riitdot' picolgicos ciuando
t tienen que estuar las relaciones entre cultura y persG
t nalidad; y suplen los trabajos de campo con elrcuestas
t tcnicas y conceptos sociolgicos cuando tienen que estu-
ti. diar comunidades complejas o culturas urbanas. Llegan

tt ,,
20
2l
?
l"\1;
#
',r ..-.._,
4l;:"+'-
incluso a emplear mtodos tomados de la qulmica, la biq
logla y la geologla cuando tienen que analizar fsiles y ex- diferencia perceptible entre ambos campos es que los'ari-
plicar la evolucin biolgica de'l especies humanas. troplogos-empleai, q la vez que los documentoi escritos,
otro tipo de datos prirrcipalmente arqueolgicos.
LA AI{TROPOLOGIA Y OTRAS CIENCIAS SOCIALES. I.A
loga posee tambin intereses LA ANTRoPoLoc;a Y I-As HUMANIDADE^s. Lo que aca-
bamos de decir sobre Ia antropologa y las ciencias poll-
Sia.- PP-lca , BQ-rnto--PQ{-
ticas se aplica igualnente a las relaciones entre antropo-
q qe qo mp art a. con osJlconcepf os, com o porque
I la s-m-t-o-d
tUgt.o
-e
turlian Para loga y humanidades: literatura y artes. I-a antropoloda
p o der _expligaf-la-cultura-e-n-su-to-tali-da-d. Expliquemos
este punto con uo ejemplo: I-os estudiosos de la ciencia
polftica intentan determinar quin consigue qu, cundo
y cmo, (I-aswell 1958), determinando quin detenta el tes, in embargo no renuncian a an4]!4rr__lq_qqs rglsli-tye I

poder, cmo y cando lo ha conseguido, y bajo qu tipo el ob j e to*de-e s tas-dis ciplina s-d-es de- -un-pgg1q-! q vta ho )

de circunstancias pollticas y econmicas. I-os anlisis de sticototal.I-osantioplogos-nn-"riao-iot"rerJdsi-


la ciencia polftica se limitan aI estudio de estas tres cues- I

tiones, sin salir, la mayor parte de las veces, del marco I

que establecen nuestra propia sociedad y el sistema Po I

ltico. t

Los antroplogos emplean los trminos, datos y con-

clusiones de los politlogos y los interpretan en una pers'


IIi METAS DE LA ANTROPOLOGIA t

pectiva cultural y culturalcomparativa, analizando la in- I

fluencia bsica de los valores sociales, tales como el indi- La antropologfa es una ciencia social y biolgica corrr: I
paratfva, puesto que estudia las caractersticas culturales
vidualismo o la adquisicin de riquezas, a Ia hora de estu-

diar cuestiones tales como quin detenta el poder polti- y biolgicas de los gmpos humancs, tanto en el pasado I
como en el presente. Estos dos tipos de intereses de la
co y cmo y cundo lo ha conseguido. Luego, el antro' I
plogo intenta deteim.inar si relaciones del rnismo o dife- disciplina aparecen agnrpados, resPectivamente, bajo los I
trminos antropologa cultural y antropologa fsica
rente po, entre procesos pollticos y culturales, oPeran I
Ya en un artculo de 1898, Franz Boas, el padre de la
tambin en otras culturas.
antropologa norteamericana, distingua en el estudio de
la'antropologa estas tres ramas: la antropologa fsica o
somatologa, dedicada al estudio de ola apariencia fsica I
reconstruir culturas del
principal del hombrer; la lingiistica, o estudio de las lenguas; y la I
etnologia, o estudio de las costumbres y creencias (Boas
f

,l
22 (

23 I
I
l

It/
lr ''
I
ii
[", TABLA 2. SUqAREAS DE LA ANTROPOI,OGIA FISICA
['o, 1898). Boas contribuy as a establecer las diversas ramqs
[", de la antropologa tal como hoy la conocem-os, y llev 4 del aullsls
-"'iirdis Dimenslones del PersDectlva
[.', .uo en el campo de Ia antropologa fsica y cul- aullsis
ll lural (con inclusin de aportes lingiilsticos). anatmica Perspectlva
Yariabilidd
F^ Estas ramas de la antropologa abarcan diversos czun- y biolEic cultural
r^ pot- " -vestigacin .especializados, considerados como
subre-as.del. canpo general de la disciplin4. Dimensin temporal Paleoantropologa; Origen y evo-
r evolucin biolgica Iucin de las
r., primeras cul-
f. La 3nlpologa faica, aus comiernz,oa
y subreac turas
r
r''l El estudio de la evolucin biolgica humana ha forma- Dimensin espacial Anatoma y antroPome Conducta
tra comparativas; racio- cial de los pri-
so-

l
do el ncleo de los itereses antropolgicos desde el co- loga; gentica humana mates
l't'' mienzo de.esta disciplina. El estudio de dicha evolucin
Bioculturolo-
se remonta todo lo posible en el tiempo (mensin tem- Explicaci terica Biologa comparativa
t' poral ,del anlisis) y se extiende a cuantas variedades o
ga

I grupos humanos existan (dimensin espacial del anlisis).


t. Los antroplogos ffsicos deben tomar en cuenta Ias in' En los ss iniciales de esta disciplina, los antroplo'
l) fluencias de la cultura en la evolucin fsica del hombre, gos fsicos estuvieron fundam.entalnente preo cup ados P or
lL, por lo que se ven obligados a estudiar las relaciones entre las mediciones anatdmicas (antropometra) y el estudio
t.' evolucin biolgica y cultural (ver Tabla 2). comparativo de rasgos fsiles humanos tales como los re-
,.)
feridos a tapas cftrneanas, mandbulas y denticiones (ana-
) PALEOA}ITROPOLOGIA, ANATOMIA COMPAMTIVA Y toma comparativa), con stas a identificar los restos f-
t' ANTROPOMETRI{. Los paleoantroplogos (literalmente': siles, establecer Ios lazos de uain entre llos y clasificar
t, estudiosos de los antiguos humanosr) recogen y clasifi- las razas humanas (raciologa). Este estudio de los carac-
l' 1'
can los restos humanos, los categorizan de acuerdo con teres fsicos observables recibi el nombre de antropolo-
t una d.eterrninada tipolo Ea, y, tu ayuda de gelogos, ga fsica-. '
t' "oo
qumicos, genetistas, anatomistas y toda una scrie de es-
i' pecialistas en ciencias fsicas y naturales, intentan estable- GENETICA. Para poder determinar las variantes que dis-
Y

.\I -,1
tinguen a los primates de los humanos propiamente di-
t.j chos, los modernos antroplogos fisicos se vieron obliga-
f
.iI j dos a extender su'campo de estudio al nivel molecular.
r-i Este cambio de perspectiva y el mayor refiamiento ana-
Y
.r.j
nuestros das. ltico as conseguido tuvieron como causa inmediata los
l,
t- .l
I
\--t
24 25
.
I
.-(
Y'*i!: ; :
recientes avances en el campo de la biologa molecular.
El cuerpo humano es una combinacin de diversos ti- I-a, deriva Se,ntica es el cambio estadlstico ocurrido en
pos de protefnas y otros tipos de molculas. Las leyes que la reserva gentica de una determinada poblacin, debido,
regulan dichas protefnas estn inscritas en forma de c- no a Ia seleccin, la migracin o la mutacin, sino a Ia dis-
digos en el interior de los genes, de modo que los cam- tribucin estadstica de determinados rasgos genticos a
bios sufridos por Ia estructura fsica no pueden ser trans- lo largo d,e una serie de generaciones.
mitidos a menos que haya ocurrido tambin un cambio a La, mgracin es el traslado de grupos de poblacin
nivel de la estmctura gentica. Depido al desplazamiento de unas reas geofficas a otras, que a veces produce un
producfdo--iel nivel anatmico al molecular],los an- flujo gentico o traslado de las caractersticas genticas
troplogos fsicos, gofure lodo-en_Amrtca, prefieren ser de un deterrninado ncleo de poblacin a otro.
llamados antropIogos biolgi"oi". Entre todos estos an.' [s antroplogos fsicq avanzari en su comprensin
troplogos biolgicos existe un general acuerdo en lo re- de la evolucin htrmana mediante el estudio de los carac-
ferente a que los mecanismos fundamentales de la evo- teres de los primates no humanos, los animales ms pr
lucin biolgica son la seleccin natural, la mutacin, la ximos'al hombre, tanto por su estructura anatmica como
deriva gentica y la migracin. por su conducta social. Las cuatro principales subespe-
I,,a, seleccin rutural do a la totali- cies de primates no humanos son los prosimios, los mo-
dad de las fuerzas que dades de ma- nos del Viejo Continente, los monos del Nuevo Continen-
yor superyrvencia que os presentarr te, y los monos antropoides. A grandes rasgos, estas sub-
i
frgnfe a otros.. Los individuos que poseen los rasgos que especies se corresponden con los cuatro grandes estadios
aumentan la eficacia de determinados inviduos para de la diferenciacin biolgica de los primates y, por tanto,
I adaptarse a su entorno, tienen mayores posibilidades. de arrojan luz sobre las variaciones anatmicas de los prima-
supervivencia (y reproduccin) que aquellos gtros orga- tes durante Ios diversos estadios de su evolucin.
nismos que no estn dotados de esos mismos rasgos. La La primatologa es tambin muy importante para la
reproduccin diferencial de estos rasgos sobre un deter- comprensin de las posibles formas primitivas del com-
minado espacio de tiempo provoca rna mayor frecuencia portamiento social humano.
de aparicin de los rasgos genticos favorables de una
It determinada reserva gentica, produciendo un cambio en CONDUCTA SOCIAL DE LOS PRIMATES. Uno de los
las calacterfsticas generales de un determinado ncleo de principales campqs de estuo de los antroplogos fsicos
I
poblacin. es la evolucin de la capacidad craneana y la estructura
La mutacin hace referencia a los cambios en el gene que posibilit el origen de la comunicacin lingtistica y
tipq, es decir, en'la composicin del material gentico de la cultura., Para determinar las caracterfsticas esencia-
(ADN), que origina la.aparicin de cambios en el fenotipo, les de la comunicacin humana, ei preciso observar el
es decir, en los.caracteres "visibles. modo como se comunican los animales ms'prximos al
hombre, punto sobre el que volveremos en esta Introduc- L

26
27

(
f)
t)
de d'eter-
fi estudio d0 rridos en los brganishos como consecuencia
cin. [s antroplogos estn interesados en el que para
l- social *irruo, msgqb lenticos ms capaces -otros
Y todos los aspectos d-e la conducta y la orgaaizacin ambientes' Los arque&
su reproduccirr Jn determinados
t') de los primates. explicar las dis-
logos emplean este mismo concepto P?*
A partir de estudios iniciales realizados ante todo
en
culturas' y los antro
f'
Ilegado tintas secuencias evolutivas de las
f,\ condiciones de laboratorio, los etlogos haban para exPca1 la cultura en
no ;;Irg* culturales lo usan
a Ia conclusin d'e que la conducta de los primates Ios humanos se
r.)
humanos que vivan en grupos dominados por los
ma- tanto que mecanismo med'ia te el cual
J) a los d-istintos entornos en que'ven'
chos ms luertes poda ser explicada en trminos
se- .!

t
fuer- ".".i*
Antes de entrar a considera las distintas
subreas
xuales, como inten por parte de los machos ms eI ob-
de Ia antropologa cultural, tema ciue constituye

t) tes de garantizarse eI acceso en exclu-siva -a las hembras'


posteriores estudios de los primates no humanos reali- jeto del Presente tomo,
I
l) zados en sus hbitats naturales, han mostrado que la te el'concePto de adaP
.,' el damental de Ia cultura, Y en r. .
t composicin y organizacin de los grupos vara segn
.t entoino, y gue la sexualidad no es sino un factor expli'
t
.L
)

cativp ms, de carcter estacional , ente los que pueden


;Lr':::'i'ii::ffi:::
so-
muchos menos cambios
t' dar centa de su organizacin social' Dichos estudios
mticos (fsicos), especies y subespecies entre
los huma-
han subrayado el importante papel que los distintos en-
)

L que los primeros


)
)

tornos naiurales juegan en las distintas formas adapta- nos que entre otros-animales, debido a
L,
)

tivas de la conducla social no humana. A partir de dichos hur, esurrollado su capacid d de inventar instrumentos
i estudios han podido establecerse hiptesis sobre el modo y estrategias orientados a la superwivencia en los que dis-

,) cmo los humanos llegaron a adaptarse a entornos si- tintos climas y entoruos fsicos a los que han tenido
y. los ins-
'i
,l milares a los de sus contemporneos primates' As, por enfrentarse. La invencin del fuego, la cocina
,l

ejemplo, podemos comenzar a comprender.las implica- trumentosdecaza'ypes(factoresculturales)posibi-


lit una mejor y ms seglrra alirnstsin' Lo que' a su
)

ciones que Ia vida en determinadas reas puede tener


I

para establecer el posible tamao de los grtlpos, para vez, permiti una expansin de Ia poblacin y una re-
) Ia cooperacin y el liderazgo requeridos para llevar a ,"*u gentica ms amplia, que posibilit una mejor se-
cabo las tareas de caza y pesca, para determinados as- leccin y recombinacin de los procesos reproductivos'
pectos de la socializacin y la organizacin social, etc' Cuantomayoreslavariabilidadgentica'msamplias
) son las potiUita"des de que la seleccin y recombina-
cin genticas produzcan camtios biolgicos'
(

)
LA INFI-UENCIA DE I-/4. CULTUM EN LA EVOLUCION
I
BIOLOGICA. El trmino adaptacirz designa un impor- All donde existen gruPos que divergen en sus'carac-
tante concepto de la antropologa. En antropolo g f- teres genticos, pueden ocurir tambin modificaciones
(
)
sica hace referencia a la adecuacin y el cambio'ocu' de Ia reserua g"oti* producidos por las reglas matri-

). 29
t 28
).
I
)
tropologfa fsica debe ser considerada como una ciencia
moniales (otro factor cultural), que permiten o proh- biocultural (yerTabla 2). (
I

t; ben la seleccin de parejas entre determinados grupos'


En muchas reas del Africa central, por ejemplo, entre
(
I

i
un 20 y un 40 7o de Ia poblacin presenta formas atenua- La antropologa cultural'y Eus subreas \)
I
I
das de anemia celular. La causa de tan elevado nmero 'i
-)
rl de personas afectadas (que no resultaban eliminadas por En el artculo antes citado de 1898, Boas describe la !,f
la seleccin natural) sigui siendo un misterio hasta que antropologa cultural, o lo que l llama etnologa, corfro \..
se descubri que la anemia celular protege contra la ma' uel descubrimiento de las leyes que gobiernan las activi- i. -i
IJ
laria. Los inviduos homozigticos (lo.s que reciben idn- dades del intelecto humirno, asf como la'reconstruccin )
ticos genes de ambos progenitores) dtados de hemoglo de Ia historia de Ia cultu:a y Ia civiliza,cin. humanas,. )
bina normal (Hba) moran habitualrnente de malaria, Boas establece que, para poder estudiar la cultura, Ios )

mientras que los individuos dotados de hemoglobina anor- etnlogos deben aplicar mtodos geogrficos, arqueolgi- )
li
mal (Hbs) moran debido a las condiciones patolgicas cos, histricos, psicolgicos y lingfsticos. En su actual es- ,, ,
tado de desarrollo, Ia antropologfa culrural incluye cada \' )
t:
1i,-
una de estas subreas (ver Tabla 3), si bien el estudio )
del entorno geogrfico se ha desarollado hasta forma ')
/
una disciplina propia: Ia ecologfa cultural.

TABLA 3. SUBAREAS DE LA ANTROPOT-AGTA CTILTURAL


Dlmenslones Dlferenclacln Cultura y ca- Culfura y fun-
del anlisis cultural pacidadcomu- cionamlento
entorno natural mediante prcticas culturales pueden in- nlcatlva hu- pslcol8loo
fluir en la evolucin. Con la deforestacin del Africa ecua- mana
torial a principios de la Edad del Hierro, emPezaron a fsrnForal arqueologa y lingistica
formarse en esta rea grandes zonas pantanosas, y con etnohistoria histrica
ellas crecieron grandes colonias de mosquitos, que traje-
etnografia lingistica psicologia
ron consigo Ia malaria, produciendo una alteracin de las Espacial
descriptiva comparativa

Nivel etnologa antropologa antropologa


explicativo Iingistica psicolgica
(lenguaje y
cultura)
la perspectiva propia de la antropologfa fsica difiere de
t, espe"ifica de las ciencias naturales, por lo que la an-
3l
30'
ogla reconstnrye las culfuras
los restos materiales, las es-
ncontradqs fundamentalmen-
te en las excavaciones. La arqueologa prehistrica estu-
dia las cultufas del pasado desde los comienzos de la dad suficiente para poder proporcionar informacin su-
evolucin. humana hasta el surgimiento de las primeras ficiente sobre ulgr-or aspectos al menos de la cultura
civflizaciones de las que se conservan documenios escri- extinta que intenta estudiarse.
tos. I-a arqueologa clsica o histrica, por su parte, es- Adems de la datacin de los restos, el. arquelogo
tud.ia.aquellas culturas que han dejado documentacin
intenta reconstruir en la medida de lo posible las cultu-
escrita.
ras estuadas: Ias tcnicas de subsistencia, la tecnolo-
La preocupacin primordial de los arquelogos es Ia ga, las. condiciones de vida, el tamao de los ncleos de
identifi.tacin y clasificacin de los restos culturales (da- poblacin, el arte y tas costumbres funerarias. Esto se
tacin relativa) y la determinacin de las fechas preci- lleva a cabo mediante Ia interpretacin de los Iugares de
sas siempre que ello sea posible (datacin absoluta). I-os
apariciir de los restos, su posicin dentro del estrato
mtodos de datacin tienen que aplicar una buena dosis
considerado, y la presencia o ausencia de determinados
de 'ingenio. La dendrocronologa ha establecido un pa-
instrumentos, armas, cermica, restos de comida, huesos
trn de ciecimiento anual de los anillos concntricos de
fosilizados y, con menor frecuencia, elementos funera-
determinados rboles, con lo que se hace posible la com-
rios u objeios artlsticos. Desgraciadamente, con slo es-
paracin y la datacin de las maderas encontradas en al-
gunas excavaciones. Otros mtodos incluyen el anlisis tqs restos no es mucho lo que el arquelogo puede in-
del contenido de flor de los huesos, o la medicin de ferir acerca de los rsgos de la cultura no material corres-
Ios ndices de potasio slido, argn, carbono-l4 y uranio. pondiente, tales como reglas matrimoniales, valores o
Estas tcnicas, basadas en la qumica y la fsica, han creencias.
aumentado la precisin y han extendido los lmites de la Cuando existen documentos escritos relacionados con
datacin absoluta. I-a datacin relativa de los restos ar- los hallazgos, el trabajo del arquelogo puede llegar a
qpeolgicos se basa sobre todo en la excavacin de las confluir con el de los etnohistoriadores. Estos emplean
secuencias estratigrficas, esto es, Ios niveles de acumu- cartas, diarios y
dems tipos de noticias escritas, as
lacin de restos culturales. Para determinar con cierto, como tradiciones orales, para reconstruir las culturas del
rigor la secuencia de los acontecimientos, los arquelogoS' pasado y comprender,. de este modo, los cambios cultu-
deben tener un corocimiento de la ecologa del rea es- rales. Los estudios etnohistricos, por ejemplo, se han
tudiada. visto estimulados por la necesidad de hallar pruebas do-
Los restos ms frecuentemente hallados en las exca- cumentales que pudieran apoyar Ias reclamaciones de tie-
vaciones son generalmente cermicas, huesos y piedras, rras indias ante la Comisin de Reclamaciones del Sena-

32 33
2.
-TBoBJA
DB tr culrB.l
do de los Estados unidos. con este fin, Ios etnohistoria- I'
dores empleau por igual datos arqueolgicos,. Iingiisticos mente discernibre y autodenotado de cuantos componen
y qtnogrficos. la cultura, y sq halla gobernado adems por precisas
re_
as y gramaticales. Algunos lin-
ANTROPOLOGIA LINGISTICA. El estudio del lengua- de Saussure, Nicolai S. Tru-
je y sus relaciones con Ia cultura constituye otra rama n han introducido nuevos con-
especializada de Ia autropologa, que recibe el nombre ceptos e ideas en er estudio der renguaje y han
descu-
de antropologa lingtstica. El lenguaje tiene una especial bierto que el conjuuto de ras regras- ri"giiilti"* puede
importancia en tanto que objeto de estudio, dado que deducirse de unas pocas reglas inconsciehtes
bsicas.
es lo que distingue la comunicacin animal de la huma- claude Lvi-strauss, inspirndose en arguas
de las ideas
na. El hombre se comunica mediate slmbolos que o bien de aqullos, ha intentado encontrar et significado
incons-
son movimientos, o sonidos palabr5-, o l- ciente que supu-estamente subyace a la1 en apariencia
tidades fsicas -como las
por ejemplo las banderas-, que incoheientes reglas matrimoniaies (Cl. tomo
-como fV, *p. f l o
pueden ser usados para vehicular toda una serie de ideas. a mitos a primera faltos de too sentido (Cf. ,orno
Los animales, e::r cambio, se comunican mediante sonidos 'ista
vII, cap. 1). Ms aderante, dentro de esta mium Intro-
o movimientos que tienen slo significados limitados y duccin, y tambin en el captulo 1 de este mismo
vo.
fijos o transmiten estmulos neurofisiolgicos especficos. lumen, veremos que otros antroplogos hun-^pli"odo
(Vase la nocin de signos icnicos y arbitrarios en el igualmente conceptos lingiisticos para expricar
el'f,ncio
tomo II.) La comunicacin mediante slmbolos permite namiento del intelecto humano y su p"pll en la organi-
una coniprensin recfproca asf como Ia transmisin.de zacin de la cultura.
valores y creencias entre pueblos distantes y. generacio
nes separadas. Puesto que el lenguaje es un sistema de ANTROPOLOGIA psICoLoGICA. No nacemos
sabiendo
smbolos, o de palabras preparadas para transmitir sig- ya cmo emplear el lenguaje. Ms bien ocu:re que
varnos
nificados, su estudio y eI del significado ,(semntica) aprendindolo de manera gradual, al tiempo q^r"
uu-o.
resulta fundamental para comprender los valores, las aprenendo tambin las reglas culturales y l; conven_
, creencias, la ideologa y otros aspectos de la cultura.
ciones que forman parte der normar funcionmiento
de ra
En eI capftulo 2 del tomo II estudiaremos as mismo las da en sociedad. La psicoroga antroporgica estud"ia ra
hiptesis de los lingiiistas Edward Sapir y Benjamin influencia de la cultura en ros procesos mediante ros cua-
Whorf acerca de la influencia de la lengua hablada sobre les los humanos aprenden prrr". y a comportarse. AI_
el pensamiento, la conducta y la percepcin del hablante. "
gunos antroplogos han sugerido que cada cultura da lu-
Desde un punto de vista estrictamente metodolgico, gar a un tipo dominante de personaridad, relacionado o
el lenguaje puede seryir para estudiar la cultura en su causado por el modo de crianza propio de dicha cultura.
conjunto. De hecho, el lenguaje es el factor ms clara- A su vez, el tipo de personaridad dominaute tiene mucho
que ver con el tipo de instituciones polticas y
religiosas
34
35
;:r t{A
rl
)
l,_
IA
)

)
que aparecen en esa cultura. Estas y otras teoras simi- CULTTJRAL VIBT, CONCEPTO DE
I.-*-=-.___,
--- -
,9'
)
Iares, planteadas por los antroplogos psicolgicos, sern
tratadas en el tomo III de este Panorama-
i\
a
Is actuales antropIogos psicolgicos han extendo
considerablemente su campo de accin mediante estudios Antropologa social o cultural?
a ) comparativos de los procesos emocionales y cognitivos,
A Antes de pasar a discutir la nocin de cultura, debe-
Ios modos de crianza de Ios nios (enculturacin), los gra-
6
dos de adaptacin psicolgica, los tipos de enferrnedad mos aclarar una cuestin prelimin': uCul es la dife-
F
t
. mental y otras sfunciones psicolgrcas que acompaan rencia entre antropologa social y cultural?" En la Ta-
F a los rpidos cambios culturales. (Para una amplia pano- bla t hemos defiido la sociologa coino el estudio de la
B
(
rmica de Ios intereses actuales de los antroplogos psi- sociedad y Ia antropologa como el estudio de la cul-
6r
t colgicos, puede verse el tomo III, cap. 1, primera parte.) tura. Son "sociedad, y *cultura trrninos sinnimos?
G
(
B En el seno de cada arte y de cada ciencia florecen toda
I
una variedad de tradiciones y estrategias intelectuales
f
BESUMEN aplicadas a intereses artsticos o cientficos. El impresio
I
nismo francs, por ejemplo, es un momiento artstico
)
En esta breve sinopsis de Ia antropologa hemos tra- que difiss en gran medida del expresionismo abstracto
i y del arte renacentista. La prosa de Hardy y la de He-
FD tado de demostrar que la sciplina tiene como principal
)
o cultu- mingrvay difieren entre s tanto como puedan hacerlo la
i.> msica de Wagner y la de Rossini. Tambin en las cien-
,
Iie-s
Ia pre- cias sociales pueden observarse diferencias de estilo in-
,
ocupacin comn de las distintas subreas, tanto de la telectual entre unas y otras tendencias. Existen, por ejem-
)-
antropologa cultural como de la fsica. Algunos crticos plo, varios estilos de sociologa, de psicologa y de antro-
,-.
arguyen que el trmino ucultura, viene a ser una espe- pologa. As, pcr ejemplo, los psiclogos behavioristas ex-
lr- cie de intil caja de Pandora, dado que se aplica a un ex- plican los fenmenos psicolgicos como procesos de imi-
) tacin y aprendizaje, misntras que los psicoanalistas ex-
,,
plican Ios mismos fenmenos como procesos psicolgicos
i.
inconscientemente motivados. [^as diferencias de estilo
,-
t.
cientfico dentro de una misma disciplina consisten no
.
tanto que marco analtico. A continuacin intentaremos solamente en el empleo de diferentes conceptos explicati-
afinar nuestra definicin del concepto de cultura y mos- vos, tales como el empleo de mecanismos innatos en vez.
4,-
trar de qu modo se aplica en los anlisis antropolgicos.
t de mecanismos adquiridos, sino tambin en el uso de m-
todoi diferentes. Los behavioristas, por ejemplo, se apo-
ir.

+
(
rl
3
(
37
i
t
,l

)
yan de manera masiva en estudios experimentalmente con- mo fenmeno, poniendo de relieve lo que en ellos es im- )
trolados, mientras que los psicoanalistas se basan funda- portante y lo' que resulta marginal para los fines de la
mentalnente en Ia observacin clnica y en los anlisis investigacin.. Los trminos (reglasD, <<estrategias rno-
Jl
prrrfundizados de unos pocos casos privilegiados. Debe- ral,, no son sinnimos entre s, pero indican tres facto-
mos stinguir, por tanto, diversos estilos en l prctica res diferentes a Ia hora de determinar ra buena actuacin
de cada disciplina, no solamente en Io referente a su ob- de gn entrenador de ftbol pue-
jeto, sino tambin y fundamentalmente en lo referente a de y todo crtico ctpaz percibe
sus nociones y mtodos explicativos. Y otro tanto puede los a cada uo de ellos.
decirse de los antroplogos; algunos de ellos se dan a sf
mismos el nombre de antroplogos sociales, mientras que
otros adoptan el de antroplogos iulturales.2
Podemos explicar las cliferencias entre antropologa
social y cultural definiendo los trrninos sociedad, y ocul- mino sociedad. Existe un cierto consenso en conside-
turg. Queremos expresar lo mismo, por ejemplo, cuando rar a Ia sociedad como: (1) onas (2) que
decimos que pertenecemos a la sociedad americana que interactan entre s.,(3) y se os-eintegra-
cuando decimos que vimos dentro de la cultura ame- dos en una totalidad. Esto constituyen
ricana? En la lengua cotidiana ambas palabras son usa- otras tantas partes indispensables de cualquier definicin
das como sinnimos, pero los cientficos sociales han in- cientfica del trmino sociedad. Los profesionales de las
tentado definirlas de manera exacta, ya que es preciso dis- ciencias sociales que estudian Ia sociedad norteamericana
poner de conceptos afinados para analizar de manera.efec- estn generalmente interesados por examinar los tipos de
tiva los fenmenos sociales y culturales. Lo.s conceptos accin pautada (relaciones sociales) y Ios grupos que puc.
orientan a los cientfficos hacia determinados conjuntos den observarse en su interior y de qu modo'se relacio-
de fenmenos o hacia determinados aspectos de un mis- nan entre s para constituir Ia estmctura de Ia sociedad
como coniunto. I,os socilogos y Ios antroplogos socia-
2. El primer nombre fue el preferido por el eminente a4troplogo les, como Radcliffe-Brolvn, intentan determiar el modo
britnico, y gran jefe de lnea de Ia disciplina en Inglaterri durante
los aos 40 y 50, A. R. Radcliff+Brown, principal representante del es- como cada grupo contribuye al'mantenimiento y ordena-
tmctural-funcionalismo, que abog por el desarollo de una ciencia do desarrollo de la sociedad en su conjunto. Los antro.
de la "a-ntropologa social" (1952: 2), como tambin lo hicieron su
compatriota Raymond Firth (1951: 477) y el antroplogo norteamerica- plogos sociales estn interesados por las pautas de inter-
no George Peter Murdock (1949; 1950: ,167). Los priineros trabajos de accin social existentes en el interior de los grupos, por
Claude llvi-Strauss (1969) V de Edmund Leach (1961) pertenece a la
tradicin de la antropologfa social. En cambiq.Edward B. Tylor, pa- los roles sociales (las expectativas de conducta de los in-
de tle Ia antropologfa britnica, y Franz Boas, creador de la alrtm- dividuos, que realizan determinadas tareas), y por la es-
pologla norteamericana, junto con los materialistas culturales, los eco-
logistas culturales, y la mayor parte de los antroplogos norteameri- tructura social (la disposicin ordenada de los componen-
canos contemrorneos, prefieren utilizar el nombre de antroplogos tes, o grupos, de cada sociedad). Dichas nociones caracte-
culturales.

38 39
nzan el estudio dp la sociedad desde el punto de sta de y entre -si. Inc$yg tantb aquellos principios acordados de
la organiza.cin social y definen del modo ms adecuado lorrvivenia (vlores, norrnas) como Ias tcnicas de su-
las perspectivas cientficas de los socilogos y antroplo- pervivencia (tednologta). Los antroplogos culturales no
gos sociales. estn interesados en las formas de interaccin social W,
Qu aade el estudio de la ocultura, norteamericana se (como Io estn los antroplogos sociales), sino por las
al estudio de Ia usociedad norteamericana? I-os pioneros creencias, valores, conocimientos y tcnicas materiales que
de Ias ciencias sociales, como Herbert Spencer, no pare- garantizan la continuidad de la interaccin social. Los an-
can distinguir muy bien entre sociedad y cultura, y pen- iroplogos sociales y culturales puedn tal vez estudiar
dulaban constantemente entre ambos trminos. Los antro- a las mismas personas, pero sus intereses, aunque inter-
plogos posteriores, como Linton, Kroeber, Goldenweiser, dependientes, versan sobre facetas distintas'de su activi-
Kluckhon, Murdock, Steward y otros han diferenciado dad. Es como cuando se analiza una obra de teatro. La
ambas nociones y han establecido que las personas o la
obra puede analizarse en trminos de nmeros y tipos de
sociedad se basan en o disponen de una _c_ultura.3 papeles, o bien en relacin con la forma como los acto-
t.
i.,
a-La deEricin de cultura dada por'dylorln 1871 sigue res representan sus papeles de manera coherente y orga-
I an siendo la ms frecuentemente citadli-segn 1, lA_gUI aizada (punto de sta social-organizativo), o puede dis-
I, t,ura es ege.. mplpjq que__incluye.-conecimientos, cutirse tambin en trminos de mensajes, y tal vez de mo-
t c'retcias, art,..l9y,.costum_bres-y toda.Ia.serie .d.e ral, estudiando las tcnicas empleadas para conseguir
*
'f
cfcidqdes y hbitos que el hombre dquiere en tanto, esos fines (punto de sta cultural). De manera similar,
,_-Atfe miembro de una sociedad d.qda+ (Tylor 1871: 1). Es
,-.

j una familia puede estuarse como ua estructura o un


evidente que Ia dfinicil ae fyto. no hace referencia -a conjunto de roles interrelacionados (punto de sta so-
, gfupos o interacciones sociales" (el punto de vista .,social-
v cial-organizativo), o desde el punto de vista de los valo-
organiz-ativor), sino que versa sobre determinadas cuali-
t res religiosos, Ias tradiciones tnicas, y,las aspiraciones
dads que poseemos en, tanto miembros de una determi-
paternas que ayudan a e:plicar cmo se desarrollan los
I distintos roles (punto de sta cultural). Tanto los pape-
I les del actor como sus mensajes forman parte de la obra,
I del mismo modo que las pautas de interaccin y sus va-
lores subyacentes constityen aspectos complementarios
natas. (biolgicamente heredadas) sino adquiridas como
l
de Ia vida familiar. En consecuencia, ambos aspectos de-
) parte. del crecimiento de una determinada cultura.
I ben estar presentes en una adecuada explicacin de los fe-
)
I-a cultura Sbarca por igual todo lo que los humanqs
nmenot culturales. Dicho de otro inodo, el antroplogo
han -producido para poder adaptarse a su entorno fsico
. nunca debera decir que ha realizado un anlisis exhaus-
3. Para un anlisis de las definicioues de cultura, cf. G. Weiss tivo hasta haber respondido a todos los problemas sobre
(,n3).
) la cultura que plantean habitualmente tanto las perspec-
!

40
) 41.
I
)

l
tivas culturales, como las..so
do a nuestro ejemplo, ,o..t de anlisis d'esde una perspectiva sociar-orga r,zativa.
por terrninado su cuando la misma pintura sJconside.u ..a. Jipunto
de de
pondido a todos vista de su significado religioso y desde ras inienciones
I;; del artista, el anlisis, en cambio, se asemeja a
mensajes como Ia : Ia los em_
pleados desde la perspectiva cultural. para
"nseguir,
si,
embargo, una apreciacin holstica o totalizante
del
TA DE I ANTROPOLOGIA fresco, es preciso estabrecer por un ]ado ras interreracio
, el socilogo francs qr. rii- nes entre ngeles, santos y demonios, y el conjunto
de
opolgico, dej bien sen_ concepciones artsticas y religiosas'en Migel
Angel, por
s femenos sociales fue- otro. Para una mejor comprensin de la Jb.a, es"eviden-
.p_ugl.o- de vista social como te que deben ser tomados en cuenta ambos puntos de
s fenmenos tani-Tiil". s-
ta: el cultural y el socio-organizativo.
dera.los" al rr.ri s
lTr_g Ji 9mp o
tos.. observalles, y como
s y artilugios dotados de sen_ La nocin de culrura en cI anlisie antropolgico
sociales y los artefactos re-
edida, Ios valores y nonnas Al comentar la defiicin de Tylor, hemos estabrecido
pertenecen, y contribuyen a que Ia cultura es una caractersti"u
hu_
n. (para una crtica de ia po ".p".ficamente
-1ru que incluye por igual un componente mental r (sig_
VIII, cap.2) nificados, valo-cs y norrnas) y un componente
materiar
logos intentar explicar cada (artefactos y tecnologa). No iodos los antroprogos
cur-
reta por su relacin con los turales, sin embargo, se muestran de acuerdo fi.-u.
Iogos sociales intentan mos_ que slo los humanos disponen de cultura, o en ".,
conside-
de comportamiento se rela- rar que los artefactos y Ia tecnologa forman parte de
as de Ia cultura en que se sta; ni estn tampoco de acuerdo en la definicion y
ex-
tarea propia de los antro- plicacin del aspecto mental de Ia cultura. En esta sec-
lo, no es posible compren_ cin intentaremos analizar cada uno de estos tres proble-
mas, empezando por el ms simple:
pilla sixtina, con bus ojos ,r*::f#T"r':{;K"i:,f,:I Deben los rtefac_
tos y la tecnologa ser considerados como parte de
nos que tura?
la.cur-
almas d
ngels, los santosy las
, lroplioJo, en se-
cuencias "l]o. 4. Con el trmino "componente mental" quiero designar los pre
nimizar er rado esttico, ., nl;,iil 1:1,tff:T#",il: ductos de la actividad psquica, tanto en
irr cognitivos como
afectivos. ^p."tos
42
43
F'' l

OTALIDAD DE LOS PRODUCTOS s99lAl--y-1il[441. Desde este punto de vista, mientras


ES DEL HOMBRE. Algrrnos an_ que la sociedad hara referencia a las pautas de interac-
ado a la cultura slo con Ios pro- cin quc domihan Ia vida de los grupos que componen
que llman ideas, o comprensin Ia sociedad, Iar cultura material hara referencia a los
s cognitivos, o visin del mundo, utensilios y Ia tecnologa que hacen posibre esa interac-
a es Ia posicin, entre otros, de cin (el telfono, el coche o el telstar) y ros artefactos
Redfield, Linton, Murdock, y otros que cxpresan y sostienen a los elementos de la cultura
plogos simbolistas y estructura- no material. Esta, en cambio, hara referencia a los idea-
4. cap.1.) Algrnos de estos ntro- Ies, fines, valores e ideologas qre forman la base de di-
cultura material como un produc- cha sociedad. Esta idea pucde representarse de manera
Itura en s misma. Semejante po- visual como aparece en el Grfico l. Dicho grfico mues-
defender, ya que la cultura a-
olgicos, por ejemplo- es siem-
GRAFrcO 1. INTERRELACIONES DE LOS NIVELES DE ANA-
de determinadas ideas, y LISIS.ECOLOGICO, CULTURAL Y SOCIAL
ia, a su vez, eyt el surgi_
.
sy creencias, Baste pensar en Ia
materialistas en Occidente como Niveles de anlisis Terminologa
dernos descubrimientos tecnolo
carcter predominantement e mG
as preliterarias al orden tc-nco = sociedad
erna sociedad occidental. En Ias
un orden moral, Ia conducta se
e los lazos afectivos y en el sen_
= cultura

= hbitat
ecolgico

tra que sociedad y cultura son trmiros que indican as-


pectos correlativos del modo de vida de la gente
en un
contexto dado. EI objeto que se presenta a estudio
ante
los ojos del antroplogo es ra forma como un determina- I

do grupo de gente vive en un tipo concreto de hbitat


l'() 44

(r 45
a'
l_'
y cmo funciona este grupo tanto a nivel ,o"i"l .oj
cultural. Establecemos una distincin a menos que tepga detras de s, apoyndola, una supe-
terial y no material, entre org"oir".in"",i"
;;;#
sociJl-iii} rioridad poltica y econmica. Is culturas material y no
o:.nue no podemos estrdiar a la vez las distlniS material de las sociedades preliterarias como los
de la vida sociocultrral humana '-ili
l?.1: u.uLa
dimensiones bosquimanos cazadores-recolectores del-tales
desierto de Ka-
unica que ap rrece en Ia base , lahari- mostraban en general un carcter altamente i-.
,-r,? T:n:
indica que Ia cultura material *.ll
ta el entorno fsico a las necesidaes
d;;";;;""iiJ;ii
"a-"pr,sociares ir):ti'4
tegrador debido a que Ias tcnicas y estrategias para l
y caza de animales aparecan siempre acompaadas e in-
Ca-s hlrrt
"-oo
Q:-
^-r------ r .
*.".iorr"l;; fluidas por ritos religiosos. Su ritual us importante, I
-{omo Ia domesticacin de animales o f" _al danza y el trance curativos, serva para alivir las ansie-
vapor- no slo sirven para Ia adaptacin ^hombr:i dades y miedos provocados' en ellos por la precariedad
del
que tambin ayudan en y la escasa efectividad de su tecnologa. Los erementos
Iores ::,,^"I:,
L:^1 :i"o.
y las ideologtas ".to fo. ,l:j
de qu" ai.pone cada .o"i"aua]i.,l materiales y no materiales de su cultura se prestaban
invenciones tecnolgicas sueren u^".." precedidas o mutuo apoyo como elementos inseparables de Ia adapta_
acom-.ri
paadas por determinados movimientos cin de los bosquimanos a su medio. y, puesto que tan-
cientn"o."""iI-lii
_ -.^ ,,''il
telectuales. La construccin de to las necesidades biolgicas como las mentales de s-
las catedrares medieva-
Lrtgva- i i,
les y. de- las piramides egipcias o el tos se hallaban profundamente arraigadas en la estruc-
descubrimiento*;*;i i :

Ia plvorr, r"ry ..n."., determinados


::"^-d:e ideas de,la-J,rltr." inter;; i tura de su personalidad, hay que concluir que tanto los I
fines artilugios tcnicos como los rituales religiosos deben ser
""
q"". nacen. Art"fr.,;:" :
1

tecnotgicos-com r ss sueten ser Ia plasrn*: considerados como parte inseparable de su vida d.iaria. a
1,1:.1:rr:s. ' La integracin de los aspectos materiales. e inmateriles
,rrr, foiiii.rr-i.i.r,i-

ncas. de Ia cultura se manifiesta con especial rerevancia en las I


A
Ia inversa, las adaptaciones y las trans_ sociedades preliterarias, en las que los individuos que ,,
^
formaciones ocurrid",
ecolgicas
componen la sociedad no experimentan la'fragmentacin 1
ra curtura materiar influyen en
Ios cambios producidos "oen Ia de roles propia de la moderrra cultura occidental (d. ',
cultura no material. Am-
bos aspectos eltn tan estrechamente tomo VIII, cap. 2). La mayor parte de la vida cotidiana F
reracionados en- I
E.
tre s, que tanto los caracteres de ra cultura de los miembros de las sociedades preliterarias est car-
no materiar
como los pertenecientes a Ia curtura gada de significados tanto religiosos, como polticos, so- E
materi"l a"b"., l. (

E
como pse-s integrantes de la cultura. Asl, ciales, psicolgicos o econmicos. cada ua de las acti-
:::.]l"*dos
por ejemplo, no hay ideologa imperialista qre vidades que configuran el desarrollo de su da diaria i'r
pr"da so- ,{ )rl
apoyada pr,r., aparato tecnolgico que est acompaada de elementos rituales que suelen reali-
l::r:lpara ":desarrollar
sirva ". s ri objetivos, y, a su
,
zarse en grupo, contribuyendo cada uno de los miembros i,r
perioridad tecnolgica difcilmente puede vez, l^ ;- ,i a la supervivencia material del conjunto. Ir
mantenerse , l,t
De manera un tanto simplificada, las interrelaciones
46
l,l
f'r
47 ht

fi:
:)
i\ )

entre los componentes materiales y no materiales de la (1948: 8). Su definicin Puede


n
)

cultura y los aspectos correlativos de Ia personalidad


"
h. 1
buen punto de Partida, en tan-
pueden representarse grficamente tal como se expresa to no se considere a Ia cultura como independiente de Ia
>t en el Grfico 2. Las lneas punteadas indican las estrechas dinmica psicolgica y biolgica del hombre.s Por el con-
!r trario, y tal como queda expresado en el Grfico 2, las
GRAFICO 2. INTERRELACIONES ENTRE COMPONENTES CUL necesidades biolgicas humanas, el dinamismo psquico
TURALES Y COMPONENTES DE LA PERSONALIDAD
y la creatividad dan lugar a la cultura e interactan de
continuo con las formas de cultura' ya existentes. Por
otro lado, la_cgltura re or
cultura material cultura no material procesos sociales en pernanente estado de.cambio, tales
cmollror-isiJulenil,lasbrechasgeneracionalesolos
cambios tecnolgipos.
Ahora bien, qu es en concreto lo que hace que la
cultura sea algo ms que una pura realidad biolgica?
Personalidad humana Tradicionalmerrte, los antroplogos han venido comparan-
'do la conducta humana y la conducta animal, explicando
relaciones existentes entre necesidades psquicas y biol- las diferencias entre ambas por la existencia de procc
gicas, asf como entre cultura material y no material, to sos culturales distintos de los biolgicos. Un presupuesto
das Ias cuales se encuentran arraigadas en ra:estructura bsico de la comparacin estaba fundado en la idea de
de Ia personalidad de los componentes cle cada cultura. que Ia conducta humana era fruto del aprendizaje, mien-
Por otro lado, la cultura es un subproducto d.el proceso tras que la animal era puramente innata o instintiva. Ya
de adaptacin humana a su entorno ecotgico y socio- hemos afirmado ms arriba que una tal distincin resul-
cultural (ver. Grfico I ) para cubrir sus nlcesidades y ta cientficamente insostenible. I-os mds recientes estu-
aspiraciones. La personalidad humana tiene, pues, un dios etolgicos han podido mostrar que Ios animales son
papel crucial en el origen, Ia forma y la supeivivencia igualmente capaces de aprender nuevas pautas de com-
de Ia cultura. Ahora bien, falta por averiguar por qu portamiento. Hoy en da sabemos, por ejemplo, que los
la cultura es atributo exclusivo de Ia vida humana. chimpancs pueden manipular pequeas ramas y unir
entre s palos y varillas para poder sacar a las termitas
EL cAMcrER sIMBoLrco DE LA CULTURA. Arfred de sus hormigueros; otros chimpancs pueden aprender
--L'- -Erq-._bs.t uno d9 los ms imporrantes urt.o!ffi. a hacer esto mismo por simple observacin e imitacin
noiteamericanos, ha definido lffin_ (van Lawick-Goodall 196S). Este tipo de actividades ha
5. Kroeber sosttvo esta posicin durante algn tiempo (1917:
!: _I_:-g! s __:gI _ rn a .s_ _sIg r62-2t3).

48
49.
llevado a algunos antroplogos a
atribuir a Ios animales obstante, las tradiciones sobre fabricacin de instmmen-
tipo de curtura. i., u"rgo,'no
a-lgn
p*ibt" admi- tos rqcin surgidas se\transmitan de forma estandariza-
tir que existe curtura cada vez que se observan
". da de generacin en generacin. El conocido arquelogo
conduc-
tas aprendidas. Es ms bien er modo Robert Braidwbod establece las siguientes tradiciones de
ductas- se aprenden Io que diferencia "o*o "r,u. .or-
a Ia conducta cur- fabricacin de instrumentos, a partir der ms antiguo es-
tural de Ia puramente animal. trato geolgico humano conocido, el pleistoceno: l) una
Los animales aprenden de acuerdo tracin de guijarros, formada por guijarros partidos o
con principios pu-
ramente asociativos.. Un- Ioro, por troceados, y astillas de piedra; 2) una tradicin de ha_
ejemplo, p,r""
der a asociar determinado nmlro "p."rr- chas, formada por pesados rascadores y piedras de bor-
de deste,os luminosos
con idntico nmero de comidas des cortantes en forma de azuela; 3) una trad.icin de ins-
distribuidas en un co-
medero. Si los destellos de luz son trumentos de lmina, formada por'tiles hechos de I-
sustituidos por notas
de una flauta, er loro puede i.*o
identificando er nme- minas de piedra; y 4) una tradicin de puntas bifaces,
ro de comidas. pero eianimar ilo puede formada por piedras talladas por ambos lados, en forma
transferir ros es-
tmulos Iumnicos a Ios estmulos de pera (1967: 39). Estas tradiciones no pasaron de ser
rnusicales *r,ir.ry"r_
do uno a uno los elementos de cada
serie (Th;;e fl66: ms que reglas compartidas de fabricacin de istru-
4 mentos que se transmitan de generacin en generacin,
o y que se difundieron por todo Africa, Asia, Cercano Orien_
n te y Europa; sera difcil explicar cmo pueron tras-
principios asociativos bastan para mitirse durante tan largos perodos de tiempo sobre la
explicar er uso de ins-
trumentos, por parte de Ios animures, base de Ia imitacin de que son capaces los anig,ales.
mediante Ia imita-
cin. Sin embargo,- lo que segn Ms bien hay que pensar que dicha tradicin instrumen-
los mode_". ,;*;-
logos caracteriza ar hou." J. ra tal implica una tecnologa y una forma de comunicacin
mentos, que implica una capacidadf-abrica.cin, de instru_ especficamente humanas: 7a capacidad de comunicar
para irventrr nuevos
comportamientos y nuevas soluciones ideas mediante sonidos o nociones arbitrariamente elegi-
para las necesiau-
des prcticas. por otro lado, no pueden dos. Algunos antroplogos han insinuado una estrecha
atribuirse a Ios
productos humanos relaciones analoga entre el lenguaje y la fabricacin de instrumen-
fijas o natuares entre los
brutos empleado. p"." fabricar los instrumen_ tos. Ambos constituyen series de actidades que produ-
:lteri,ales
ros y la torma que s_tos adoptan
una vez manipulados cen formas arbitrarias sobre la base de rgidas regls gra-
por el hombre. Este da al mt".ial bruto maticales o de fabricacin de instrumentos. ya hemos
formas varia-
das, esto-es, impone a los objetos visto que la fabricacin de instrumentos imprica la impo-
unas formas arbitra_
rias, y del mismo modo organiza sicin de formas arbitrarias sobre materiales brutos, sin
su experie.ri" pr.u
cuarla a sus necesidad.r p."ti.as (Hollow "a"- que las formas impuestas mantengan ninguna relacin in-
ay 1969: 4oo).
En los primeros tiempos de la'hisiori;'.;;1, terna de necesidad con el material bruto elegido. De
no
50
51

i)
r', este modo, idnticos materiales (piedras' por -ejemplo) .''
Ir p".ar" ser moldeados segn forttas diferentes ft:t: .':'. 'i
cuatro tradiciones bsicai del pleistoceno), y, a -la
r'l inver-
r) su, materiales diversos (hueso, piedra, madera)
pueden ''
f\
r I ---^-ac laa ,lf-Cl
e rylo-s I 9 fl aE- v- I tq-
I j
-
r)
I
-nciott,rt icnicPs; son,
( dictibles, com deben ser
( ffis hien. smbolos o rqqli
f tad una 'clasificacin
( ! -:^-+- trrninOS
en los siguientes trminos'
l.

l!
de varias de varios continen-
t-.
tes se pus o social) Pana usa'
(
t\
determina da forma con fines
F
defensivos o de obtencin y preparacin de alimentos
t
)1 ('f uncin sociat). El estilo pe.culiar y los emblemas de los
f. irippies (formas) han sido ceptados de comn acuerdo
y con un determinado signifcado, porque expresan y av
^f- lualizan un determinado modo de ver el mundo (/an-
Jl cin). Ms adelante veremos que forma, funcin, signifi- al referente --tienen un Par
j
cado y uso son conceptos fundamentales para poder ex- los iconos de los santos, las
t' plicar el sentido de los elementos culturales' frases ontiiitoPYicas que
En primer lugar, debemos comprender lo que quiere quir
i.
t' decirse corl si*tificado soc:iLL Los chimpancs enfadados Jqs,
,( del zoo responden a sus mutuos estmulos de una mane-
j-
ra arisca pero efectiva; un eiefante responde de igual ma- PslqbIqlg
,l nera si intentamos darle a comer un guijarro. Sus res-
t.' puestas son directas, automticas, irreflexivas con rela-
,\i cin a los estmulos. fsicos, sin mediacin de pensamien-
.t
J
( to, reflexin o interpretacin. Lo mismo puede decirse de-tifico corrstil.uYe un s
acep
I de la reaccin de cualquier animal ante el grito de mie- que tiene para e[s:un significado universalmente
universal
I
.
b do de otro. Por el contrario, cualquier nio pequeo da tado. Sin embargo, oo s de ningn smbolo
t.'
14
53
l.) 52
)

\ i,.
A
. mente aceptado por los elefantes que pueda rndicarles tos y particulares que expresen conceptos de carcter abs-
que se detengan, cuando pasean poi l" euinta.Avenida.
Los animales se comunican entre s, pero su comuni_ tracto y/o unive'rsal. EI c_orc_eplg_ds_"pegra1j1erysa
cacin es cualiiativamente d.iferente de la de los huma- ildgfectibl ementb p or m ed i o .de -una b a n dera,- sia-_que m-
p o rt g el t a m a o=,_q u-e- _g -t1 _p_qgdq_ !_e-q s t La c o n_e- xi {r_ e n t re
nos, cuyo sistema de comunicacin est basado en un
cdigo de sonidos. Se trata, por tanto, de un sistema ambs se establece por .o"r""cinlocial; -de modo-gue
abiert o o ilimi t a do. E I trmino_c_t59__c o nrleta_-Uggdu- los humanos p ued en emp lea r. .4!i_dp-s_ y-ob j etos-p articu-
cidonmerodeunid?dgs__bqsi.u._qo._1l_*d;-"-;-.o.nbt lef gs___higf qs ) paa expresar concept os- abs tractos--y-uni-
nacias y ieombidi-"-r.r".do con determinadas versales. (Una ms amplia discusin de la diferencia en-
Ie- tre la comunicacin basda en signos'icnicos y la co
JS, q municacin basada en smbolos pod encontrarse en el
manos se comupi_c_an_e,ntre_s sigpifieados, no slo a
vi ?e sonidos individuales, siio tu,rrUio--,. a.
tra_ tomo II, cap. 1, tomo V, cap. I y tomo VI, cap. 2.)
pautas de sonidos, pudiendo_ J4plg4{ un_ilimitado__n-
mero d
cion de
II, sntbolo como cualquier objeto, acto o acon_teqi.
cap.
determinadg Sie.rUi" dq to oue iclarlileas o-i eifrEE
1966: 5). Semeia n--en-la-nedi-
vencin social (arbitraria). precisamente debido a la co
dg q+ -que enten damos qug. la 1ef a9in _e4!fe_gi_1g4fi ca d o
n exin arbi trari a e,l
lrg. p ggt_a-q.- dq _ soni do. y_;lo s-__s ignifi ca- Y*lu -Y*icu] q---e s - a r-b i LtaEa,
gue vehiculan, i";_hu-?g pgqdpq_E;;-JrrG
$o^s fstag
informacin, in terpretar hechoi aru aor i, te?"r, tip_o !-e_ obligada. J igazn-fsi
f Aas, che de polica ardiendo tras ser aplastado por un'clefan- \
mitir a dig!3ncag_informacir, y rr.,, interpretciohes,
te en la Quinta Avenida es simplemente una seal de fue- (

Y_s?jpular go para el elefante; pero para cualquierp de nosotros, o I

En cambi
ritados p"."
unos pocos sonidos y cada sonido simboliza pt. ."p".u-
:'JfliIl":tl:
para un hippie que pasa por la Quinta Avenida, tiene tam-
bin una dimensin simblica, ya que entre el hippie y
(

cualquicr otro obscrvador pucdc establecerse una rcla- i

do miedo, amenaza, ubicacin o contento. Esta es Ia ra-


cin conversacional, en la que el coche ardiendo puede
zn de que sus sonidos deban verse acompaados de ges-
relacionarse con otros antes vistosren otros lugares, ale- (

tos y posturas. El espectro de significacin de cada uno jados del all prcsentc tanto cn el ticmpo como en el es- (

de estos sonidos es muy reducido y la informacin que pacio. La bandera que aparece ante muchos edificios es (

vehicula es emocional ms que conceptual. En otras pa-


un signo arbitrario (socialmente acordado) de patriptis- (

labras, los primates no hur anos ao., irr.upaces de em- (


mo para cualquiera que comparta tal valor social, pero
plear alternativamente objetos fsicos y ,o.rido, ,concre- (-
no, por ejemplo, para un elefante, y menos para un toro
(_
54 (
55 (

(
fastualidad' qq9-6 )-d iqhos
en medio de una corrida, especialmente si la bandera es
gn trn carcter-exclusiva-

nilJnformacin gentica Pa . r
males. Los smboior, d. este modo, son fuentes 1fe^.-!4-

ta, ene a subrayar precisamente el carcter arbitrario


de dicho signo. o, volviendo a recapitular la definicin
antes dada, no existe relacin ffsica de necesidad entre
mentos imPlica la imPosici
la entidad fsica del signo y su significado. ;;;. P"." iod., frr.rcionar, los humanos deben compren-
i Bg.Io p-q r e!qp-!9aup-s-uqb olos-Para exp res 4r ya que no pue-
-
-Ger -q- der y'organizar su entorno fsico y social'
i d-eas i tz prosigue explicando que, mgatrte-tr8-igr-
"rr'op.iur sobre Ia base exclusiva de sus condiciona'
bolos, nueslllelereencias e ideas se hacen tangihle. y-e
ex p 19 qqL !g_ ry189 Ia 9o4 ql_e !-a c qtq- qq9_4 d qq-i.qrcn-rua
precisa-
."i""i; Uiolgicos. Con bastante frecuencia esexplica el
. " 'mente la falta de inters y de sentido la que
cierta resistencia y.resultar mg fqilgs -@- qq-lqual
bajo nivel de actuacin y de motivacin de amplios
sec-
que
s-milgs-.y tores de nuestra juventud. Algunos de ellos opinan
mb o-lI-smo deb do a sus mni ab-arc-4doe lls el simbolismo y l ..ir*o*'isin de las formas contracul-
si i o .
cmpfid; re*o"ials. -fr:ll"uss- -ha- Ilamado l la cultu-
furales poseen un sentido ms pleno que los de
atenci -concreta- de.los-pu ;;^;;;i;t". s.*o Geertz' ls smbolq'-g@"lo-'
a$o.s,. u base en formas
tqnglbl, (1969: 164); y los
por su parte, han subrayado tambin la riqueza del arte : 68). Los simbo-
smbo-
paleoltico descubierto en las cuevas europeas. Dicho arte eras Negras ofre-
utiliza un elaborado simbolismo para expresar el inters la sociedad, a la
de los habitantes de aquella poca por los ms importan-
tes elementos de su entorno (como el agua y los anima-
les), por las diferencias biolgicas y por las creencias
religiosas. En este sentido,
ir'g" (acciglles y-ritrales),),qque nos @ptu
FqIiva-cotoq * (1 ) qq 5item
rituales religiosos son como dramas que activan las emo'
ciones y nos proporcionan un sentido catrtico con el

57
56
oue:reorganizamos nuestra experiencia personal. Esta es GRAFICO 3. RECONCILIACION DE LA TERMINOI.OGIA AN-
B11tg.j?-queIossqbglos_foeerL_elsoraatrnir lzon mrsmo ' TRoPoLocICA

"ti*o. p""r"*i"uto
4ffifg_"jlq_gp_I9r
"*"r t-,
*at
"".r rvimos Uso exlendido de los
para integl4.r_nuestrasi accl accil_ones_y emociones. Al mismo trntinos
[ie-mpo, Ios smbolos son_m"d;_d.medios de los que nos servi- SOCIEDAD CULTURA
m o s p ara . alma cenar . y. tran s mi tir-
hu;siiila-lG-idE-a_
l": -l__"_ g.gBeracin-en- generacin. No tenemos r"a;
.
estructura social cultura material e
pensar en la Campana de Ia Libertad, el Monumento organizaein social ideal/o ideaeional
sistema social cultua ideal y cul-
a George Washington, Its_ v_acas sagradas de la India, Ia grupo tura real
Virgen $e Guadalupe, o= i. si*boios. totmicos . io. rol soeial fotmd, funcin, uso,
aborgens ustralianos (para una ms ampria d.iscusin relacin social sentido
funcin social
de Ia importancia der simborismo en las ierigiones pri- conducta
mivas y de Ia posicin de Geertz, vase tomo Vil, cap.
t). T e rminolo ga pro pu es t a
Hemos discutido hasta aqu ras propiedades funda-
mentales de Ia cultura, y en el captulo-'l discutiremos SOCIEDAD (SISTEMA SOCIOCULTURAL)
otras propiedades de Ia cultura, tal como Ias conciben
Ios eclogos, los estructuralistas y los antroplogos sim- ORGANIZACION SOCIAL CULTURA
bolistas y cognitivos. I I

Y v
estructura social cultura material e
grupo social ideacional
Cultura, organizacin social y conducta rol social conducta <_ eultura ileal y real
funcin soci al forma. funcin, uso,
relacin Sentido
Hasta el momento hemos crarificado los trminos so-
ciedad, estructura social, organizacin social y sistema
,ide.-bg-raqs9l.I-e.Ali4ggs (existan ya o no). Y p-ropongo
social (ver Grfico 3). Hay otro conjunto cle trminos
e m p I e a r e I t rmin o c Lfu Ln-ABgi@R/-p-ara q s ign ar-a- I a
relacionados con Ia cultura, pero que a veces son usados -d
c u l,lq qra_n_o__un a! e ga]. y e rri pl ear-el--t rm inp-s yLtl r a i d e al
de manea confusa. gl p a r a i n d i c a r - s oI q u e I Lqs- l-ql e_-.1d eb e ra n--s erd e-
tivo. o . ideaEional.-de -la_cultura_con- la--cultu, -a -v-a -e-s-
-qq
".! ".!e,Sr9gni fendidos v practicados. Propongo tambin usar el trmi-
rf,omo'todq; ,otros emplean el trmino cultura-idaai para designar
pa.Ilia.L.a-entender.- la cultur.q--qo material o ieacional, no societlad
:--:
.
orsanizacin sociai. Este
mf _e_a.!95--o_t_Lo-s,simplemente,.empleaie-l_frrlirri'*i.d.qg!
.i q 4g- recor.darnos-qu-e-c-qlfura
p gr4- indicar - solamente, aqqellos .valores.. y norm;--q,r,
- son siro dos t: as inte I

5B
59 I

,l
'l
f
,)
A
I

,) I

Brrrocnnrfl
p U44 (para una ms amplia discusin de este punto, ver
tom VIrI, cap.2). Quiero aclarar igualmente que -el tr-

jgBtos de.-actividades-senaradole independientes de la


cultgrr., Es un hecho que la conlucta obse
A p[<g-gl-94p]qde.-dq_ngatere--a-deeuad-a-=-cqno-urun con-
f!
ii iunto de acciones pa[cipl o tot4g-ggle-AUtedes 9fryg:r-
6 I t-
f.
.a
I
tura implica que cualquier enfoque abstractamente be-
haviorista, como los intentados por Arensberg (1972) y
( Chapple (1970), tiene escasas posibilidades de xito, ya
.! que pretende explicar de manera adecuada la cultura
? mostrando secuencia de conductas pautadas sin relacio- . te4o (1966).
, narlas'con principios y reglas de conducta, tal como apa- Braidwood, Robert J. \967. Prehistoric Men- Chicago: scott
recen representados en los valores y normas sociales. Foresman.
Como puede verse en el Grfico 3, cuatro son los tr-, chapple, E. D. 1970. Cultu-re an Biological Man:_E-xplorations
mi no_s_ generalm en te. emplea do s para-describ ir- lo s-daIg
ii Behavoral Anthro*log)'' Nueva York: HoIt, Rinehart
and Winston.
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En la historia de la disciplina, no todos Ios antrop nicor, en S. Kahn (ed.) El concepto dc cultura, Barcelo
Iogos han prestado atencin a estos cuatro aspectos de na: Anagrama, 1974.)
1948. Anthropology. Nueva York: Harcourt.
la cultura, o les han dado igual importancia. Pero sus Lasswell, D. Harold. 1958. Politics: Wo Gets Whot, When,
continuos esfuerzos por mejorar los conceptos y las tc- I/ow. Nueva York: World.
nicas antropolgicas han generado numerosas teoras de Leach, Edmund. 1961. Rethinking Anthropology. Londres:
Ia cultura y mtodos etnogrficos, todos los cuales dis- Athione. (Trad. castellana: Replanteamiento de la antro-
cutiremos en los dos captulos siguientes. pologa, Barcelona: Seix-Barral, 197I.)

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i
(

62 (

lr (
l,
L
(
f
(.
I
;
r
(
El desa
f!

t
(
c
l

t.

l
'l
Como ya vimos en la Introduccin, no siempre se
,
muestran de acuerdo Ios antroplogos a Ia hora de defi-
nir su disciplina o Ia nocin de cultura. Las diferencias
en las definiciones, Ios mtodos y ras teoras son caracte-
rsticas de todas las ciencias sociales, y han servido para
!
estimular el debate y la controversia que llevaron a prG
fundizar la comprensin de la existencia social en toda
su complejidad. Los tericos de Ias ciencias sociales han
adoptado generalmente los resultados de las"anteriores
generaciones de estudiosos como base pa.a sus
nuevas
formulaciones tericas y metodorgicas. A este respec-
to, el conocimiento de rs ciencias sociares tiene las
mis-
mas caractersticas acumulativas que cualqier otra
for-
ma de conocimiento humano.
En Ia primera parte de este capturo rimitaremos nues-
tra atencin a Ias principares teoras de la curtura, e
in-
dicaremos cul ha sido su contribucin ar crecimiento
de
Ia antropologa. primero ;;;;;;;;
"."rri;;;,";; a Ios
precursores de la antroporo ga y ruego a las escueras
clsicas de Ia disciplina, p".^,"firu-""rI,
""ulirl, -u,
65
) 3,
- feOnfr nrl [r ctrr,n m
I
)

' recientes contribuciones en este campo. -bn este recorri- mentos histricos y tilerar!,os de las llamadas altas cul-
l

do iremos indicando el modo como las distintas teoras turas, como Ias quellas descripciones
influyen en las ferencias de mtodo que se aplican al hicieron posible ico de tales culturas
estudio de la cultura, lo que, de forma ms detenida,
constituir el principal objeto de Ia segunda parte de este
trabajo.
umentos literados

qS PRECURSORES DE LA ANTROPOLOGIA CIXIYTI. otros pueblos,


. IC+ lias zonas de mediter-
Ias c tlos-

I
siglo_ y
or grie-
eol{9_J_-urjntes=ro:
te desarrollado.
ISIg_1r_po.l"i "":ffiEi". d" t"d". lospueblos4uqsi.
@e.,-y'esFecitalrLenle-'
su
clar'
contrasta las costumbres de sta con las de su Grecia
natal con sorprerente imparciaii4.nd (obje-tividad.)^-E- (

tentando rastrear en Egipto los orgenes de algunas de (

las costumbres griegas. Tambin BJa!}, Ari_s!.t_glgs, J-e


nof onteI.Tqs-bq.9l-r-9,s".-.-.igrq.llf"eortg.gl-.:" I

atentiil'' dicribir ostumb.s o t.oi'llJ6l-Tlsu- (

Las primeras descripciones de coatumt)res nos--de''it pedors'llron''incluso a omprome-


terse en especulaciones antropolgicas orientadas de un 1

ibros s tales como modo naturalista, y sin echar mano de explicaciones mi- (

encon- tolgicas o sobrenaturales.


"ds-s:- Tambin qqlre_l
. -.- +-:"=.-:'--.. - -

con los docu- mienzo de especula I

(
''-:::'r*#- .t

66 t, )
67 (
'I
(
I
(
si Ua-, u-a-en l6lEI61 e-
biut recorrido sus territo-
il;;;;, .oo las perspectivas de yn d:*l:1"-l:tl:l,:
rios. Presenta, por otro lado, una visin comprensiva de
dichas tribus, subrayan{o, por ejemplo, su vigor en con- il;; l^
".t *r
"r v'i+ o*"u*i""'"'=ti9"a ;1"*
rl ciaa-la sI-s isu a'
J^ , u[ ti"-p o-
traste con la decadencia romana de la poca'
y la Grecia cl-
iq.i
pittu"io" p.frl
"
.
capitalisro ILe ryJ'
a"l-q,r
l:iu:J :::
.., con la decadencia de la Roma clsica
,g""
"aciente oo-cte-trlrds
sica durante los primeros siglos de nustra era y el sur- fi
g edad axial de la
.t

l jgimiento det Imperio Romano cristianizado, el inters


,
(t
I ntropol6gico hasta entonces desarrollado
qued sumer- concienciaEoderna (Diamond, 1964a)'
t" de Ia historia. sari Agus-
) -tin, en Ia perspectiva cristiana
igido 'ffi;"exhi-
lF' ..-L-'
de-l.q.S..p-ilg,SS-t"qlgicos cle Ia nueva
-rqq
bil il Los sigloe XYI Y XYII
)
'r
f.of""ao i'ute-rs lnon-trico 'en todos sus tra-
.C*l
, tamients de las culturas clsicas, describiendo a la Roma
-er
I y la Grecia clsica. paganas de un modo. Aastante des-
tf-l favorable en comP 999ied.ades-cristianas-' .d_e
\
i Hay desperdigad i frecuentes intuicio- otr
(''r
)i nes antropolgicas, tales como su idea de que el tab
(r
a, del incesto sirve para anudar de modo ms efectivo la -irnes-
)
)* !
vida social, ampliando las alianzas matrimoniales por Ean -dat J-con ad m i n i 5 lrati uo s, -econmico s--
y
-m i:
a
(i "r
reas cada ve.z ms extensas (San Agustn, 1972; xv, cap. iioniiil n lo lu.go de los siglos xvr y xvtt, las descrip
tc' 6). Su repugnancia hacia el upaganismo, no obstante, y c-io"s de otras culturas proporcionadas por escritores,
.t' su continua bsqueda de apoyo en las explicaciones so' exploradores y misioneros crearon un sustancial corpus
)r(/' brenaturales, as como su apego al relato bblico de la de literatura dedicado a estos temas. El administrador
'a) creacin, dieron corro resultado un considerable declinar francs Jean Bodin (153G1596) estudi las costumbres de
(i''
t\T"' de los niveles de observacin antropolgica ya consegui- los pueblos conquistados para explicar las dificultades UEt.( i,
7' dos en Grecia y Roma. que los franceses encontraban para administrarlos. ,Eu /'i
) 'c"-'' '
.'-----D,rrante la Edad Media el do 1673 apareci en-EuroBa lq-P4rnqre-lqonografia etnogr-
tr' :
sia catOlic?so6re las clases inte fica, obra dq Johannes Scheffer. Durante los siglos xvrr
'.*
f"'
!
qu edara sumer- s de ambas Amricas fue-
le9"*qg.q*l g,.eJp ecuJ ai, u"t tlp[O gica
.'\i.
,
)'

ta 69
r' 6E
)
1.t..
)
EI'ug de eTie tipo de literatura, coincidiendo con
la decadencia del feudalismo europeo y el surgimiento
de Ia civilizacin moderna, sirvi de fuente de informa- La iluetracin francesa y escocesa del siglo XVIII ,

cin para los tericos sociales que se enfrentaban con


un mundo cambiante. Michel de Mgnt+igne (15331592)
elgpl_e_o-

-qLqrtabuo,
--_--_._:i,-.:..- ..- J

.qqy-o,-p1I_a^_lgr. la atencin hacia las m"im s te


defiihEs' dis' iili-6EiArlas coa ds l con- te
s iilrab-a-1I gnifi cat=imft:ausente s en I as s o ci ed a de s
e_ra_siempre superior al precedente.. pi-
primitivas inclufan aspectos tales como las ciencias, las ca de emjante prspeti i-ll que ogruhelaUe
cieclg!-rc-s--en._primiliges,,salya je_y__gglZge.Estepun-
cartas, los ricos, la pobreza, los magistrados, la superio
ridad poltica, el uso de servicios, contratos, propiedad to de vista se fundaba en_]a_lqre-e5r_cia, generalmente com-
privada y el no, entre otras cosas (Montaigne 1934: 182).
partida por los ilustrados, en la unidad psquica__de- la
Qued profundamente impresionado por el hecho -que .bgaAqd"d, segn la cual las diferencias entre los pro-
cesos mentales de los distintos pueblos no eran realmen-
dichas cullras ejemFfiA6An de que ola sociedad hu-
*rrru poi" -rrri"r.^.." .o., tan l@ri- te fu n d a me n t a I es. E+_tll3:._def p s-pres..-ds_egle_ tip*o de
tacin:llumana(ibidem).1-g-r---tpJc[oinos-EAgtiyos
evo Iu cio r is m o cs
!-4
b.a -r . _.Mg- n "t
e q -qu i e u
lan no rcJ1694rI778I Co;aoi."t (17 43-17s4),
de di ue
de que 1i9O), Adam Ferguson (1723-1816) y
(1721-1793). En sus traha
considera a estos ltimos peores.
oci4l - que e!!
la informacin- histrica
-sg--pgge-tup naban los nuvog-*-"U.imients, proporcionados por l

am y que hasta bastante ms


la'b3que-a";;as alternativas hacia ia India, durante I

tar i'nfluencia, fue Gianbattista


el siglo xv, y que haban conducido al descubrimiento y
Vico (1668-1744).
posterior colonizacin de pueblos hasta entonces desco-
I

nocidos.
Io !q"_"_tivi_dadinteleg!-rlal_d,e-.esJe-pcrlqda-seorientno
(

s I o a sgrp I i a r. el c mu I o de I oj-c-o:ro-cimientos-h,-Gos
que podan recrearlo.irreg4{vameqte. Como hizo Rous- .

hasta entonces reunidos, sino tambin a justificar y aW- t.

70
7t f

I
l'-

,
, ]-+$$alr
F" dar a la emergenia de la nueva civi]!?ci{n
oar i-!-1o.'!'i#
1-grimlnto feudal.
,
'
que emPezaba a
-^-+izaha nrre cada
l,
I Se r, Por otro
/t biertas Por la in-
I
c 'pudiendo entonces la sociedad or-
vestigacin
producir el me]or de
( ganizarse'de con ellas para se'segua'que Ios hu-
los mundos De esta idea
de manera cietfrca' apli-
(t

( manos podan ser tudiados


En tales compa- que las ciencias naturales
f' comparacin con la sociedad primitiva' cndoles los mismos mtodos
en considera- empleaban en el estudio del
mundo no humano' Tales
I raciones, o bien se tomaban escasamente newtoniana' la ciencia do
iniciado implica- mtodos eran los de la fsica
(
cin los sacrificios que el nuevo camino basada en el supuesto
ms que com- minante 'de la po"u, que estaba
t' ba, o bien tales sac;frcios se consideraban por leyes que
t' pensados por las nuevas ventajas' Asi'
por ejemplo' de- .i.'*" a *urrdo fisic estaba gobernado y anli-
f ca Adam Smith, en uno de los ms
importantes libros de podan ser determinadas mediante observacin
matemticas'

su tiemPo: IO, V *rresadas mediante frmulas


Jean-Jacques Rousseau
(1712-t778) adopt un punto
y otros pensa-
Entrelasnacionescivitizadasyprsperas,gncEm. d" uirtu totlmente distinto al de voltaire
bio, aunque ero llamarse) que sos-
r"r. (o fitsofos, como ellos gustaban
tra6ajan-en 9t I
duct ,*'q,re los'deiectos de su sociedad se deban
a imper-
diez veces, Y corrgibles
de aquellas que trabajan; tod fecciones de su organizacin' gradualmente
---r^- ,6 ''i Rousseau
;; il;;;i.lui .t tan-grande que todos resultan gene- mediante la aplicacin de modelos racionales'
humanos a las
-olment. srrrtirlos " "oa niu, y hasta eI mp bajo seI como fuente de todos los problemas
:

.:

se comPorta de manera frugal e 'instituciones'centrales d'e la sociedad que los flsofos


cubiertis la maYor Parte de las
de mejor manera que cualquier qr"un perfeccionar' Segn Rousseau' dichas institucio-
p-r9.11ry:
salvaje (Smith 1964: 2). ,r", g"rr.*ban y perpetban la dgsigualdad V
punto de vrsta
U grI"-a deJinos.onlra otros' Desde este
i".]rritrUu q.r",I^r'rociedades primitivas y las
civilizadas
I primitiva, por otro lado, todos los in-
eran fundamentalmente diferentes; la cilizacin -haba
de la
surgido de la sociedad' primitiva como resultado
y el desarrollo de la pr+
creente disin del trabajo
73

72
Iniedad privada de'los medios de produccin; lo que ha-' , El siglo XIX y el eapritu cientfico
iba dado como resultado la subordinacin de aqullos;
tivrr -ii1 a carnDlar,

'hombre, lugares, las sociedades nativas se vieron bmtalmente


."g., 31, ."
hca ,,taimado y artero en su trato quebrantadas, hasta llegar a su total destnrccin, como
con algunos, insensible y cruel en su trato con los otros... resultado de Ia invasin europea en busca de recursos
(Rousseau 1967: 224; ong. lZ62). naturales. Las especulaciones de los filsofos.de la Ilus-
A_p_artir del estudio de soqi_e.{ade_s. radicalmente_dis: tracin, por otro lado, haban dado lughr a una gran can-
tintas de la suya propia, Rgusseau-crea-que-podr:amgs tidad de investigaciones empricas. Individuos de las ms
extraer una idea de las posibilidqdes. que no-p_odan dei- variadas profesiones, abogados, mdicos o funcionarios
varse del anlisis racional d. Sus interss de la d*irrist.acin colonial, asf como naturalistas o
no se orientaban- a colsiru te8il-co sist-t"hi- simples viajeros, haban iniciado el estudio sistemtico
-
ii-C, sino q_-p[9i-z.a1_e
-a.. de las poblaciones Primitivas' *
ll inaividuos-que-vivan en sociedades radicalnite d.i- Los.primeros aos del siglo xr-x contemplaron la fun-
dacin-z-e__tqda_unarerie-de-sociedades-e.tnolglqA-lanto
en Euro p a -. como' en- -Amrica-as Lc-or4 e- -l-gg" "i t' -d"
museos espectlgo ' ,s destinados a la reunin y conserya-
___.___-:-- ---
'a
d.l material trado. de tierras e*{!iqA-i-9tlp-gZgfq
<@icag_;?mp-g1ql-qn
"in
el razonamiento rcalizarsc scrio s in tc n tos pa ra- con scrva r cl^qg g9j. ic n
-
dos inductivo, para extraer .conclusie
nes generales de los hechos obsEnados. Un aspecto cen-

de simpata hacia ellos. E!_"ofoggg_"histrico_de Rous- aimacen-eq del botn 4" lg-:g:tg-4e{C"I9ge"'
-- f ia3 -

se ftrndo en Mi la primera sociedad an-


seau se distingua as claramt-dl.Efqquq,,cientfiio,
de los fil_sofos,_guien'queran estudiar la naturaleza tropolgica. En 1851, A. H. PitrRivers comenz a traba'
humana con una actitud <<neutral y despegada, similar
a la qu,e- l-o-a fsicos adoptaban al estuar los fenmenos ;t;, a"
de ifi.
Oxford. Hamburgo cre su r
nrmburgq-re6-su .Tt".oen-"j:31*::"
1859' Du-
naturales. en tgS0, 4 Irtpp-q-lgiqa
rante la siglo comenzaron a hacer su
(

75 (
I

74 I
(

I
1

t
(
I
')
f
;\ as, fundamen-r
rl talmente interesadas por Ia arqueologa, la antropologa
r9\
fsica, el Ienguaje y las costumbres.
fl
c,
l) i i.u biolgica de Ia evolucin.
f^)
(,
La iute.petacin literal del relato bblico de la crqa-
lr,
cin.fu_e:gspgl_:g!!g_dS_eu_e__e!peqsamientomedleyq!_qe
(
bre -la..vida humana y sus relaciones con el mundo ani-
C
r --:tn-LErq"ii,9lqsjygl4dg!_que_Ias__id-._ar_de_la_RqqtqIa,
Grecia clsicas-a-este-resp-ectg. Con el declinar del feuda-
('

liToo,y de la dominacin dei peninlo poi prte dL


(
Ia lgle-sia, Ioq_Ialglglstas tuvieron menbs traba_s- para
f tratr-la vida hurnana _qbFq_rrqa- p-arte m r"ino
(" gggl;y-mp2aron a tratar. el problema despojado ya
{ de toda preconcepcin teolgica.
\
El naturalista sueco Ca.l ygn Ljng (1707-1778), al rea-
t
Iizar su c al, incluy '
( en su sis sealando
t- la oi y l_glm_ono,'ido
( el aislingiena;;"t- raTas
t h problema, a partir de enton- ",:;.;,:;^'";;;;;;
( ces, pas a ser el de cmo exp_!!c_qq _la. diversidad_de
formas de.la vida animal. Una ;;.i a;;";-r;;s pro- cacin a la esfera sG
( pusieron'Ia idea de que tal diversidad era debida a un cial.
L
proceso de cambio llamado evolucin,'pgro no consiguie-
( ron construir una teora satisfactoria sobre el funciona-
so de cambio. J. B. Antoine EL ADVEMMIENTO DE I-A ANTROPOLOGIA ACADE.
t uso Ia teora de un proceso MICA
i,r s-
( r- P.ol-qga como.camPo-+rofe
hasta Ia forma humana Ia sio n-la-scgunda-nitad-Cel S-i-
q
i)
\ 76 77
)
t

.\.
)'
en' el- Estado
tud, Morgan asisti a la Academia Cayu ga'
.,:l l
l

AII ftrnd )
l " ,-,"ru York, en pleno pas de los iroqueses' i
tenla una ,
lu f.u,"*idad denminada Gordon Knot' que (
)
marcado por los logros triunfantes en el campo de las similai. a las soci edades secretas indias. Mien- (

,
ciercias naturales, gu no dejaron de influir en ros an- "r,-",r.u
tras andaba ocupado con los problemas cle la
fraternidad'
I
troplogos, llevndolo. adptar idnticos mtodos y en'
" hiro *ig^s con Ll i.rdio Ely Parker, que lo introdujo D
en
: tre la tbu de los indios seneca' Morgan se estren (

F
Ia causa de-ls-indiorcontra j.
iA.]e"*o Ln-sfuencia de los ,
entre los indios, en'1851 escri- l
nista sobr el- desarrollo culturas. bi, un libro titul ido t*ogu of the lrquois_
(nl^a' liga de
I
lel{qs*prnq,pales co i ;;*o- l,o r' i.o q,res e s, ), gf- s t-tra-eLno grafico' dedicado
e-
!
cin son el evolucionismo unilinear v el difusionismo. "1-4*
nor comDleto a una
F .---:
,

I y.r:j endas, J a s -da-n-?e !


7.LA
.

" AJr.nep.:-le i<A taba tambin esPecial atenci )


{o\
\*4 i
-n";; u r" a".u.i n -il-lalNacl6n lm qumg rra- lr
--'4'-----"F-
F

lr

illaciones de Parentesco que uf

atravesaban las relaciones tribales y servan Para


orga- l

nizar a ia liga como una vasta familia que formaba una ti.

recl clc obllgacioncs recfproca's'


l:'
{

la Ilustracin, excepcin hecha de algunas modificacio. E,l estuclio del orig" y evolucin cle la familia'
los ft

nes sobre la cuestin de la unidad tnica de la humanidad I


l)
!t
(

Il
i
li
Lennan (1827-1881), Y Hen (

ri
fen fue el Primero, en 186 en su
cia matrilineal, la descendencia por va materna'
I.
(

dicho t
lbro Das Mutterrecht (El derecho materns')' Enla cual I

li
libro propona una hiptesis evolucionista' segn
'
LEWIS HENRY MORGAN. L. H. Morgan (1818-1881) se (

con It

convirti. en antroplogo ya en su edad madura, despus la vida social entre los hrrmanos'haba comenzado t'
de ejercer durante aos la abogaca..Durante su juven- .r.ru f.o*iscuidJprimitiva, en la que ejercan' su domi- fl
(
tl

78 79 (
nl
\
[.
trl
(
t'l
I
I

a realizar un estudio clrnpanlliro


)
tion, M9rgan
nio los machos; luego, las mujeres, contratacando',ha-a
)

de
)
pr."i"""t sobie los machos' forzando gS. ou tLULv vrr
ou ,,-t- -,r5-
ur, Q.sr-Jl?"sosrgq4qqs'
?' "orrreguido
los hombres a con ellas y estableciendo de este Ut"tY ol Human f^-ilia
FamlY
"rurr. :- .i t r- l^ familia
moclo la familia. A partir de entnces, segufa
Bachofen' de !a
(Sistemas de consanguinidad'y aiinidad
el d.ominio de las adres qued fundado en el nculo h,rrnana,) (1870) f"" de esos estuos y cons-
cuasianimal entre madre e hijo, al que acab superpo- "iresultado
nindoseetprincipiopatrili.neal(elestablecimientode
Law
la descendencia pot tio"u masculina)"En su Ancen.t ,-ologas de parentesco de t
(*b tey antigua), tambin publicado en 1861' Henry .,rru orgunizacin tiPlgica
que la fami-
Maine argumentubu urtu*ente lo contrario: terminologas. Fue el Primero
lia humana era originalmente patrilineal y patriarcal' En mo dos ., clasifi catsrio'- J -des c
1865,'onnF.Mcl-ennanpublicsuPrimitiveMarriage
(El matrimonio primitiv'), acuando en l los trmi-
io, (mainmonio efectuado fuera del propio gru-
"*ogomia (el efectuado dentro del
po 'de farentesc o) y mdogamia
iropio gmpo), y estableciendo que los primeros grupos
-hrl*urroi
se haban fundado con la ayuda de vnculos los hijos de un hermano'
rituales, probablemente fundados en cultos animales o Esto (uera decir que los parientes colaterales Qos
que
totmicos. Rechazaba en dicho libro, igualmente' la idea no estn situados '^"n 'nu lnea recta de descenden-
de Maine de que Ia familia haba sido desde su origen cia) son agrupados junto con los parientes lineales'
En
patriarcal. cambio, las terminologas de
S,.

Darente
t enqiri el e d, ?q:4g--pe{ef
-1-i:;' !.e
s-

Sq=.-er;do-imrtaaoffi .t*indunalneade
1855.a los 'indios nombres tales como yerno
Flrroc^.til, esto le permiti sitar en talesdistincionesnosondenaturalezaabsoluta''sinore-
chippewa de Wisconsin, entre los'que observ que las
..laCioes de clan y de parentesco eran similares a las de
,'_

los iroqueses. Por medio de un misionero pudo saber que


un sisl'ema de parentesco similar poda observarse igual-
mente'n la.India meridional. Ello le hizo ver que el caso hua Mcllvain,-sugiri a Mql---
iroqu formaba parte'de''n'esquema ms amplio que
haba que explorar. con la ayuda del servicio consular
norteamericano y con el apoyo del Smithsonian Institu-
8l
80

)
t
I
'(
(
a las realizaciones tecnolo-
(

-gtt"gyglueisnistas. En_su_t (

Sode$ or Reseorciet -rzT th" Lines of Human progress f

From Savagery, Through Barbarism to Civilization (<<La (

q superioridad dq.las. so. (

en ci a_en _ell pr--oi e- (

m-Le_cu
s - de_
(

d de a j:,T'
ceso de p os ! bi I i d a
r I ".,
ms dlto cuando Ia popied d
Ica n ::,-'r*i#i1;' i
za u
--I,i
(

sos quedara reestablercida.


crt-iv_a "'[lr"J_*.r._ (

e cada estadio eran los si- 7)_ful


(

guientes:
olosa
'i) hilar al i

. Salvdisqg-ufenor
- recogida d.e frutos silves- en Londres de una familia
r33te un viaje que_ realiz por
,.oarffiffi-., au-
tres. motivos de sarud .o.L
(

2) Gr-1.1--
l:":y:l'g,: .i Yi*;; ;"*;:
.Salvajismo medio orrr",
t

capturas,de pescqdo,
:
,,
i - fuego.
del lenguaf{-iddel : L:ilIT :'"'
., ":::
i 3) Salvajjsoq sueerior . utilzacin del arco y tas
I

ftchas.
4) Rarbarie inferior invencin de la cermica.
f

Sl - domestcacin de las playtas.y


(

@ (

animaies en ef.Vtejo Mundo; caltivo de regado I

en el Nuevo Mundo. (

6) @r d.e'armas e itu-
- utilizacin
trumentos de metal. - .
(

7) Civilizacin invencin de la escritura.


- Su
9,squ9ma-gyalgtil{o_ qa_lrlqy__similar al de Mor
L
LJgf tal iz aci n. -d -e- 9 s ! o s e s t q_d
i
g q -I-l-e-e-.-u n q a L q-tp-
I
qggui,-,5ir4p_l_i_ca_ci_qri.r_-.in_ j;ffi ;5;;-:'::tf#l (
a

-
.,
I

82 \
83 rl

(-
t
t' Fstos restos, o sar-
A to -de \3$q,-g
r) ''r--
clasificarse
asificalse._egq I5S er identifEados me-
e
',
{
diante el 'esto_,8!rsg,' y gg@osli"r-t" *r
1) .oejisry o modo de vida fundado en la caza nis. Pbr :tmpl, las practicas retigiosas pAian ser"=.fg"-
cues-
1.
y la recoleccin-
- tionadas comparando sus orgenes con prcticas similares
1)
Barbarie subsistencia fundada en la agricultu- que podan observarse en las sociedades salvajes, y esta-
i) -
'i"--i-7' Lmpteo del met al. bleciendo de este modo su pertenencia a estaos de des-
I
.- 3) CrA]tZggfo conocimiettto del de escri- arrollo ms primitivos. Semej ante_ pu.glg_q"e_J!"*rE
)
\
- 24), que permiti"arte
'br" (Tylor 1930; el crecimien'to caba que las distintas iia-de-li-vida_me"ii d"6ir"
/
moral e intelectual mediante la retencn y ac-* mostrar diferentes_ gra{os_ dg- degolloi ,}, como ya haba
I
?:. mulacn de conocimentos. ocurrido con los pensadoreb cientficos, de la Ilustra-
t
cin, dicha posicin cerraba cqalquier tratamiento favora-
t c-
)
,
)
tq4l-o.s.-
-c-gmo -progresivos, aunque no constantes;- d9- he-.
cho,_ algunos el de lar- colll0r+ietos
-s decir, en sus propios trm-inos-,
gos pergdos y--a ,
ltu'
4in_rrgr1fico, orien-
ri se' deben al das s las creencias v costumbres
y las ms elaboradas disposiciones de la sociedad no lle-
,,
gan a prevalecer..." (ibidem: 18). Aunque esto no con- Tyl_og. q9ludi las ms imporrantes _reas_-de-.la da
tradice su teora de que Ia civilizacin se desarrolla siem- c uI tuial, itve_ad_--E^; Ieguaj , f e lj*E r, t ruci.r.
pre desde los estadios inferiores hasta Ios ms altos. En -sociel- "s
general, los elementos culturales ms complejos parecen Ia.!q-s
desarrollarse a partir de los ms temprarlos y srmples. el_q11tgo_{1[t-religin centr su atencin en Ios aspec-
Tylor--no-m_o_gt_qgba--un-,!ntsres-Juadamental_po-:-los de la mismq_r_5ep!- al
m_ecanismos del camgral. Sus p!_qgpeles-intere- espirituales) -c_omo_- el as-
a estudiE aqleil-qs-elemeptos de
ses;rtabap-di4sr4qs_1_r:Jl4i.+r_g.qysilq_.
! y el ncleo de muchos
I
feriogr que haban sobrevivido a su
-g uso pri
usg-_plr:
"stfior-l
rltilivo- y constituan eq_,ql_
q!-momento pisente una_fuent
y a la religin los ms tem_
pranos intentos del hombrb por dar cuenta de las
_en expe-
constante-.de .pensamiqntos e_rtne-o s;-Suprylic l_o gs, r-i-
er riencias onricas y estados de trance; ras conclusiones a
!g 3l g s,, as y. - ao s tumbres-que, _efl g9lgral,_g_g.o-
en ci que entonces pudo llegar Ie Ilevaron a afirmar que tales
"ce
dan,ser.sxplicados por-.el-sentido-comn, o bien aquellgs experiencias derivaban del espritu o el alma. En conso
ollo,*gue-^podran . dar- lugar .
a pnsamientos -.errneos, nancia con su habitual modo de expricacin interectua-
)
se
_c-gl*:i llige n-gl-!l e"S g " p ry,_pt4 d e .I
"
." f .. lista, Tvlorehagg gl_g$mi:To a__una tTa p_ropjc_ds!
)

,)
u 85
)
)
(

cribe la historia del pensamiento humao como ,n des- (

arrollo evolutivo que conduce la magia y la religin hasta (

la ciencia, como resultado de un proceso de aprendizaje (

emprico. Aurr'que muchas de sus ideas sobre la religin (

ljer.ieroffi influencia en la se han visto ainpliamente superadas por las investigacio- (

s-iorriente de an @l nes posteriores, su nombre fue uno de los ms influyentes (

in-como-eJLqg-rggdg-49- rs' durante los primeros veinte i de-estelgfi lo re- (

""
ferente al estudio del mito. Desde su punto deTista";i (
.,
'" 'io.rro veremos en la segunda parte de este captulo' mito reprsenlaba n stilo dlensamiento infeor, anr. (

pllmnt esarraigado ya o;a"r.


--
parallvo, eII Lr aPlruerL'rr uv qo
"rr'ru.it (

;f ""t':'o e las-instituciones primitivas. .En la Introduc-


(

la antropo'.
lefinicin de l3
cin ya vimos de qu modo su-{e-f.i$cP}--d:
i

?itt'"'f
; ;;; ;;"-dH-nicron de'
(

loga como :-*lto 4. lq-""ltli, [iS,l{e-icleU4e-


"f (

Aunque el evolucignismo fqg l4 leorq doq44nte em- (

pleada s.. la .[.o13,{e 9xp-!i9a1!1_diversidad de las culturas (

exi.s tenr es_"n . ei-mr o, co ex i s ti c -1 ;.t re1E!i_-a q u e (

explicaba esta misma diversidad_p_or_las_relacionss_ de (

i blos prstamo, y no pgr le Llyg*iq!_fa&pldiegle. Una for- (

U. ma extrema de esta otra posicin terica es la que encon- (

o- tramos er, ia obfa dc sir Grafton Ellior In{ 0871-1937), (

al me- un antroplogo fsico, y en la de William James Perry


.l'I fll occidental, y se conceda entonces una gran te (1887-1949). Segn esta escgela de pens_amiento_,__lg_gg-
1

todo cientfico. La m
I

yo r p a r r e d g l o s e l em en t o s _ c i vi l i z a t o
b-qi-tnico, Por otro la tio _sg dgp_lelg!
(

primerame, t" EeipJ,4te cti Jn d o r" -lffiT ."- (

"n
tantes partes del mundo por medio de oleadas sucesivas (

d"_"rglu!!_qs_y__camrcintes.-Fue-Sc-omoseiey--qire (

t.Ui"-ia- determinad.os aspectos de la (

"*t""E?"do;;
civilizacin egipcia, tales como su sistema de parentes- (

co, el culto solar, la agricultura, las tcnicas de momifi- (

cacin, la construccin de pirmides, etc. p."gp""{g (

(
ty1 s tlbya g_ia a s em ej an t e . t e oria-e ra_q.u e__b_ rngyltpgJ e
\,
(

86 87 (

(
i)
l^t
f' d._lgjjg *b lqr-d-el-Eq ndo carecan de dotes,{ej4venll-va
l'I ,

Y' )

(r)
lr
tI
()
(.) deada
( r--
clemi
aspecto esen-
{t cial.de Ia obra de Morgan,
tar de acl::
de las terini-
fr o-taclon do con I en su modo d i
r) nologas de parentesco de formas de organizacin
social
, _q;
l-r cuya existencia poda afirmarse con certeza (ibi-
l/
dent: 5.).
"o
h,-cni sus trabajos sobre
En otro trabajo suyo, Rivers llam la atencin
I
-GiaciS
-nfillf,f;crrca qUs'
en el
;-'--'1 'la prdida de detlrminadas artes tilesr, como la cons-
) gguerz
'-
-
el
:' estudio
"'::' de truccin de canoas, y la fabricacin de cermica'
arcos y
() i*..ernlp.."tqgr.as;Jq
=:4 q* h^bl-cado-para-
flechas en ciertas reas de Oceana (Rivers 19?6:
190)'
()
I'
entonlest L--.{-+I@bJL3'
Hecho que seguramente haba sido reconocido
ya por
I
Tylor (fylor 1964: 156; orig' 1865), aunque los evolucio-
I
nistas ,r t" haban prestado demasiada atencin.
t
I
!
\

i'
)
t
.".r."i-."P-gLi". L PEnci-
)'
pales representante del'diftsioiiism alemn eran Fritz
I I

\:
I
t. Schmidt (18&1959).
ll
l
t.
lr
(
lri..
[\
t ,Y_i
L)
llL
t) 88 D :r.,. ,. / 89

)
'l
. ., .cpqpJqi9-e-IaB_Os, rq s-que c o m o-elemrerto s_aisla do s, .

isi a Ias migraciones de


estos difusionistas pietenan trabajar, era la de cmo
i degtjficar dich o s
-prs tam os. Graeb_n gL p raplf s q-!p_s_cri-
terios de foqday-cantidad coml"se para esa id.entifica-
cin. Con semejante enfoque, las semejanzas_ferma.l_es
entre rasgos y el nmero de semejanzas de este tip_o.se t
)

n . en
I

c o n ve rt a I a_ p'i. 9 gip ifu - ec er _ I a_d


fL -b3:g_p ?-ra _qsJab I

sin. La forma, sin eryba{gg-qq_slo_una_dimensipn_ de

los rasgos culturales; otras dimensiones son Ias que ha-


)
cen referencia al significado de
-cada. rasgo para los miem-
bros de cada cultura en particular,'l"r fuotiones que ve- I

hiculan, y sus relaciones de conjunto con otros-rasgos.


C u3 l eg!e_5_ga f isi s -cu ltur a l q u.eje_! eI e_ e!a_s_rt i rn eas i_o-n e s
)
y se centre exclusivamente en la foglnay__b_gg!lldad_ 19- )

ricos que hablan Ilegado a establecerse entre los distin. sulta inevitablemente mecnico.La bstr;ccin de lL, ,rr- )

tos pueblos y culturas. I-os difusionistas alemn-no gos culturales de su contexto concreto y su tratamiento
)

llegaron a formular una definicin definitiva de los com- como entidades i.ndependientes y cuantifjs-abj.qs es un en- )

ponentes culturales de cada Kreis, aunque consid.eraban foque analtico que los difusionistas alema.r". ..rprten )

que su tarea era precisamente la de formular dicha defi- con determinados antroplogos norteamericanos, como )

nicin. Wilhelm Schmidt lleg Kroeber. L

tentativo en el que aparecan c (

tales de cfrculos culturales, qu I

varios otros.
Una de las especies principales, que Schmidt consi-
deraba como la ms antigua, y a la que se refera como
la especie primaria, inclua la caza, ra cra de animares
y Ia hortictura, actividades stas que'haban d.ado lu- I

gar a otros'tantos crculos culturales que podan servir t

como ncleos de difusin (Schmi dt 1935: 244). de forma igualmente juiciosa; Tylor y Morgan fueron con )

mucho ios ms escrupulosos a este respecto. Un buen r')


el acento en los
montg,sin.embargo, de la informacin por ellos utilizada
cota en pos c re- ,l
era de inferior calidad, y sia fue una de las principales t)
que l
razones, entre otras, del rechazo que tanto los difusionis-
tas como los evolucionistas recibieron por parte de la rl
90
91
'l
(

,l'{
('
Aos ms tarde se estableci en los Estados unidos;
)

.)
r donde su atencin'comenz a orientarse hacia la antropo-
)

logia. Erupgz-a irnpart-ir clle en.la Universidad


de Co'
,I
)
ivarios a-s cup el crgo de conser-
iuiUiu y durante
vador del American Museum of Natural History de Nueva
York. Durante de enseanza en Columbia form
ba-
a una ^ I^
ela
J
AIe-
antropologra qorteam
antropologa 4orteam
sib xadiG'lierreler,
histrico. Es a esta ultima a la que presentaremos aten- Robert Lowie, Paul Radin, Er
cin en primer lugar- y Ruth Benedici=inTf,otr;.
EEoas; los objetivos de-[a rnJrqPg!9-ge-98-q -4e
pt e e " f q.ql___qJ! g,9gg
e=
-

La I reaccinicontra el evolucionismo, dentro


del campo antropo , vlno oq
na de dada oor 58-

polgica.

en Alemania. Haba estudiado geo-


.uii cultural bajo la dircn de Friedrich Ratzel (1844
1904), qen sostena-que el entorno era el factor deter-
minante de la cultura. E-+--tEg-1--9".q?q gfectu.rn-v
Artiao
_&----
para confeccionaruna-serie-de, mapas geogrficos
fesiudiar ls eiectos del clima en la vida de los habitan-
tes de aquella zona. Ob.J.I-u en-tonle-lUg la rgltqra es-
uim qJ no e!a- rnsc4qfq4!qgnt-e-49!9l4
de es-
entornos similares'de
(-----=.--fu -=:=:_::-

93
l
92
. i.
.t...1,
-
f
'+' .
Li!sta autodidacta, dio u hp-ulso a la
a. Insisti6 gn-Gloss etngrafos
iplln infslz tro campos de
le-ql .ba,.-y- debil6i
p*4sryJm mas y discursos,
t.
Ierselos luego de nuevo a sus infor-
tlsjelqpe., para-"st,riiG i, el leneuaie vl .rlti., mantes y traducirros, finalmnte, con hyuda
de intrpre-
tes. Boas propercion un esglsr3_$e
_descpipci!_lin-
gsgr.. lylr aui donde_ello_

los cambios-en el tipo fsico de Ios grupos drinmigrantes


en Ios Estados u,idos. En su estudio iobre Ios
tes judos de Europa oriental, obserw que las"*igrar\-
formas
fsicas (tales como dimensiones craneales, estatura, etc.)
L sl_di gcpulos, =e_4_ esps
de los individuos nacidos en Europa variaban conside-
{9q,. dgue_nguaje_ al clescu
,t' d?4,!lgiig1ica. con anioridad a Boas, la tendencia
rablemente con relacin a los nacidos en Amrica. simi- general en lingstica era ra de buscar ros
lares cambios se daban entre otros grupos tnicos. Boas rasgos de ra
gramtica latina en todas las lengua del .r,r.rd.
us estos descubrimientos para poner en cuestin Ia opi- ]&
lu@sjLeaqpo-hoasianos .".,h. el tp--,o
nin de'quienes relacionaban de mrnera fija tu, ron cle--manifie.to ni.,pli., .rlt lrrren to
""puii-
dades mentales humanas con deterrninados tipos fsicos, btr
dado que no tomaban en cuenta ra prasticidadte la natu- guas, _srno que
a
;I
raleza humana. I^a eja idea de l absoluta estabilidad ^o,:*
s. El. qstudio de las le"$as
de los tipos humanos debe ser, sin embargo, abandonada r rte de_pq4g.J__trtdiscfos,
y con ella toda creencia en Ia superioridad de determi- p oL gllg q,._n-qs. tr.
hd -q 99_ I 4 . I 9rr guaq_ o es.citas_s., n
nados tipos sobre otros (Boas tglt: 2lg). Cgghlr_,"I .

t al- g-o mPeia s,


-t ui*"@p..
an --s ofi s tic a .

94
9s
,)
) el trabajo de campq, y es que las culturas indias de Am-
a^
)
rica se hallaban eniestado casi de extincin y era preci-
3
) so redoblar los esfuerzos para recoger el mximo de da-
)
tos que dichas cultras aborgenes pudieran an propor-
)
del trabaio et
tuvo
,)
r)
koviilTqz: oo). us-rar-ge=*o-beE]Le+q-4gl-Bhais de
ir
lt>

-,
tt trica
\ Si la
ver-as culturas
r\
L Boas, algo que slo desps de este trabajo poda deter-
r,' minarse. Tambin el estud.io de Ia dinurica-delcambio
el crrJturalse irffiGn 5:ag-nda ae temas (Boas 1938: 4).
t
( s, la Lcostr r rnhrs:-y]grcEqn
ll

(r cultura, esto es, del omodo en que la


C gnte suele comportarse como consecuencia de los carac-
(r
y las for- teres transmitidos, (ibidem: 5). Este-era;pa.a 1. un
de arte y lenguas primitivas con los lenguajes
problema esencialmen icolgico (ibidem: 6).
( mas de arte popular de la moderna civilizacin (Boas
\-
t- de la cultura. Dero sus
- presqpuestos bsicos, expresados
(
t., toda su obra. e
t,.
:
t- tes:
,
.o!-te4gr_q_ecaAcul_fu-raprilitiv^l_!l_f_4lqy-l.e'.t
lr '-de5an
deblan Dosponers.e
pqsPonersp
t- dol-lems de su 1)
l" -
justifi.cacin terica, un cierto sentido de la urgencia prc-
,L
ii.u ," hallaba implicado en el nfasis boasiano sobre
llr
96 -t+::G-_-f<- 97
4. DE L[ CULUIIA
-rOnf,t
les. Un estudio ob-
jetivo de las culturas adyacents'-demostrara de qu' nunca dejar de recibir explicaciones basadas en es-
modo se han establecido los 'prstamos entre'am-. tas interpretaciones secundarias 'que, sin embargo,
bas, y cmo han resultado stos modificados. A dife-, no representah la verdadera historia de la creencia I

rencia d o costumbre eh cuestin, sino que es el resultado de I

nen que Ia especulacin acumulada en torno a ella, (ibidem). (

la Cultura, por tanto,-no


4)

-{9 campo, esta id-qq _qp_qne el U4isjS-dt_


bejo_s_
gtsL_gIa=ady,ag;n19s-yJa-rllstrihuci-entre-ellas-de . Los elementos tomados en
rasge__gonounes-o-similarqs. Mi tos, formas artsti-
.ui y dems tems de la cultura o material son estu- tas que dominan en
", ffj,3""ilH:: E:l:Ttr;
diados por Boas teniendo siempre esto presente, in-. 285; orig. 1924) y constituyen un importante est-
te.13ndg-gmogrse lo ms posible has-t -su-fuF mulo para nuevos desarrollos, (ibidem: 291).
origlnal., Un buen ejemplo de est m-odo1 5)cas
larisla es el que puede observarse en el estudio de l.Segn esta concepcin'
Boas sobre la mitologla tsimshian (Boas 1970). e las distintas culturas son
2) Los factores ficos o amb igg,4les; lAg="es_tlfr1trr, po Wz_
minant-leilI-clIurl"So slo relevantes en cuan- eaQE !-ggf4-gqq[ ]-cult ;;,
to que
^
modlhcan rml Y 9gq-gggjares-
-:--<
(Boas 1936:-
1936: 137);lo
137); normal es que la cltura sur- t*I.q'-

3)o Las-metas-de la disciplina, tal como Bos las defini,


gru accron
as com _ [o s princip i o s_ae]q qddgic o s q u e_i rtrq_d,uj o, a d-
o.

arrollq-qgl-r.sciente, sino que puedan muy bien ser el


quirieron una influencia fundamental en el desarrllo de
resulta do de- la - o rga n izacin b siea-d-el-i utelecto hu-
la antropologa norteamericana.
El. rechazo por parte de Boas de los estadios de la
rrano (Boas 1907: 279). Cuandg las ,actividades y el
ev_olucin preconcebidos Ie condujo a un, mayor re_qo_r-r_g-
p.e ng.,Iri g_n-to__a_l_c@ te, :e _g.n-
cimiento-de-la--dfve5id4d 4e las cultu_r4s primitivas. .d-
v i eJ t e r-r - et
-e_n-qt2j p*& es.p-qqulae,i,n, pj!!._ryd o n n-
e to
pgs-ar-de-sus desacuerdos con los evolucionistas_y__con
ces da rs e e4pJicacione5sec I r n dar-i as.-o-racioalizaci o-
nesjara."j-!s.tjflcaflos. nEl investigador que estudia los difusionistas alemanes, Boas y__l
E-ilioria de las instituciones y de las costumbres e*-9--9,lI4lgUarr-!@es rrlel m ismo mcldo
98
99
)

(
( heredado de Bastihn (182t1905)
y dt los neokantianos'
tra' adecuada esos
() -an- exclua la posibili-d,d " tratar de-manera
mismos procesos. ponde mejor se
refleja esto es en su
() A pesar de su de
mente descrito Por Paul
( tratamiento del problema dei racismo'
haca rechazar go-
() clarado relativismo lottt"ul, que le
misma de
f\ rosamente lu, o.ir,as racistas, la naturc,eza
en que dichas doc-
a) su mtodo le impidi ver el mornento
trinas empezaron l- pt"icaree desde el
principio Gbi-
tr)
i) dem: 303).
() describq,{g.ql tPg{o .muy re de Boas
t\ gen de pitr,"i*^ae ellos, inevitablemente se los complefa
eco-
"fil
aa, trasvalundolos y convirtindolos en hechos
de otro
lnnt*i". La falta de inte-
,\)
It ' o.den, (Radin 1933: it. e" otras palabras, cuando los
seres humanos son tratados como cosas' se ignora
la na-
,l ;;;;;; ;;;" una de las caractersticas tundament^- ':
I '.,r
,\ turaleza d.ialctica de la existencia humana' e inevitable- les.de la antropologa norteamericana' ^t ,r,q.)^-''t('
it mente ,se pierde el modo cle comprensin " -l?t hechos .l
de la
,t humanos esbozado por Vico y Rousseau' EI objeto .//
pero
,t bsqueda de Boas era ola fra llama de la verdad'
tal como 1 la persegua, su verdad era tal que de ella La antropologa norteamericana despus de Boae:
l

,\
l, quedaba excluido lo ms esencialmente humano' historicietas, humaniatas Y
AI mantenerse fiel al poslt&ismo*Xcas i4tent-esca:^' @
,\,
), pr
,, do
.\ de valor, Y evitancto
I nes o las serializacio-
tI
nes perildicas de los hechos (Radin 1938: 301). Uno de los
,\ mayores defeclos..de su empirismo er4 qu-e-su-ha'se-1e-
;) rica-y-- meto dol gica-qq-5 t at! q .a I-a - al tura- de I a t a rea. que
\ intentaba realizar. Naie, por otro lado, pareci darse
cuenta de que, en-LearUd.ad, de cmo
\ el tipo de datos gg-e*deban td;
tes (bidemz 302). A pesar de
procesos de desarrollo, su visin del intelecto humano,
\
_)
\ dotado de categoras inconscientes fijas, que Boas haba
.\ I
101
-t. l 100
I
)
,\Y

no de Ia misma, difusin y el

l{iSsler (187G1,947) haba esiudiado con Boas

cl gIL1n rnero rrtificio espreo para


r r+ dar_una_parieacia_di_
dar_-a_iarieacia-di
e( -;-=.:------
.corrcptos de centro n+EtS y-,
|lA s iru ifi cado s ecu er I al_gqt Lrgg_p g{o
to de
rre.rEn s iaeliffi-
.

vista implicado en la idea de rea cultural.


r

te, I a, ulirirl J9--distrlbgia_pq.-mG*"t :- Estas crticas de Radin pueden apricarse


a muchos

go{ge_lo:ra:gosdS_l31gu_t.!,r+s__f rO*FtASe- jlrEr-


tu-
I

elgt-rns-a+Egos-que Ios de distribucin locaizada. Es- t,


I

).
I tas id spq
te-enlos_cri-tei_oS_des- El relativismo
studiar Ias distribuciones de
ts en en cont

bye.on tamlin, no obstante, a fragmentar t"s


'. r i .u,
en unid.adgs_,qtgmlsticas, qre er-p$Gnneni- ",rlt
yutu_ el trabaj de Paql*B,r4i--cii6ili6llvar ar rango de
icipante, cn-
siguiendo con esto una de las ms ricalffiGiiiias in-
rpretaciones del mundo primitivo (Radin 1927, l9S3).
Emenmera que acentqaban los aspectos materi iben el nom-

g,q.:deJ4---eulll+a-qom# te
p..tgf,fS glerlento d" ;pli";;i8". r"-Uin .searah en algunos sus tra
@ra.
jos,
Kroeber,
intent demostrar Ia integra-
din n lo;ffi;-una cin y el car r for
P!4$.los acontecimientos especficos implicados en la

102
703
)
importanttt 1922; Arganauts' of the
ras monografas "1
del Pa:ifico Occidental')'
tratando a stas como Westem Pacific ;""*ias
)

l y The Andaman Islan-


a, as tas de accin es el ttulo de'la ""t"tulino*ski'
il
1 u--tu p
t a rt i cul a ri da d
ir^^ t.i"t iJtos ;;;'-n')' la de Radcliffe-Brown'
rl va.*"r.lossiguientescincu"ll"^1i::-:r'#^-#ffi,0;i'
(!
r utt"ia
rl
t) zui, de Arizona, alienta el conforrnismo'
3
la
que la
({ contencin y la conducta no agresiva' mientras alienta
l) cultura de los kwakiutl de la Costa noroccidental
(\ y las fiestas'
la violencia, Ia guerTa, las danzas salvajes
(\ Tambin clycle rlgg\r,"un (1905-1900) pege+zg {-6-
(\
(\
t'
()
.l
t,l i"",o de vista de la cultlrra como coniunto to-
t\ I tal e integrado de pautas puede encontrarse
tambin en
t ',, (. i;^;;;;if-r-,t""i"rhrt" britnica que' al ig'ral que los
('. .. boasianos, apareci como reaccin a los enfoques
.' difu-
,! - r . t' uien,-al iguaE
\,.)' evolucionistas'
( f'. sionistas Y
(-.,\
(
\ ))
EI fun reo 6@o@ i
lividual

,-\
\ Bronislaw (188+1942) Y, A. R, Radcliffe-
ki 1.j

\ )-\ -on ieneralmente consideradoscon como


(
los autores de la teor antr@19-qjgqo-cida el'
t )' :-----ffi -ll;a^^-^-.^.-a-
publicaron sus prime-
tL ""or6u-6jiffios tifr-de civilizcin c"aa.'o'ttumbE
t
t )l 1.
Otra de
tir de Boas y
t )l denorninada "
\ )\ sicin en el tomo IIf, caP. 1.

q
) 104
f 'lr\
)
r',,.^
I
.,)J
t.
tD,,tkItr
que l tlgnl ile _tendencia profunda a crear lazos socia-
aparece
Ies mediante -l.intercambio de dones, (Malinowski 1922).
el reque- Otro de este mismo
rimiento que debe satisfacers". en sus
linowskip-ora s-
Ias necesidades biolgicas tetlesentre las
a==-'L'
es que constituven cada cul-
e ne-
h"*u"ur b,tl que se correspgndel cg4 otrff
""riedst
tffi teJ (vratinork 11944 : -t). (EI
-

patdisE-I];-oiljrmpl'_leissp_rlgstarqltgl3l_1k_r"-
Argonauts of the Western Pacifc, Malinowski rastrea su
conexin con otros aspectos de la cultura correspondien-
te, como Ia constmccin de canoas o Ia magia. T - idea
dad de socializar a los nios segn las pautas de su socie
dad correspondiente). entre s v de que la
pos de necesidades re
trm-inos c-ultuiali. ----
:

, en cambio, te..na--u
Cuando se estudia una sociedad desde este p,un-!q-de . Desde su punto de sta, l4-pqa.i:
vista, es el .a-nlisis fuagig-gal el qUe _dglefmina_ 4- qu-ne- nstrtucrones socla
cesidad concreta o necesidades sirve una determinada
costumbre. Sobre la base de un anlisis de este tipo, Ma-
linows[iconclua, por ejemplo, que la funcin de- Ia ma-
gla en las sociedades primitivas era arudar al individuo ctu-
1 P99h?-r-9911 i.-us,miedos y ansiedadg5; Capacita al hom- ras soci
bre para realizar confiadamente sus ms irnporJantes ta-
reas, par mantener su ponderacin y su integridad men-
tal en medio de las explosiones de ira, y las depresiones
causadas por el odio, no correspondido.la desei-
peracin y la ansiedad, "1."*o.
(Malinowskir 1948: 90). El em- sflteriiiis, ti,i'tigilosible una da social ordenada,
pleo de la nocin de funcin en ste contexto tiene que (mirefif f-Bidwn r93T a--62):- s
ver con la idea malinowskiana de que el iqte]gqq de est otulista, para
{-:!beLo d Al-i[_ll Qe
- -..ii==-::-i_-- ite, consideraba a la socie a inib-grado;
faccin-'se orienta Ia cltr. Un ejemplo de esto Io
107
10 i (

I.
il,
1l
l,
desde su lunto de vista, cada-e
est en 1o que l
T-to
E' v
':ffI#R
lutgo de'to ot
t-\
)
Eerar e a-elemento Fue
vanauuu
jugab a -un . p ap ef - 9lp_9
7,)
)
vida, pero, en liqLls stittal' 1#
indivi
r') if*;m'lgzg: q.
,)
EI
gSIe Parlvse^
Lluqq^
lt) ffi Como consecuencla oe esLtr Par
lascuales debe b'u ul studio de los sis-
r)
bidem: al). -Di; ffio*;^;;,;";;;;;;
suyo, qeul(;u B!'tr I,q'- -- :
temas de Parentesco, Y su
f= I
!t

oroblema de los orgenes cu


siOn ut punto de vista evoluc a , --^:.-r ^^^ rrna
la sociedad ictos.,
r a los indivi- ,,t*ul.-E
a adaotar- "i.r"i^
irenci.ffi
,llvrs, 1, e-L4J

afffi pu'.to At vista, no


Iofindil-du;s, so qu u
gularidades soclales corllu,trr d' lvssu
iI
gc.^Ll^^imianfn de sus Ca,uSS n@

re Ia magia, deca Radcliffe-Brown que en Andardn los


tabs del nacimiento no sirven para dar confianza a los lreoectr y cllJ

padrs. Representan, por el contrario, mecanismos con-


vencionales para moldear segn formas comunes las emo- ,ffii-i ir*ntaba con@l
ciones de los individuos implicados, lo que tiene el efec-
to de generar solidaridad social: ...s en gran medida vas oue pudle
mediante Ia comunicacin de alegras y miedos, median- Itural. Su idea
te Io que he llamado preocupacin e inters general por
')
los acontecimientos o las eventualidades individuales,
como los hombres establecen entre sf Iazos asociativos
(:. temporales o perrnanentes (Radcliffe-Brown 7939: 149).
\..
relaciones sociales.
(. '
109
(\ 108
L)t
\r ).\

.* )\. -f.;
)i "
io' t
_t*
i,.:. Lb c''''\t"tf-c/
Y DE AL-
FRED LOUIS KROEBER. I-os
de los treinta vie.on
acer re
P-el {fryEEe3l={e [a
lumbia y en la New School of Social Research, y en 1927
se doctor en antropologa por la Universidad de Chicago.
E:r 1930 comenz a impartir clases en Ia Universidad de
nadclif&:Brown, con
tArtg=;m"=m estableci un importante centro de es-
gran valor pEEti.o; q., tudios de antropologa. Fue por esta poca cuando co
cor ya que poda r(_D.rg_ ,

p-a ra 91"-qgut rol -.y-ed u ca ei n


_

Iiffe-Brown 1931: 93). (para ba sobre todo


t" uniygsal (la
m arxi s ta s-es t ru c tu rar i s ta s,, u". il ; J;'lir, i""J: i . i" ""' Sus planteamien-
,;(
, por tanto, no se
aplican a ninguna cultura en concreto. Vea Ia evolucin

istrib
Neoevolucio.isnro, ecologa culturar y materialismo cul-
tural n
rasgos, cu
mo y, facE
ros

rar-:.-- __
oe manera etectiva l_os-._gSqUgqaq_
i evolucio!lqg _qfujglo *x. jffi co ncepp tualizaci n
'l lp lq orrnlrr^i,(-
de-la evolucin, -^ rr-it*te,
aadi *uy p.onto una di.
^L-^-,
mensin de Ia que el funcionalismo careca por completo.

t10
lll (

(
3
)
jetivos presentes en el boasianf y qdglat13
cia, segn White, debera recibir el nombre de calturo' "nfiqrl"
)
espggle- de agtitud d#rndnta-hacia-Ia v-irLr hrm2'
loga (ibdemz 28). Iir cult
r, D eb i d o a L-de Le IE t-qi s-gr,-o- d e- I 4-c-q!rra .-s e g n I,- gg-pg s
I i-

f')
te, srn-mbargor- ltega4gl-
.(ibidem: 213). Aunque si-
I

tuando l inters por el estudio de Ia cultura a un nivel


)

) arrollo tecnolgico y la'organizacin social en la cultura.


f-.
) White mantuvo con A. L. Kroeber una importante
polmica sobre la naturaleza de la investigacin histrica,
una inercia propiar, el cambio social tiende a ir a la zaga que puso de manifiesto muchas de las similitudes y dife-
del cambio tecnolgtco" (ibidem: 2l). rencias en sus respectivos tratanlientos de la cultura como
entidad supraorgnica. a

la cu]Iffi-E como el estudio de los a


o ralJ-p-a iiicuf ri-za ilo r, m in t ra s q ue s u P e r-
-t-m'p
I a v#-
f en algunos casos podan llegar a obs-
esarrollo de sta (ibidem: 27). Crea que la i+- sonal objeto de estudio, la evolucin, implicaba una con-
(-
sideracin, temporal, s, pero a Ia vez generalizadora (Whi-
(l fl
eryn-e-l==ento"uto-en - I a-cultua-d ep e n da-del_gqIo
(, de de
f-, eqirl
('r ignorar al estuar la cultura.daforrqa.gqgqplfz3da (ibi-
(' dem: 51).
i, La visin ue White tena de la cul por tan-
to, de antes se expres. r, por su parte, si bien tra-
() la con 4Lhouhrp, y taba tambin la cultura como un fenmeno supraorgni-
(' la i;-(WhiIt 1948:' 2 otro lado. Dara l Ias co
-una
entidad que obedece a leyes propias, que pueden
\) nes .culturales deban' ser comprendidm, ser estudiadas independientemente de sus portadores-,
se mostraba en desacuerdo con algunos de los puntos de
)
icipantes. A vista de White. Rechazaba, en concreto, las nociones evo-
este respecto ite intenta lmentos sub- lucionistas de White referidas a Ia direccin del desarro-
-)
_) 113
)

.)
)

)
f,r
presupuestos materialistas. de e"" la',cultura perteneca a uu mbito
aspectos ideales de Ia cultu- i iT":i,"
pnto ar de Ia naturareza, Kroeber Ia estudiaba
d_is_
dcl mismo
cada civilizacin, sus estilos i modo distanciado con ;r. ;;. cientficos estudian er

, La obra de Julian H. Stewar d, (lg)2_


mportante corte terico con la corrien_
te principal de-la antroporoga boasiana.
steward haba
sido discpulo de A. L. Kro... y Carl
o- .. D en - s e_ cti s u elve_o._ s e at ro fi a_.hS1g_pf f _dgrSg_ s_r-n s
Sauer,
fo interesado por Ias relaciones "entre .ult,riu
un gegra
.en o

fi:llo il,.od"jl
quq, fr-aZaJogrado- integ-rar-se anfec p,. nrrn acfit^
(Kroebpr 1951: "- "rr,o.,,o.
*o
lugar todo es
poco (ibidem: 403). para 1, Ia interpretacin
de la cul-
tura implicaba simplemente una ..descripcin en trmi-
nos de contenidos" (1946: 96). De ah que su'tarea fuera u
la de determinar los aspectos particurars cle cada curtura v'
concreta para hacerlos encajar en Ia totaridad de E
Ia cur-
tura' consideraba, por ejempro, una tarea legtimamente
cientfica Ia de determinar de qu modo el alfabeto se
modificaba al trasladarse de una cultura a otra. EI
de los acontecimientos que este tipo de anrisis descu-
cuso nores posibilidades de eeriaontror sobre er entor-
no (Steward 1955: 34).
bra, iluminaba el proces de cambio y Ia dinmica cultu-
omo ya ocurra con White, pues,: no
del grrpo de individuos que acepta-
modificaban de acuerdo. con sus ne-
cesidades Io que resurtaba d.e inters, sino Io que
ocurra
a esa abstraccin llamada alfabeto. Kroeber someta to
ua olas pautas socile'po-
dos Ios rasgos de Ia curtura a un tratamiento similar.
rn-
cluso Ios valores er-an tratados por l ,,de manera muy una estrecha conexin con dichos
similar a como las formar dispositiv or,, iilA"*.
Ias cualidades 37). Los
"rr".i.rsticas,,
y Ias capacidades de los animares son tiatados en ra zoo-
Ioga comparativa, (Kro eber 1949: l3Z). A.pesar de a que no se hallan tan
su trechamente Ii eq_estando, en gran medida,
114
11s
,rrl
adgcUadamente-las- dif erenci as - cul turales -y -l a-adaptaci
')Itt
f.i)

{t
r)
?t
i)
ra.
) rasgos bsicos de la ubanda patrilineal, colnpuesta ge-
n ) neralmente por unos ciniuenta individuos que subsisten
f.\
gracias ala caza y la recogida de frutos silvestres, a estos camPo.
fh' )
cuatro factores:
r.\ .
l-h ULTIMAS TENDENCIAS DE LA ECOLOGIA CULTURAL.
n. 1) Una densidad de poblacin de una.persona o menos
trtl A partir de los trabajos de Steward son varios los antro-
por milla cuadrada;
plogos que han trabajado en su mismo sentido, afinan-
r.h.,
l 2) un entorno en el que el principal alimento lo consti-
do considerablemente ei tipo de aproximacin propio de
l.\,
tuye la caza no migratoria;
R 3) medios de transporte reducidos al acameo humano; la antropologa ecolgica, en parte mediante el desarro'
lh. )!
4) 'la'existencia de una exogamia de grupo, hecho psicG llo de conceptos e instrumentos de anlisis cada vez ms
,r,
lgico-cultural que no puede explicarse por la adap- sofisticados (tales como el concepto de contenido energ-
e^
\ tacin a las condiciones locales (ibidem: 135). tico de las actividades productivas y sus resultados), y
tr en parte mediante la aplicacin de conceptos tomados
F,, Steward tambin en prstamo de la ecologa biolgica (estudio de las in-
fl'r, lucin cultural--P-eroi-a los evolucioniE terrelaciones entre los organismos vivientes y sus entor-
/- -_--- nos fsico y bitico). Una de las tendencias surgidas en
i.,
este sentido, a la que suele darse el nombre de ecologa
humana, considera los estudios ecolgicos como meros
\ enfoques fructiferos del estudio de la cultura, tiles en
siciones de la sociedad primitiva a Ia civilizacin en la cuanto sirven para iluminar cuestiones tales como la
't
( cuestin de ohasta qu punto las poblaciones tieilen ac-
terminar. las_ leyes. que -gobier,nan ceso a la energa que puede ser canalizada hacia activi-
,^ l
)

arro_1lq-cultural. H la a una dades no productoras de alimentosD (Vayda y Rappaport


tilinear, p
I
I i-
198: 495). En estos casos la cultura es considerada como
de
linear de l-
un sistema de adaptacin que capacita a los humanos
-.! d eguarxPlica'r para adecllarse a su entorno, prestndose especial aten-
--,) Zil. Para un .a, ,*plio anIisis de estos conceptos, y'. tomo VIII, cin a aspectos tan aparentemente no materiales de la
cap. I.
)

-
)) {16 117
j')

Jt

l
l
II (

cultura como los ciclos rituales, a los que se concede un lo que, a'su v2, da ldgar a tipos de agrupacin social si-
importante papel en Ia adaptacin cultural. milares, que justifican y coordinan sus actividades por
En su trabajo sobre los tsembaga de Nueva Guinea, medio de sistemas similares de valores y creencias, (ii
por ejemplo, Rappaport concluye que sus ritos oarudan dem: 4). En su estrategia de investigacin, este phnci-
a mantener la productividad de un entorno no muy rico, pio asigna prioridad al estudio de las condiciones mate-
Iimitan las luchas a frecuencias que no ponen en peli- riales de Ia vida sociocultural..." (ibdem: 4). Los facto-
gro el nivel de poblacin, regulan la proporcin hombre- res idiosincrticos, sociales e ideacionales, en cambio, no
tierra, distribuyen los excedentes de ganado porcino en deberan ser incluidos a Ia hora de hacer afirmaciones so-
fornra de carne de cerdo que comparte toda la poblacin bre el desarrollo regular .de la cultura, ya. que, aunque
del rea, y garantizarl a los pobladores un alto nivel .de pueden llegar a determinar el curso'de dich.o desarrollo,
dieta protenica cuando stos ms lo necesitan, (Rappa- Ios casos en que resultan ciertos 5s .,de corto alcance y
port 1967: 224). El ritual, as considerado, opera como relativamente esca5e5, pudiendo establecerse mediante
un termostato, controlando la frecuencia de las guerras, clculo estadstico (ibidem: 659, 668). AI estudiar las cau-
el tamao de la cabaa porcina, y su uso cuando Ia ne- sas de la evolucin cultural, hay que dar prioridad, segn
cesidad de protenas est en su punto ms alto (ibidem:
flarris, a los factores demogrfico.s, tecnolgicos, econ
234).'(Para una crtica de la perspectiva ecolgica por micos y ambientales (Har:ris 1969: 199), ya que stos son
parte de un man<ista-estructuralista, ver tomo IV, cap. 1.) en general las fuerzas motoras. En trabajos anteriores,
Harris detalla, con similar estado de nimo, de qu modo
. Otro reciente desarro la conducta humana puede ser segmentada en obils de
llo do por el materialismo cultu- conducta (Harris L964: 36), que pueden ser estudiados
ral de Marvin Harris. Harris preconiza una ms comple- corno objetos culturalesr, mediante el empleo de procc-
ta aplicacin de los principios deterministas implcitos dimientos mecnicos que hagan uso de artilugios natu-
en algunos de los trabajos de Steward, y aboga por una rales de medicin" como son los ojos y los odos del
reafirmacin de la prioridad metodolgica de la investi- observador" (ibdern: 33).
gacin de las leyes histricas dentro de las ciencias hu- Tendencias como las aqu expresadas parecen aproxi-
manas (Harris 1968: 3). Cree Harris que habra que des- marnos a una ciencia natural de la cultura, a la vez que
arrollar una teora de la oevolucin socioculturalo me- nos alejan de Ia comprensin de 1o que la humanidad
diante principios anlogos a Ia doctrina de Ia seleccin realmente es. Es posible que este tipo de relaciones sean
natural de las especies. Este principio metodolgico, al inherentes a la naturaleza de las ciencias sociales mis-
que se da el nombre de determinismo tecno-ambental mas, adems de que, probablemente, tales ideas reflejen
(no tecnoeconmco)..sostiene que la aplicacin de tec- la creciente auto-objetivacin de la cilizacin occiden-
nologas similares a entornos similares tiende a producir tal y el creciente extraa:niento que sta experimenta en
disposiciones similares de Ia produccin y Ia distribucin, Ios riltimos aos con respecto a su base humana. De ser

118 t19 (
=v{---
)
te24),
) esto as, sin duda, habra que considerar a la
historia de
) la teona antropolgica como una muestra ms del cre-
(vase _corn.Q_un
I
.imi.nto actuaf d" i.ra patologa de la civilizacin
posicin de
)
tomo VIII, cap,2, y p,^ una crtica de'la
l
Harris, tomo IV, caP. 1).
Describiremos uhor^ brevemente algunos de los
)
enfo-
ques tericos que consideran a las culturas ms como
Jistemas de ideas o sistemas ideacionales que
como sis-
temas adaPtativos.

Estructuralismo' etnociencia' antropologa eimblica

El estudio de la cultura como sistema ideacional co- t-:l


y
menz a partir de Ia Segunda Guerra Mundial, encuen' )
tra sus piincipales practicantes en el estnrcturalismo, la ,:-)
<r
_ cin uili ver tomo IV, ca
etnociericia y la aniropologa simblica' Los dos prime- o
l.{
ro enfoqr", hun sido ampliamente influenciados por los
desarrollos tericos en el campo de la lingstica'

EL ESTRUCTURALISMO FRANCES. EI CSITUCtUTAIiSMO


es, en gran medida, un retoo de ia obra del antrop'
logo francs Claude lvi-Strauss (1908-)' f1llgaus;
lgg99 Jqpat-
os que gobier- ..--
r 8., que ios dones misrnos. Mediante el inter
ntelecto humano que los. ge' f-L=-=-=--- r- ^..^^ ,, l^o pos-lrer-
nera. Toda una seri de influencias tericas parecen evi- L
nr
-' m;=f
:::Y, A.^""ot*.-lq-s-Jf-viduos--yJos-8rr1r
l lpiritual-e-s, que establecen
e y organizan entre ellos un
denciarse en su obra; algunas de ellas proceden de la so- espirituaL_e:,
ciologa de Durkheim, otras de la teora lingstica de \r) #t"*r-d;.."iu.iorr"s de complementaridad. segn [vi-
tuos derechos Y debe.r.-es- re-
Jakobson y Troubetzkoy, otras, finalmente, de la cibern-
t.) tica (Lvi-Strauss, 1962: cap. 6). La influencia ms noto-
I
ria es la de la tradicin sociolgica de Durkheim y, a tra' y las contra-
vs de ella, la de la filosofa idealista de Kant. En su di{rc-rganirando
<'
el universo resolv_iendo
)

120
.
J >u-(
121

---_A
,l
)

)
di todos formulados por el lingista Troubetz'*oy. Este m-
es
todo propone que:
el ace.to que pone en Ias relaciones.mismas, aptes que :
en Ia naturaleza .de los trminos (los objetos intercam- 1) Se desplace la atencin del estudio de Ios fenme-
biados) mediante Ios cuales se establecen dichas reracio. nos lingsticos conscientes al estudio de su infraes-
nes (los objetos constituyen el principal foco de inters tructura inconsciente (la necesidad mental incons-
de Io que Lvi-Strauss llama Ia antropologa cmprica). ciente dc rcsolver las contradicciones mediantc Ia rc-
Dichas relaciones deben de ser estabres para evitar el hun- ciprocidad es un ejemplo de infraestructura mental);
dimiento del sistema, que se funda .., ,r, conjunto de 2) analizar las relaciones existentes entre los trminos,
constantes relacionales establecidas entre los individuos antes que tratar a stos como funmenos indepen-
y grupos que forman el sistema. A este conjunto de cons- dientes;
tantes relacionales, Lvi-strauss Ie da el nombre de es- 3) emplear el concepto de sistema y descubrir su estruc-
tructura social (para una ejemplificacin concreta, vase tura;
- tqBq V, cap. 2). 4) intentar descubrir las leyes generales, ya sea por in-
En su primera gran obra, Las estructuras elementa- . duccin o por deduccin lgica (Lvi-Strauss 1963:
les dl parentesco (1949), Lvi-strauss aplic Ios princi- 31).
pios de Ia reciprocidad y de la estructura social al estu-
dio de los sistemas de matrimonio y parentesco. Aali- Esta concepcin implica que el Ienguaje subyacente es
zaba all la ms fundamental y universal de ras reglas de una infraestructura inconsciente, compuesta de unidades
la cultura, el tab del incesto, que l consideraba como bsicas que se relacionan mediante reglas fonolgicas y
el origen de Ia exogamia (la obligacin de encontrar pa- gramaticales, de manera sistemtica. Unos pocos [one-
reja fuera deJ propio grupo social) y de Ios intercambios mas, por ejemplo, dan cuenta de la est,ructura completa
matrimoniales. Afirmaba que las reglas de ra reciproci- de una lengua, meante la aplicacin de reglas precisas
dad y la exogamia estaban fundadas en la necesidd de (ver tomo II, cap. 2). De manera anloga, todos los sis-
resolver el problema de las mujeres al mismo tiempo de- temas de parentesco se construyen sobre Ia base de cua-
seadas por cada uno y por todos. y, puesto que ias mu- tro trminos {-e parentesco: hermano, hermana, padre e
jeres no podan ser posedas por varios individuos a un hijo. Las relaciones de consanguinidad (entre miembros
tiempo, las intercambiaban por las mujeres (hijas o her- de un mismo tronco biolgico), de afinidad (entre espo-
manas) de otros. De ah que la reciprocidad (cualquiera sos), y de descendencia (entre padres e hijos) instituyen
que pueda ser su forma y su contenido) es la regla su_ 'la estructura bsica del parentesco. Lvi-Strauss ha mos-
prema del don, (Ivi-Strauss 1969: 481). trd que los diversos tipos de parentesco podan apli-
Lvi-Strauss propugrraba en dicho libro que, para es- carse segn el tipo de autoridad se hallara establecido
tudiar Ia cultura, Ia antropologa deba emprear los m- entre padre e hijo, o entre to materno y sobrino, etc. I

122 t23
)

no puede buscarse en lo que a primera


vista aparece ante
(ibidem: '4G'51). Igualmente ha podido explicar toda
"'
)
sentido'
rt
una serie de sistemas de matrimo4io describiendo el tipo
el observador, sipo en uu nivelms profundo-de
cl
d,e relacior?es establecidas entre grupos' En vez de pro-
;;;;;., ,,o r, ios hechos mismos' Q pueden Parecer
relaciones en-
'
poner un tipo concreto de explicacin para cada tipo de r.r.o, y aifi.ita. de entender, sino en las (Para
t-'
"t
matrimonio, I-evi-strauss los ha integrado todos, mostran-
;;; ":;; i..r,ot, que son ms simples de explicar'
ver tomo V'
') do que no son sino aplicaciones particulares del- princi- ,nu *, amplia discusin de estos conceptos'
r'\ cap. 2.)
.) pio e intercambio. Ha mostrado que entre los diversos
De acuerdo, pues, con esta interpretacin' las
reglas
modelos o posibilidades lgicas, el matrimonio entre pri- Y el
('l mos cnzados matrilineales (matrimonio de un varn con de matrimonio no son sino sistemas de relaciones'
como si
ta hija del hermano de su madre) es ms rico que el ma- estructuralismo trata este sistema de elaciones
bus-
no fuera sino un caso ms de otra serie de'sisiemas,
{i
f\ trimonio entre primos cruzados patrilineales (matrimo-
cando la explicacin global de todos ellos a nivel
de sus
nio de un varn con Ia hija de Ia hermana de su padre)'
El matrimonio entre primos cruzados matrilineales, de ;;gt e t.unsfo.^^.io- Reglas que perrniten pasar de
hecho, da lugar a un tipo de intercambio simultneo, in- un sistema a otro.
directo'y generalizado, dado que las parejas del inter- Lvi.Strausshaaplicadoestetipodeanlisi's.noso-
sino
cambio se hallan orientadas de una vez por todas en el lamente al estudio de lcs sistemas de parentescb,
interior de una estructura global abierta". El linaje A tambin al estudio d'e los mitos, que resultan explicados
entrega sus hijas al linaje B, y ste a su vez al linaje C, porld.eacuerdoconunaspocasinfraestructurasin-
conscientes, esto es, en trminos de unos pocos
elemen-
hasta cerrar el ciclo. Es decir, cada grupo entrega una entre s para
mujer y recibe a cambio otra, aunque ningn.grupo en- tos bsicos que se combinan y recombinan
t."g" su pareja al mismo grupo deI que la ha recibido. dar lugar a los fenmenos culturales tal como nostros
Por el contrario, el matrimonio con primas crrzdas pa- los conocemos. Dichas infraestmcturas subyacentes a los
trilineales no liga entre s a todos los grupos de la so fenmenos culturales pueden ser consideradas tan uni-
l
ciedad, sino slo a parejas de grupos entre s, puesto que versales como las estructuras del intelecto' Una de las
en esta forma de matrimonio cada grupo debe devolver, estructuras mentales fundamentales es la tendencia a
)
en la generacin siguiente, una esposa al mismo grupo operar segn oposiciones binarias, la tendencia a dicoto-
(
del que previamente haba recibido una; en consecuencia, mizar la realidad segn dos categoras polares comple-
I

este ltimo tipo de matrimonio da lugar a un ciclo de mentarias. Lvi-Strauss atribuye el fcnmeno del totemis-
intercambios directos, restringidos y consecutivos, que mo al hecho d.e que los primitivos distinguen a los gru-
l
no integran al conjunto de la sociedad (1963: 722; ms pos sociales (segmentos) asociando cada uno de ellos con
)

extensamente explicado en 1969), Segn Ia interpretacin i*u ..p."ie animal, planta o similar. Para pensar de ma-
nera concreta acerca de los diversos grupos sociales, los
l

de Lvi-Strauss, Ia oposicin entre ciclos cortos y largos


de intercambio muestra que la realidad de los fenmenos pueblos primitivos emplean no slo nombres de anima.
)

)
125
)
124
I

)
il
I
Ies, sino tambin pares de nombres animales pertenecien- que tiene el estudio dti las formas primitivas de organi-
tes a Ia misma especie, tales como guila-hol.n, bho- zacin es la *iyor facilidad que en ellas sc encuentra
I

lechuza, etc. cada par se compone de animares diferen- de acceder a las\estructuras lgicas elaboradas por el pen-
tes, pero Ios animales de cada par pertenecen a la mis_ samiento inconsciente. I-a estructura prima y propor-
ma especie. De Ia misma manera que dos cranes distin- ciona los medios de integrar aquellos factores irraciona-
tos entre s pueden pertenecer a la misma tribu. De esta les surgidos del azar y de la historia" (1969: 268).
I-a bsqueda de las estructuras Igicas subyacentes
a Ia variedad de Ia vida cultural reclama un estudio sin-
crnico de las costumbres; es decir, un estudio dc su
naturaleza intrnseca, antes de pasar'al estudio de las
influencias de elementos externos a ellos que dieron lu-
especies naturales se eligen no porquc scan buenas para gar a las transformaciones histricas (estudio diacrnico).
comer, sino porque son buenas para pensar (ibidem Al mostrar a las instituciones en su proceso de trans-
1967: 89)., formacin, la historia hace posible abstraer la estructura
. El estructuralismo ha adoptado la diferencia lings-
tica entre langue (,,lenguao) y parore (*hablar) estableci.
que subyace a las manifestaciones y pernanece idntica
a travs de Ia sucesin de los acontecimientos (1963: 2l).
da pgr Saussure, el Iingista estructuralista suizo. Segn A diferencia del estudio histrico, sin embargo, que or-
esta distincin, el estudid del lenguaje en tanto que sis- ganiza sus datos en relacin con Ias expresiones conscien-
!:-" jo de reglas gramaticales y sintcticas recunentes tes de la vida socialr, ld antropologa
"se dedica a exami-
(lengua) difiere del estudio der Ienguaje tar como nar sus fundamentos inconscientes (ibidem: 18).
es usa-
do por Ios habrantes (habra). EI piobiema est en poder Para Lvi-Strauss, la antropologla resulta ser, pues,
determinar Ia estructura .".,r.r".,te de Ia lengua a par_ el estudio cientfico de los subproductos generados por
tir de los datos empricos que proporciona er habra. En las operacions inconscientes del intelecto. Las opera-
I el caso de la cultura, er probrma est en descubrir el ciones mentales, o estructuras, representan para l el sig-
{
,I
,
conjunto constante de relaciones existentes entre los ele- nificado real de la cultura. Semejante enfoque evita los
mentos bsicos que se manifiestan como fenmenos cur- peligros del re.lativismo, puesto que las distintas cultu-
turales. ras son consideradas como simples subproductos distin-
Desde el punto de vista de Lvi-Strauss, la ventaja tos del intelecto, ni mejores ni peores unos que otros. Las
gentes estudiadas son consideradas, de este modo, como
:
simples generadores de cultura; sus acciones estn va-
cfas de todo otro sentido que no sea el sentido subya-
.1, Dim-os_ya un ejemplo de aplicacin del anlisis estructural a los
Irutos eD Ia rntroduccin. una
estructuralista de los mitos y rs
amplia discusin d.e Ia explicacin cente que les proporcionan las estructuras universales
el totemismo puede encontrrie en el
tomo V, cap. 2, y tomo VIl, cap. I. .__\., inconscientes. (

126
\-
127
(,
tos se organizan en la.cabeza de las personas. I-as cul-
Son objeciones serias a la posicin de Lvi-strauss,r
turas no son fdnmenos materiales, sino organizaciones
pero que no echan por tierra la utilidad metodolgica de'
de fenmcnos rpatcriales, (Tyler 1969: 3). Para los etno-
los instrumentos estructuralistas. Estos han servido para
cientficos, el intelecto humano geriera cultura por nredio
explicar una serie de datos relativos a los mitos y a los
de un determinado nmero de reglas finitas o por medio
sistemas de parentesco que anteriormente slo haban
de la lgica inconsciente; el objetivo de los antroplogos
recibido pobres interpretaciones (vase tomo V, caps. 1
es determinar cules son estas reglas.
y 2; y tomo VII, cap. 1). Por cuestionables que puedan
La idea de que, por debajo de Ia diversidad de la cul-
ser los presupuestos estructuralistas sobre la naturaleza
del intelecto humano y el significado ltimo de la cultu- tura, existe un conjunto de reglas para la construccin
ra, el estructuralismo sigue siendo un interesante enfo- e interpretacin socialmente adecuads de los distintos
que que puede aportar nuevas'luces al estudio de los pro- mensajes, (Frake 1964: 133) se asemeja no poco al tra-
cesos simblicos de la cultura.
bajo de los gramticos transformacionistas, como Choms-
ky, y su bsqueda de estructuras mentales a prior y uni-
versales subyacentes al lenguaje (ver tomo II, cap.2) y
rll) ETNOCIENCIA. En los Estados Unidos, una
corriente
a los estudios sobre cognicin transcultural llevado a cabo
contempornea relacionada con el estructuralismo, y que
en psicologa. Hay que sealar, igualmente, su estrecho
recibe el nombre de etnociencia, etnosemdntica o ttNue- parecido con la antropologa cultural de lvi-Strauss, pro-
va etnografar, aparece representada por los trabajos de
fundamente influenciado, a su vez, como ya hemos visto,
Berlin, Kay, Conklin, Frake, Goodenough, Metzger, Rom-
por los ms recientes desarrollos de la lingstica.
ney, D'Andrade, y Tyler. Los etnocientficos consideran la
Los antrop--lpgqs -gglqg_turales estn interesados por -
cultura como un sistema de cogniciones compartidas,.o
la .formul ggi gL 4e _l as r.egl as. sr.?ngI Lc-?l - _ ql.e g9! f e r-a n
un sistema de conocimientos y creencias. En la. creacin .

de cultura, atribuyen la primacfa al intelecto antes que


la totalidad de los intercambios--s-o.q-i-ale..q-.fsoq-t lidas
-",
)
a los factores biolgicos o ambientales. Consideran a las
p i" 1"4-tas*C-rras ;
-
i. ;i;;i ;
q,r 9 g t.,
I
* * t in. o'
-i

) emociones, las acciones, el entorno y dems como elenlen-


) tos materiales organizados por el intelecto humano. Cada
) cultura concreta es concebida como un sistema concre- podemos enunciar una proposicin gramaticalmente co-
\ ) to de percibir y organizar los fenmenos naturales, las ITecta, es decir, una que pueda ser considerada como
I cosas, los acontecimientos, Ia conducta y las emociones
correcta por cualquier hablante nativo. De manera simi-
] (Goodenough 1957). "El objeto de estudio no son los fe-
lar, podemos decir que entendemos una cultura desde la
./ nmenos materiales como'tales, sino el modo. crrlo s- perspectiva etnocientfica cuando conocemos las reglas
l
u que nos permiten enunciar las formas de conducta que
i 4. Para toda una serie de objeciones a este respecto, t'' Ino Rossi
i
) (ed.), The unconscious in Culture (Nueva York: Dutton l9l4), y en' los nativos consideran adecuadas a cada circunstancia.
tt esta misma obra, tomo III, caP. 2.
I
t- 129
rfi 128
* 5.
-reonfr
DB lr cuLTuR

{
Y'
)

f, rl'1t:'
t
,(

,i .,

uno dir co, etc. Al elnplear bl trmi no sistemas, quieren dar a en- i
No podemos,'sin embargo, pred'ecir Io que cada
)
aunque tender qr" i.hos nombres estn organizados de manera ,t

o hr con el solo conocimiento de la gramtica,


s

sistemtica,',mediante un conjunto fijo de principios or-


podra resultar '
algunos etnocientficos afirman que esto ganizativos. En ltimo trmino, los etnocientficos espa
piUf. si, adems de las reglas gramaticales' llegramos ran poder determinar los principios empleados para ge- \

para poder I

a conocer el contenido informacional preciso nerar cada uno de estos sistemas terminolgicos, o domi- i
hablar o tomar decisiones' zfos. Suponen que existe un nmero fijo y limitado de
en los ' )
Debido al nfasis que los etnocientficos ponen- principios, gu son los que todas'las culturas emplean I
cada
problemas cognitivos, el estudio de la gramtica cle para construir sus sistemas propios, si bien los etnocien-
cultura suele consistir en estudi t'la forma de las
co-
tficos, a diferencia de los antroplogos. estructuralistas,
no afirman que dichos principios estn fundados en es-
tructuras mentales subyacentes.
enthcos sea la
En el siguiente captulo veremos que los etnocientfi-
cos h'an establecido toda una serie de tcnicas con las
los miembros
que adquirir, analizar y reconstruir Ios datos etnogrfi-
db cada cultura concreta y el modo como stos descSi- cos, y daremos tambin algunos ejemplos de dichas tc-
mundo. Esto es lo que los antroplogos llaman
b"r, ,r', nicas.
La etnociencia no ha dejado de tener sus crticos. Uno
ffin la descripcin.
de ellos se referia a los resultados logrados por esta co-
que,
de cada cultura concreta, utilizando las categoras de rriente, calificndolos de asombrosamente plidos, est-
el antroplogo dispone, a lo que"""@ riles y fragmentarios, (Berreman 1966: 350). Otras cr-
se el nombre de descriPcin ef ticas se han dirigido contra la idea de que los rerns cul-
@omoIl,cap. 1.)
turales (nombres) de los diversos dominios (sistemas ter-
Los etnocientficos tienden a centrar su atencin en minolgicos) que comprende el sistema cognitivo de cada
aquellos aspectos de cada cultura que reflejan de forma cultura estn organizados de acuerdo con un reducido
ms ceida Ia concepcin que los nativos tienen de su nmero de principios lgicos identificables. Este tipc de
entorno, de la naturaleza humana y de la sociedad' Dan crticas apuntan al hecho de que existc un gran nmero
por supuesto que las expresiones Iingsticas y el discur- de modos alternativos de agrupar.hasta los ms reducidos
io general expresan de manera directa los principios conjuntos de tems (Burling 1969: 427). Los partidarios
q,r""r,orgurrizan el intelecto humano. De ah su dedicacin de Ia etnociencia se han defendido de estas crticas di-
al estudio de los sistemas terminolgicos, o los sistemas ciendo que la mayor parte de las soluciones superfluas
de nombres que los miembros de cada cultura emplean (agrupamientos Igicps alternativos) han quedado ya eli-
para describir las plantas, colores y animales de su en- -.,;
tl
minados por el investigador de campo que recoge los da-
io*o, as como los trminos de su sistema de parentes-
.,11

:!
'.j

'131
130
)
omitiendo gran parte de las reas de la experiencia hu-
contexto en que han

I
tos y que especifrca claramente el mana que son de inters para los antroplogos'
-
)
.ido-r".ogidos (HYmes 1964: 116)' -
({u cLW LcPrlt :0( LoLru(+ srei, C.LirFt:('"' 6'i?'
la cultura pue-
Aunqrl la descripcin etnocientfica de 'L"9 ligera-
aparicin uv^s
-De aP".l,urv*
I

:x '
, de llegar a Parecer una constmcci,
intelectual falta de w conocida como antro-
)
sobre firmes representantes en
da, la etnocierr"iu d"'""nsa indudablemente da cuen-
cierto que no
)

I bases lgicas y epistemolgicas' Es


,] humana, pero
ta del cambio cultural o e la creatividad fuera de
y Victor Turne.r.
r* ello es debido a que considera tales cuestionesla cultura'
a su campo de inteieses' oEl anlisis formal.de con lo pre
(', que ver slo
como cualquier gramtica, tiene
Cr visible y lo conc;;;" el antropogo
cultural slo puede ere slgnrncatlva-
r, interesarse por aquellos acontecimientos que expresan fe la de Geertz y la de Turner a este respecto'
des-
C,
pensamier,,o, ,rti""""*t't s-" nalidad "t 1'11Tr Schneider defrne ciertamente la cultura cQmo un sistema
C en primer Iu- de smbolos y sus significados: ...cad cultura concre-
c de la representu"i,t material que aparece
gar hasta las representacioe1fOqi,c5 :l:
t^*iicen a los ta... est formacla por un sistema de unidades ci partes
( Los etnocientficos que son definidas de un cierto modo y que se diferencian
( acontecimientos (Tyler 1969: i+'
culturales a
pueden atribuir "i u*bio y el desarrollo y la ecolo- entre s de acuerdo con determinados criterios (Schnei-
('
biolo ga der 1968: 1).
{ factores extraculturales, tales como la
esto que slo cuan- Dichas ,,unidades cultrals5 6 corlstructos definen
i, ga humanas. Pod'ra argrse frente a
d.o llegamos a cono""t t qu modo
la biologa y la ece a la vez el mundo y el sistema de cosas que existen den-
(
un sentido limitativo tro de 1. En la cultura americana, unidades tales como
(' loga actan sobre la cultura (sea en
'to','ciudad','gris' ('deprimido'),'hombre','lunch', la idea
o generativo), podemos dar cuenta de la forma uel nexp
especfica
cierto que de progreso, la esperanza y el arte son unidades cultura-
;;-;d"pta cada cultura' Pero' si esresulta ser fijo y unil Les" (ibidem: 2). Los constructos culturales tienen una
lgico de los conceptos subyacentes' cam- realidad propia que no depende de su existencia objetiva.
versal, entonces la dinmic cultural quedafueradel
As, por ejemplo, a nivel de este tipo de anlisis cultural,
podeinterscientfrcodelosetnocientficos.Poresta los espritus de los muertos y los muertos mismos tie-
impor-
ir razn,la etnociencia puede dedicarse a estudiarcomple- nen una importancia cultural. Ms an, los constructos
que ser
tantes aspectos de la ultura, pero tiene culturales son independientes de la conducta real y ob-
nos proporciona
mentada por otros.enfoques. De hecho, servable (ibidem: 7). En su trabajo sobre el sistema nor-
y complejidad
abundant" info-"i0" 'oUt" la amplitud
)

pero fuera de teamericano de parentesco, que l califica de odescripcin


) de los sistemas terminolgicos primitivos; adecuacin' culturalr, Schneider se interesa por las definiciones de las
de
-{ este mbito se muestra ttalmente falta
,.) 133
132
no foque de Schneid". ,ro resulta adecuado para estudiar la
unidades y las reglas del parentesco'norteamericano'
por la conducta real y observable de los parientes entre cultura en su conjunto, su preocupacin bsica por Ias
,i. nd*i,e que la ptocupacin por las relaciones exis- unidades y las rbglas culturales ayuda al menos a dilu-
tentes entre constrr]ctos culturales y conductas reales
es cidar el componente cognitivo de la cultura
no
perfectamente legtima, pero, puesto que la conducta " No existe dicotoma intelecto:cuerpo en los trabajos
io.-" parte de lu cultuia tal como l la concibe' puede de GegI!. Se halla fundamentalmente oreocupado por la
permitirse ignorarlas, y de hecho Io hace' acciff siinblica, por el uso que los hombres hacen de
El objetivo de schneider es estudiar la cultura sin Ios sistemas simblicos. Considera a la cultureipmo un
co-
las pertuibaciones que suponen las conductas reales'
mo un sistema coheiente de smbolos y significados, para
llegar a establecer lo siguiente:

1) el ncleo simblico de cada sistema cultural estu'


diado, si existe; verso^s ti pos--ile-jn divL-
2)- cmo se relacionan sistemticamente entre s los
sen-

tidos de las diversas partes, si tal relacin existe; oue imolica estudi
3) cmo se diferencian y articulan entre s'
como uni- chos individuos (ibidem: 115). En los ltimos tiempos,
dades culturales, las diversas partes, si tal es
el caso Geertz ha venido tratando Ia cultura de los pueblos que
(ibideru: 8). estudiaba como nun conjunto de textos, que forman con-
junto ellos mismosr, Y que el antroplogo debe interpre-
------.-.----
tar como si de textos literarios se tratara (Geertz 1972:
29). Dichos textos, sin embargo, incorporan actividades
sociales cotidianas de gentes que estn implicadas en una
accin simblica, y ro solamente un sistema ideacional
abstracto. Por ejemplo, al aplicar este tipo de enfoque a
las peleas de gallos balineses obsesin popular por
-una
consumir poder, (ibidem: 5)- Geertz las interpreta como
expresin de algo que choca directamente con el modo
de vida de los espectadores, e incluso con su mismo modo
de ser, (ibidem: 24). Las peleas de gallos renen cosas
tales corno. el salvajismo animal, el narcisismo masculi-
no, la conctlrrencia de apuestas y Ia rivalidad de status,
ligndolas entre s mediante un conjunto de reglas que

135
134
r.\
)
(' (Turner 1969:
)
de finalidad, y tienen un carcter conativo'
Ia accin'
;;i, ;; J..ir, 'i*d" para'orienlar el significado de los ri-
/.\
',
f'
n expresan los ;:l#""J'iil,'; Turner
"*p"
i*'tigtndo
a los actres' Luego analr.za
apariencia de tos por med.io +t"g""ta"s re-
!-\
p;il si puede establecerse alguna
[, srado recubrir dichos smbolos
mismos' entre los sim-
l*
I
ir-d" como I lacin formal
"t;;;lo' (lo'i*olos
que stos representan)'
Pueden
fr se representa en I bolos y sus ."f"tn1*
I
estr icturales entre los
un carcter instru entonces descubrirse relaciones
conjunto estudiado' o evi-
f$
r
ri>
t palabr, Ya que n( smbolos q'" ";;;;t'"t' "l- funcioan de manera es-
balineses'
e
L ,, prPia cultura a los dichos r denciarse q," aiJs smbolos
comunicar significados ml-
ms Para crear Y sosteer pecfrca y limitada, sea para
1

,F
v
de e dispares' o p'ara conden-
p
I G; una ms aLPlia discusin tiples, ,u.u ,rnt*?'"i""'""os
1973: i)' u" formal
u"i;H;r: sar ideas mltipies fturntt "t'litit
l1
tundamentsl-
su parte' -Pu'u sr trabajo sta y a lqs comprensin del ritual' des-
/i.
\ 'r", y t"id u de este tipo aumenta nuestra
O':l no constituye el
( mente en la u""i' 'i"'bolit"' "i^
'g""trai como instrumentales en
"
de el punto de vista de Turne' ::
'tv
sistemas ,i-bil;;'-n finalid*
q" *a" ligados se mues-
a ,rrr."'^oao de d'escubrir su significado' herme-
( un sentido amplio, en tanto Turner abo

;;;;rr. comprementariamente, u aiencin en el estu-


t des e intereses esLvY--:='--
nutico de
iT
( el asPecto formal to dg
1-^s^1 orrlrr'leo concreto stmoott5--sll-rrE'nr*'-'. r.r
de smb9L>s-cn-contextos-o:L
I o
On simbOlica' Desd
s-
ffi nle-tamente orslnllllll u

.:

d'd;:-;";o Pensaran los


: el nrco senllqu
nico sentrclo etnocientficos
: estructuralistas Y los etnocr
; .um"nt" formales ante
f.' t
t!

de mane-
tituyen, no solamente un Con ello
,7\ nitivas Para el ordenami tende
rensin de

I
tambin, lo que incluso es en de ficas,

I
de artilugios evocadores P rm
domesticar emociones tan
!r
E
miedo, el afecto Y la Pena'
r)

' '136
[)
)'
t,
posible
tractas, entre elementos cultur4lgq-g un conjunto de es- tiempo que creaba las condiciones bsicas de su
realizacin. Se trataba de una preocupacin
prctica, ms
@ativas. El uso de conceptos ana- .l
, Perb stos se con- que academlca, que no puede, por tanto' ser entendida
,"fu.uau*ente de la crtica a que Marx someta al
capi-
vierten, para Turner, en simples medio auxiliares para
general' El--
llevar a cabo una labor central de interpretacin. (Las talismo, en concreto, Y a la civilizacin, en
rai
aplicaciones concretas del mtodo de Turner sern discu- ".!&J"s
tidas en el tomo VII, cap. 2.)
le, la.-cr1i93..ie -M3.S .con-
d3
.,. T-4: :ti'-q.t,d-efi 9i9-191.ry
dialctica y crtica a en su estructura socloeco-
*U"n.roga di1,!sit5n {'la misma en dos
1-a.lqj'-1' trabaj 1do rs
Ni los evolucionistas, ni los ecologistas, ni los mate- en.

rialistas mecanicistas comparten este profundo inters


por los aspectos simblic.os de la cultura, que tampoco,
sin dmbargo, es compartido por los materialistas de orien' iu.gu serie de Procesos his
desaparecido
tacin humanista y crtica, quienes reaccionan a la vez de la tierra (en la sociedad rimitiva) haba
y se haba visto sustituida pof una situacin en la la
que
contra el materialismo mecanicista (es decir, antidialc- de
tico) y los aspectos mentalistas de la etnociencia y el es- la mayor parte de la sociedd se hallaba separada
de sub-
tructuralismo, en lo que concuerdan con algunos de los tierra (capitalismo moderno), su aterior fuente
de Ia so'
antroplogos simblicos. sistcncia. Para poclcr.sobrcivir, los'miembros
(los trabajadores)- e
miembros de.-la-.cla-
EL MATERIALISMO DIALECTIQO. Una teora claramen-
te diferenciada del materialismo cultural, pero que a s de Produccin. En
veces suele confundirse con 1, es el materalismo dialc-
fico. Esta porcin de la tradicin marxista tuvo su origen,
en eI irasado siglo, en los trabajos de Karl Marx (1818-
1883) y en los de su amigo y continuo colaborador el in-
dustrialista Friedrich pngels (182G1895). Se trata de una
tradicin compleja que rene mucha's de Ias principales
tendencias de la historia intelectual de Europa. Esencial-
mente crtico y humanista en sus orgenes, su preocupa-
cin bsica es dar a luz una visin especfica de Ia llber-
tad humana que el capitalismo del siglo'xtx negaba, al
r39
I
I 138
1..
de la sociedal'n-
El primer tratamiento importante
en los borradores
mitiva por parte de Man se encuentra
de 1857-18 58 (Gr'undii"", que le
sirvieron como trabajo
preparatorio de bl Catal'
t.uU" fundamendalmente i
dinmica del cambio social'
El Capitaf, Marx dedic una
estudio de la sociedad Prim
inters que conserv hasta el
podido leer a nr^i* " la dcada- de
los setenta los datos
de primer^ *uno upottudo' por
Morgn' El resultado de
todosestos aos
sus trabajos en t"" tu"'p dttt"t'te
puede encontrart" bs thnological N-otebooks ("Cua-
dernos
"; publicados por Krader' Tras la
"t.rotOgi"",; de Marx sobre
muerte a" U"o, E"g"it utiliz las notas
o.gun l.ort.nidut In lo' Notebooks) para escribjr Los
';;;;;;t'i" la propiedad privada v eI Estado
lo to*-t',
(1884).
'Tal la sin
como aparece recogida en los Grundrisse'
f
lismo. Marx comparta este mismo inters con importan- '
(
tes pensadores sociales anteriores a 1, y fundamental-
mente con Rousseau. Como consecuencia de'las exigen- n- -e-c e--3 n 3lgg.gle-
t i en.e
cias adquisitivas y competitivas del moderno capitalismo,
(
El estad
gtlqdigs-
(
la humanidad (segn Marx) se haba convertido en grah "bqt-
-

lucionahaciaotronuevo,slnoquepasasimplementepor
I
medida en un conjunto de reflejos econmicos --el "hom- Los mecanismos
,r.ru .".i" de fases cclicas o repetitivas'
I
bre econmicor-, una humanidad disminuida que con
delcambiosocial,talcomoMarxlosdescrib'sonvaria-
(
frecuencia, y errneamente, era tomada por Ia humani entre otras cosas'
( Cos, complejos y contingentes; incluyen'
dad en general. Marx. estaba,especialmente ig!9ren49-9p-
e s tu di a r de q u m--dillso iedad-se-haba-desarollado
(

(
(
@lg111-+s-e?P*elitet
rrn a s p
.o,.rllgg1ryf4'.eas-suyas, asl como por los cambios evolu-
(
(
ti;; Aue ligaban entre s a los diversos tipos de sociedad
(
) civilizada.
( 141
(
I
r40
)

(
'
la guera, la conquista, la superpoblacin, la concentra-
cin de riquezas, y los conflictos entre los distintos estra-
tos sociales. En todos los casos, los medios de produc-
cin (las fuerzas materiales de produccin) y las relacio-
nes de produccin (la organizacin social correspondien-
te a esos medios) ejercen una importante influencia so- y viceversa. Este es otro punto que marca una fundamen-
bre el resto del edificio social. Dicha influencia vara de tal distancia con respecto al materialismo cultural, y al
un estadio a otro, no obstante. En Los orgenes... de En- positivismo en general. La unidad de.la teora y la prc-
gels, podemos leer, por ejemplo, que en los niveles infe- ii.u ," relaciona con la idea de Marx de que el mtodo de
riores del desarrollo tecnolgico oel orden social aparece
dominado por los grupos de parentesCo (Engels 1884: 6).
El enfoque general que Man< imprime a todos estos
problems implica su teorla del materialismo dialctico.
En esta teorfa los actores humanos aparecen respondien-
do a su entorno social y natural, no de una manera me- los inteieses y los puntos de vista del investigador'
' El pensamiento de Man< se manifestaba como dialc-
cnica o totalmente determinista, como ocurre en el ma'
teri-aiismo culturai o mecanicista, sino de una manera tico tambin en otro importante aspecto. A partir del
gigantesco incremento de las capacidades productivas de
creativa, produciendo siempre resultados nuevos e impre-
decibles. Dicha respuesta, sin embargo, no carece del todo Ia sociedad capitalista y la extensin de ciertas potencia-
de constricciones, sino que se encuentra mediada por las lidades humanas, Marx previ la posibilidad y trabaj por
caractersticas culturales de cada grupo concreto, que son, la realizacin clc un nuevo orden social en el que Ia li-
a su vez, producto de su historia. "Los hombres hacen bertacl y la fraterniclad de la sociedad primitiva quedaran
su propia historia Marx-, pero no la hacen a su combinadas con una tecnologa productiva capaz de eli-
-dice
entera voluntad, o en circunstancias elegidas por ellos minar la escasez material. Lo cual representaba una sn-
mismos, sino que la hacen en circunstancias previamente tesis dialctica del presente y el pasado, que deba ser
dadas, que les han sido legadas por las generaciones arl' realizada mediante la transformacin revolucionaria de
teriores, (Mant 1963: 15; orig.: 1852). Los humanos son la sociedad, Ia abolicin de las clases sociales y la propie-
dad comunal (de nuevo) de los medios de produccin'
un producto de la naturaleza, y se hallan limitados por
ella, pero, al mismo tiempo, son capaces de trahsformarla
El trabajo etnolgico de Mar:<, sin embargo, qued
detenido en un estadio rudimentario, y su complecin
de acuerdo con sus 'propios planes. Pueden tomar con-
sigUe siendo, an hoy, un desidertum. Los posteriores
ciencia de. su propia situacin y, al hacerlo, adquirir la
posibilidad de llegar a cambiarla. Ma:< mismo bas sus darrollos de su pensamiento no han dejado de tener
un carcter complejo y controvertido. Dos lneas princi-
esperanzas para el futuro de la humanidad en Ia posibili-
143
142 (

(
)
6\ primeros bqasianos' pue-
) este respecto, por parte de los
Una que podra- efectuada por Sapir entre
distinguir': d"'i:: de ellos' la que cabra
a.^
)
de encontrars " ia disiincin
pales Pueden
v otra a Deca Sapir con res-
cultura genuina ! cultura esprea'
/4,
to) mos dnominar -ai"ul"ti"ocrtica' la ltima ha pa- jo qr" J [amaba cultura genuina:
como positivista' De ;;";;,
/- calificar "ilu''
aulque no exclusivl'^ natri-
sado a ser, d,e f"il; general
Las principales actividades del
individuo deben sa-
sbiti"o' y r:pr:::nta la :mocionales' deben
monio especffico'^;;i;;;ismo
crtica y emancipatoria
del tisfacer sus i teros medios adap-
supresin de la Ji-""'iO" constituir siem
de una teora y una
me- rral del industrialis-
pensamiento de ;;' ;" favor tados a un fin'
/' pf"t'"t""t"'ua"pt"das a las exigencias de una mo, tal como I - rdose hasta nuestro
todologa 'mqrrinas Para
. siglo, ., q'"", ut l"Uititur
po t de
.continuo
/. burocracia directamente interesada "i "o"trol-social'
lo' nuestro ,.o,"oi " poaiao evitar
habititaf a la' mayor
en T*t: ::1Y^ de las mquinas'
I-a trad.icin crtico-d'ia1ctica' de parte de la humaniad para el uso
intereses Ua.i"o*"'t" humanistas del pansamiento (apir 1924: 411')
se ha intentado llevar
a
Marx. En Francia, en concreto, crco con el es-
proporci nan una base para
cabo una combio'"i0" del manismo una etnologa pro Semejantes observaciones
Ia crtica de la civilizacin' a partir
de su comparacin
tructuralir-o, to't'i"u' a desrrollar Godelier 1972)' En
f
tiempos este
piamente ,r,"oiJiu'(Cf' ru"ay
l{12; con Ia cultura primitiva' En los ltimos
en b:."lth-"s aos se ha convertido en el
cuanto a Estados Unidos' ha
emergido aspecto crtico it lu antropologa
f
a.t ."*fo " f" disciplina antroPoli:1^""u t"- p""," focal de un cada vez mayor nmero con de antropG
dentro r' el obje'

alctico-crftica' que tiene como principal logos. Algunos han combinado este
inters
tropologfa Anthropology'
gano de expresi;;1 ;"" ist'a Datectical
I
tivodeunatrasforrnacinrevolucionariadelasocie- a la antro-
dad. Y, al hacer esto, han vuelto a reinsertar
(
( La antropo-
pologa en Ia tradicin iniciada por Rousl*'
y Marx'
( LA ANTROPOLOGIA DIALECTICO-CRITICA' europea una'
( loga acadmica heredO de Ia Ilustracin disminuida) ac-
Podramosaplicaraestacorrienteantropolgicaelcali-
fundador
important" (^'"'q'" actualmente bastante ficativo de odialcticecrticar. Stanley Diamond'
t surgida_ de su corn-
titud crtica h;i. i, propia sociedad, Qued esto bien de la revista Dialectical Anthropology y
t'lo los prin-
de
,\ toma su
paracin lut--'ociedades primitivas' cipales exponentes de este tipo de antropologa'
(
"o,, de Tylor acerca de punto de arranque en la herencia ma riana
de una "visin
de manifi"rto "" Ias'observciones
(
sociedades primitivas' i*pil"ia, y "*pll"i,u de la humanidad' un mtodo
de an-
( la inexistencia t pli"ras en- laslubrgan
'
por l-a libertad y so'
por ejemPlo, y "" Jr +*cio-de lisis refinao y Fmctfero, un catlogo de intuiciones de
( entre las gentes y .i^f"., ,rl pro'fuoJo "otido de la historia' el marco
( la fraternida que'poian observarse mencillarse el re (Dia-
(' los clanes pri*iti'o'' Tambin Plede conseguidos por una antropotog y una finalidad revolucionaria,
intenta
conocimierrto " ios admirables logros sealar' y'otros mond lgTg: 5l.I-a antropologla dialctico-crtica
y tra-
explicar, tan completamente como sea posible' I
( de
la msica primitiva, que'Boas no dej
( ms expllcita a
t' muchos ejempls. iut ""' la afirmacin 145
t
t
)
IM
t
I

CONCLUSION \ I

Hemos des(rito lo que creemos ser las principales


corrientes teriias del pcnsarniento antropolgico, clcsdc
sus primeros tanteos en los comienzos de la civilizacin.
Despus de los impresionantes iogros alcanzados por los
griegos, la especulacin antropolgica entr en un largo
perodo de apata, del que slo se despertara a prirrcipios
de la Ilustracin europea, pasando a convertirse en una
parte fundamental de los eifuerzos prcticos ehtonces co-
menzados por cambiar la sociedad de acuerd cbn un plan
racional. Los conocimientos antropolgicos fueron em-
pleados en este momento a la vez como base de Ia crtica
de la sociedad existente y como justificacin de ella.
E n I a' s esU n 4e_g_18.4_ _4gl_gelg*Ut
-lg -glr.ooJg e z-9o-
rrienz a entrar en la Academia, en cuyo mbito las dimen-
sione*1-T-prcticas y crticas de la Ilustracin que-
daron considerablemente atenuados. La antropologa co-
menz a cargarse de espritu positivo, dedicndose a bus-
car las Ieyes del desarrollo cultural o Ias relaciones in-
variantes entre elementos culturales. Al mismo tiempo,
los aspectos prcticos y crticos del pensamiento social
seguan siendo en gran parte cultivados'por Ia tradicin
marxista extra-acadmica, que actuaba como una influ-
yente corriente subterrnea de la antropologa acadmica.
En los ltimos tiempos podemos disti.nguir en el cam-
po de la antropologa dos posiciones dominantes: una, la
materialista, que acenta los ,factores materiales de la
vida cultural; la otra, la mentalista, que subraya los as-
pectos mentales o ideacionales de la cultura. Con escasas
excepciones, sin embargo, ambas corrientes coinciden en
su comn tendencia a rechazar o dejar de lado el sentido
humano que Ia cultura tiene para sus mismos actores. J
,.)
147
\J
t
r46 ",
{1
)

R)
ms urgentes del vivir
n) pasan de largo sobre los problemas
qi: t^:i:lo n""
a
iI Ita bastante claro en cotidiano; son no pocos io'-"t'ttopOloq3 en un est&
tl la antropologfa S#; feligro- ";otiti*rse pre
White. "l sobre
r,
G
es ril academi.ir*o lr ,ro^pu de-interogarsg
ft blemas desprovistJ' " to
significado social' y en modo
l-a; ms profunda crisis
ft alguno ,. pr"o""p" fo' 11 ""d--u '"'
pues' dt
(t de nuestra civilizacn' No deja' :1"^1,l"Ou-
(t mental importanli^ "irtt"tto dL q"" las persp:tt"1t,:"^1..
se multipliquen inct-
(t
(:
;;il io, "rrroq"es met-od.olgicos prctias' en bien
diendo cad,a vsz'* "" las cuestiones
antropologa podr se-
f, de la disciplina. p" "t'" modo la
rera constmctiva la
(r guir ayudandonos a encarar de
(r das las crisis clcli-
actual crisis civilizatoria que, co ,
(,
cas que .o*po,'"i-i; ;;";cia
humana' estimular sin
(, tecnolgi-
( duda la aparici; ; nuevos descubrimientos cultural'
( cos y dar lugar a una nueva revitalizacin
{'
( sus ms gratuitos PresuPues-
('
t"' d'e
( fr "Jrttilf :" lo s aspectos. conat*"" ]:i::]icosface-
cie urroju luz- sobre importaites
/'l ' la cultura ^*".,1" *"ltu claramente evidente cun'r
,\ tas de la cultura,^i;;;;
perspectiva's estnrcturalistas
('., l
do se consigue integrar las y ecologistat
con las perspectivas-marxistas T:-*ttant'
(esto es, la acentuacin del
ni el anrisis
",;;;;igico ni la perspectiva mar-
entorno ,"r."0*lt--t"gtitizado) al final del
xista-estru.,,r.uti'iu tq'ctattit' ""mpiiri"todos y:cad
tomo IV, cap' 2) pueden pretenderlbut""
y'enfoqus que han ido
uno de los variaos proble*T
io t"go de toda la his:
enriqueciendo -"i'opologa ' tiempos, un crecien'
-lti*o,
'
toria de ra ir.ipi]*,
gn ror
te sentimiento #;';;;;;;; h^ ido in iadiendo la dis-
que
sobre toJo to" relacin a aquellas posiciones
ciplina, 149
I
:* sJ
148
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.
155
154
/?A
t'' Captulo II
)

\) Mtodos antroPolgicos
flr
lt
)

,1

TEORIA Y METODO
estu'
Los antroplogos de hoy da pueden elegir entre
diar una ,o.i.du carad'oia y recolectora como los bos-
quimanos Rung, ,rn g*po d" i"diot de cualquier reserva
obre
norteameri cana,o los habitantes de cualquier barrio
una de-
;; " ,r.,"ig.u., ciudad. Pueden deciclir estudiar aaspectos
terminada cultura en su totalidad, o slo algunos
especficos de la misma. Con todo, la base del enfoque
antropolgico debe ser siempre el estudio de uno o
ms
grup; lolrles de poblacin, es decir, el estudio los de
l-pot humanos en el contexto concreto en que viven
I ualqui"ra que sea el objeto d'e investigacin elegido' la
) orieniacin terica del investigador influira siempre am-
)
pliamente en las cuestiones planteadas y el tipo de res'
)
puestas que stas reciban. Incluso cuando el aspecto
srb.ayad es el puramente descriptivo, las cuestiones
)
plantadas, los datos recogidos (objeto), y la organiza-
\
" estos datos (mtodo) dependern siempre de la
I
previa inteleccin de la cultura y de los conceptos em
"iOr,
pleados para describirla (teora).
)
157
Los toleran las desviaciones con respecto a las normas de
P141!vos
son
, Ios c emr
s emplgad9..I9ll-o.9_e$I9p- conducta y el modo como tratan dichas clesvjaciones.
^ el t-i;ffitoa6!;;;:&.ign i ro,
&eg. con Los antroplogos deben informarse, asimismo, sobrc
principios que rigen la seleccin del objeto de estudio, variables tales como los sexos, las clascs dc edacl y las
la formacin de los conceptos adecuados y las hiptesis, clases sociales de la cultura que estudian. ya qLre, por
es decir, la recopilacin y seleccin de los datos. con el ejemplo, en una sociedad estratificada las diferencias en-
trmino tcnicas queremos dar a entender los proce- tre individuos, segn las clases a que pertenecen, pueden
dimientos operativos de Ios que el antroprogo se vale llegar a ser considerables.
para recopilar y analzar Ios datos, como pueden ser los La inteleccin y descripcin de la vida social y cul-
cuestionarios, los tests psicolgicos, los sistemas de mues- tural conseguidas de este modo podrn servir. igualmente I

treo, etc. a otros antroplogos como base de comparacin con otras


I

culturas. Si su orientacin terica es dialctica y critica,


I

los antroplogos se mostrarn interesados por el conoci


ETNOGRAFIA Y ETTIOLOGIA miento sobre su propia sociedad que dicha comparacin
I

les.proporciona y en qu medida aumenta las posibili-


La primera tarea que tienen ante s los antroplogos dades de cambiarla. Semejante intencionalidad se halla
I

I
es la de la familiarizarse ellos mismos con la cultura, y ntimamente ligada a cuestiones tales como la ne_sacin
especialmente con el aspecto concreto que van a estu. y la expresin de las potencialidades humanas, las res-
diar. Esto implica averiguar todo cuanto se requiere para tricciones innecesarias de la libertad humana, la calidad
convertirse en un miembro plenamente adecuado al fun- de vida que cada cultura permite, Ias tensiones que se
cionamiento de dicha cultura. Los etngrafos intentan generan en el interior de cada sociedad y cuestiones por
describir aquellos aspectos de la conducta que son ms el estilo. Los juicios de valor y Ias valoraciones, as como
o menos comunes y habituales al grupo o a un signifi- el reconocimiento de que el objcto de estudio es equi. i

,l
cativo segmento de 1. La comprensin de esta conducta valente a otro sujeto, y que la descripcin de d:cho su- I

requerir necesariamente averiguar los motivos y razo- jeto no es independiente del observador (y se convierte (

nes que la fundan. A este respecto, los antroplogos de- en un objeto inadecuado cuando es tratado como un ob !

ben distinguir claramente entre lo que la gente dice y jeto natural o cosa), constituyen condiciones sine qua (

I
lo que en realidad hace, as como aquello que afirman' non de un'enfoque como ste. Si, en cambio, la orienta-
(

(
!

que deberia hacerse. Actuar de otro modo dara como cin terica es positivista, el enfoque ser sign!ficativa- I
(
resultado una errnea.descripcin de Ia conducta huma. mente diferente. Los juicios de valor sern inmediata- I

na. Urra inteleccin ms profunda de la cultura consi- mente eliminados y el objeto de estudio ser encarado (
I

derada podr conseguirse mediante el estudio de Ia me- como si se tratara de algo por completo independiente (
-
dida en que los individuos y grupos que la componen del observador. La informacin de este modo obtenida (
)-
t-
I
158 159 (
le
(
lv
e METODOS DE CAI}IPO
objetiva'
suele calificarse a veces de
.
P
el objeto de los antroplogos en
este

que
{ portarse como si no fueran ms
Lentos de recogida de datos p-rogra
preguntas y recoger de manera. fidedi
;
ilnJ " los objetivos d este tiPo'de guajecoloquialenellahablado.ParafacilitarelaPren-
una vez comPara- i=" y la recogida de datos en la lengua nativa' los
clasificar Io
es de otras cultu- antrtplogo, ,r"ritan tener algunos conocimientos de
das con los
.r .r. correlaciones sig-
ras, posroul
nificativas
puesto en juego en este
podrn aYudar a enunci
cultura o las relaciones
cerse entre determinados asP
Una vez recogidos los da
rtica (etnolgica) de la ant ellos al mximo sus condiciones cotidianas de vida'
bajo es fundamentalmente
tonces los antroPlogos los
conocen con otras
del estudio de iu t"lt"" que mejor La observacin ParticiPantc
orientacin cr-'
culturas. Si los antroplog' ti"""" una por la luz que
tica y dialctica, s" inieresarn sobre todo Generalmente, existen dos tipos de estrategias para
arroja sob-re su proPia cultur y
por
dicha su ten- recoger informacin de campo. La primera de ellas es
el modo en que pueden ayudar a cambiarla' Si
"o*pu.."in solicitar dicha informacin de determinados miembros de
comParar es'
dencia es positiviita, en cambio' intentarn esperan-
tos datos con los procedentes de otras culturas' de corre-
\ o p"". establecr de este modo la existencia
rasgos' es de-
\ laciones significativas entre determinados
\ cir,esperandopoderestablecerrelacionesuniversalesque
leyes gene-
\ p.r"dan llegar a permitir la formulacin de
( rales de la cultura.
L
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161
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t 10 6. rBonh Da r crrLTUR
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I
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tumbres y prcticas, tal como los mismos individuos y
cer con los individuos que se intenta estudiar el tipo de
grupo estuados las entienden. Para cumplir plenamen-
relacin nece,saria para conseguir una informacin fiable.
te sus objetivos, el antroplogo debe ser aceptado por Ia En consecuencia, se necesitan al menos dieciocho meses
gente estudiada para poder establecer un trato normal
sobre el terreno para poder observar de manera adecua-
con ellos, parecido al de cualquier otro miembro de la da un ciclo anual completo.
misma comunidad. Ello ser posible en la medida en
que se den una serie de factores, el primero de los cua-
les y el ms importante es la actitud que los miembros Laa entrevitaa con los informpnteg
de la comunidad a estudiar adopten ante el extrao. Si
se niegan a permitirle participar en su vida comunitaria,
Con frecuencia los investig.do.". de'campo obtienen
no quedar otra salida que resignarse al trabajo intensivo
su informacin entrevistando a informantes cualificados
con un reducido nmero. de iforrnantes. Con todo, y aun
de Ia comuniilad que quieren estudiar. Es posible que la
si el antroplogo resulta aceptado como un miembro ms
observacin participante suponga un desperdicio de tiem-
de la comunidad, toda una serie de factores subsidiarios po y esfuerzos, sin por esto verse recompensados con
vendrn a impedir su plena integracin, factores tales 'materiales de inters. As, por
ejemplo, hay acontecimien
como la exposicin a enfermedades nuevas para 1, la tos que ocurren solamente en determinados momentos
fatiga, las plagas de insectos, la apariencia fsica del an' del ao, son infrecuentes, u ocurren al mismo tiempo
troplogo (edad, sexo, raza, preiez, etc.), y toda otra serie pero en distintos lugares. Los informantes pueden en-
de problemas de orden fsico y psicolgico, principal- tonces proveer informacin acerca de estas cuestiones.
mente.
Este pucdc ser tambin el nico medio de obtener infor-
Tambin puede verse limitada la participacin si al macin sobre modos de vida que dejaron de existir o cam-
antroplogo se le asigna dentro de la comunidad un papel biaron en gran medida antes de la llegada de los antro-
excesivamente estrecho o especializado que le impida ad- plogos. Una buena parte de la informacin disponible
quirir una visin de conjunto de la sociedad en la que sobre las culturas ya desaparecidas de Amrica fue obte
se ha integrado. En ocasiones los miembros de la comu- nida de esta manera.
nidad pueden intentar reducir el grado de participacin L,as entrevistas pueden ir desde la simple conversa-
del intnso, siendo lo mejor en estos casos abandonar la cin informal hasta largas sesiones sistemticas, por las
comunidad durante un corto perodo de tiempo. que tal vez incluso haya que pagar a los informantes.
Un ao entre la. gente sometida a estudio es el mni' La toma de notas puede, sin embargo, llegar a interrum-
mo tiempo considrado correcto para conseguir tina ade' pir el flujo normal de la conversacin o inhibir al infor.
cuada descripcin etngrfica, que incluya un ciclo com- mante. Y similares efectos puede producir la grabacin.
pleto ritual y agrcola, al menos. En general, no obstante, Si no es posible tomar notas durante Ia sesin, stas de
se precisan como. mlnimo seis meses para poder estable- ben tomarse inmediatamente despus de terminada sta
162 (

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Tcnicae tradicionalee de camPo
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( adecuada la gran
P"." ,"rrrir y archivar de manera
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cantidad de datos a que se ven enfrentados, los antroP&
r, nas, pudiendo entonces-solicitarlos como informantes,
ya
(, 165
( 164
(r
(,.
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logos han ideado, o tomado de otras disciplinas, toda una En Io que, respecta a los mapas, Ios investigadores
serie de tcnicas de campo. Todo antroplogo debe estar debern tomaf nota de Ia distribucin fsica de la comu-
familiarizado con.todas estas tcnicas, aunque general. nidad en estutlio, Ios lmites de las propiedades, la loca-
mente se empleen slo unas pocas de ellas para cada es- lizacin de las viendas y otros lugares frecuentados por
tudio concreto. los habitantes (mercados, templos, etc.). Debern deter-
minar igualmente la localizacin de los grrpos residencia-
NOTAS DE CAMPO. Los etngrafos llevan un archivo les, sean stos grupos tnicos, familias, clanes, clases o
continuamente puesto al da de todas sus experiencias en castas, etc., si tal es la distribucin de los habitantes.
la investigacin de campo. Al principio es aconsejable Deben tomarse adems notas sobre las pautas de interac
conservar tantas observaciones como- sea posible, ya que cin con respecto a estos lugares: dnde, crho, y en qu
datos que inicialmente puedan parecer irro.!:vantes pue- condiciones dichos grupos entran en contacto. A partir
den adquirir posteriormente importancia; las primeras de tcidos estos datos puede trazarse un mapa de la locali-
impresiones recibidas al tomar contacto con la cultura zacin fsica de la comunidad y su regin. Este tipo de
que .se estudia pueden resultar luego muy reveladoras. recogid de datos permite a los antroplogos tomar con-
Pasado algn tiempo, los investigadores estn ya en con- ciencia de la existencia de grupos o subdivisiones dentro
diciones de distinguir aquellos datos que I . ,or se adap de la comunidad que estudian.
tan a los propsitos de su investigacin. Estrechamente ligada a esta actividad se halla la reali-
En las notas deben incluirse tanto el lugar como el zacin de censos. Los antroplogos deben intentar esta-
momento de las observaciones, as como la gente que se blecer una lista de todas las unidades familiares y sus
hallaba presente en ellos. Es aconsejable abordar Ia in- respectivos miembros, yendo de casa en casa. En algunos
terpretacin del material cuando ste est an fresco, de casos, los archivos locales, tales como los de las autori.
forma que resulte posible distinguir desde Lrn primer dades municipales, religiosas o escolares, pueden resultar
momento la observacin de la interpretacin. Una vez se de utilidad, dado que proporcionan informacin adicional
ha avanzado ya lo suficiente en ei conocimiento de la sobre los lugares de nacimiento y las ocupaciones de los
cultura, van apareciendo nuevas interpretaciones, cada habitantes de cada vivienda.
vez ms ajustadas, del matrial recogido.
METODO GENEALOGICO. Una de las cosas que los in-
CONFECCION DE MAPAS Y CENSOS. Generalmente, los vestigadores de campo necesitan'saber sobre la comuni-
etngrafos suelen comenzar su labor de campo recogien dad que estudian es la distribucin de las redes fami-
do datos de aquellos individuos que se muestran menos liares: qu individuos estn emparentados entre s y cu'
contrarios a proporcionarles datos. Esto implica, desde les son los lazos concretos de parentesco que mantienen
un primer momento, la confeccin de mapas y de censos, entre s los miembros de la comunidad que se estudia,
aunque sean provisionales. as como los trminos empleados para designar tales
(

t66 t67
(
)

t) entrc
las comparaciones
?.)
ios eLngrafos na los medios para establecercomprobar t'9:l*U O'
vnculos. lJna vez conocidas estas redes' lneas de descendencia
y para
'3 I-s
(t concreto de Parentesco' Y la p.ropo"inud"' por cada informante'
las relaciones poblacin son general-
emPleada Por los miembro *alul;;;;;tL
f'
miembros "
f' car a sus Parientes' Esta in' las mejor"; fu;;;"t e informacin a
este rsepecto'
sue-
las redes so- mente jvenes general 'nente 'no
formacin es fundamental Para comprender que los miemtio' m'
ya suele' ezistir igual'
ciales y econmicas que gn entre t
(\ u lot miembros de
deben ten preocuParse ;;;;;1"'!91?t] especialistas en la materia'
( la comunidad. Conscuentemente' los etngrafos mente en cada [,o"'i^d en contact: p'"* recabar
('' estarsuficientementeavezadosenlosestudiosdeparen. entrar
de naturaleza con quienes es Preciso
(
tesco. Esta informacin no es geperalmente
antes de informacinimiento de parentesco pue-
t
sensible, por lo q"" p"ta" it"l.r"o seradquirida de la terminologa
informantes' los trminos
establecei los primeros contactos con los d,e ampliatt" n'"r-tloi;;" I
"liitr,nalltesde cada una de
(
En 1910, W. H. Rivers que habra que lp[car a los -i"*b'o'
(
anotar este tiPo de informac ,l'"; i'"'' r*,-tue cada uno de estos
( sus genealogas
a l; tambin suele
ser til esta-
mtodo genealgico. Los inv miembros lt a
\
uno de sus informantes Por "pti""i individuos a los que el informante
l) blecer una lista;I-lot
liar, inquirindoles los sigui parentesco'
( por un mismo trmino de
;;i."t i""1", del informante; nombres de sus hijos' una ,t' obtlni^ r' rtd
^oti.u t fut"nt"ttos' sta'puede
(
orden de edades, y los matril onios y frutos
de cada uno
n'tt"iontt roJttttt'os de propiedad
emplearse n^ "
las obligaciones de '":io
,lt
y los nom-
de ellos; ,ro*U., de los padres' de su madre (qu cosa n"tt"l"lt'u-q-t.riet)'
bres de sus hijos, con los correspondientes matrimonios y matrimonio' la suceslon
I tipo, las reglas't t"'iLncia y dems reglas v
descendientes a" cada uno' d ellos' Deben'tambin
y".o*p.ob"r de determinuoJ"oircio'
f't"itarios'
si la comunidad en'que viven permite ms
f
de
(. costumbre' q'"-tig"n en
la comunidad'
( una esposa o marido, y si hubo tambin matrimonios
anterioi:es. Mediante Ia recogida de esta informacin
se
Los antroplogos alternan
(
BToGRAFIAS (Life stories,). r"col"tcin de
L' obtienen los descendientes tanto de la lnea masculina Ias entrevitt"' "ot' sus informut""'-tot
una de selccto nmcro de informantes'
(' como de la femenina. Los descendientes de cada clatos biogrfic-s--a" 'n
!- estas lfneas deben recogerse en hojas separadas'
anotan'
que generur*"* ;,";,:"t]"j,
q" t"at coherentemente
entre
do las referencias con resPecto a las otras hojas pueden dar cuenta de
ss - ropias vidas'
llega a reunirse de
(.-

( Ios descenentes de cada lnea' Una gran t^'ira"a de informacin


por el informante es la
cuanta se-
(
l

Los investigadores deben, asf mismo' recoger este modo, ya que lo descrito
biografa'
informacinpuedansobrelasituacinsocialdelosmiem-
rboles cuencia de atoitecimientos "'i'iosuretrato
q'" to"figuran del
)

bros de cad'a genealoga. I-a superposicin de los n"


proporcio- y ello n'oro"'''oll"^"i-"*gtufo
I
)
genealgi.o, d. cada uo de los informantes 769
,)
18
)
(.
l
desarrollo caracter'stico de la vida de un individuo den- contacto con gran cantidad de gente y
tro de una sociedad concreta. puesto que ra pertenencia un conocimientb pctico de los tipos de
a una comunidad es una de las caractersticas del desarro ponen la comunidad estudiada. Dicho co
Ilo humano, el relato de estas secuencias individuares de ser muy tilh la hora de seleccionar a
de actuar
provee una gran cantidad de informacin acerca de Ia , a la hora de tomar decisiones sobre el modo
sociedad a que estos individuos pertenecen. Nos mues- con ellos. Otra ventaja de este mtodo es que no requiere
tran lo mejor y lo peor de las vidas de estas gentes, al un profundo conocimiento de la lengua de la comunidad'
contemplar cmo describen su propio pasado, cmo ana- posteriormente, los antroplogos pueden verificar la in
lizan su presente y qu piensan de su iuturo. Lo que los formacin as conseguida con la conseguida mediante en-
individuos pieruan de su futuro puede proporcionar va- trdvlstas intensivas
liosas instantneas de la sociedad considerada. por ejem- Con todo, la adquisicin de este tipo de informacin
plo, una sociedad caracterizada por la existencia de una no d.eja de tener sus dificultades. A veces los antroplo-
profunda brecha entre el presente y el futuro de sus gos peden encontrarse con que la gente se niega a con-
miembros, exhibe en stos un general sentirdo de decep testar a cuestiones aparentemente inocuas. Esto puede
cin y fracaso. Segn Robert Redfield (1960),.entre Ios ocurrir, por ejemplo, all donde los individuos pueden
pueblos primitivos esta brecha no suele ser muy grande, temer que este tipo de preguntas sirvan para que las
comparada con ia que se observa en las sociedades civi- autoridades locales conozcan a travs de ellas sus ingre-
lizadas. Los relatos de sus vidas hechos por miembros sos, con propsitos de exaccin de impuestos'
jvenes y viejos de una sociedad pueden revelar los im-
pgrtantes cambios que han tenido lugar eu ella. Los in- TECNICAS PROYECTMS. l-as tcnicas Proyectivas son
dividuos ms viejos puedcn, por cjemrlo, habcr. rasado tipos de te.sts psicolgicos empleados con informantes in
por perodos de extrema escasez e inseguridad econmi cliviclualcs para descubrir aspectrs <cultos dc su pcrso'
ca, que los jvenes no han tenido que conocer. Semejan nalidad. Los informantes reciben dibujos especialmente
tes diferencias en la experiencia vital de los indivicluos realizados y dotados de significados ambiguos, pregun-
dan sin duda lugar a diferencias de visin y de actitud tndoseles entonces qu significan para ellos. Puesto que
que los investigadores de campo seran per completo in- los dibujos son ambiguos, los encuestados deben usar su
capaces de comprender sin disponer de esta informacin. imaginaci'n para describir lo que ellos creen que signi-
Uno de los ms serios inconvenientes de este mtodo ficai, p.oy""iu.do de este modo o revelando, al hacerlo,
es que los individuos que quieran participar en l puedan ,rru pu.t" de su personalidad. El presuPuesto que subyace
resultar atpicos de su sociedad y proporcionen, por tan. u tipo de tcnicas es el de que los aspectos de la
"ri"
pe.sonalidad as revelados son tpicos de los individuos
to, una visin no tpica de su propia cultura, una visin
que no d cuenta de los rasgos bsicos de dicha sociedad. qr.r" .o*ponen la comunidad estudiada' As, por ejemplo'
El trabajo genealgico pone a Ios antroplogos en ir"d"t ieyelar que dichos individuos son, por trmino
t71
170
Pr
colaboradores en Ia dcada
do por Henry MurrQY y sus
?)
f medio, ms agresivos que los norteamericanos de clase est compuesto por veinte
de los treinta' Br tt't.t'rur"rray
(t media de su misma edad y sexo. Con todo, para llevar a
que contienen diversos. de escenat' t:::
(t cabo este tipo de estudios lo mejor es incluir un psic bujos
mujer-tipos
con jo]l"l,I t''o
logo al equipo que realiza el estudio de campo. De otro una mujer coh un nio, una ""
ft pequeo mirando a un violn'
y otras escenas similares'
(, modo, los resultados de los tests proyectivos pueden re a los informantes uno
() Dichos dibujos 'on pt"'"ntads
sultar superficiales, cuando no errneos. describan Ia escena conte-
( tras otro, piinio"i"t q"" ^que
Existen toda una serie de tcnicas proyectivas, algu-
en e1los: q;-;t lo est ocurriendo' cmo se
( nida
nas de las cuales han sido tomadas en prstamo de la
Ileg hasta all, y qu va a
ocurrir luego' A partir de las
(, psicologa clnica y otras han sido desarrolladas por los de
inferencia's tbtt 'los rasgos
() mismos antroplogos. Los ms cono.cidos son los tests respuestas, se ettJlecen
tales como sentimientos
(' Rorschach de manchas de tinta y los tests de apercep- Ia personalidad "i-""tt"stado'
etc'
( cin temtica (TAT). " it."gt tidad, agresividad'
{' El test Rorschach fue desarrollado por el psiquiatra Las encuestas y cues
( suizo del mismo nombre a finales de la Primera Guerra ENCUESTAS Y CUESTIONARIOS'
investigadores' cuando
( Mundial. Los dibujos qu lo componerr son diez manchas tionarios .on "'iii""a* pof los
( d.esean realizar t't i'fot,nl
de poblacin' es decir' cuan-
de tinta simtricas, cinco de las cuales incluyen colores, gmpos de pobla-
( mientras las otras cinco son uniformes, de color gris o do desean conseguir datos de amplios de
( cin. La simplemen e en una serie
negro. Dichos dibujos se pasan al sujeto de estudio en "n"r.rii-"onrirt" plantean.a cada una de
(
un orden fijo, sindole preguntado qu le parece que cuestiones qrr" t* investigadors
( las personas ent;;;tadas' El
tiepo empleado con cada
(,
significan. Las respuestas son analizadas en trminos de
una de .llas defene del nmero
t pttg'ntas' y puede
olocacin, (si la respuesta se refiere a toda Ja mancha hasta una hora' Las pre-
(
o slo a una parte de ellas), determinacinr. (si la res- variar desde r.,o' potos minutos
( informacin deta-
puesta implica forma, color o movimiento de una parte guntas estn dise das para conseguir
edad' sexo' lazos de
(
o toda la figura) y, fir"almente, contenido". La parte de Ilada sobre cuestiones iales to*o-
etc" de las per'
parentesco, educacin, status marital'
( '
contenido, hace referencia a si las manchas son inter-
(
sonas encuestadas' Cuando se ha
reunido un nmero
( pretadas en trminos de figuras humanas, naturales, .ani. se aplica un' anlisis
males, etc. Se anotan tambin las similitudes de respues- suficiente de individuos encuestados'
para establecer re-
estad.stico , h;';;;estas obtenidas
(.
( ta entre diversos individuos. Los resultados de los tests
sultados sobre la ptblacin en
general'
son luego traducidos a caractersticas de la personalidad
a_
Los cuestio,'^tiJt difieren de ias encuestas en que los
L, por medio de reglai de conversin desarrolladas a partir preguntas directamente,
( de los estudios realizados con grupos de poblacin euro- entrevistaao, ,r, ,"rponden a las
Los cuestionarios
peos y
norteamericanos. sino en i*pr",J' ptip^tuaos 'l "i""to'
tL general acerca de una
Q-, El Test de Apercepcin Temtica (TAT) fue desarrolla- son tiles pu.u obLner informacin
q l
173
E" 172
c-
\
Q_,i
)
i I1,'
ti
t
l
il sociedad, y pueden proporcionar una buena base para
l
preparar programas de errcuesta. Este tipo de tcnica sue- ma de p*.u psicolgica: mostrando a los individuos
Ie utilizarse slo en aquelros casos ., Its que se preten- estudiados la pelcula tomada de ellos, y observando sus
'
den estudios a gran escala y contando con un buen equi_ reacciones. \

ry {9 investigadores. y, puesto que Ia informacin en /


detalle obtenida es escasa o nula, su apricacin sro es
Procedimientos de carnpo de la nueva etnografa
vlida para obtener informacin sobre cuestiones muy
determinadas.
Anteriormente hemos analizado'el concepto de cultu-
ESTUDIOS DE cAsos (case studies,). Los estudios de ra propio de la etnociencia, y los objetivos generales de
casos son empleados por los antropl0gos cuando dicha corriente terica. Su modo de abor.dar la cultura
inten- se halla profundamente influido por ideas tomadas del
tan investigar conjuntos de acontecimintos de pequea
escala o muy especficos, que pueden .". .orriderados campo de la lingstica, de modo que tiende a considerar
como ejemplares. puede tratarse, por ejernplo, de estu- a aqulla como un mero sistema cognitivo, es decir, un
sistema de ideas y creencias. Los seguidores de esta co'
t
diar la relacin entre paciente y doctor, doctor
".ri."'elest im-
y la familia del paciente, cuando sta tambin rriente de pensamiento subrayan el hecho de que sus
plicada. En este tipo de estudios, el tiempo y el lugar mtodos y procedimientos de investigacin son precisos,
estandarizados y pblicos, por lo que sirven para elevar
del caso son tambin importantes. El estudio a" casos
legales es el tipo ms comn. Los investigadores de cam-
los niveles del trabajo etnogrfico. En primer lugar, '
po adoptan este mtodo cuando estn en condiciones de debido a su precisin, sus resultados son siempre ms
concretos. En segundo lugar, y puesto que son pblicos
observar una gran serie de casos de este tipo y creen que
la observacin de prmera tnaflo y en profindidad no y estn pautados o estandarizados, pueden ser repetidos
puede obtenerse de otro modo.
por otros investigadores que quieran comprobar los re
sultados. Todo lo cual contrasta claramente con el ante-
FOTOGRAFIA. I^a fotugrafa es utilizadu
rior tipo de trabajo etnogrfico, que haca escasa o nula
"r,
u.r,.opologa mencin de Ia forma como obtena sus datos' Por otro
tanto en cuanto que instrumento de observacin como lado, los nuevos etngrafos esperan que, al proporcionar
en tanto que artiltrgio educativo. En la investigacin etno-.
una exacta descripcin de los puntos de vista de la gente
grafica puede usarse, por ejemplo, para la confec.in de
I estudiada, queden eliminadas las distorsiones etnocntri-
mapas, para realizar inventarios rpidos del mobiliario y
cas introducidas po. ior puntos de vista del etngrafo
utensilios de las casas, y para documentar acontecimien
mismo.
tos tales como danzas, ritos, festivales, que resultara
En teora, los etnocrentficos se muestra interesados
difcil describir adecuadamente de otro modo. En algu-
por la cultura en su conjunto (al menos, tal como ellos
nos casos Ia fotografa se ha utilizado tambin como for-
la definen). Sin embargo, tienden a tratar'slo aquellos
174
(-
t7.5 t-
t,
*l aspectos de la cultura que mejor pueden adaptarse a forrnante'se desarrollara ms o menos en los siguientes
'l
los.mtodos por ellos empleados, tales como sistemas ter- trminos: \ \

e
minolgicos y vocabularios de parentesco, sistemas de
colores, clasificaciones bo.tnicas nativas, etc. Esto los ha P. Qu es.esto?
r conducido a acentuar fuertemente el campo de la semn- R. Es una cerda.
tica, en la forma como la gnte ordena y dispone los P. Y eso es tambin una cerda?
R. No, eso es un verraco.
elementos significativos de sus vicias. Estn fundamental
P. Es el verraco una especie de cerda?
mente preocupados por uel modo como los dems pue-
R. No, el verraco es un tipo de animal domstico'
! blos 'nombran' Ias 'cosas' de su entorno y cmo dichos
P. Es la cerda un tipo de anirfal domstico?
nombres se organizan en grupos cada vez ms amplios...
R. S. (Ibidem.)
La facultad de imponer nombre a las'cosas es considera-
da como uno de los principales mtodos de irnponer or- De este modo, el investigador llega a descubrir que
den a la percepcin, (Tyler 1969; 6).
las cerdas y los verracos se hallan agrupados en una mis-
De manera bastante natural, este enfoque se ha visto
ma clase de tems que recibe el nombre de animal do-
llevado a desarrollar un considerable inters por el len-
mstico. Actuando de este modo, pueden llegar a des-
guaje de los individuos y grupos estudiados. El lenguaje cubrirse qu tipo de tems pertenecen a esta misma clase
se convierte as, para los etnocientficos, alavez en objeto y cules no (por ejemplo los osos, las serpientes, etc')'
de investigacin y mtodo de descubrimiento. Pata estu Dicha clasificacin puede ser an sometida a ulterior
diar los sistemas lingsticos de clasificacin, los etno- anlisis, d.escubriendo as cules son las subclases que
cientficos se han dotado de una serie de tcnicas de cam. componen la clase animal domsticor. Tomemos, por
po y conceptos tomados de la lingstica, la tqora de ejemplo, la clase de fiems que en castellano suelen agru-
sistemas y la matemtica finita. parse bajo el trmir, mobiliario,. En el lxico de la
Una de las tcnicas empleadas por ellos en sus inves- tnociencia dicha rea de inters suele recibir el nombre
tigaciones de campo es la denominad contestacin con- de odominio semnticor. Los dominios semnticos se
trolada ("controlled elicitingr), que emplea marcos ora componen de elementos (palabras o morfemas) de simi-
cionales, tomados del Ienguaje mismo del grtpo estu- lar significado: trminos de parentesco, de co1or, de ani-
diado. El objetivo expreso de este mtodo es capacitar males domsticos, etc. En cl caso del mobiliario, podc
al etngrafo para comportarse lingsticamente de una mos dividir el campo en sus elementos integrantes: si-
manera adecuada a la cultura que estudia, lo,que implica IIas, sofs, escritorios, mesas, etc. Algunos de estos ele-
el empleo de. preguntas lingsticamente correctas que mentos pueden an dividirse en otros subelementos; pcr
hagan referencia a conceptos significativos de dicha cul- ejemplo, las mesas pueden desglosarse en varios sub-
tura> (ibidem: l2). Segn esto, la entrevista con un in- tipos: mesas de despacho, mesas de comedor, mesitas de

1 176 lT7

(
centro, ctc. El rcsultado de cstc pl'occso clc anlisis pucde f"'_V conjuntg de contrastes (Kay l99),
aclems de
tabularse de la siguiente forma: i+s diversos tipbs de tcnicas de q"; ; agrupan
*rajo .los ""po
nombrgs de <<contestacin contro-lrda, y oanli_
TABLA 2.1. TAXONOMIA DE MOBILIARIO -ss formal, todos Ios cuares configuran er instrumentar
-'odolgico de la.nueva etnograf. como
mobiliaiio poJ.iu espe-
::arse de Ia aplicacin de tan artamente
togificado instru-
Inclusin silla, sof, rrsntal de anrisis, Ios resultados de ros
critorio
es-
t.Iu":. de cam.
c etnocientficos generarmente presentan Ia forma de un
-=cfico producido por un computador digitar. para ros
soci el estrechamielto que en sus
=ebaj
:eja d
de cada cultura tiene la ven-
to en el rigor.
Cuando los elementos de un determinado campo que-

Adems de los
de
iru-estigacin, la n
contraste (una silla no es lo mismo que un sof, un es' L.) eue actualmen en
critorio no es lo mismo que una mesa, etc'); 2) los tems .rr.tic de la conducta
situados a distintos niveles mantienen entre s relaciones cultur kl
de inclusin (una mesa de pared es un tipo de mesa, mien- ic, y etic de los dos nive_
tras que una mesa es un tipo de mobiliario)' Puede an
aplicarse un anlisis lterior para distinguir estos tems i::'"^!"Ltffi#:.,::i";
.nt." s, distinguiendo, por ejemplo, cules son los com' ra el habtan te, mien tras j.l:..,'rT
ponentes o rasgos significativos que subyacen a la taxo'
rr n
n.,lt,"nij"#:1T::
nidos vocales que el hablant! emplea..En
nomia de la clase mobiliarior, y cmo se organizan en- plo, la f de
ingls, por ejem
(cima) y Ia de <<sfop (alto) son fonti-
tre s. -fop
clmente diferentes (s
Los etnocientficos emplean toda una serie. de concep' s, producidos
dc forma diferente; el y el segundo
tos descriptivos que describen adecuadamente de qu no). Para un hablante
modo los tems de cada dominio semntico se ordenan ctttrc ambos no es significativa (su sustitucin
Ia diferencia
entre s y pueden ser representados' Los trminos ms biarfa el sentido), por-ro que se dice que
no cam-
frecuentemente usados en la literatura etnocientfica son mismo fonema f. En alg,rnas lenguas,
representan el
.,paradigma,;, clave, .,rbol,, ndimensin de significa- en chino por ejem-
(

r78 179 (

(
en trminos de unidades 'emic'' (ibi'
)

) hacersei siemPre
)
plo, dicha diferencia re dem': 38).
'Li JO).
\

l
por lo que el hablante Er"-jrrao @Portarrcia del Punto de
)
las formas asPiradas Y 6-,J.ro es en s mismo nuevo'
cernir los significados' La i y;'"m, Malinowski afirmaba que ula
dica en Ia clara diferencia q
)

perder de vista
) :

fonolgica' La meta final que ,r., i,ngtafo nunca debe


\ cripcin fonetica y- el tipo de descripcin pocas palabras, ta ae capturar el punto
de vista de
como un tipo
descripcin fontct-pt'Ld" considerarse con pro-
"r, "r,
los nativos, su relacir, con la vida, descubriendo
cul es
" a"r.;pcin hechu pot un observador exterior s visin de sa rnundor. EI tipo de
descripciones etno
psitos comParativos, Pero del to grficas dejadas Por Mali
d.o pu.u los hablantes nativos' I-ra
tablemente de las que P
en cambio, esPecifica aquellas u Y otro tanto ocurre con el
son significativas (que producen- distin- la recomendacin de Boas
para
y4r4 el hablante ",i"' Pike (197) aplica esta
v
textos proporcionados por los informantes nativos '
para
Lin al estudio de la cultura e pr"r.*". ia expresin nativa de la informacin' a la vez
distinmrir estos dos diferentes a comprender
qr'r" ,r.t punto de vista. Ya que, para llegar
todos
" *rrr!.a cabal los pensamientos de un pugblo'
en sus
t "rafsis de su experiencia deben estar basados en Io que
conceptos y no en s nuestros' (Boas 1943)'
Boas muestra una estrecha afinidad con la nueva
etno-
vlst Gm-iir--en cmbi;es el resultaao 9:-JlISg"teL'^1
(

grafa.
conduct--como d Lo que la nueva etnografa ha hecho es presentar
en
;::ffi mundial inter- claro cintraste Ia descripci in etic con relacin
a la
ista. I-a estruc emic, desarrollando al mismo tiempo procedimientos
icular,
cu e
. -^u] adectrados a esta nueva concepcin de la cultura'
tura 'emic' de cada si
.".-a.r^ on di
W los instru-
rentes desde un punto de vista 'etic' cuando
LOS METODOS COMPAITATTYOS
mentos de medicin clemuestran que lo son' Las
mismas
unidades, sin embargo, slo puedep resultar
distintas des-
iemic' cuando producen El anlisis comparativo se emplea a todos los niveles
de un punto de vis
en gentes situa'das en el interior
-reacciones
del sistema del trabajo antropolgico. Al nivel ms elemental' por
diferentes
ejemplo, ios iouestigadores de campo de una determina-
considerado" (ibidem: 37)- entre s las actividades de sus miem-
da cultura
oEl anlisis final o representacin' no obstante' debe "ornpu.u,
181
180
bros para determinar lo que tienen o no tienen en comn. quien indic ge el presupuesto bsico de los evolucio-
La meta y objetivos de Ia comparacin, sin embargo, nisls, eme- lo; mi;m efectos
-culttrales
se tores-
pgeden variar considerablemente. ponden -siempre con-'idnt ic'caus as, era-emprimen te (

insostenibl: on' risrho feiime -pude -dsarrollrse i

de muy-ivrsas formas, (Boas 1896: 903). Algunos cla-


E[ mtodo comparativo de los primeros evolucionistas
nes totmicos, por ejemplo, se han formado por Ia fu-
sin de pequeas tribus, y otros por la fragrnentacin de
(

tribus en crecimiento. En lugar del errcasillamiento a prio-


ri de los fenmenos, Boalabogaba gaba por la investigaci
investigacin
intensiva de los fenm_e-qqs
f en m_e-n o s cU][uia!s.
c uI tuia !lllar cc-f
[uia !llaTE ti lte r-es, - $para
paitigulqr_qs, -

es
^, ^
tdilffilJa-logrparacin.-.a. -p artir-- de. el.lgs.' o D eb emos
tivas contemporneas de Ios evolucionistas representaban exigir .que las causas a partii de las-cuai, ." desarro.
estadios espcficos del desarrollo cultural, que podan llaron sean investigadas y que Ias comparaciones se Ii-
ser ordenados de acuerdo con un esgg-gula-99tinuo. que miten a .aquellos fenmen<s quc han demostrado ser
realmente efecto de idnticas causas" (ibidem: 90a)._4r-
tei que animarlos a comenzar por las hiptesis, Bi'

mismo, que las sociedades primitivas eran los estadios


primitivos del desrrollo cultural de la'civilizacin,'de --IiaIIb
"y' uho- de los'objetivos que'se planteba ia ciertamente Ia comp araci ril- p &"no e-tidas
Occidntg, -boasianos
comparacin entre estadios era de presupestos"'evluciitls:'" Pi''lt' las
puesto desarrollo de los diversos nicas- o-mpaicions'-lgitiml eran las' que se'cstable
la civilizacin occidental. Detrs can una vez confetados los procesos histricos,'--.'
el intento de descubrir y enunciar las leyes del desarrollo
cultural.
Los prirneros rntodos correlacionales

La reaccin boasiana , a intro-


-lli6t-
s tericos fueron'so to the I

me Por Parte de Boas'


l

' '1, ' '-::.": :-1. .:' l


Laws of Marriage and Descent (Sobre el mtodo de inves-
(

182 183 (

(
l/
f,, como la- direccin' de
la difu s in'
\ -q!gg.gf -de-difuEin;--asi':
e, t

r" I interculturales recienteg


a Mtodos compars rtivot
por el mtodo compara-
rf-
I

La reactivacin. del interis


fue'empleado por Tylor' --se
tivo inter"rrltrri^t;i;;" traba5os i" "ock'
creador
dbe en ,.u" nu";l; I"'
a ht^anas de' rea" (en in
de los"*r'i"ft"to'^" '"iu"io""t
Files' 'o
A
gt, 1H"man Relation Aiea un am
A
3" au,o, culturales tomados de- lt
n sdcitldrd- modo que --^:^ tn-
-establecer- comparaciones
inforrncin ente facilit^91' Murdock
es
/tt
terculturales
tambinautorclellibroSociatstrucrure(Laestnrctura
una de las mejores aplica-
social,) (1949), que constituye
i Propone toda una serie
de
r
ciones de su En
f 'nZioao'
generaliza.iont'-q" relacionan
tnt" si las instituciones
social'
de parentesco y *'o' asPectos d; i' organizacin
est orientado
f
Su mtodo "'
ini""'i"'l
"o*ottict "n
invariantes entre rasgos
culturales
a descubri,
( '"tu"io''es
" t'r':"i:"lit"tliit"acin d.e gste t'odo es la que orre-

v child c
d;ft;itt* Trainins and Per-
ce el trab^i" l'os
y personalidad') (1953)'
sonality('Educaci" i"fut'til com
para realizar un estudio
autores emplean et HRAF
las prcticas de la educacin
parativo i"t""'itutal entre
ptitonuliaad en la sociedad
infantil y lu formacin de la general $e trabajo
primitiva tf^ "'tacin terica Ut'" de 'este
las hiptesis
cap' fi'
se analiza en el tomo tII' entre
cle que existe una relacin
puestas u p*Ju era la
cultura se dan de Ia enfer-
las explic""io"J' ;;; "" cada de las
medad y las
infantiles ' e resuitan
"*p*i""tias
l8s

184
I

1\
prcticas de enculturacin. Semejante hiptesis se basa
en el presupuesto psicoanaltico de que el nio pasa por
una serie de estadios de desarrollo caracterizados por
el centramiento sucesivo de su inters en los impul-
sos orales, anales y sexuales. Los autores postulan ade-
ms dos estadios adicionales, enunciando que, cuando el
nio experimenta excesivas sanciones negativas (experierr-
cias punitivas) o excesivas sanciones positivas (mal- tu
canza.o, mimos, por ejemplo) durante alguno de estos
estadios, queda positiva o negativamente, segn sea el m
caso, fijado a 1. Es decir, el posterior'adulto mostrar
un exagerado inters por las cuestiones relacionadas con
ese estadio de desarrollo, en comparacin con aquellos
otros adultos que no pasaron por tales experiencias. As,
por ejemplo, si tales experiencias estuvieran conectadas'
con el amamantamiento (estadio oral), el adulto quedara
fijado en el estadio correspondiente, mostrando, por ejem.
plo, un gran inters por fumar y comer (ibdem). Cuan- rentadas,' pudien{g. aplicarse-tambin, a. la inversa, all
do la fijacin es negativa, el resultado es la ansiedad con donde loi"ltiis de inters perrnanecen constantes, mien-
relacin a aquellas actividades conexas; resultando alta- tras los que'varian sn:los aspectos irrelevantes'
mente valorizadas, en cambio, esas mismas actividades
cuando la fijacin es positiva. Y, puesto que Ia enferme-
dad produce ansiedad, todas las culturas (as continan El estructuralismo como mtodo comparativo
Ios autores desarrollando sus tesis) tienden a explicar la
enfermedad sobre la base de las fijaciones negativas esta- El estructuralismo de Lvi.strauss ha introducido un
blecidas como consecuencia de las prcticas de crianza n s=compar:ativo:*Lorestmeturalistas
de los nios. Las prcticas teraputicas, en cambio, esta' ite"'iiiiisados por ' descbrir* las
rn relacionadas con las reas de fijacin positiva de "
cada cultura. Algunas.de las hiptesis de Whitney 5r Child
quedaron confirmadas en su estudio, otras no. I-a confir-
macin ms fuerte no dada por las correlaciones esta-
blecidas entre fijaciones orales negativas y atribucin de
caracteres mrbidos a la cavidad bucal.
(

186 t.87 (

(
)

^)
?\
el
s entre s' como Paren-
di-
l com; aParecen en las
r)
r)
. acontecimient
de. los .

-po niegan qqe haya


l"\

F:
(t
(:
( uI} totemismo como
f, ando un e3Pecie ani'
f
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6t
t

(,
f
f
I
(

as culturales'
(

i'
I

I
conJun-
laciois entre estos
temas
atorias de unos Pocos

i
b ea. ciertos
.culturales
I
pr " 4" _4e .49
SO
t
189

t 188
t
\
'r
(

gu-e-qJ
-efo q ueis tru crura l a -r e arzadq I a s p o s i b il j d a d es gos elementaies de Ia estructura gramatical[...], la distin-
(

de aplicacin del m"tqCp


99mp!{3tivo. poi ;"" G;l.]r;
(

cin entre hblante, interlocutor y objeto del discurso; I

"bigTg.lu..posib*ilidatt6^o.*ii#;;';H;.;;"^d":o,r1.," as como los'conceptos de espacio, tiempo y forma...,


yersle de la cultura, Ios. ramados universares i"r"-- ' (Boas 1965: 154).
(

lAck ,4 +^- ^ IIYY

I La Iista podra extenderse hasta incluir en ella diversas


.. formas de actividad artstica (canto, danza, etc.), as como
la existencia de terminologas de parentesco e institucio-
i nes sociales. Wissler (1923) llcg a enumerar nueve pau-
'y
lf Loa univereales de la cultura tas culturales universaler: Ienguaje, rasgs materiales,
r
arte, mitologa y conocimiento, rcligin, sistma familiar,
!l
T El inters por los propiedad, gobierno y guerra. Murdock y su grupo de
if universales de la cultura ha sido creailores del HRAF llegaron a enumerar 88 categoras
tan tradicional en antroporoga como el uso
{ der mtodo culturales comparativas.
comparativo. En realidad, ra formuracin
de universares Los'universales substantivos, sin embargo, no siempre
;
de la cultura no es sino Ia consecuencia lgica
der uso del aparecen bajo la misma forma en todas las culturas, sino
I mtodo comparativo. ya hemos visto, poi eemplo,
que ms bien como variantes de un <,comn denominadorr.
los primeros evolucionistas crean en Ia existencia
de es- El tab del incesto, por ejemplo, que hace referencia a
I tadios evolutivos ,niversares, qlle ellos expricaban
I
niendo la presencia- de rasgos
supG la prohibicin de relaciones heterosexuales entre deter-
I
i fsquicos coLpartido. po, minados parientes, no siempre se aplica en el mismo gra-
toda Ia humanidad, nocin a la que hacan referencia
I al hablar de Ia unidad psfquica de Ia humanidad. do de parentesco. En algunos casos se halla limitado a
IIoy en los parientes en primer grado de Ia familia nuclear, en
da,- los antroplogo. r" interesan
sobre todo por Ios ila- otro puede llegar a incluir hasta a los,primos cruzados.
mados universales substantivos, es decir, po^.
rus simi- [-as trasgresiones del tab, por otra parte, se tratan con
litudes organizativas der contenido de ror' ."r!os
cul. diferente grado de severidad, segn las sociedades. Por
turales.
esta razn, Murdock afirma que no existen rasgos de con
. El- inters por los universales substantivos ha sido,
de todos modos, tradicional tambin en antropologa,
ducta universales, sino ms bien modos universales de
ha_ categorizar o clasificar formas de conducta. Por poner
bindose construido a Io largo de ra historia
e esta dis- un ejemplo, aunque los elementos (animales, plantas u
ciplina diversas listas de rasgos curturares
u t* hombres) y episodios empleados para explicar el origen
"o*,rrr..
das las sociedades, entre los que pueden citarse
er tab de las diversas tribus varan de una cultura a otra, sus
del incesto, Ia creencia en Ia vida despus de la
muerte, componentes no dudan en llamar a estas historias mitos;
la idea del alma humana, y la decoracin corporal.
Boas y otro tanto ocurre con las variedades de conducta rela-
aadi an otros rasgos, entre ros que incrua: olos
ras- cionadas con el matrimonio, que se hallan unificadas bao
r99
191
(_
tual de cada cultura desde dentro, o, si se quiere' desde
la categora de este nombre, con conductas relacionadas
con la medicina, el ritual, etc' (Murdock 1945)'
Son varios los intentos realizados para explicar
los
universales de la cultura. Malinowski, por ejemplo'
in-
tent deducirlos de las necesidades biolgicas bsicas:
(Mali-
:
reproduccin, seguridad, comodidad corporal' etc'
nowski lg64: eri. rampin las similitudes universales
difusin y
(
.i f.r"d", ser explicadas mediante procesos de natural'
I
med.iante similitudes de adaptacin al entorno
se
Recientemente, la atenci(n de muchos antroplogos
ti
tl ha desplazado hacia los universales formales de la cul-
ri f tura, especialmente bajo la influencia de los ltimos Pro'
gresos e la lingstica. Chomsky (1965) ha afirmado
que mano y de la exPeriencia culrural'
Antes de terminar este captulo, debiramos reordar
f-i
I

t estructura profunda de todas Ias lenguas es la misma'


t.i
Ui ,i Con el trmino estructura profunda', Chomsky prbten-
it de designar las reglas que esPecifican los modos combi-
natorios de los elementos lingsticos tanto lineales como
,(.I jerrquicos.que'producen fiases con sentido (cap' 3)'
-una
L de gramtica universal ha sido atri-
-
I
l: "*irt.ncia
buida por Chonlsky a la programacin gentica de un
-II modelo lingiistico b.t.".to en el cerebro del nio. Lvi
--l strauss (1971) tambin ha defendido la existencia de una
rl gramtica cultural universal ligada a la estructura del ce'
ETICA E ITVESTIGACION AITROPOLOGICA
rebro. Desde ese punto de vista, los diversos niveles de
;,il la realidad -bioigicQ, psicbl6gifu, iingstico y cultu-
ral- aparecen organizados de acuerdo con principios es-
tructurales similares. Al tratar, ms arriba, del problema
de los tipos de matrimonio y el totemismo, dimos ya
ejemplos prcticos del funcionamiento de las estructuras
universales.
En el caso de la etnociencia, el asunto se presenta
mucho ms problemtico. Segn lo anteriormente dicho;
los etnocientficos intentan descubrir el aparato concep-
193
192
7. DE u culfuRt
-rEtRf^
no obstante, las implicaciones ticas de Ia profesin han fundamentalmnte administrativos, siendo, consecuente-
venido siendo sometidas a investigacin y amplio anlisis mente, los objetos tradicionales de la antropologa los
por parte de varios antroplogos. En 7967, la American pueblos coloniza{os.
Anthropological Association (AAA) adopt una resolucin Al finalizar Ia Segunda Guerra Mundial, los Estados
sobre los aspectos ticos de Ia investigacin antropol- Unidos culminaron su dominio econmico y poltico del
gica. En 198, el consejo ejecutivo de la AAA nombr un mundo. Y fue en este contexto de dominacin en el que
comit de tica para preparar un cdigo tico de la Aso los antroplogos llevaron a cabo la mayor parte de su
ciacin, que fue adoptado por aplastante mayora en el trabajo. Para los antroplogos sensibilizados por los acon-
congreso anual de 1971. Un creciente nmero de antro- tecimientos polticos de los sesenta, dicho contexto plan-
plogos, por otra parte, ha venido a considerar en los teaba ciertamente varias pregultas acerca de.los usos que
ltimos tiempos la antropologa como na disciplina re- podan darse a los descubrimientos antropolgicos, y por
volucionaria, dentro de Ia tradicin de Marx y Rousseau parte de quiu. Una cuestin ms compleja que enton-
(vase cap. 1 de este mismo tomo). Muchos de estos an- ces se planteaba era la del modo como la cultura de los
troplogos se hallan relacionados con la revista trimes- pueblos estudiados y la cultura de los antroplogos po.
tral Diglectical Anthropology, de reciente aparicin, situa. d4n llegar a influerrciar la perspectiva antropolgica.
da en la tradicin marxista crtica. Adems de propor- Durante todo este perodo, no todos los antroplogos
cionar una comprensin crtica de Ia civilizacin contem- consideraron estas cuestiones con igual seriedad, ni todos
pornea basada en la perspectiva antropolgica, los de- adoptaron idnticas posiciones. Algunos decidieron que
fensores de esta tradicin llevan a cabo una crtica'de la nada malo tena el servir los intereses de su propio go-
antropolo ga acadmica. Un importante estmulo a este bierno; otros, en cambio, consideraron tales actividades
tipo de trabajo se lo proporcion Ia rnisma actitud dcl como perniciosas, mientras quc otros, an, pensaban quc
gobierno norteamericano, especialrnente durante la guerra tales problemas reflejaban una visin excesivamente sim-
de Vietnam, al implicar a los antroplogos en su pol- plista-de la actual situacin sociopoltica. Todos ellos, no
tica. Como resultado de ello, se produjo una profunda obstante, se eron obligados a confrontar sus posturas
reflexin y toma de conciencia de las relaciones histri' con el hecho inobable de la escalada de la guerra de
cas entre cultura y sistema poltico, tanto por.parte de Vietnam y su coste de vidas humanas. Los ms preocu'
los antroplogos como por parte de las gentes que ellos pados fueron uq.r"ilot que crean que los intereses de los
estudiaban. Desde los comienzos mismos de la antropo- pueblos estudiados rib tenan pbr qu ser necesariamente
loga acadmica, sus practicantes han venido surgiendo idnticos a los del gobierno norteamericano; y que in'
de forma'abmmadoiamente mayoritaria de las naciones cluso en algunos casos podan llegar a ser contrapuestos. I

euroamericanas que colonizaron amplias zonas del mun- Otra idea que frecuentemente se plante a algunos antro'
plogos fue la de que tal vez los intereses de los gobier-
I

do en su proceso expansionista. Con frecuencia la misma


investigacin antropolgica se vio animada por motivcls nos de quienes eran huspedes no coincidan del todo
(

l1
195
194 (,
I
? popular' Las inrpli
r en Chile un verdadero levantamiento
que se hallaban estu- "=ilif ::Tri
t con los de los gruPos- locales
" l::
fue tarea fcil encontrar
una cacionesi,,,"."uoiJi:':rf
il?:Ti.,'ffi
r diando. Para todJJ"ito' "ot'oq"" los resultados de la in' Dfensa Robert McNamara'
fl solucin a sus "*nt"i*' no fue el nico de
{ vestigacin antroPolgica
se l:liti: elot, sin
"*Uut'
rhe.N York rimeL infor-
i gol
r oProyecto Agil', q:'
su clase. En marzo '
ara a,'
(
( i,Iffi'"'11x,#ll,ix1"u
terar el statu quo' ltna vez
en' Inanos de los
gobiernos m sobre
c6nsista
,." ";"";;i;;-i;.da 150 antroplogos' rn-
en la tlttututin de unos
I o los gnrPos de noder' s i
;; t-""T t
i:i, il1i;
ticos de la profesin se
geniero
1,u"""o -T :,I'i'#"i"
r-
Los debattt Istudios de contrainsurgenc'a -e1
( 'JJ'i-ntoblemas a Io largo de todo este n." J i n., .''1' "" ;{1, :" : i :L"J i i.111 #.'l :: i;,
( vieron
los intentos de los diversos
"orrti.tt'uoJ""t''^ri*""tados ". "
biernos restringieran en
sus palsr I
( perodo, segn '"*"*^Uan por reclutar s"l i;d;:Jil" de Ia India retir el
rganos gubernam natles norteamericanos
sus investigaciones en
( un ""1.por"ro,.
antroplogos que orientaran
t a la flerrota de los movimien- Pases front
sentido n n'i'""t^^'*it Uno
(
"
tos insurgentes t'"'a"' en
varia partes ]e]11,H:o' iversidad de
mejor conocidos a este
J -*i:i ji:: 1'l? 1'. H; ;: :,':1:n-
(
investigacin
de los proyectos
c^*"it"' financiado por el '., ".,:
t
respecto, f," oProy"cto-
iff a caatizan d o r o
( "i
Ejrcito de los;';";; Unidos
y el Departamento de De- .[" i:': : i:fiT3 1" ;o
norteamericanas y
"" que
personal del ejrcito en ":: ":':
( 1963
fensa, y concebido por dos a travs d;i;;;tiversidades
con frecuencia en el extranjero
(
(. in"J*i,, -les:
4)' con 1Y:?::',"HI:"11J
rn
ilon"t de dlares, el ProYecto sociales
: i1; sus agentes ';;
bajo eI disfraz J" i"'"'tigadores antropoigicos' Los estu-
( que estudiaran las de Berkeley echaron
lecto gruPo a" il"'tiguo'"t diantes radicalJs J" f^ niversidad pruebas de
y la insurgencia -social en las
exis-
an ms r"nu li f"go' al
obtener
causas de la ;;i;;" -que
en las activi
Ei objetivo de esta in- tan complicidad de ciertos "n"oplogos
reas ,rbd"'utt'o1il;t;" mundo' y descubrir los me-
causas dades de cont ionaje de
la f.o.rt"ru norte tailandesa
vestigacin era estudiar esas a esta ltima con-
y la;'metas d1 la inves- (Wolf y Jorgensen 1970)' En respuesta
dios de p.",""i'lus' El objetivo
o de la A'AA nombr un
coml-
iot organismos guberna-
'tigacin fruUiu"
' ""ttnciudot trove Mead v :."i dot:l:.de
repre-
(
mentales ..'yo^ptJi-rp""o
bsiJo
"'u !'" la estabilidad t pr
el sign definitivo de'la antropolgico para investigar
social, y no la revotucin' eran senta ul tt'gtt-'o un'ul de la AAA
salud d" ,n" sociddad' tales cargos' En su inform"
diciendo qy" las cr-
La inoport"'u muerte de un
profesor-norteamericano de 1971, clicho c mit tt p'on'n"i
la antropologa eran
que se h^llaba vi'it""do Chile p"'ur -'""lutar- -cientficos
I proyecto' produjo ticas que ," hut^t' emitiio contra
sociales que pudieran integrutt"'"" 197

796
ql

r '!
meras exageracioues. El informe, sin embargo, fue recha, deben manifebtarlos pblicamente,, contribuyendo con su
zado por los asistentes al congreso. Para mayo de aquel informacin la opinin pblica y a la polltica pblica
mismo ao, el consgjo de la AAA haba adoptado ya el que encuentr en ellas su fundamento. En sus manifes-
cgo de tic pre,parado por el comit especial nombra- taciones pblicas, los antroplogos no deben hinchar sus
do al efecto, al que se haba dado el nombre de oprinci- mritos ni sobrevalorar su competencia o capacitacin
pios de Responsabilidad Profesionalo. En su prembulo, profesional.
se recomendaba a los antroplogos que se abstuvieran
de investigar all donde no podan evitar daar ya fuera Responsablidad para con la disciplna: l-os antrop-
a la comunidad acadmica o a aquellos a los que estu- logos son responsables del buen nombre de la disciplina
diaban. Se distinguan seis reas de responsabilidad pro-. y sus practicantes. No deben, por.tanto, llevar a cabo
fesional y se ofrecan lneas maestras para cada una de investigaciones secretas o cualquier tipo de investigacin
estas reas. I-as lneas generales de los principios all que no pueda ser libre y pblicamente revelado. Deben
contenidos pueden resumirse as: evitar incluso Ia impresin de estar llevando a cabo in-
vestigaciones clandestinas. Su responsabilidad no con-
Relaciones con los grupos estudiados: l-a principal res ,siste slo en etar los informes ofensivos, sino en un
ponsabilidad de Ios antroplogos es para con aqullos a compromiso constante de apertura, honestidad y protec.
los que estudian. Deben, por tanto, salvaguardarse sus cin del secreto de sus informantes.
derechos, sus intereses y su sensibilidad. Desde el princi-
pio, los objetivos de Ia investigacin deben ser declarados Responsabilidad para con los estudiantes: Con los
de la manera ms clara a los informantes. Su anonimato estudiantes, los antroplogos deben ser limpios, rectos y
debe ser igualmente garantizado, asf como una justa re- no explotadores, cornprometindose en el bicnestar y cl
compensa por sus servicios. I-as posibles consecuencias de progreso de los estudios acadmicos. Deben evitar cual-
Ia investigacin deben ser tambin comunicadas de Ia ma- quier tipo de discriminacin sobre la base del sexo, la
nera ms clara y completa posible a las gentes estudia- raza, la pertenencia tnica, la clase social, y otros crite-
das, puesto que es muy posible que resulten afectados, rios de este tipo. Entre otras cosas, deben dirigir la aten-
tanto poltica como econmicamente, a causa de ella. cin de los estudiantes hacia los problemas ticos de la
investgacin, desanimndolos de cualquier proyecto que
Responsabilidad para con el pblico: Los antroplo. pueda implicar patrones ticos dudosos. En'sus trabajos
gos son responsables ante los ucorxumidores, de sus es- impresos deben reconocer las ayudas prestadas por sus
fuenos profesionales. Tienen con ellos establecida una
deuda de inocencia y verdad. No slo deben ser comu-
nicados sus descubrimientos a cualquiera que pueda in. Responsabitidad para con los patroci.nadores: Los an-
teresarse por ellos, sino que, adems, Ios antroplogos troplogos deben ser honestos en lo referente a sus cuali.

198 199
ficaciones, capacitacin' y objetivoq. No , dqen aceptar ocinador, el gobierno anfi-
condiciones contrarias a Ia tica de su profebin. Deben, a, Y la comunidad cientfi-
por tanto, requerir de sus patrocinadores que les revelen ida Por los mismos antro-
ia fuente de sus fondos, y los objetivos que persigue Ia resPonsabilidades'
institucin y el proyecto de investigacin. No deben en- nden la objetividad cient-
trar en acuerdos secretos con. el patrocinador en nada
que pueda hacer referencia a la investigacin, sus resul- en cambio, consideran
que su
tados o sus informes. ser el bienestar Y la emanci
cial estudiado. En ltimo. t
para con el propio gobierno y el sobre el terrdno se veran
Responsabitidades
gobierno anftrin: Para con ambos gobiernos, los antro
;;;;litdua.t a"t antroplogo de la naturaleza' fines
eterminadas por " to"ttpcin
plogos deben mostrarse honestos y claros. Deben evitar y funcin de la actividad etnolgica'
establecer acuerdos secretos con organismos polticos o
cualquier tipo de acuerdo que pueda comprometer sus
responsabilidades y tica profesional. CONCLUSIOTES

Adems de alertar a los antrbplogos sobre los modos Hemos descrito los rudimentos de
la investigacin
cmo podran hacer dao a otros, advertida o inadver- antropolgica de campo y algunas
de sus tecnicas ms
dependen
tidamente, el ccligo expresa claramente el punto de vista empleadas. Las tcnicas y su instrumentacin
de los investi-
de que no existen separaciones claramente definidas en' de los objetivos y tu or'ilt'tacin terica
tre las responsabilidades ticas y cientlficas de los an- gadores. HaY que recordar,
troplogos, puesto que la antropologa es una actividad ble que exista una descriP
a la vez cientfica y humana. En una palabra, los antro- final de ninguna cultura' ['o
plogos deben ser plenamente conscierrtes de las impli- ben, necesariamente debe s
caciones ticas inevitablemente conectadas con su tra- las descriPciones de una m
bajo, y actuar en consecuencia. ,, i"""t,ig"aores diversos pueden ser complementarias
en
Del modo como este cdigo fue adoptado, poderiros tre s.
deternri-
concluir que cont con el apoyo de Ia gran mayora de La eleccin concreta de las tcnicas vendr
los miembros de la ArAA. El cdigo tico est dirigido a de camPo se
ru.lu po. los objetivos gue el investigador
proteger los derechoi de todas las partes implicadas, con plantee, ur po. f" situacin del campo de investiga-
primaria consideracin del grrpo social estudiado. El "o*o
cinmismo.Lastcnicas,sinembargo'nopued-enservir la con-
grado. de instrumentabin de dicho cdigo depende, de pu.u o"rttar las ambigedades e imprecisiones.de
todos modos, del modo en que lleguen a converger o di. uctu obsgrvada de una clasificacin clara e ine-
",, 't
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quyoca, lo. que,no,hara sino dar una visin disto4sio.'i' BIBLIOGRAFIA
'.'
nadarq sV ritu""i.r.
de ,qla glLgsvVl. .., ,- :
, .. ."",.
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I

Algunos antropdlogos sostienen que el lenguaje es .la"


parte de Ia cultura que detenta la clave de su comprer-.
sin y sentido. Por otro lado, como ya hemos visto,. soit
no pocos los antroplogos contemporneos que han utili-
zad los avances de la lingstica reciente para construii
nuesas estrategias de investigacin, tales como los enf
ques etico y .emic, de la cultura, y nuevas tcnicas de
campo, como, por ejemplo, las ideadas por la etnocien.
cia. hesulta, pues, volver. ,,rr"it.u atencin'l
"p.ofiudo
y
estudio del lenguaje sus relaciones con la cultura.

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