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RIESGOS, MEDIDAS PREVENTIVAS Y MTODOS DE

CONTROL AL TRABAJAR CON CEMENTO

El cemento es quizs el material ms utilizado en construccin, ya que gracias a sus propiedades


proporcionan firmeza y durabilidad a las estructuras en las cual se trabaje con este, como material de
construccin es utilizado en diversas tareas como cimentacin de una obra, estructura, divisiones,
soportes, vigas entre otros.
El cemento hmedo o mojado es caustico, por lo que al contacto con la piel la irrita, esta puede agravar
dependiendo del tiempo que se tenga en contacto sin proteccin con el cemento provocando lesiones
peores en la piel.

PELIGROS A LA SALUD OCASIONADOS POR EL CEMENTO Y MEDIDAS PREVENTIVAS.

Contacto Con La Piel:


El cemento mojado adquiere propiedades causticas, por lo que en contacto con la piel la daan irritndola
en distintos grados que pueden ser desde leves comezones hasta graves lesiones cutneas.

Dermatitis:
La piel que ha sido afectada por dermatitis sufre de comezn y dolor, y tiene apariencia roja, spera, y
agrietada. El cemento puede causar dos tipos de dermatitisirritante y alrgica
La dermatitis irritante es causada por las propiedades fsicas del cemento que irritan la piel. Las partculas
finas del cemento, frecuentemente mezcladas con arena u otros agregados para hacer argamasa o
concreto, pueden irritar la piel. Con tratamiento, la dermatitis irritante usualmente desaparecer. Pero si la
exposicin sigue por un periodo ms largo, la condicin se empeorar y la persona ser ms susceptible a
la dermatitis alrgica. La dermatitis alrgica es causada al ser sensible al cromo hexavalente (crmica) que
est presente en el cemento. El cromo hexavalente es conocido como la causa ms comn de la
dermatitis alrgica en las personas. Una vez que alguien es sensible al cromo hexavalente, cualquier
exposicin futura puede provocar la dermatitis.

El cemento contiene cal, silicatos, aluminio, hierro y otros aditivos que son corrosivos para el tejido
humano. Un contacto prolongado con el mismo puede ocasionar quemaduras o lceras en la piel que
tardan meses en sanar.
Ms de 1 milln de estadounidenses que desempean 30 tipos de trabajos estn expuestos a los peligros
del cemento fresco, un componente del hormign, el mortero, el yeso, el estuco y el terrazo. Los albailes
pierden 2.5 veces ms das de trabajo, debido a problemas de la piel, que el promedio nacional, y los
trabajadores del hormign pierden 7 veces ms das que dicho promedio. Desafortunadamente, con
demasiada frecuencia, tales peligros son aceptados como parte del trabajo, cuando pudieran evitarse.
El cemento contiene cal, silicatos, aluminio, hierro, magnesio y otros aditivos que son corrosivos para el
tejido humano. Un contacto prolongado con el mismo puede ocasionar quemaduras o lceras en la piel
que tardan meses en sanar y pudieran requerir hospitalizacin. Las quemaduras de cemento tambin
pueden producir piel muerta o ampollada, endurecimiento y decoloracin de la piel, e incluso cicatrices
desfigurantes o discapacidad. Asimismo, el contacto con cemento puede causar un tipo de inflamacin
llamada dermatitis irritante por contacto (ICD). Los signos y sntomas incluyen sensacin de ardor, dolor,
picazn, enrojecimiento, hinchazn, ampollas, descamacin y otras alteraciones de la piel.
Los estudios sugieren que de un 5 a un 15 por ciento de los trabajadores que usan cemento desarrollarn
una alergia al cromo, con sntomas que irn de una erupcin leve a lceras graves en la piel. La dermatitis
alrgica por contacto (ACD) tiene muchos de los mismos sntomas que la ICD, pero es difcil de curar y
puede durar aos. Una vez que piel se sensibiliza, hasta la exposicin a una pequea cantidad de
cemento puede provocar una reaccin grave.

Consejo
Su vehculo y sus ropas de trabajo pueden exponer a los miembros de su familia a los peligros del
cemento. Para evitarlo, qutese las ropas de trabajo y pngalas en una bolsa de basura para llevarlas a
casa. Lave las ropas de trabajo aparte, y vuelva a echar a andar la lavadora vaca.

Controles de polvo cristalino de slice


Las limpiezas abrasivas, el fileteado, el corte de mampostera u hormign, la demolicin de hormign y el
barrido en seco de hormign, roca o arena expone a los trabajadores al polvo cristalino de slice, lo cual
puede dar lugar a una enfermedad pulmonar incapacitante y a menudo fatal, llamada silicosis. Dicha
exposicin puede irritar la nariz y la garganta, as como ocasionar asfixia y dificultades respiratorias.
Incluso los bajos niveles de exposicin pueden causar daos que no se manifiesten en aos.
Los controles de ingeniera pueden prevenir la exposicin al polvo de slice; por ejemplo, humedecer el
polvo en el punto donde se genera, instalar un sistema local de ventilacin por extraccin, hacer correr
agua por la caera de perforacin, as como usar sistemas de recoleccin de polvo y sierras de
mampostera que utilicen agua. Otras formas de prevencin son mezclar el cemento seco en reas bien
ventiladas, trabajar de espaldas al viento en las fuentes de polvo y usar hormign premezclado, en lugar
de mezclarlo a pie de obra.
Cuando estas precauciones no mantienen los niveles de polvo de slice por debajo del nivel de exposicin
recomendado por el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH), es necesario usar
mscaras respiratorias. Las mscaras respiratorias pueden ser de varios tipos: sencillas mscaras
desechables contra las partculas en suspensin, respiradores con suministro de aire y equipos
autnomos de respiracin. Cumpla los requisitos de la Administracin de Salud y Seguridad Ocupacional
(OSHA) correspondientes a un programa de proteccin de la respiracin.
Si le gustara conocer el nivel de slice al que se ve expuesto en su trabajo, solicite la visita de un consultor
higienista a travs del Programa de Consultora in situ de OSHA. El higienista recolectar muestras de
slice sin cargo alguno. Los servicios de consultora in situ y la aplicacin de la ley son dos procesos
separados, y solicitar una consultora no resulta en sanciones o citaciones. Consultores de otras agencias
o universidades estatales trabajan con los empleados para identificar peligros en el lugar de trabajo,
proporcionar asesora sobre el cumplimiento de los estndares de OSHA y ayudan a establecer sistemas
para la administracin de seguridad y de salud.
Los primeros auxilios evitan lesiones interiores
Actuar rpidamente puede impedir que se produzcan lesiones ms graves. La piel contaminada con
cemento seco o hmedo deber lavarse de inmediato con agua fra limpia. Enjuague y cubra las cortadas
y llagas abiertas con vendas adecuadas. Antes de llevar la vctima al hospital, lvele los ojos con agua fra
de la llave durante 15 minutos, por lo menos. Si la ropa est impregnada de hormign fresco, deber
enjuagarse rpidamente con agua limpia para evitar que siga en contacto con la piel.

Evite hacer contacto con el cemento fresco


La mayora de las quemaduras con cemento se producen en el tobillo y en la parte inferior de la pierna,
cuando el cemento fresco entra por encima de las botas o penetra a travs de zapatos de proteccin
defectuosos. El cemento fresco daa la piel lentamente. En el momento en que el trabajador siente la
quemadura qumica, ya el dao est hecho.
Evitar el contacto con el cemento fresco empieza con una buena higiene y un buen equipo de proteccin
personal. Comience el da ponindose ropa limpia y termnelo dndose una ducha.

Lo que usted debe usar


Use guantes resistentes al lcali, overol con mangas largas y pantalones largos. Pegue con cinta adhesiva
las mangas de la camisa dentro de los guantes y no use ninguna prenda, ya que el cemento puede
acumularse debajo de los anillos y de los relojes de pulsera. Introduzca las piernas de los pantalones
dentro de un par de botas impermeables que sean suficientemente altas para que no les entre el
hormign. Use almohadillas impermeables entre las superficies de hormign y las rodillas, los codos y las
manos. Use gafas de proteccin completa o de seguridad para protegerse de las salpicaduras de
hormign y polvo, ya que estas pueden ocasionar problemas tales como enrojecimiento inmediato o tardo
de los ojos, quemaduras qumicas y ceguera.

Para proteger sus manos


Los guantes deben quedarle bien, lavarse todos los das y desecharse cuando estn gastados o
sumamente contaminados. Asimismo, lvese las manos antes de comer o de tomarse un descanso, al
final del da, o en cualquier momento en que se quite los guantes. Al quitarse los guantes, lvelos con
agua corriente limpia y jabn cido o de pH neutral para evitar que se contaminen por dentro. Evite usar
cremas de barrera, ya que estas pueden mantener atrapados los contaminantes contra la piel, as como
las sustancias suavizantes, porque pueden sellar los residuos de cemento a la piel.