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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
ESTRELA DA MANH

Pierce Brown

Traduo
Alexandre DElia
Copy right 2016 Pierce Brown
Copy right da ilustrao 2016 Joel Daniel Phillips
Copy right da traduo 2016 Editora Globo S.A.

Ttulo original: Morning Star

Publicado originalmente em ingls, segundo acordo com a Del Rey, um selo


pertencente Random House, diviso da Random House LLC, Penguin Random
House Company, Nova York.

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra pode ser apropriada e
estocada em sistema de banco de dados ou processo similar, em qualquer forma
ou meio, seja eletrnico, de fotocpia, gravao etc., sem a permisso dos
detentores dos copyrights.

Editora responsvel Eugenia Ribas-Vieira


Editora assistente Sarah Czapski Simoni
Editor digital Erick Santos Cardoso
Capa David G. Stevenson e Faceout Studio
Ilustrao da capa David G. Stevenson
Diagramao Gisele Baptista de Oliveira e Diego de Souza Lima
Preparao Silvia Massimini Felix
Reviso Huendel Viana e Andressa Bezerra Corra

Texto fixado conforme as regras do Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa


(Decreto Legislativo no 54, de 1995).

cip-brasil. catalogao na publicao


sindicato nacional dos editores de livros, rj

B897m
Brown, Pierce
Estrela da Manh / Pierce Brown ; traduo Alexandre DElia. 1. ed. So
Paulo : Globo Alt, 2016.

Traduo de: Morning Star


ISBN 978-85-250-6304-5
1. Fico americana. I. Delia, Alexandre. II. Ttulo.

16-31559 CDD: 813


CDU: 821.111(73)-3

1a edio, 2016

Editora Globo S.A.


Av. Nove de Julho, 5.229
So Paulo SP 01407-907 Brasil
www.globolivros.com.br
Sumrio
Capa
Estrela da manh
Ilustrao
Crditos
Sumrio
Dedicatria
Mapa
A histria at agora...
Dramatis personae
Eu me levanto na escurido,
Parte I - Espinhos
1 - Apenas a escurido
2 - Prisioneiro l17l6363
3 - Mordida-de-cobra
4 - Cela 2187
5 - Plano C
6 - Vtimas
7 - Mangangs
8 - Casa
9 - A cidade de Ares
10 - A guerra
11 - Meu povo
12 - A Julii
Parte II - Raiva
13 - Uivadores
14 - A lua vampira
15 - A caada
16 - Amante
17 - Matando ouros
18 - Abismo
19 - Presso
20 - Dissenso
21 - Quicksilver
22 - O peso de Ares
23 - A mar
24 - Hic sunt leones
25 - xodo
26 - O gelo
27 - Baa do riso
28 - Banquete
29 - Caadores
30 - A quieta
31 - A rainha plida
32 - Terra de ningum
33 - Deuses e homens
34 - Matadores de deuses
Parte III - Glria
35 - A luz
36 - Zurrapa
37 - A ltima guia
38 - A conta
39 - O corao
40 - Mar amarelo
41 - O lorde lunar
42 - O poeta
43 - Aqui novamente
44 - Os sortudos
45 - A batalha de Ilium
46 - Mergulhador-do-inferno
47 - Inferno
48 - Imperador
49 - Colossus
Parte IV - Estrelas
50 - Trovo e relmpago
51 - Pandora
52 - Dentes
53 - Silncio
54 - O duende e o ouro
55 - A ignbil casa barca
56 - Em tempo
57 - Luna
58 - Luz evanescente
59 - O leo de Marte
60 - Bucho de drago
61 - O vermelho
62 - Omnis vir lupus
63 - Silncio
64 - Saudao
65 - O vale
Eplogo
Agradecimentos
Sumrio
Parte I
Espinhos
Parte II
Raiva
Parte III
Glria
Parte IV
Estrelas
Agradecimentos
17
129
339
477
627
irm, que me ensinou a escutar.
A histria at agora...

Fria Vermelha

Darrow um Vermelho, um mineiro humilde que trabalha como escravo abaixo


da superfcie de Marte. Ele labuta para tornar a superfcie de seu planeta
habitvel para geraes futuras, mas ele e os de sua espcie foram trados: a
superfcie habitvel e governada pelos inescrupulosos Ouros. Quando eles
enforcam sua mulher por exprimir ideias rebeldes, Darrow junta-se a um grupo
revolucionrio conhecido como os Filhos de Ares. Com a ajuda dos Filhos,
Darrow enviado em uma misso cujo objetivo destruir os alicerces da
Sociedade a partir de seu interior.
Ele ingressa no Instituto, uma escola de treinamento para a elite Ouro que
transforma adolescentes mimados nos melhores guerreiros da Sociedade. L,
Darrow aprende os rudimentos blicos e a navegar atravs das amizades
frequentemente traioeiras, porm s vezes sinceras, e pelo complexo clima
poltico dos Ouros. Somente mudando o paradigma e confiando em seus novos
amigos Darrow torna-se capaz de superar o Instituto e todos os perigos nele
contidos.

Filho Dourado

A partir de sua vitria no Instituto, Darrow ganha prestgio e uma posio como
empregado do ArquiGovernador de Marte, Nero au Augustus. Todavia, Darrow
descobre que difcil estar altura de sua prpria lenda, medida que ingressa
na Academia, onde os Ouros treinam combates nave a nave. Superado por um
rival da famlia de seu empregador, o valor de Darrow declina rapidamente aos
olhos do ArquiGovernador, at que Darrow d ao Ouro sedento de poder o que
ele deseja: guerra civil.
Jogando o cl de Augustus contra os Bellona, Darrow instala o caos no seio da
Sociedade. Aps reunir um impressionante exrcito e alguns aliados dbios,
Darrow lidera um bem-sucedido ataque a Marte, tirando dos Bellona o controle
do planeta. Mas no Triunfo celebrado em honra de sua vitria militar, a traio
mais uma vez apresenta sua feio maligna e tudo pelo qual ele lutou desfeito.
Com seus amigos e aliados mortos ou desaparecidos, Darrow capturado e sua
identidade secreta descoberta; o destino da rebelio encontra-se no fio da
navalha...
Dramatis personae

Ouros
OCTAVIA AU L UNE soberana da Sociedade atualmente no poder
LYSANDE R AU L UNE neto de Octavia, herdeiro da Casa Lune
ADRIUS AU AUGUST US/CHACAL ArquiGovernador de Marte, irmo gmeo de
Virginia
VIRGINIA AU AUGUST US/MUSTANG irm gmea de Adrius
MAGNUS AU GRIMMUS/L ORDE ASH o Arqui-Imperador da Soberana, pai de Aja
AJA AU GRIMMUS a Cavaleira Multiforme, principal guarda-costas da Soberana
CASSIUS AU BE L L ONA o Cavaleiro da Manh, guarda-costas da Soberana
ROQUE AU FABII Imperador da Armada Espada
ANTONIA AU SE VE RUS- JUL II meia-irm de Victra, filha de Agrippina
VICT RA AU JUL II meia-irm de Antonia, filha de Agrippina
KAVAX AU T E L E MANUS chefe da Casa Telemanus, pai de Daxo e Pax
DAXO AU T E L E MANUS herdeiro e filho de Kavax, irmo de Pax
ROMUL US AU RAA chefe da Casa Raa, ArquiGovernador de Io
CARDO ex-Uivadora, agora tenente da Tropa dos Ossos
L IL AT H AU FARAN companheira do Chacal, lder da Tropa dos Ossos
VIXUS AU SARNA ex-Casa Marte, tenente da Tropa dos Ossos

MdioCores e baixoCores
T RIGG T I NAKAMURA legionrio, irmo de Holiday, um Cinza
HOL IDAY T I NAKAMURA legionria, irm de Trigg, uma Cinza
RE GUL US AG SUN/QUICKSILVE R homem mais rico da Sociedade, um Prata
AL IA SNOW SPARROW rainha das Valqurias, me de Ragnar e Sefi, uma
Obsidiana
SE FI, A QUIE TA guerreira das Valqurias, filha de Alia e irm de Ragnar
ORION XE AQUARII capit de nave, uma Azul

Filhos de Ares
DARROW DE LYKOS/CE IFE IRO
ex-Lanceiro da Casa Augustus, um Vermelho
SE VRO AU BARCA/DUE NDE Uivador, um Ouro
RAGNAR VOL ARUS Novo Uivador, um Obsidiano
DANCE R tenente de Ares, um Vermelho
MICKE Y Entalhador, um Violeta
Eu me levanto na escurido, distanciando-me do jardim que eles regaram com o
sangue dos meus amigos. O Ouro que matou minha mulher est morto ao meu
lado em cima do deque frio de metal: sua vida foi extinta pelas mos do prprio
filho.
O vento de outono flagela meus cabelos. A nave ruge l embaixo. Ao longe,
chamas de frico rasgam a noite num brilhante tom alaranjado. So os
Telemanus descendo da rbita para me resgatar. melhor que no faam isso.
melhor deixarem a escurido me possuir e permitirem que os abutres se
empastelem sobre meu corpo paralisado.
As vozes dos meus inimigos ecoam atrs de mim. So demnios gigantescos
com rostos de anjos. O menor deles se curva e acaricia minha cabea enquanto
olha para seu pai morto.
sempre assim que a histria termina diz ele. No com seus gritos.
No com sua raiva. Mas com seu silncio.
Roque, o que me traiu, est sentado no canto. Ele era meu amigo. Tinha o
corao gentil demais para sua Cor. Agora ele vira a cabea e eu vejo suas
lgrimas. Mas elas no so para mim. So para ele mesmo, pelo que perdeu. Por
aqueles que eu tirei dele.
No h nenhum Ares pra te salvar. Nenhuma Mustang pra te amar. Voc
est sozinho, Darrow. Os olhos do Chacal esto distantes e quietos. Como
eu. Ele ergue uma mscara preta desprovida de olhos e com uma focinheira e
a ajusta no meu rosto, escurecendo minha viso. assim que isso acaba.
Para me machucar, ele assassinou aqueles que amo.
Mas h esperana naqueles que ainda vivem. Em Sevro. Em Ragnar e
Dancer. Penso em todo o meu povo amarrado na escurido. Em todas as Cores
que existem em todos os mundos, agrilhoadas e acorrentadas para que os Ouros
possam exercer o poder, e sinto a raiva queimar em meio ao buraco que ele
entalhou na minha alma. No estou sozinho. No sou a vtima dele.
Portanto, deixe que ele faa o pior. Eu sou o Ceifeiro.
Eu sei como sofrer.
Eu conheo a escurido.
No assim que isso acaba.
Parte I

Espinhos

Per aspera ad astra.


1

Apenas a escurido

Bem no fundo da escurido, distante do calor e do sol e das luas, estou deitado,
quieto como a pedra que me cerca: meu corpo aprisionado est curvado no
interior de um tero pavoroso. No consigo me levantar. No consigo me esticar.
Consigo apenas encolher o corpo at virar uma bola, um fssil definhado do
homem que fui outrora. Minhas mos esto algemadas atrs das costas. Estou nu
sobre a rocha fria.
Estou inteiramente s com a escurido.
Parece que se passaram meses, anos, milnios desde que meus joelhos se
distenderam, desde que minha coluna cervical se esticou abandonando a posio
envergada. A dor enlouquecedora. Minhas juntas esto fundidas como ferro
oxidado. Quanto tempo se passou desde que vi meus amigos Ouros sangrando na
grama? Desde que senti o delicado Roque beijar meu rosto enquanto me partia o
corao?
O tempo no um rio.
No aqui.
Neste tmulo, o tempo a pedra. a escurido, permanente e inflexvel; sua
nica medida so pndulos gmeos da vida minha respirao e meus
batimentos cardacos.
Dentro. Buhbump. Buhbump.
Fora. Buhbump. Buhbump.
Dentro. Buhbump. Buhbump.
E isso se repete ao infinito. At At quando? At que eu morra de velhice?
At que que eu esmague meu crnio de encontro pedra? At que eu despedace
com os dentes os tubos que os Amarelos ataram parte inferior do meu abdome
para forar os nutrientes a entrarem e os dejetos a sarem do meu organismo?
Ou at que eu enlouquea?
No. Eu cerro os dentes.
Simmmmmm.
apenas a escurido. Eu inspiro. Me acalmo. Toco as paredes no meu
padro tranquilizador. Costas, dedos, cccix, calcanhares, dedos do p, joelhos,
cabea. Repito. Uma dzia de vezes. Uma centena. Por que no ter certeza?
Faamos mil vezes.
Sim. Estou sozinho.
Eu podia ter imaginado que existissem fatalidades piores do que essa, mas
agora sei que no h nenhuma. O homem no uma ilha. Precisamos daqueles
que nos amam. Precisamos daqueles que nos odeiam. Precisamos que os outros
nos liguem vida, que nos deem uma razo para viver, para sentir. Tudo o que
tenho a escurido. s vezes eu grito. s vezes eu rio durante a noite, durante o
dia. Quem sabe agora? Eu rio para passar o tempo, para exaurir as calorias que o
Chacal me fornece e para fazer meu corpo estremecer at que adormea.
Eu choro tambm. Cantarolo. Assobio.
Escuto as vozes l em cima. Elas vm at mim do interminvel mar de
escurido. E com elas tambm vem o enlouquecedor tilintar das correntes e
ossos, vibrando atravs das paredes da minha priso. Tudo est to prximo,
ainda que a milhares de quilmetros de distncia, como se todo um mundo
existisse alm da escurido e eu no pudesse enxerg-lo, no pudesse toc-lo,
sabore-lo, senti-lo ou penetrar aquele vu para pertencer novamente ao mundo.
Estou aprisionado na solido.
Ouo as vozes agora. As correntes e os ossos escorrem com estrpito atravs
da minha priso.
As vozes so minhas?
Eu rio da ideia.
Eu xingo.
Eu conspiro. Mate. Assassine. Estripe. Estraalhe. Queime.
Eu imploro. Eu alucino. Eu barganho.
Choramingo preces a Eo, feliz por ela ter sido poupada de uma fatalidade
como essa. Ela no est escutando.
Canto baladas da infncia e recito A terra moribunda, O acendedor de
lampies, o Ramayana, a Odisseia em grego e latim, e em seguida nas lnguas
perdidas: rabe, ingls, chins e alemo, forando a memria para lembrar dos
dataDrops que Matteo me deu quando eu mal sara da adolescncia. Em busca
da fora do obstinado argivo que desejava apenas encontrar o caminho de volta
sua casa.
Voc esquece o que ele fez.
Odisseu era um heri. Ele quebrou os muros de Troia com seu cavalo de
madeira. Como eu quebrei os exrcitos dos Bellona na Chuva de Ferro sobre
Marte.
E ento
No eu rebato. Quieto.
homens entraram em Troia. Encontraram mes. Encontraram crianas.
Adivinhe o que eles fizeram?
Cale-se!
Voc sabe o que eles fizeram. Osso. Suor. Carne. Cinzas. Choro. Sangue.
A escurido cacareja de regozijo.
Ceifeiro, Ceifeiro, Ceifeiro Todos os feitos duradouros esto manchados de
sangue.
Estou adormecido? Estou acordado? Perdi o rumo. Tudo est sangrando ao
mesmo tempo, afogando-me em vises e sussurros e sons. Toda hora eu puxo os
pequenos e frgeis tornozelos de Eo. Arrebento a cara de Julian. Ouo Pax e
Quinn e Tactus e Lorn e Victra darem seus ltimos suspiros. Tanta dor. E para
qu? Para fracassar com minha mulher. Para fracassar com meu povo.
E fracassar com Ares. Fracassar com seus amigos.
Quantos ao menos ainda restam?
Sevro? Ragnar?
Mustang?
Mustang. E se ela souber que estou aqui E se ela no der a mnima para
isso E por que daria? Foi voc quem traiu. Foi voc quem mentiu. Foi voc que
usou a mente dela. O corpo dela. O sangue dela. Voc lhe mostrou sua verdadeira
face e ela fugiu. E se foi ela? E se ela o traiu? Voc conseguiria am-la nesse
caso?
Cale-se! berro para mim mesmo, para a escurido.
No pense nela. No pense nela.
Por que nunca posso pensar nela? Voc sente saudades dela.
Uma viso de Mustang gerada na escurido como tantas outras antes
uma garota cavalgando para longe de mim por um campo gramado, virando-se
na sua sela e rindo para que eu a seguisse. Com os cabelos ondulando como
ondularia o feno de vero adejando da carroa de um lavrador.
Voc anseia por ela. Voc a ama. A garota Dourada. Esquea aquela piranha
Vermelha.
No. Bato a cabea na parede. s o escuro sussurro. s o
escuro pregando peas na minha mente. Mas ainda assim eu tento esquecer
Mustang, Eo. No h mundo alm desse lugar. No posso sentir falta do que no
existe.
O sangue morno respinga pela minha testa de antigas feridas, agora
recentemente reabertas. Ele escorre pelo meu nariz. Estico a lngua, sondando a
pedra fria at encontrar as gotas. Saboreio o sal, o ferro marciano. Lentamente.
Lentamente. Deixo a novidade da sensao durar. Deixo o sabor perdurar e
lembro a mim mesmo de que sou um homem. Um Vermelho de Ly kos. Um
Mergulhador-do-Inferno.
No. Voc no . Voc no nada. Sua mulher o abandonou e roubou seu
filho. Sua puta lhe deu as costas. Voc no era bom o bastante. Voc era orgulhoso
demais. Estpido demais. Perverso demais. Agora, voc foi esquecido.
Fui?
Quando vi pela ltima vez a garota Dourada, eu estava de joelhos ao lado de
Ragnar nos tneis de Ly kos, pedindo a Mustang que trasse seu prprio povo e
vivesse por algo maior. Eu sabia que, se ela escolhesse se juntar a ns, o sonho de
Eo floresceria. Um mundo melhor estava nas pontas dos nossos dedos. Em vez
disso, ela partiu. Ser que ela conseguiu me esquecer? Ser que seu amor por
mim acabou?
Ela amava apenas sua mscara.
s o escuro. S o escuro. S o escuro murmuro cada vez mais rpido.
Eu no deveria estar aqui.
Eu deveria estar morto. Depois da morte de Lorn, eu deveria ter sido dado a
Octavia, para que seus Entalhadores pudessem me dissecar e descobrir os
segredos de como me tornei um Ouro. Para ver se poderia haver outros como
eu. Mas o Chacal fez uma barganha. Ele me manteve para si mesmo. Ele me
torturou nesta propriedade em Attica, perguntando-me sobre os Filhos de Ares,
sobre Ly kos e minha famlia. Sem jamais me contar como descobriu meu
segredo. Eu implorei a ele que acabasse com minha vida.
No fim, ele me deu a pedra.
Quando tudo est perdido, a honra exige a morte Roque me disse certa
vez. um fim nobre. Mas o que um poeta rico poderia saber sobre a
morte? Os pobres conhecem a morte. Os escravos conhecem a morte. Mas
mesmo enquanto anseio por ela, eu a temo. Porque quanto mais vejo deste
mundo cruel, menos acredito que ele acabe em alguma agradvel fico.
O Vale no real.
uma mentira contada por mes e pais para dar aos seus filhos famintos um
motivo para o horror. No h motivo. Eo se foi. Ela jamais me viu lutar pelo seu
sonho. Ela no ligava para o destino que eu pudesse vir a ter no Instituto ou para o
fato de eu amar ou no Mustang, porque no dia em que morreu ela se tornou
nada. No h nada alm deste mundo. nosso comeo e nosso fim. Nossa nica
chance de alegria antes do fim.
Sim. Mas voc no precisa ter um fim. Voc pode escapar deste lugar,
sussurra a escurido para mim. Diga as palavras. Diga. Voc sabe o caminho.
Est certo. Eu sei.
Tudo o que voc precisa dizer Eu estou arrebentado, e isso acabar
disse o Chacal muito tempo atrs, antes de me empurrar para este inferno aqui
embaixo. Eu vou te colocar numa propriedade linda pelo resto dos seus dias e
te enviar Rosas acolhedoras e belas e comida o bastante pra te deixar mais gordo
do que Lorde Ash. Mas as palavras tm um preo.
D valor a elas. Salve-se. Ningum mais o far.
Esse preo, caro Ceifeiro, sua famlia.
A famlia que ele arrancou de Ly kos com seus mestios e agora mantm na
priso nos intestinos da sua fortaleza em Attica. Sem jamais permitir que eu os
veja. Sem jamais permitir que eu lhes diga que os amo, e que sinto muito por no
ter sido forte o suficiente para proteg-los.
Eles vo ser dados como alimento aos prisioneiros dessa fortaleza disse
ele. Esses homens e mulheres que voc pensa que podem exercer o poder no
lugar dos Ouros. Assim que voc enxergar o lado animalesco no homem, vai
saber que eu estou certo e que voc est errado. Os Ouros devem exercer o
poder.
Deixe-os ir, diz a escurido. O sacrifcio prtico. sbio.
No No vou deixar
Sua me iria querer que voc continuasse vivo.
No a esse preo.
Que homem poderia agarrar para si o amor de uma me? Viva. Por ela. Por
Eo.
Ser que ela poderia querer algo assim? A escurido est certa? Afinal de
contas, eu sou importante. Eo dizia isso. Ares dizia isso; ele me escolheu. Eu,
dentre todos os Vermelhos. Posso romper as correntes. Posso viver por mais. No
egosmo da minha parte escapar dessa priso. No grande esquema das coisas,
algo altrusta.
Sim. Altrusta, de fato
Minha me me imploraria para que eu fizesse esse sacrifcio. Kieran
entenderia. E tambm sua irm. Posso salvar outras pessoas. O sonho de Eo
precisa se tornar real, no importa o custo. minha responsabilidade perseverar.
meu direito.
Diga as palavras.
Bato com fora a cabea na pedra e berro para a escurido desaparecer. Ela
no pode me ludibriar. Ela no pode me fazer ceder.
Voc no sabia? Todos os homens cedem.
Seu cacarejo altissonante debocha de mim, estendendo-se infinitamente.
E eu sei que ela est certa. Todos os homens cedem. Eu j fiz isso, sob a
tortura que ele me infligiu. Contei-lhe que era de Ly kos. Onde ele poderia
encontrar minha famlia. Mas h uma sada, uma sada que possa honrar o que
eu sou. O que Eo amava. Que possa silenciar as vozes.
Roque, voc estava certo sussurro. Voc estava certo. S quero ir
para casa. Sumir daqui. Mas no posso ter isso. Tudo o que restou, o nico
caminho honroso para mim a morte. Antes que eu traia ainda mais a pessoa
que sou.
A morte a sada.
No seja tolo. Pare. Pare.
Projeto minha cabea de encontro parede com uma fora ainda maior do
que a anterior. No para punir, mas para matar. Para acabar comigo mesmo. Se
no existe fim prazeroso para este mundo, ento o nada ser suficiente. Mas se
houver um Vale alm deste plano, eu o encontrarei. Estou indo, Eo. Por fim,
estou indo.
Eu te amo.
No. No. No. No. No.
Bato mais uma vez a cabea com toda a fora de encontro pedra. O calor
escorre pelo meu rosto. Fagulhas de dor danam no negrume. A escurido geme
para mim, mas eu no paro.
Se isso o fim, irei com raiva na direo dele.
Contudo, assim que recuo a cabea para desferir um ltimo e grandioso
golpe, a existncia rosna e ruge como um terremoto. No a escurido. Algo
alm. Algo na prpria pedra, que fica mais altissonante e mais profundo acima
de mim, at que a escurido racha e uma flamejante espada de luz descai sobre
mim com fria.
2

Prisioneiro l17l6363

O teto se desfaz. A luz queima meus olhos. Eu os cerro com fora enquanto o
cho da minha cela se eleva at que, com um estalo, ele para e eu repouso,
exposto, sobre uma achatada superfcie de pedra. Empurro as pernas e arquejo,
quase desmaiando de dor. As juntas estalam. Os tendes retesados se soltam.
Luto para reabrir meus olhos de encontro luz furiosa. As lgrimas os
preenchem. A luz to forte que consigo apenas captar lampejos do mundo ao
meu redor.
Fragmentos de vozes estranhas me cercam.
Adrius, o que isso?
ele ficou ali durante todo esse tempo?
O fedor
Estou deitado sobre uma pedra. Ela se estende ao meu redor de ambos os
lados. Preta, ondulante em tons azuis e prpuras, como a casca de um besouro
creoniano. Um cho? No. Vejo xcaras. Pires. Um carrinho de caf. Trata-se de
uma mesa. Esta era minha priso. No um abismo hediondo. Apenas uma base
de mrmore com um metro de largura, doze metros de extenso e um centro
oco. Eles comiam a centmetros de mim todas as noites. Os distantes sussurros
que eu ouvia na escurido eram suas vozes. O tilintar da prataria e das travessas
era minha nica companhia.
Que barbaridade
Agora me lembro. Esta a mesa na qual o Chacal se sentava quando eu o
visitei depois de me recuperar dos ferimentos que recebi durante a Chuva de
Ferro. Ser que j nessa poca ele planejava minha priso? Eu estava usando um
capuz quando eles me puseram aqui. Eu imaginava estar nos intestinos da
fortaleza dele. Mas no. Trinta centmetros de pedra separavam seus jantares do
meu inferno.
Levanto os olhos da bandeja de caf ao lado da minha cabea. Uma pessoa
est olhando fixo para mim. Muitas pessoas. No consigo enxerg-las em meio
s lgrimas e ao sangue nos meus olhos. Eu me contoro para me afastar,
encolhendo-me como uma toupeira cega desenterrada pela primeirssima vez.
Estou perplexo e aterrorizado demais para lembrar de orgulho ou de dio. Mas
sei que ele est me encarando. O Chacal. Um rosto infantil num corpo delgado,
com cabelos da cor de areia repartidos de lado. Ele limpa a garganta.
Meus estimados convidados. Permitam-me apresentar meu prisioneiro
L17L6363.
Seu rosto ao mesmo tempo cu e inferno.
Ver outro homem
Saber que no estou sozinho
Mas depois, lembrar o que ele fez comigo despedaa minha alma.
Outras vozes deslizam e ribombam, ensurdecedoras no seu volume. E,
mesmo encolhido como estou, sinto algo alm dos rudos deles. Algo natural e
delicado e gentil. Algo que a escurido me convenceu que eu jamais voltaria a
sentir. Vagando suavemente atravs de uma janela aberta, beijando minha pele.
Uma brisa invernal penetra no fedor mido e carnoso da minha imundcie e
me faz pensar que em algum lugar uma criana est correndo em disparada pela
neve em meio s rvores, passando as mos por cascos e agulhas de pinheiro e
recebendo seiva nos cabelos. Trata-se de uma lembrana que eu sei que jamais
tive, mas sinto como se devesse ter tido. Essa a vida que eu teria querido. O
filho que eu poderia ter tido.
Eu choro. Menos por mim do que por aquele menino que pensa que vive num
mundo gentil, onde a me e o pai so to grandes e fortes quanto montanhas. Se
ao menos eu pudesse ser to inocente de novo. Se ao menos eu soubesse que esse
momento no uma enganao. Mas . O Chacal no d coisa alguma a no ser
para tomar em seguida. Logo a luz ser uma lembrana e a escurido retornar.
Mantenho meus olhos bem cerrados, escutando o sangue cado do meu rosto
secar sobre a pedra, e espero a mudana.
Maldio, Augustus. Isso era mesmo necessrio? ronrona uma
matadora felina, com o sotaque rouco abafado naquela indolente cadncia de
Luna aprendida nas quadras da Colina Palatina, onde todos so menos
impressionados com tudo do que qualquer outros. Ele tem cheiro de morte.
Suor fermentado e pele morta debaixo de grilhes magnticos. Est vendo
a crosta amarelada nos antebraos dele, Aja? repara o Chacal. Mesmo
assim, ele est muito saudvel e pronto pros seus Entalhadores. Tendo em vista
tudo o que ocorreu.
Voc o conhece melhor do que eu diz Aja para uma outra pessoa.
Certifique-se de que ele mesmo e no um impostor.
Voc duvida da minha palavra? pergunta o Chacal. Voc me magoa.
Eu estremeo, sentindo algum se aproximar.
Por favor. Pra isso voc iria precisar de um corao, ArquiGovernador. E
voc possui muitos dons, verdade. Esse rgo, contudo, sinto muito, mas est
ausente na sua pessoa.
Voc me elogia demais.
Colheres tilintam de encontro porcelana. Gargantas so limpas. Eu anseio
por poder tapar os ouvidos. H sons em excesso, informaes em excesso.
D realmente pra ver o Vermelho nele agora. uma voz feminina, fria
e culta, proveniente do norte de Marte. Mais brusca do que o sotaque de Luna.
Exato, Antonia! responde o Chacal. Eu tinha muita curiosidade pra
ver como foi a transformao dele. Um membro do gnero urico jamais
poderia ser to reles quanto essa criatura aqui diante de ns. Voc sabe, ele me
pediu a morte antes que eu o enfiasse a dentro. Comeou a choramingar sobre
isso. A ironia que ele podia ter se matado assim que quisesse. Mas no o fez,
porque alguma parte dele sentia prazer nesse buraco. Entenda, os Vermelhos h
muito tempo se adaptaram escurido. Como minhocas. No h nenhum
orgulho no rosto enferrujado dessa gente. Ele estava em casa a embaixo. Mais
do que jamais esteve na nossa companhia.
Agora me lembro do dio.
Abro os olhos para que eles saibam que os estou vendo. Que os estou ouvindo.
No entanto, assim que meus olhos se abrem, eles so atrados no para meus
inimigos, mas para a vista invernal que se espalha janelas afora atrs dos Ouros.
L, seis dos sete picos montanhosos de Attica cintilam luz matinal. Edifcios de
metal e vidro formam cristas em pedra e neve, e bocejam na direo do cu
azul. Pontes suturam os picos conjuntamente. A neve cai aos poucos. uma
miragem baa para meus cavernosos olhos mopes.
Darrow? Conheo a voz dele. Viro um pouco a cabea para ver uma
das suas mos calosas na beirada da mesa. Estremeo, pensando que ele me
atacar. Isso no ocorre. Mas o dedo mdio da mo sustenta a guia dourada dos
Bellona. A famlia que eu destru. A outra mo pertence ao brao que decepei em
Luna quando duelamos pela ltima vez, o que foi refeito por Zanzibar, o
Entalhador. Dois anis com cabeas de lobos da Casa Marte circundam esses
dedos. Um deles meu. O outro dele. Cada um dos anis vale a vida de um
jovem Ouro. Voc me reconhece? pergunta ele.
Levanto a cabea para olhar seu rosto. Posso estar destroado, mas Cassius
au Bellona no est obscurecido pela guerra ou pelo tempo. Muito mais belo do
que a lembrana poderia jamais permitir, ele pulsa com vida. Mais de dois
metros de altura. Ele veste o manto branco e dourado de Cavaleiro da Manh, e
seus cabelos encaracolados so lustrosos como o rastro de uma estrela cadente.
Ele est bem barbeado, e seu nariz est ligeiramente torto devido a uma fratura
recente. Quando nossos olhos se encontram, fao tudo o que posso para no
comear a soluar. Ele olha para mim de um modo triste, quase carinhoso. Que
sombra de mim mesmo eu devo ser para merecer pena de um homem que feri
to profundamente.
Cassius eu murmuro, sem nenhum outro intuito alm de dizer seu
nome. De falar com um outro ser humano. De ser ouvido.
E? pergunta Aja au Grimmus atrs de Cassius. A mais violenta das
Frias da Soberana usa a mesma armadura que estava usando quando nos
encontramos pela primeira vez no espigo da Cidadela em Luna, na noite em que
Mustang me resgatou e Aja espancou Quinn at a morte. Ela est arranhada.
Desgastada pelas batalhas. O medo se sobrepe ao meu dio, e mais uma vez eu
desvio o olhar da mulher de pele escura.
Ele est vivo, ento diz Cassius num sussurro. Ele se vira para o Chacal.
O que voc fez com ele? As cicatrizes
Na minha opinio, seria algo bvio diz o Chacal. Eu desfiz o
Ceifeiro.
Finalmente baixo os olhos na direo do meu corpo, passando primeiro pela
minha barba repugnante, para ver o que ele quer dizer com suas palavras. Eu sou
um cadver, esqueltico e plido. As costelas irrompem da pele, mais magras do
que nata de leite morno. Os joelhos se projetam de pernas raquticas. As unhas
dos ps ficaram longas e com formato de garra. Cicatrizes provenientes das
torturas do Chacal salpicam minha pele. Os msculos definharam. E tubos que
me impedem de morrer na escurido irrompem da minha barriga, como
cordes umbilicais pretos e fibrosos que me mantm ancorado ao cho da minha
cela.
Quanto tempo ele ficou a? pergunta Cassius.
Trs meses de interrogatrio e depois nove meses de solitria.
Nove
Como apropriado. A guerra no deveria nos fazer abandonar as
metforas. Apesar de tudo, no somos selvagens, hein, Bellona?
As sensibilidades de Cassius esto ofendidas, Adrius diz Antonia do seu
lugar prximo ao Chacal. Ela uma ma envenenada em forma de mulher.
Resplandecente, brilhante e promissora, mas podre e cancerosa at o cerne. Ela
matou minha amiga Lea no Instituto. Ps uma bala na cabea da prpria me, e
em seguida outras duas na coluna da sua irm Victra. Agora ela est aliada ao
Chacal, um homem que a crucificou no Instituto. Que mundo. Atrs de Antonia
se encontra Cardo, de rosto escuro, no passado uma Uivadora, agora membro da
Tropa dos Ossos do Chacal, como se pode ver pela flmula representando a
caveira de um pssaro localizada no seu peito. Ela olha para o cho em vez de
me encarar. Sua capit a calva Lilath, que se senta direita do Chacal. Sua
matadora pessoal favorita desde os tempos do Instituto.
Perdoem-me se deixo de enxergar o propsito em se torturar um inimigo
derrotado responde Cassius. Sobretudo se ele j forneceu todas as
informaes que tem a fornecer.
O propsito? O Chacal olha fixamente para ele, com os olhos quietos,
enquanto explica. O propsito punio, meu bom homem. Essa coisa
presumia pertencer a ns. Como se fosse um igual, Cassius. Um superior,
inclusive. Ele debochou de ns. Dormiu com minha irm. Riu de ns e nos fez de
tolos antes de o descobrirmos. Ele precisa saber que no foi por acaso que ele
perdeu, mas por pura inevitabilidade. Vermelhos sempre foram criaturinhas
astuciosas. E ele, meus amigos, a personificao do que eles desejam ser, do
que sero se permitirmos. Portanto, deixo o tempo e a escurido refaz-lo nos
moldes do que ele realmente . Um Homo flammeus, pra usar o novo sistema de
classificao que eu propus ao Comit. No h quase nenhuma diferena em
relao ao Homo sapiens na linha de tempo evolucionria. O resto era apenas
uma mscara.
Voc quer dizer que ele fez de voc um tolo analisa Cassius quando
seu pai preferiu um Vermelho entalhado ao seu herdeiro de sangue? disso que
se trata, Chacal. A petulante vergonha de um rapaz no amado e no querido.
O Chacal se contrai diante dessas palavras. Aja est igualmente insatisfeita
com o tom do seu jovem companheiro.
Darrow tirou a vida de Julian diz Antonia. Depois chacinou sua
famlia. Cassius, ele enviou matadores pra degolar os filhos do seu sangue quando
estavam escondidos nas Luas de Olimpo. Algum pode muito bem imaginar o
que sua me pensaria da pena dele.
Cassius os ignora, virando a cabea na direo dos Rosas na extremidade da
sala.
Arranjem um cobertor pro prisioneiro.
Eles no se movem.
Que modos. At voc, Cardo? Ela no oferece nenhuma resposta.
Bufando de desprezo, Cassius despe seu manto branco e o deposita sobre meu
corpo trmulo. Por um momento, ningum fala coisa alguma, to aturdidos pelo
ato quanto eu.
Obrigado crocito. Mas ele desvia o olhar do meu rosto descarnado.
Pena no perdo, nem gratido absolvio.
Lilath d uma risada resfolegante sem levantar os olhos da tigela que contm
ovos de beija-flor cozidos. Ela se refestela com eles como se fossem balas.
H um ponto em que a honra se torna uma falha de carter, Cavaleiro da
Manh. Sentada ao lado do Chacal, a mulher calva levanta a cabea e espia
Aja com olhos semelhantes aos das enguias dos mares cavernosos de Vnus.
Outro ovo engolido. O velho Arcos aprendeu da maneira mais difcil.
Aja no responde, seus modos so impecveis. Mas um silncio mortfero se
forma dentro da mulher, um silncio que me lembra os momentos que
antecederam o assassinato de Quinn perpetrado por ela. Lorn a ensinou a usar a
lmina. Ela no vai gostar de ver o nome dele ridicularizado. Lilath engole
avidamente mais um ovo, sacrificando os modos pelo insulto.
H uma animosidade entre essas duas aliadas, como sempre ocorre com
pessoas dessa estirpe. Mas isso significa uma contumaz nova diviso entre os
antigos Ouros e a nova raa mais moderna do Chacal.
Somos todos amigos aqui diz o Chacal de modo brincalho. Olhe os
modos, Lilath. Lorn era um Ouro Frreo que simplesmente escolheu o lado
errado. Portanto, Aja, estou curioso. Agora que o prazo estipulado por mim pra
manter o Ceifeiro se encerrou, vocs ainda planejam dissec-lo?
Planejamos, sim diz Aja. Eu no devia ter agradecido a Cassius, afinal
de contas. Sua honra no verdadeira. apenas sanitria. Zanzibar est
curioso pra descobrir como ele foi feito. Ele tem l as teorias dele, mas est
ansioso pra colocar as mos no espcime. Estvamos esperando capturar o
Entalhador que fez o servio, mas achamos que ele pereceu num ataque de
msseis em Kato, na provncia de Alcidalia.
Ou eles querem que voc ache isso diz Antonia.
Voc j o teve aqui no passado, no teve? pergunta Aja incisivamente.
O Chacal balana a cabea, concordando.
O nome dele Mickey. Perdeu a licena depois que entalhou um
nascimento urico ilegal. A famlia tentou poupar a criana do abandono. De
uma forma ou de outra, ele se especializou no mercado negro de mods de
prazeres areos e aquticos depois disso. Era dono de uma loja de entalhes em
Yorkton antes de os Filhos o recrutarem pra um trabalho especial. Darrow o
ajudou a escapar da minha custdia. Se vocs querem saber minha opinio, ele
ainda est vivo. Meus agentes afirmam que ele est localizado em Tinos.
Aja e Cassius trocam olhares.
Se voc tem uma pista do paradeiro dele em Tinos, preciso que a
compartilhe conosco agora diz Cassius.
Ainda no tenho nada definitivo. Tinos est bem escondido. E ainda
temos que capturar um dos capites de nave situados l com vida. O Chacal
toma um gole do seu caf. Mas temos vrias coisas em andamento, e vocs
sero os primeiros a saber caso surja alguma informao deles. Embora eu
imagine que minha Tropa dos Ossos tenha grande interesse em pr as mos nos
Uivadores antes de qualquer um. Estou certo, Lilath?
Tento no me agitar diante da meno desse nome. Mas difcil. Eles esto
vivos. Alguns deles, pelo menos. E eles escolheram os Filhos de Ares em
detrimento dos Ouros
Sim, senhor diz Lilath, estudando-me. Seria um deleite pra ns, uma
verdadeira caada. Lutar com a Legio Vermelha e com os outros insurgentes
uma chatice, at mesmo pra Cinzas.
A Soberana necessita de ns em casa, de uma forma ou de outra, Cassius
diz Aja. Ento, voltando-se para o Chacal: Partiremos assim que minha
legio Treze levantar acampamento na Bacia Golan. Provavelmente ao
amanhecer.
Voc vai levar suas legies de volta a Luna?
Apenas a Treze. O resto permanecer sob sua superviso.
O Chacal demonstra surpresa.
Minha superviso?
Um emprstimo a voc at que esse Levante tenha sido inteiramente
sufocado. Ela praticamente cospe a palavra. Mais uma novidade para meus
ouvidos. uma prova da confiana da Soberana. Voc sabe que ela est
satisfeita com seu progresso aqui.
Apesar dos seus mtodos acrescenta Cassius, atraindo um olhar irritado
de Aja.
Bom, se vocs esto partindo amanh de manh, deviam evidentemente
jantar comigo essa noite. Estou querendo discutir certas questes concernentes
aos rebeldes na Borda. O Chacal vago porque estou escutando. Informao
a arma dele: sugere que meus amigos me traram, jamais dizendo quais. Solta
indcios e pistas durante minha tortura, antes de eu ser levado para a escurido.
Um Cinza conta a ele que sua irm est esperando no salo. Seus dedos cheiram
a ch de chai espumoso, a bebida favorita da sua irm. Ser que ela sabe que
estou aqui? Ser que ela se sentou a esta mesa? O Chacal ainda est tagarelando.
difcil rastrear as vozes. Quanto mais decifr-las. H vozes em excesso.
vou mandar meus homens limparem Darrow pras viagens que ele far
e ns poderemos dar um banquete de propores trimalquianas depois da nossa
discusso. Eu sei que os Volox e os Coriolanus ficariam deliciados em v-los
novamente. Faz muito tempo desde a ltima vez que tive uma companhia to
augusta quanto dois Cavaleiros Olmpicos. Vocs esto quase sempre no campo
de batalha, perambulando pelas provncias, caando atravs dos tneis e dos
guetos. Quanto tempo faz desde que vocs tiveram uma refeio digna sem
preocupaes em funo de ataques noturnos ou de exploses suicidas?
Um tempo curto admite Aja. Ns aceitamos a hospitalidade dos
Irmos Rath quando passamos por Thessalonica. Eles estavam ansiosos pra
demonstrar sua lealdade depois do comportamento que tiveram durante a
Chuva de Leo. Foi desconcertante.
O Chacal ri.
Temo que meu jantar seja maante em comparao a isso. Ultimamente
s me aparecem polticos e soldados. Essa maldita guerra tem posto muitos
empecilhos no meu calendrio social, como vocs podem muito bem imaginar.
Certamente no sua reputao pra hospitalidade? pergunta Cassius.
Ou ser sua dieta?
Aja suspira, tentando esconder o fato de estar se divertindo.
Modos, Bellona.
No h o que temer a inimizade entre nossas casas difcil de ser
esquecida, Cassius. Mas precisamos encontrar um terreno comum em tempos
como os que estamos vivendo. Pelo bem dos Ouros. O Chacal sorri, embora
em seu ntimo eu saiba que ele est visualizando as cabeas dos dois sendo
serradas com uma faca mal amolada. De qualquer maneira, ns todos temos
nossas histrias de colgio. No tenho nenhuma vergonha em admitir isso.
H uma outra questo que gostaramos de discutir diz Aja.
a vez de Antonia suspirar.
Eu disse pra voc que haveria. O que nossa Soberana est requerendo
agora?
algo que tem a ver com o que Cassius mencionou antes.
Meus mtodos confirma o Chacal.
Exato.
Pensei que a Soberana estivesse satisfeita com o esforo de pacificao.
Ela est, mas
Ela pediu ordem. Eu providenciei. O hlio-3 continua a fluir, com um
decrscimo de apenas 3,2% na produo. O Levante est ficando sem ar; logo
Ares ser encontrado e Tinos e tudo isso aqui ser passado. Fabii quem est
levando seu
Aja interrompe.
o esquadro da morte.
Ah.
E os protocolos de liquidao que voc instituiu nas minas rebeldes. Ela
est preocupada com a possibilidade de que a severidade dos seus mtodos
contra os baixoVermelhos crie uma reao comparvel aos reveses anteriores
que tivemos em termos de propaganda. Houve exploses de bombas na Colina
Palatina. Ataques em latifndios na Terra. At mesmo protestos no porto da
prpria Cidadela. O esprito de rebelio est vivo, mas fraturado. E deve
permanecer assim.
Duvido que vejamos mais protestos depois que os Obsidianos forem
enviados diz Antonia com ar presunoso.
Mesmo assim
No h perigo de que minhas tticas alcancem o olho pblico. As
habilidades dos Filhos em propagar suas mensagens foram neutralizadas diz o
Chacal. Eu controlo as mensagens agora, Aja. O povo sabe que essa guerra j
est perdida. Eles jamais vero alguma foto dos corpos. Jamais vislumbraro
uma mina liquidada. O que eles continuaro a ver so ataques Vermelhos a alvos
civis. Crianas mdioCores e altaCores mortas em escolas. O pblico est
conosco
E se eles de fato puderem ver o que voc est fazendo? pergunta
Cassius.
O Chacal no responde de imediato. Em vez disso, faz um gesto para uma
Rosa quase nua nos sofs da sala de estar adjacente. A garota, pouco mais velha
do que Eo, vem se posicionar ao lado dele e fixa humildemente os olhos no cho.
Seus olhos so quartzos rosados; seus cabelos, de um lils prateado, esto presos
em tranas que lhe caem pelas costas nuas. Ela foi criada para dar prazer a esses
monstros, e eu temo saber o que aqueles suaves olhos dela j testemunharam.
Minha dor de repente parece to diminuta. A insanidade na minha mente, to
silenciosa. O Chacal acaricia o rosto da garota, ainda olhando para mim, e enfia
os dedos na boca dela, separando-lhe os dentes. Ele move a cabea da garota
com seu cotoco para que eu possa ver, e em seguida para que Aja e Cassius
possam ver.
Ela no tem lngua.
Eu mesmo fiz isso depois que ns a tomamos, oito meses atrs. Ela tentou
assassinar um dos membros da minha Tropa dos Ossos num clube em Agea
Pearl. Ela me odeia. No quer nada mais neste mundo alm de me ver
apodrecendo no cho. Soltando-a, ele tira a arma do coldre e a empurra para
as mos da garota. Atire na minha cabea, Calliope. Por todas as indignidades
que eu impus a voc e aos da sua estirpe. V em frente. Eu arranquei sua lngua.
Voc se lembra do que fiz com voc na biblioteca. Vai acontecer mais uma vez,
e outra e outra. Ele pe de novo a mo no rosto dela, esmagando a frgil
mandbula. E outra. Puxe o gatilho, sua vadiazinha. Puxe! A Rosa treme de
pavor e joga a arma no cho, caindo de joelhos para agarrar os ps dele. O
Chacal se posta de p diante dela, benvolo e amoroso, tocando-lhe a cabea
com a mo.
Pronto, pronto, Calliope. Voc fez o certo. Voc fez o certo. O Chacal
se vira para Aja. Para o pblico, mel sempre melhor do que vinagre. Mas
para os que lutam com chave inglesa, com veneno, com sabotagem nos esgotos e
terror nas ruas, e nos mordem como se fossem baratas na noite, o medo o
nico mtodo. Seus olhos encontram os meus. Medo e extermnio.
3

Mordida-de-cobra

Gotculas de sangue se aglomeram onde o metal rumorejante belisca meu couro


cabeludo. Tufos de cabelos louros sujos caem em penca sobre o concreto
medida que o Cinza termina de me escalpelar com a lmina eltrica. Seus
compatriotas o chamam de Danto. Ele rola minha cabea de um lado para o
outro para se certificar de que tirou cada fio de cabelo antes de me dar um tapa
com fora em cima dela.
Que tal um banhozinho agora, dominus? pergunta ele. Grimmus
gosta dos prisioneiros dela bem cheirosinhos e civilizados, est entendendo?
Ele d um tapinha na focinheira que foi atada ao meu rosto depois que tentei dar
uma mordida em um deles quando me arrancaram da mesa do Chacal. Eles
puseram um colar eltrico no meu pescoo, amarraram meus braos nas costas,
e um esquadro de doze mestios barras-pesadas me arrastou atravs dos
corredores como se eu fosse um saco de lixo.
Um outro Cinza me tira com fora da cadeira, segurando no meu colar
enquanto Danto vai puxar uma mangueira de fora da parede. Eles so mais do
que uma cabea menores do que eu, mas compactos e cascudos. Suas vidas so
duras perseguem Batedores no cinturo, emboscam matadores da Corporao
em meio s profundezas de Luna, caam Filhos de Ares nas minas
Odeio que eles toquem em mim. Odeio todas as vises e sons que eles
produzem. tudo demais. spero demais. duro demais. Tudo o que eles
fazem machuca: me jogar de um lado para o outro, desferir tapas em mim
casualmente. Eu me esforo ao mximo para conter as lgrimas, mas no sei
como compartimentalizar tudo isso.
A linha de doze soldados se rene, me observando enquanto Danto mira a
mangueira. H trs Obsidianos com eles. A maior parte dos esquadres de
mestios tem Obsidianos. A gua me atinge o peito como o coice de um cavalo,
esfolando minha pele. Eu giro o corpo no piso de concreto, deslizando pelo
recinto at ficar grudado no canto. Meu crnio bate com fora na parede.
Estrelas infestam minha viso. Eu engulo gua. Engasgo e me encolho para
proteger o rosto porque minhas mos ainda esto presas nas costas.
Quando eles terminam, ainda estou arfando e tossindo atravs da focinheira,
tentando sugar um pouco de ar. Eles tiram minhas algemas e deslizam meus
braos e pernas para dentro de um macaco preto de prisioneiro antes de voltar a
me algemar. H tambm um capuz que eles logo jogam por cima da minha
cabea para me roubar a pouca humanidade que ainda me resta. Sou jogado de
volta minha cadeira. Eles acionam com um clique os dispositivos que me
restringem no receptculo da cadeira, de modo que meu corpo fica
completamente preso. Tudo redundante. Cada movimento observado. Eles
me vigiam como se eu fosse o que eu era, no o que sou. Estreito os olhos para
eles, com a viso turva e mope. A gua escorre dos meus clios. Tento farejar,
mas meu nariz est entupido com sangue coagulado das narinas cavidade nasal.
Eles o quebraram quando puseram a focinheira em mim.
Estamos numa sala de processamento para o Comit de Controle de
Qualidade, que supervisiona as funes administrativas da priso abaixo da
fortaleza do Chacal. O prdio possui o formato de caixa de concreto de toda
instalao governamental. Uma iluminao venenosa faz todos aqui parecerem
cadveres ambulantes como poros do tamanho de crateras de meteoros. Alm
dos Cinzas, dos Obsidianos e de um nico mdico Amarelo, h uma cadeira, uma
mesa de exames e uma mangueira. Mas as manchas de fluido ao redor do ralo
de metal do piso e as marcas de unhadas sobre a cadeira de metal so o rosto e a
alma desse recinto. O fim de vidas comea aqui.
Cassius jamais viria a um buraco como este. Poucos Ouros jamais teriam a
necessidade disso, a menos que arranjassem os inimigos errados. Aqui o
interior do relgio, onde os equipamentos zumbem e trituram. Como algum
poderia ser corajoso o bastante num lugar to inumano como este?
Louco, n no? pergunta Danto queles atrs de si. Ele volta a olhar
para mim. Em toda a minha vida nunca vi uma coisa to esquisitona como
essa.
O Entalhador deve ter colocado uns cem quilos no cara diz um outro.
Mais. Voc j o viu na armadura? O cara era um monstrengo do cacete.
Danto d uma pancadinha na minha focinheira com um dedo tatuado.
Aposto que di pacas nascer duas vezes. Tem que respeitar, na boa. Dor
uma linguagem universal. N no, Enferrujado? Como eu no reajo, ele se
curva para a frente e pisa em cima do meu p descalo com a botina com sola
de ao. A unha do dedo se parte ao meio. A dor e o sangue irrompem do leito
exposto da unha. Minha cabea pende para o lado enquanto eu arquejo. N
no? pergunta ele novamente. As lgrimas escorrem dos meus olhos, no por
causa da dor, e sim pelo carter trivial da crueldade dele. Faz com que eu me
sinta pequeno demais. Por que to pouco necessrio para que ele me cause
tanta dor? Faz com que eu quase sinta saudade da caixa.
Ele no passa de um babuno num terno diz um outro. Deixe-o pra
l. Ele no sabe o que faz.
No sabe o que faz? pergunta Danto. Porra nenhuma. Ele gostava de
usar as roupas dos mestres. Gostava de ficar dando ordens na gente. Danto se
agacha para poder me olhar nos olhos. Tento desviar o olhar, com medo de que
ele me machuque de novo, mas ele segura minha cabea e abre minhas
plpebras com os polegares, de modo que ficamos olho com olho. Duas irms
minhas morreram naquela sua Chuva, Enferrujado. Perdi um monto de amigos,
est escutando? Ele bate na minha cabea com algo de metal. Eu vejo
pontinhos pretos. Sinto mais sangue escorrer de mim. Atrs dele, seus centuries
verificam o datapad de Danto. Voc ia querer que a mesma coisa acontecesse
com meus moleques, no ia? Ele vasculha meus olhos em busca de uma
resposta. No tenho nenhuma que ele possa aceitar.
Como o restante deles, Danto um legionrio veterano, spero como a grade
enferrujada de um bueiro. Techs engrinaldam seu equipamento preto de
combate, onde desgastados drages prpuras serpenteiam numa tnue filigrana.
Implantes pticos nos olhos para viso trmica e leitura de mapas de batalha. Sob
sua pele ele ter mais techs embutidos para ajud-lo a caar Ouros e Obsidianos.
A tatuagem com um XIII agarrado por um drago do mar em movimento
mancha o pescoo deles, pequenas pilhas de cinza na base do numeral. Eles so
membros da Legio XIII Dracones, a legio de Pretorianos favorita de Lorde Ash e
agora da sua filha, Aja. Civis os chamariam apenas de drages. Mustang odiava
os fanticos. Trata-se de um exrcito independente composto de trinta mil
soldados escolhidos por Aja para serem a mo da Soberana fora de Luna.
Eles me odeiam.
Eles odeiam baixaCores com um racismo entranhado at a medula, que nem
mesmo o dos Ouros consegue rivalizar.
Pegue nos ouvidos, Danto, se voc quiser mesmo v-lo gemer sugere
uma Cinza. A mulher est parada ao lado da porta; sua mandbula mais parece
um quebra-nozes subindo e descendo enquanto ela masca um chiclete. Seus
cabelos grisalhos esto raspados num estilo Mohawk. Sua voz se arrasta em
algum dialeto de nascido-na-Terra. Ela est encostada no metal ao lado de um
bocejante Cinza do sexo masculino com um delicado nariz mais parecido com o
de um Rosa do que com o de um soldado. Bata neles com as mos em forma
de xcara, d pra estourar os tmpanos com a presso.
Obrigado, Holi.
Estou aqui pra ajudar.
As mos de Danto ficam na posio indicada.
Assim? Ele atinge minha cabea.
Um pouquinho mais curvadas.
O centurio estala os dedos.
Danto. Grimmus quer que ele fique inteiro. D um tempinho e deixe o
doutor dar uma examinada nele. Eu suspiro aliviado diante da reprimenda.
O gordo mdico Amarelo aparece para me inspecionar com efervescentes
olhos ocres. As plidas luzes acima fazem a faixa calva na sua cabea brilhar
como uma ma branca, lustrosa. Ele passa seu bioscpio sobre meu trax,
observando o visual atravs de pequenos implantes digitais nos seus olhos.
Bom, e a, doutor? pergunta o centurio.
Notvel sussurra o Amarelo depois de um momento. A densidade
ssea e os rgos esto bastante saudveis, apesar da dieta de baixas calorias. Os
msculos ficaram atrofiados, como observamos nas imagens laboratoriais, mas
no de modo to grave quanto ocorreria em tecido natural urico.
Voc est dizendo que ele melhor do que um Ouro? pergunta o
centurio.
Eu no disse isso rebate o mdico.
Relaxe a. No h nenhuma cmera aqui, doutor. Isso aqui uma sala de
processamento. Qual o veredicto?
A coisa pode viajar.
A coisa? eu consigo exprimir num murmrio sobrenatural por trs da
focinheira.
O mdico recua, surpreso com o fato de eu conseguir falar.
E a sedao de longa durao? So trs semanas at Luna nesta rbita.
Isso no ser problema. O mdico me olha de maneira assustada.
Mas eu aumentaria a dose pra dez miligramas ao dia, capito, s pra garantir. A
coisa possui um sistema circulatrio estranhamente forte.
Certo. O capito faz que sim com a cabea na direo da mulher
Cinza. com voc agora, Holi. Coloque-o pra dormir. Depois vamos pegar o
carrinho e sair daqui com ele. Voc foi honesto, doutor. Pode voltar agora pro seu
mundinho seguro com seus cafs expressos e suas sedas. A gente vai cuidar do
Pop. A metade frontal da testa do centurio se solta. Algo metlico atinge a
parede. Eu olho fixamente para o centurio, tentando processar o motivo pelo
qual o rosto dele sumiu. Pop. Pop. Pop. Pop. Como ns dos dedos batendo. Uma
nvoa vermelha esguicha no ar das cabeas dos drages mais prximos e espirra
no meu rosto. Eu abaixo a cabea para me desviar. Atrs deles, a mulher de
mandbula semelhante a um quebra-nozes anda ao longo das fileiras de soldados,
atirando neles queima-roupa na altura da nuca. O restante empunha os rifles,
cambaleando, incapazes at mesmo de proferir xingamentos antes que um
segundo Cinza atire duas vezes na cabea de cinco deles do seu lugar na porta
com uma antiquada pistola de plvora. H um silenciador no cano, de modo que
o servio realizado de maneira fria e tranquila. Os Obsidianos so os primeiros
a atingir o cho, esvaindo-se em sangue.
Limpeza diz a mulher.
Mais dois responde o homem. Ele atira no mdico Amarelo enquanto
este rasteja at a porta tentando escapar. Em seguida pe a bota no peito de
Danto. O Cinza olha fixamente para ele, sangrando sob o queixo.
Trigg Por que
Ares manda lembranas, seu puto. O Cinza atira em Danto logo abaixo
da borda do seu capacete ttico, entre os olhos, e gira a pistola na mo, soltando
fumaa da extremidade antes de recoloc-la no coldre da perna. Limpeza.
Meus lbios trabalham contra a focinheira, lutando para formar um
pensamento coerente.
Quem so vocs A mulher Cinza cutuca um corpo, tirando-o do
seu caminho.
Meu nome Holiday ti Nakamura. Esse aqui Trigg, meu irmo beb.
Ela ergue uma sobrancelha marcada por cicatrizes. Seu rosto largo infestado de
sardas. Ela tem o nariz achatado devido a lutas. Seus olhos so estreitos e de um
tom cinza-escuro. A questo a seguinte: quem voc?
Quem sou eu? murmuro.
Ns viemos buscar o Ceifeiro. Mas se isso a voc, melhor a gente
pegar nosso dinheiro de volta. Ela d uma piscadela sbita. Estou
brincando, senhor.
Pare com isso, Holiday. Trigg a empurra para o lado, de maneira
protetora. No d pra ver que ele est em estado de choque? Trigg se
aproxima cuidadosamente, as mos estendidas, a voz tranquilizadora. Voc
est timo, senhor. Ns estamos aqui pra resgat-lo. Suas palavras so mais
densas, menos refinadas do que as de Holiday. Eu estremeo quando ele d mais
um passo. Vasculho suas mos em busca de uma arma. Ele vai me machucar.
Ns vamos te soltar agora. E pronto. Voc quer isso, n?
uma mentira. Um truque do Chacal. Ele tem a tatuagem com o XIII. Eles
so Pretorianos, no Filhos. Mentirosos. Matadores.
Eu no vou te soltar se voc no quiser.
No. No, ele matou os guardas. Est aqui para ajudar. Ele s pode estar aqui
para ajudar. Eu balano a cabea cautelosamente para Trigg em sinal de
anuncia e ele desliza para trs de mim. No confio nele. Eu meio que espero
uma agulhada. Uma toro. Mas tenho apenas a sensao de estar sendo solto
medida que meu risco recompensado. As algemas so destravadas. As juntas
do meu ombro estalam e, gemendo, eu puxo as mos para a frente do corpo pela
primeira vez em nove meses. A dor faz com que elas fiquem trmulas. As unhas
cresceram muito e adquiriram um aspecto vil. Mas essas mos me pertencem de
novo. Eu me ponho imediatamente de p para escapar, e desabo no cho.
Opa opa diz Holiday, alando-me de novo cadeira. Calma a,
heri. Voc est com uma atrofia muscular insana. Vai precisar de uma troca de
leo.
Trigg d a volta e se pe de p minha frente, sorrindo de esguelha, o rosto
franco e ameninado, nem um pouco intimidante quanto o da irm, apesar das
duas tatuagens de gotas de lgrima douradas que escorrem do seu olho direito.
Ele tem a aparncia de um co leal. Delicadamente, ele retira a focinheira do
meu rosto e em seguida se lembra de algo, com um sobressalto.
Eu tenho uma coisa pra voc, senhor.
Agora no, Trigg. Holiday olha para a porta. No rola tempo pra
isso.
Ele precisa disso diz Trigg baixinho, mas espera at que Holiday lhe d
permisso com um meneio para ento tirar uma trouxa de couro da sua mochila
de tartaruga. Ele a entrega a mim. sua, senhor. Pegue. Ele sente minha
apreenso. Ei, eu no menti quando disse que ia te soltar, menti?
No
Estendo as mos e ele deposita a trouxa sobre elas. Com os dedos tremendo,
eu puxo a cordinha que mantm a trouxa unida e sinto o poder antes mesmo de
ver a mortfera cintilao. Minhas mos quase deixam a trouxa cair, to
assustadas com ela quanto meus olhos estavam da luz.
minha lmina. A que me foi dada por Mustang. A que eu j perdi duas
vezes. Uma vez para Karnus e depois de novo, no meu Triunfo, para o Chacal.
Ela branca e lisa como a primeira dentio de uma criana. Minhas mos
deslizam sobre o metal frio e sobre o cabo de couro de bezerro manchado de sal.
Tocam lembranas melanclicas recm-despertas de fora h muito
desvanecidas e de calor h muito esquecidas. O cheiro de avel volta minha
mente, transportando-me sala de exerccios de Lorn, onde ele me treinava
enquanto sua neta favorita aprendia a assar pes na cozinha adjacente.
A lmina desliza atravs do ar, to bela, to enganadora na sua promessa de
poder. A lmina me diria que sou um deus, como disse a geraes de homens que
vieram antes de mim, mas agora conheo a mentira embutida nisso. O terrvel
preo que ela obrigou os homens a pagar pelo orgulho.
assustador empunh-la novamente.
E ela chia como o chamado de acasalamento de uma vbora-das-cavidades
ao adquirir o formato de uma curviLmina. Ela era vazia e lisa quando a vi pela
ltima vez, mas agora est ondulante, com imagens gravadas no metal branco.
Inclino a lmina para ver melhor a forma gravada logo acima do cabo. Olho a
imagem, estupefato. Eo est olhando para mim. Uma imagem dela foi gravada
no metal. O artista captou-a no no cadafalso, no no momento que a definir
para sempre aos outros, mas intimamente, como a garota que eu amava. Ela est
agachada, os cabelos despenteados na altura dos ombros, colhendo um
haemanthus no cho, olhando para cima, prestes a dar um sorriso. E acima de Eo
est meu pai, beijando minha me na porta da nossa casa. E na ponta da lmina,
Leanna, Loran e eu perseguimos Kieran atravs de um tnel, usando mscaras
de Octobernacht. minha infncia.
Quem quer que tenha feito esse trabalho artstico me conhece.
Os Ouros entalham seus feitos nas espadas. As merdas grandiosas e
violentas que eles fizeram. Mas Ares imaginou que voc ia preferir ver as
pessoas que ama diz Holiday num sussurro por trs de Trigg. Ela olha de
relance para a porta.
Ares est morto. Eu perscruto os rostos deles, vendo a mentira ali.
Vendo a maldade nos seus olhos. O Chacal enviou vocs. Isso um
estratagema. Uma armadilha. Pra levar vocs at a base dos Filhos. Minha
mo aperta com fora o cabo da lmina. Pra me usar. Vocs esto mentindo.
Holiday d um passo para trs, afastando-se de mim, temerosa em relao
lmina que se encontra na minha mo. Mas Trigg fica arrasado com a acusao.
Mentindo? Pra voc? A gente morreria por voc, senhor. A gente morreria
por Persfone Eo. Trigg luta para encontrar as palavras, e tenho a sensao
de que ele est acostumado a deixar sua irm falar. H um exrcito esperando
por voc do lado de fora desses muros. Isso te diz alguma coisa? Um exrcito
esperando que a que a alma deles retorne. Ele se curva para a frente de
modo suplicante enquanto Holiday olha para trs, na direo da porta. A gente
vem de South Pacifica, o cu da Terra. Eu imaginava que morreria l cuidando
dos silos de gros. Mas estou aqui. Em Marte. E nosso nico trabalho te levar
pra casa
Eu j conheci mentirosos melhores debocho.
Ah, vai se ferrar. Holiday vai atrs do seu datapad.
Trigg tenta det-la.
Ares disse que isso era apenas pra emergncias. Se eles hackearem o
sinal
Olhe s pra ele. Isso uma emergncia. Holiday libera seu datapad e o
joga para mim. Uma chamada est sendo feita por um outro dispositivo. O
display pisca, esperando que o outro lado atenda. Quando viro o objeto na minha
mo, o holograma de um capacete com raios de sol radiante de repente ganha
vida no ar, pequeno como minha mo fechada. Olhos vermelhos refulgem
funestamente do capacete.
Fitchner?
Tente de novo, seu cabea de merda gorjeia a voz.
No pode ser.
Sevro? A palavra escapa da minha boca quase como um gemido.
Oi, garoto, voc est com a aparncia de quem foi retirado fora da
xereca de um esqueleto raqutico.
Voc est vivo digo, enquanto o capacete hologrfico desliza para
longe para revelar meu amigo de rosto comprido. Ele sorri com aqueles dentes
de serra. A imagem tremeluz.
No existe nenhum Pixie em mundo algum que possa me matar. Ele d
uma gargalhada. Agora est na hora de voc voltar pra casa, Ceifa. Mas eu
no posso ir a te buscar. Voc precisa vir at onde estou. Est entendendo?
Como? Eu enxugo as lgrimas dos olhos.
Confie nos meus Filhos. Consegue fazer isso?
Eu olho para o irmo e para a irm e balano a cabea em concordncia.
O Chacal ele est com minha famlia.
Aquele viadinho canibal no est com porra nenhuma. Eu estou com sua
famlia. Peguei todo mundo em Lykos depois que botaram as mos em voc. Sua
me est esperando pra te ver.
Comeo a chorar. O alvio demais para suportar.
Mas voc precisa ter coragem, garoto. E precisa se mexer. Ele olha de
esguelha para algum. Deixe eu falar com a Holiday. Eu fao o que ele
pede. Faa a coisa limpa, se der. V na escalada mesmo, se no der de outra
forma. Entendeu?
Entendi.
Rompa as correntes.
Rompa as correntes ecoam os Cinzas medida que a imagem dele
tremeluz e some.
No leve em conta nossa Cor diz Holiday para mim. Ela exibe uma
mo tatuada. Olho fixamente para os Sinetes Cinzas gravados na carne dela e em
seguida levanto os olhos para esquadrinhar seu rosto sardento, rude. Um dos seus
olhos binico, e no pisca como o outro. As palavras de Eo soam to diferentes
na boca dela. No entanto, acho que esse o momento em que minha alma
retorna a mim. No minha mente. Ainda sinto as rachaduras nela. A escurido
deslizante, duvidosa. Mas minha esperana. Agarro sua pequena mo
desesperadamente.
Rompa as correntes ecoo em tom spero. Vocs tero que me
carregar. Olho para minhas pernas imprestveis. Nem consigo ficar de p.
por isso que a gente trouxe um negocinho pra voc. Holiday tira uma
seringa.
O que isso? pergunto.
Trigg apenas ri.
Sua troca de leo. srio, meu amigo. Voc no vai querer saber mesmo
o que isso. Ele d uma risadinha. Essa merda aqui faz at um cadver
reviver.
Me d isso a digo, estendendo o brao.
Vai doer alerta Trigg.
Ele j bem grandinho. Holiday chega mais perto.
Senhor Trigg me entrega uma das suas luvas. Morda isso.
Um pouquinho menos confiante, eu mordo o couro com manchas de sal e
balano a cabea para Holiday indicando que estou preparado. Ela ignora meu
brao e enfia a seringa diretamente no meu corao. O metal penetra a carne
enquanto a carga liberada.
Cacete! tento gritar, mas a coisa sai mais como um gorgolejo.
O fogo d pinotes nas minhas veias, meu corao um pisto. Baixo os olhos,
esperando v-lo galopando para fora da porra do meu peito. Sinto cada msculo.
Cada clula do meu corpo explode e pulsa de energia cintica. Comeo a ter
uma convulso. Caio, golpeando o peito. Arfando. Cuspindo bile. Socando o cho.
Os Cinzas cambaleiam para longe do meu corpo espasmdico. Avano na
direo da cadeira, quase a arrancando do cho com pregos e tudo. Disparo uma
torrente de xingamentos que deixariam Sevro enrubescido. Em seguida eu tremo
e levanto os olhos para eles.
O que foi o que foi isso?
Holiday tenta no rir.
Mezinha chama isso de mordida-de-cobra. S vai demorar uns trinta
minutinhos, com seu metabolismo.
Sua mezinha fez isso?
Trigg d de ombros.
A gente da Terra.
4

Cela 2187

Eles me escoltam pelos corredores como se eu fosse um prisioneiro: capuz na


cabea, mos nas costas em grilhes sem cadeado. Irmo minha esquerda,
irm minha direita, ambos me amparando. A mordida-de-cobra permite que
eu ande, mas no com desenvoltura. Meu corpo, por mais sustentado que esteja
pelas drogas, ainda est molenga como roupa molhada. Mal consigo sentir meus
dedos do p arrebentados ou minhas pernas frgeis. Meus finos sapatos de
prisioneiro arranham o cho. Minha cabea nada, mas agora h uma
hipervelocidade no meu crebro. uma obsesso concentrada. Mastigo a lngua
para que no consiga sussurrar, e lembro a mim mesmo que no estou na
escurido como antes. Meu corpo est zanzando de maneira desorientada por um
corredor de concreto. Est andando na direo da liberdade. Na direo da
minha famlia, na direo de Sevro.
Ningum aqui vai deter dois drages da Treze, no quando eles tm salvo-
conduto e a prpria Aja se encontra aqui. Duvido que muitos no exrcito do
Chacal saibam que estou vivo. Eles vero meu tamanho, minha palidez
fantasmagrica, e pensaro que sou algum desafortunado prisioneiro Obsidiano.
Mesmo assim, sinto os olhos. A paranoia toma conta de mim. Eles sabem. Eles
sabem que voc deixou corpos para trs. Quanto tempo ainda resta at que eles
abram aquela porta? Quanto tempo ainda resta at que sejamos descobertos? Meu
crebro percorre freneticamente as possibilidades de desfecho. Como tudo
poderia dar errado. As drogas. Isso apenas o efeito das drogas.
No deveramos estar subindo? pergunto enquanto descemos por um
gravElevador bem fundo at o corao da priso da Cidadela na montanha.
Ou existe uma baia de hangar mais baixa?
Boa sacada, senhor diz Trigg, impressionado. A gente tem uma nave
espera.
Holiday estoura uma bola de chiclete.
Trigg, voc est com uma coisa marrom no seu nariz. Bem aqui.
Ah, d um tempo. No fui eu que fiquei vermelho quando o viu pelado.
Tem certeza disso, moleque? Quieto. O gravElevador diminui a
velocidade e os irmos ficam tensos. Ouo suas mos destravando o dispositivo
de segurana das armas. As portas se abrem e algum se junta a ns.
Dominus diz Holiday suavemente nova companhia, empurrando-me
para o lado para dar espao. As botas que entram so pesadas o bastante para um
Ouro ou Obsidiano, mas Cinzas jamais chamariam um Obsidiano de dominus, e
um Obsidiano jamais exalaria um perfume de cravo e canela.
Sargento. A voz passa raspando por mim. O homem qual ela pertence
tinha o hbito de fazer colares a partir de orelhas humanas. Vixus. Um membro
do antigo grupo de Titus. Ele fez parte do massacre ocorrido durante meu
Triunfo. Eu encolho na lateral do gravElevador, que volta a descer. Vixus me
reconhecer. Ele me farejar. Est fazendo isso agora, olhando na nossa direo.
Consigo ouvir o farfalhar do colarinho da jaqueta dele. Legio Treze?
pergunta Vixus depois de um momento. Ele deve ter reparado as tatuagens nos
pescoos deles. Vocs so de Aja ou do pai dela?
Das Frias, pra essa viagem, dominus responde Holiday com frieza.
Mas servimos sob o comando de Lorde Ash.
Ah, ento vocs estavam aqui na Batalha de Deimos no ano passado?
Sim, dominus. Estvamos com Grimmus na vanguarda da naveVentosa
enviada pra matar os Telemanus antes de Fabii dispersar suas naves e tambm as
de Arcos. Meu irmo aqui acertou um tiro no ombro do velho Kavax. Quase o
derrubou antes de Augustus e a mulher de Kavax neutralizarem nosso peloto de
assalto.
Minha nossa, minha nossa Vixus emite um som de aprovao. Isso
daria um maldito prmio e meio. Voc poderia ter acrescentado uma outra
lgrima ao rosto, legionrio. Estou caando aquele co Obsidiano com a Stima.
Lorde Ash ofereceu um preo e tanto pelo retorno do seu escravo. Ele aspira
algo pelo nariz. Parece uma daquelas latas de estimulante de que Tactus gostava
tanto. Quem esse a?
Ele se refere a mim.
Ouo as batidas do corao nos ouvidos.
Um presente da Pretora Grimmus em troca do do pacote que ela est
levando pra casa diz Holiday. Se que voc me entende, senhor.
Pacote. Seria mais certo dizer metade de um pacote. Ele ri da prpria
piada. Algum que eu conhea? Sua mo toca a borda do meu capuz. Eu
me encolho. Um Uivador acalentaria o corao. Pedrinha? Erva? No, alto
demais.
Um Obsidiano diz Trigg rapidamente. Queria muito que fosse um
Uivador.
Ugh. Vixus joga a mo para trs como se estivesse contaminado.
Espere. Ele tem uma ideia. Vamos coloc-lo na cela com a puta da Julii.
Vamos deix-los lutarem pelo jantar. O que acham, Treze? No querem uma
diversozinha?
Trigg, desligue a cmera digo bruscamente por baixo do capuz.
O qu? pergunta Vixus, virando-se.
Pop. Surge uma embaralhrea.
Eu me mexo, desengonado porm rpido. Soltando-me dos grilhes, libero
minha lmina escondida com uma das mos e arranco o capuz com a outra.
Apunhalo Vixus no ombro. Grudo-o na parede e dou uma cabeada no seu rosto.
Mas eu no sou o que era, mesmo com as drogas. Minha viso est turva. Eu
tropeo. Ele no, e antes que eu possa reagir, antes que eu possa inclusive focar
minha viso, Vixus saca sua prpria lmina.
Holiday se posiciona como um escudo frente do meu corpo, empurrando-
me para longe. Eu caio no cho. Trigg age ainda com mais rapidez; ele mira sua
pistola na boca aberta de Vixus. O Ouro fica paralisado, olhando para a extenso
metlica da arma, a lngua encostada no cano frio. Sua lmina para a
centmetros da cabea de Holiday.
Shhhhhh sussurra Trigg. Solte a lmina. Vixus obedece.
Que maluquice foi essa? Holiday me pergunta, com raiva. Ela est
respirando pesadamente e me ajuda a levantar. Minha cabea ainda est girando.
Peo desculpas. Foi idiotice da minha parte. Eu me reequilibro e olho na direo
de Vixus, que me encara fixamente, horrorizado. Minhas pernas tremem, e eu
preciso me apoiar no parapeito do gravElevador. Meu corao chacoalha devido
ao esforo da droga no meu organismo. Foi estupidez tentar lutar. Foi estupidez
usar um embaralhador. Os Verdes que estiverem vigiando o faro em pedaos.
Eles vo enviar Cinzas para investigar a sala de preparao. Para encontrar os
corpos.
Tento remontar meus pensamentos num todo lgico. Focar.
Victra est viva? consigo dizer. Trigg puxa a arma da boca de Vixus,
passando pelos dentes, de modo que ele possa responder. Ele no responde. Ainda
no. Voc sabe o que ele fez comigo? pergunto. Depois de um momento de
teimosia, Vixus faz que sim com a cabea. E Eu rio. O riso se estende
como uma rachadura no gelo, espalhando-se, ampliando-se, prestes a se
disseminar atravs de milhares de caminhos, at que eu mordo a lngua para
encurtar o processo. E e ainda assim voc tem colhes pra me obrigar a
fazer a pergunta duas vezes?
Ela est viva.
Ceifeiro eles vo vir atrs de ns. Eles vo ver a embaralhrea diz
Holiday, olhando para a diminuta cmera localizada num nicho do teto do
elevador. A gente no pode mudar o plano.
Onde ela est? Giro a lmina no ar. Onde ela est?
Vixus sibila de dor.
Nvel 23, cela 2187. Seria sbio da sua parte no me matar. Voc talvez
possa me jogar na cela dela e escapar. Vou te dizer qual o caminho adequado,
Darrow. Os msculos e as veias sob a pele do pescoo dele deslizam e inflam
como se fossem serpentes na areia. Ele no tem nenhuma gordura corporal.
Dois Pretorianos mal armados no te levaro muito longe. H um exrcito nessa
montanha. Legies na cidade, em rbita. Trinta Maculados Inigualveis. Pelotes
da Tropa dos Ossos na regio sul de Attica. Ele aponta com a cabea o
pequeno crnio de pssaro na lapela do seu uniforme. Lembra deles?
Ns no precisamos dele rebate Trigg, encostando o dedo no gatilho da
sua arma.
Oh? diz Vixus, rindo, a confiana retornando ao ver minha fraqueza.
E o que voc vai fazer contra um Cavaleiro Olmpico, seu ordinrio? Oh, espere.
So dois aqui, no so?
Holiday apenas bufa.
A mesma coisa que voc faria, cachinhos dourados. Fugir.
Nvel 23 digo a Trigg.
Trigg aperta os controles do gravElevador, desviando-nos da rota de fuga que
eles iriam seguir. Ele aciona um mapa no seu datapad e o estuda brevemente
com Holiday.
A cela 2187 fica aqui. Vai haver um cdigo. Cmeras.
Longe demais do ponto de evacuao. A boca de Holiday fica rgida.
Se a gente for nessa direo, estamos ferrados.
Victra minha amiga digo. E eu imaginava que ela estivesse morta
mas, de alguma maneira, ela sobreviveu aos tiros da irm. No vou deix-la
pra trs.
No h escolha diz Holiday.
Sempre h uma escolha. As palavras soam frgeis, at para mim.
Olhe s pra voc, cara. No tem nada a dentro!
Saia de perto dele, Holi diz Trigg.
Aquela vaca Dourada no uma de ns! Eu no vou morrer por ela.
Mas Victra teria morrido por mim. Na escurido, eu pensava nela. A alegria
infantil nos seus olhos quando dei a ela a garrafa de petricor no estdio do Chacal.
Eu no sabia. Darrow, eu no sabia, foi a ltima coisa que ela disse para mim
depois que Roque nos traiu. Morte ao nosso redor, balas nas suas costas, e tudo o
que Victra queria era que eu ficasse com uma boa impresso dela no fim.
No vou deixar minha amiga pra trs repito dogmaticamente.
Vou te seguir diz Trigg, com a fala arrastada. O que voc disser,
Ceifeiro. Eu estou com voc.
Trigg sussurra Holiday. Ares disse
Ares no mudou a mar a nosso favor. Trigg balana a cabea na
minha direo. Ele pode mudar. Ns vamos aonde ele for.
E se a gente perder nossa janela?
A fazemos uma outra. Temos explosivos o bastante.
Os olhos de Holiday ficam vtreos e ela mexe sua potente mandbula.
Conheo esse olhar. Ela no v o irmo como eu vejo. Ele no um mestio, um
matador. Para ela, o menino ao lado do qual passou a infncia.
Tudo bem. Estou dentro diz ela, relutante.
E o Inigualvel aqui? pergunta Trigg.
Ele aciona o cdigo e fica vivo digo. Se ele tentar alguma coisa,
atirem nele.

Samos do elevador no nvel 19. Estou novamente usando o capuz, tendo Holiday
a me guiar enquanto Vixus caminha frente como se estivesse nos escoltando a
uma cela. Trigg est preparado com sua arma logo atrs. Os corredores esto
quietos. Nossos passos ecoam. No consigo ver nada alm do meu capuz.
aqui diz Vixus quando alcanamos a porta.
Digite o cdigo, seu babaca ordena Holiday.
Ele o faz e a porta se abre com um sibilo. Um rudo ruge ao nosso redor.
Uma horrvel esttica dos alto-falantes. A cela est congelante, tudo num tom
branco. No teto h uma luz to brilhante que nem consigo olhar diretamente para
cima. A emaciada ocupante da cela est deitada no canto, as pernas encolhidas
numa posio fetal, a coluna voltada para mim. As costas com manchas pretas
de antigas queimaduras e com marcas de espancamento. A baguna de cabelos
louros quase brancos sobre os olhos tudo o que protege a mulher da luz
incandescente. Eu no saberia quem ela exceto pelas duas cicatrizes de bala no
topo da coluna vertebral, entre as omoplatas.
Victra! grito por sobre o barulho. Ela no consegue me ouvir. Victra!
grito mais uma vez, no instante em que o barulho acaba, substitudo nos alto-
falantes pelo som de um batimento cardaco. Eles a esto torturando com o som,
com a luz. Sensaes. O exato oposto da violncia que me foi imposta. Agora
capaz de me ouvir, ela joga a cabea na minha direo. Com os olhos dourados
como os de uma fera selvagem, ela me encara fixamente atravs do
emaranhado de cabelos louros. Nem sei se ela est me reconhecendo. A ousadia
com a qual Victra se apresentava despida anteriormente no existe mais. Ela
cobre o corpo, vulnervel. Aterrorizada.
Ponha-a de p diz Holiday, empurrando Vixus para o cho. A gente
precisa sair daqui.
Ela est paralisada diz Trigg. No est?
Merda. Vamos carreg-la, ento.
Trigg se move rapidamente na direo de Victra. Eu lhe dou um tapa no
peito, detendo-o. Mesmo nessas condies, ela poderia lhe arrancar os braos do
corpo. Ciente do terror que senti quando fui tirado do buraco, eu me aproximo
lentamente dela. Meu prprio medo recua para os fundos da minha mente,
substitudo pela raiva ao ver o que a prpria irm fez com ela. Por saber que isso
culpa minha.
Victra, sou eu. Darrow. Ela no faz nenhum sinal de ter me ouvido. Eu
me agacho ao lado dela. Vamos tirar voc daqui. Ser que d pra gente te
levantar dessa
Ela investe sobre mim, avanando com os braos.
Tire seu rosto berra ela. Tire seu rosto. Ela est tendo convulses
enquanto Holiday avana com rapidez e encosta com fora um dispositivo na
altura da sua lombar. O choque eltrico no suficiente.
Pra baixo! grita Holiday. Victra a atinge no centro do peitoral da sua
armadura de duroplstico, lanando a Cinza a metros de distncia de encontro
parede. Trigg d dois tiros de tranquilizantes na coxa dela com seu ambirrifle,
uma carabina multiuso. Eles a derrubam com rapidez, mas ainda assim ela
arqueja no cho, observando-me atravs de olhos estreitos at ficar inconsciente.
Holiday comeo.
Eu sou Dourada resmunga Holiday, erguendo-se do cho. O peitoral
apresenta uma reentrncia do tamanho de um punho no centro. A Pixie sabe
bater, hein? diz Holiday, admirando a reentrncia. Essa armadura deveria
suportar uma saraivada de tiros de artilharia.
Gentica Julii murmura Trigg. Foi uma boa coisa ela ter controlado
as calorias. Ele ergue Victra nos ombros e segue Holiday de volta ao corredor
enquanto ela estala o dedo para que eu corra atrs deles. Deixamos Vixus de
barriga para baixo no cho da cela. Vivo, como eu havia prometido.
Ns vamos te achar diz ele, sentando-se enquanto bato a porta. Voc
sabe que ns vamos te achar. Diga pro Sevro que estamos chegando. Um Barca
j caiu. S falta o outro.
O que foi que voc disse?
Entro subitamente na cela e seus olhos se iluminam de medo. O mesmo
medo que Lea deve ter sentido tantos anos atrs quando eu estava escondido no
escuro enquanto Antonia e Vixus a torturaram para me atrair. Ele ria enquanto o
sangue dela empapava a grama. E enquanto meus amigos morriam no jardim.
Ele me faria poup-lo agora de modo que pudesse voltar a matar mais tarde. O
mal se alimenta da misericrdia.
Minha lmina desliza para o formato de uma curviLmina.
Por favor implora ele agora, os lbios finos tremendo de modo que eu
tambm posso ver o menino nele, enquanto se d conta de que cometeu um erro.
Algum em algum lugar ainda o ama. Lembra dele como uma criana travessa
ou adormecida num bero. Se ao menos ele tivesse permanecido aquela criana.
Se ao menos ns todos tivssemos. Tenha corao. Darrow, voc no um
assassino. Voc no Titus.
O som de batimentos cardacos da sala se aprofunda. A luz branca recorta
sua silhueta.
Ele quer pena.
Minha pena se perdeu na escurido.
Os heris das canes Vermelhas tm misericrdia, honra. Eles deixam os
homens viverem, como eu deixei o Chacal viver, para que possam permanecer
livres do pecado. Que o vilo seja o malvolo. Que ele use preto e tente me
apunhalar enquanto eu lhe dou as costas, para que eu possa girar o corpo e mat-
lo, dando satisfao sem culpa. Mas isso aqui no uma cano. Isso aqui
guerra.
Darrow
Eu preciso que voc leve uma mensagem ao Chacal.
Eu rasgo a garganta de Vixus. E enquanto ele desaba no cho com a vida se
esvaindo do seu corpo, sei que est com medo porque nada espera por ele do
outro lado. Ele gorgoleja. Choraminga antes de morrer. E eu no sinto nada.
Alm dos batimentos cardacos da sala, sirenes de alarme comeam a soar.
5

Plano C

Merda diz Holiday. Eu te disse que a gente no tinha tempo.


Est tudo bem com a gente diz Trigg.
Estamos juntos no elevador. Victra est no cho. Trigg a ajuda a vestir seu
equipamento de chuva para lhe conferir uma aparncia mais decente. Minhas
juntas esto embranquecidas. O sangue de Vixus goteja sobre a imagem inscrita
de crianas brincando nos tneis. Respinga sobre meus pais e mancha os cabelos
de Eo antes que eu o enxugue da lmina com meu macaco de prisioneiro.
Esqueci como fcil tirar a vida de algum.
Viva por si mesmo, morra sozinho diz Trigg num sussurro. Voc
imagina que com todos aqueles crebros, eles seriam sensatos o bastante pra no
agirem com tamanha idiotice. Ele olha para mim, tirando fios de cabelo da
frente dos seus olhos ptreos. Desculpa a se estou enchendo o saco, senhor.
Sabe como , n? Se ele era amigo seu
Amigo? Sacudo a cabea. Ele no tinha amigos.
Eu curvo o corpo para tirar os cabelos de Victra do seu rosto. Ela dorme
tranquilamente, encostada parede. Suas bochechas esto encovadas devido
inanio. Os lbios, finos e tristes. H uma beleza dramtica nas suas feies
inclusive agora. Imagino o que eles no tero feito com ela. Pobre mulher,
sempre to forte, to ousada, mas sempre para cobrir sua delicadeza interior.
Fico pensando se algo disso ainda resta.
Voc est bem? pergunta Trigg. Eu no respondo. Ela era sua
namorada?
No digo. Toco a barba que cresceu no meu rosto. Odeio a coceira e o
fedor que ela proporciona. Eu gostaria muito que Danto tambm a tivesse
raspado. Eu no estou bem.
No sinto esperana, no sinto amor. No quando olho para o que eles
fizeram com Victra, para o que eles fizeram comigo.
o dio que comanda.
Sinto dio tambm pelo que me tornei. Percebo os olhos de Trigg sobre mim.
Sei que ele est decepcionado. Ele queria o Ceifeiro. E eu sou apenas uma casca
definhada em forma de homem. Passo os dedos nas costelas. Tantas coisinhas
magricelas. Eu prometi muito a esses Cinzas. Prometi a todos muitas coisas,
coisas em excesso, sobretudo a Victra. Ela foi sincera comigo. O que eu fui para
ela a no ser mais uma pessoa disposta a us-la? Mais uma pessoa contra a qual a
me dela a alertou, treinando-a para enfrentar.
Voc sabe do que a gente precisa? pergunta Trigg.
Levanto os olhos para ele, mirando-o intensamente.
Justia?
Uma cerveja gelada.
Um riso explode da minha boca. Alto demais, assustando-me.
Merda murmura Holiday, com as mos voando sobre os controles.
Merda. Merda. Merda
O que foi? pergunto.
Estamos presos entre o vigsimo quarto e o vigsimo quinto. Ela aperta os
botes, mas subitamente o elevador sacode e comea a subir.
Eles tomaram conta dos controles. A gente no vai conseguir chegar no
hangar. Esto nos redirecionando pro Ela deixa escapar um longo suspiro
enquanto olha para mim. Pro primeiro nvel. Merda. Merda. Merda. Eles
estaro esperando a gente com mestios, de repente at com Obsidianos
Quem sabe Ouros. Ela faz uma pausa. Eles sabem que voc est aqui.
Reprimo o desespero que me sobe pelo ventre. No vou voltar atrs. Seja l o
que acontea. Vou matar Victra, e vou me matar antes de deixar que eles nos
capturem.
Trigg est debruado sobre a irm.
Voc consegue hackear o sistema?
Quando que eu posso ter aprendido a fazer esse tipo de coisa, cacete?
Eu gostaria muito que Ephraim estivesse aqui. Ele saberia fazer.
Bom, eu no sou Ephraim.
Que tal se a gente sasse daqui escalando?
Se voc quiser virar picadinho de gente
Estou imaginando que s nos resta uma opo, nesse caso. Certo? Ele
enfia a mo no bolso. Plano C.
Eu odeio o Plano C.
Bom, tudo bem. Mas est na hora de enfrentar o impossvel, bonequinha.
De liberar o selvagem que existe em ns.
O que o Plano C? pergunto baixinho.
Escalada. Trigg ativa seu comunilink. Alguns cdigos piscam sobre a
tela enquanto ele se conecta a uma frequncia segura. Batedor pra
Wrathbone, est na escuta? Batedor pra
Wrathbone na escuta ecoa uma voz fantasmagrica. Solicitando
liberao de cdigo Eco. Cmbio.
Trigg fornece a referncia do seu datapad.
13439283. Cmbio.
O cdigo verde.
A gente precisa de uma extrao secundria em cinco. Estamos com a
princesa e mais um no estgio dois.
H uma pausa na outra linha, o alvio na voz palpvel mesmo atravs da
esttica.
A notcia demorou.
Assassinato no segue exatamente uma pontualidade.
Esteja l em dez. Mantenha-o vivo. O link cortado.
Amadores do cacete murmura Trigg.
Dez minutos repete Holiday.
J estivemos em merdas bem piores do que essa.
Quando? Ele no responde. A gente devia ter ido pra droga do
hangar e pronto.
O que eu posso fazer? pergunto, sentindo o temor deles. Posso
ajudar em alguma coisa?
No morra diz Holiday enquanto tira a mochila das costas. Se voc
morrer, essa merda no ter valido nada.
Voc vai ter que arrastar sua amiga diz Trigg enquanto comea a tirar
techs do seu corpo, exceto a armadura. Ele tira mais duas armas antiquadas da
mochila, duas pistolas para complementar o ambirrifle altamente poderoso. Ele
me entrega uma pistola. Minha mo treme. No seguro uma arma de fogo desde
os dezesseis anos de idade, quando treinava com os Filhos. Elas so vastamente
ineficientes e pesadas, e o coice que elas do as torna barbaramente imprecisas.
Holiday tira uma caixa de plstico grande da mochila. Seus dedos fazem
uma pausa nos fechos.
Ela abre a caixa de plstico para revelar um cilindro de metal com uma bola
giratria de mercrio no centro. Olho fixamente para o dispositivo. Se a
Sociedade a pegasse levando consigo um objeto como esse, ela jamais voltaria a
ver a luz do dia. vastamente ilegal. Olho para o display do gravElevador na
parede. Dez nveis at o destino. Holiday segura com firmeza um controle
remoto para acionar o cilindro. Oito nveis.
Cassius estar esperando? Aja? O Chacal? No. Eles devem estar nas suas
naves, preparando-se para o jantar. O Chacal deve estar vivendo sua vida. Eles
no devem saber que o alarme diz respeito a mim. E quando souberem, j ser
tarde demais. Mas h muito o que temer, mesmo que nenhum deles aparea.
Um Obsidiano poderia despedaar esses dois com as prprias mos. Trigg sabe
disso. Ele fecha os olhos, tocando o peito em quatro pontos para fazer uma cruz.
Holiday mentaliza o gesto, mas no o repete.
Essa nossa profisso diz ela para mim com tranquilidade. Portanto,
engula o orgulho. Fique atrs de ns e deixe Trigg e eu trabalharmos.
Trigg estala o pescoo e beija o dedo esquerdo enluvado.
Fique pertinho. Coladinho em mim. No seja tmido.
Trs nveis at o destino.
Holiday prepara um rifle de gs na mo direita e masca intensamente seu
chiclete, com o polegar esquerdo no controle remoto. Falta um nvel. Estamos
diminuindo a velocidade. Observamos as portas duplas. Engato as pernas de
Victra nas minhas axilas.
Te amo, moleque diz Holiday.
Tambm te amo, bonequinha murmura Trigg de volta, a voz agora
embargada e mecnica.
Sinto mais medo do que quando estava encaixado numa couraaEstelar na
cmara de um cospeTubo antes da minha chuva. No apenas com medo por
minha causa, mas por Victra, por esses irmos. Quero que eles continuem vivos.
Quero saber sobre South Pacifica. Quero saber que pegadinhas eles pregavam na
me. Se eles tinham um cachorro, uma casa na cidade, no campo
O gravElevador chia at parar.
A luz da porta pisca. E as espessas portas de metal que nos separam de um
peloto de elite do Chacal sibilam e se abrem. Duas resplandecentes granadas-
de-atordoamento entram e se grudam parede. Bipe. Bipe. E Holiday aperta o
boto do dispositivo. Uma profunda imploso de som perfura a quietude do
elevador enquanto uma invisvel pulsao eletromagntica ondula do esfrico
objeto nos nossos ps. As granadas emitem um chiado e morrem. As luzes ficam
pretas no elevador e fora dele. E todos os Cinzas que esperam do lado de fora da
porta com suas armas pulsantes de alta tecnologia, e todos os Obsidianos nas suas
armaduras pesadas com juntas eletrnicas e capacetes e unidades de filtragem
de ar, recebem na cara o impacto da Idade Mdia.
Mas o aparato antiquado de Holiday e Trigg ainda funciona. Eles avanam
elevador afora em direo ao corredor de pedra, curvados sobre suas armas
como grgulas malignas. uma carnificina. Dois atiradores peritos desferem
rajadas curtas a partir de pistolas arcaicas queima-roupa sobre esquadres de
indefesos Cinzas em amplos corredores. No h onde se esconder. Lampejos no
corredor. Sons gigantescos de rifles de alta potncia, que chacoalham meus
dentes. Fico petrificado no elevador at que Holiday grita na minha direo, e eu
saio correndo atrs de Trigg, puxando Victra comigo.
Trs Obsidianos so abatidos quando Holiday arremessa uma granada
antiquada. Buuuummmm. Um buraco se abre no teto. Uma chuva de reboco.
Poeira. Cadeiras e Cobres caem do buraco aberto no teto acima, espatifando-se
no meio da contenda. Eu fico sem ar. A cabea de um homem jogada para
trs. O corpo gira no cho. Uma Cinza foge para dar cobertura num corredor de
pedra. Holiday atira nela na altura da coluna. Ela se esparrama como uma
criana escorregando no gelo. H movimento em todos os lados. Um Obsidiano
me ataca pela lateral.
Eu atiro com minha pistola, mas a mira uma desgraa. As balas passam de
raspo pela armadura dele. Duzentos quilos de homem erguem um machado-de-
on, com a bateria gasta, mas a ponta ainda afiada. Ele ulula o gutural canto de
guerra tpico da sua estirpe e uma nvoa vermelha espirra do seu capacete como
de um giser. Uma bala trespassa o capacete e atinge sua cavidade ocular. Seu
corpo tomba para a frente, escorrega. Quase me faz cair. Trigg j est a
caminho do segundo alvo, lanando metal em homens com a mesma pacincia
com a qual um arteso pregaria pregos num pedao de madeira. No h paixo
aqui. Nenhuma arte. Apenas treinamento e capacidade fsica.
Ceifeiro, v se mexe esse rabo! grita Holiday. Ela me empurra por um
corredor para me afastar do caos enquanto Trigg nos segue, arremessando uma
pegajosa granada na coxa de um Ouro desprovido de armadura que consegue se
desviar de quatro dos seu tiros de rifle. Buuummm. Osso e carne virando poeira.
Os irmos recarregam enquanto correm; Trigg ajeita Victra novamente nos
ombros assim que passamos pelo esquadro inicial. Eu apenas tento no
desmaiar ou cair.
Cinquenta passos pra direita e depois escada acima! diz Holiday. A
gente tem sete minutos.
Os corredores esto assustadoramente quietos. No h nenhuma sirene,
nenhuma luz. Nenhum zumbido de ar quente vindo dos dutos de ventilao.
Apenas o barulho das nossas botas e os gritos distantes e o estalar das minhas
juntas e o arfar dos pulmes. Passamos por uma janela. Naves, pretas e mortas,
caem do cu. Pequenos incndios ocorrem onde outras aterrissaram. Trens
chiam ao parar nos trilhos magnticos. As nicas luzes que ainda esto acesas so
as oriundas dos dois picos montanhosos mais distantes. Reforos com aparatos
tech logo surgiro, mas no sabero o que causou isso. Onde examinar. Com
sistemas de cmera e escneres biomtricos desativados, Cassius e Aja no
sero capazes de nos encontrar. Isso talvez salve nossas vidas.
Subimos a escada correndo. Uma cibra atormenta minha panturrilha e o
tendo do jarrete da perna direita. Dou um grunhido e quase caio. Holiday
aguenta grande parte do meu peso. Seu poderoso pescoo est pressionado na
minha axila. Trs Cinzas nos avistam por trs na base da comprida escadaria de
mrmore. Empurrando-me para o lado, ela derruba dois deles com seu rifle,
mas o terceiro reage ao ataque com vrios tiros. As balas mordem o mrmore.
Eles tm pelotes de apoio com gs late Holiday. Temos que dar o
fora daqui agora. Agora!
Mais duas viradas direita, passamos por vrios baixaCores, que olham
fixamente para mim, boquiabertos, atravs de corredores de mrmore com tetos
imensos e esttuas gregas; passamos por galerias onde o Chacal mantm seus
artefatos roubados e uma vez me mostrou a declarao de Hancock e a cabea
preservada do ltimo governante do Imprio Americano.
Meus msculos queimam. A lateral do corpo est praticamente rachando.
Aqui! grita por fim Holiday.
Alcanamos uma porta de servio num corredor lateral e a empurramos
para dar de cara com a fria luz do dia. O vento me engole. Dentes glidos
despedaam meu macaco medida que ns quatro pisamos numa passarela de
metal ao longo de um dos lados da fortaleza do Chacal. nossa direita, a pedra
da montanha cerca o moderno edifcio de metal e vidro acima. H um penhasco
de mil metros nossa esquerda. A neve rodopia ao redor da face da montanha. O
vento uiva. Avanamos ao longo da passarela at ela contornar parte da fortaleza
e se ligar a uma ponte pavimentada que se estende da montanha a uma
abandonada plataforma de aterrissagem como um brao esqueltico estendendo
uma bandeja de concreto coberta de neve.
Quatro minutos berra Holiday enquanto me ajuda na luta para
percorrer a ponte em direo plataforma de aterrissagem. No fim, ela me solta
no cho. Trigg deposita Victra no cho atrs de mim. Uma camada dura de gelo
deixa o concreto escorregadio e com um aspecto acinzentado. Flocos de neve se
aglomeram ao redor do muro de concreto de mais ou menos um metro de altura
que cerca a plataforma de aterrissagem circular, protegendo-a do penhasco de
mil metros de altura.
Estou com oitenta na pistola comprida, seis na relquia diz ele para a
irm. A acabou.
Estou com doze diz ela, jogando no cho a latinha. Ela a estoura e uma
fumaa verde envolve o ar. Temos que manter a ponte.
Tenho seis minas.
Ponha logo elas.
Ele dispara de volta ponte. Na extremidade dela h um conjunto de portas
anti-impacto fechadas, bem maiores do que o caminho de servio que utilizamos
na lateral. Trmulo e cego devido neve, puxo Victra para junto de mim e
ficamos os dois encostados na parede para escapar do vento. Flocos de neve se
aglomeram em cima do equipamento de chuva preto que ela est usando. Eles
flutuam em direo ao cho como as cinzas que caram quando Cassius, Sevro e
eu queimamos a cidadela de Minerva e roubamos o cozinheiro deles.
Vai ficar tudo bem com a gente digo a ela. A gente vai conseguir.
Dou uma espiada por cima do muro baixo de concreto na direo da cidade
abaixo. Ela est estranhamente quieta. Todos os seus sons, todos os seus
problemas foram silenciados pela detonao eletromagntica. Observo um floco
de neve maior do que o restante flutuar pelo vento e pousar no meu dedo.
Como foi que cheguei aqui? Um menino das minas, agora um senhor da
guerra derrotado e trmulo, mirando uma cidade escurecida abaixo, esperando,
contra tudo e contra todos, poder voltar para casa. Fecho os olhos, desejando
estar com meus amigos, com minha famlia.
Trs minutos diz Holiday atrs de mim. Sua mo enluvada toca meu
ombro de modo protetor enquanto ela olha para o cu em busca dos nossos
inimigos. Trs minutos e a gente cai fora daqui. S trs minutinhos.
Eu gostaria muito de poder acreditar nela, mas a neve parou de cair.
6

Vtimas

Estreito os olhos alm de Holiday medida que um iridescente escudo de defesa


ondula para se ajustar no seu lugar sobre os sete picos de Attica, afastando-nos
das nuvens e do cu ao longe. O gerador de escudo deve ter sado do alcance da
exploso eletromagntica. Nenhuma ajuda chegar at ns de algum ponto alm
dela.
Trigg! Volte pra c! grita ela enquanto fixa a ltima mina na ponte.
Um nico tiro tritura a manh de inverno, ecoando quebradio e frio. Outros
se seguem. Taque. Taque. Taque. A neve cai ao redor de Trigg. Ele volta em
disparada enquanto Holiday se curva para lhe dar cobertura, com o rifle
balanando no ombro. Esforando-me, ponho-me de p. Meus olhos doem ao
tentarem mirar a luz do sol. O concreto explode minha frente. Cacos voam em
direo ao meu rosto. Eu me abaixo, tremendo de medo. Os homens do Chacal
encontraram seus armamentos de reforo.
Dou uma nova espiada. Atravs de plpebras estreitadas, vejo Trigg grudado
ao cho na metade do caminho entre ns e os inimigos, trocando tiros com um
esquadro de Cinzas munidos de poderosos rifles. Eles saem aos borbotes das
portas reforadas da fortaleza, agora abertas na extremidade oposta da ponte.
Dois so abatidos. Dois mais pisam nas proximidades de uma mina e
desaparecem numa nuvem de fumaa, enquanto Trigg atira nos ps deles.
Holiday pega um outro no exato instante em que Trigg cambaleia para trs em
busca de cobertura, atingido por um tiro no ombro. Ele aplica uma dose de
estimulante na coxa e se levanta de novo. Uma bala bate de encontro ao concreto
em frente a mim e ricocheteia na direo de Holiday, atingindo-a nas costelas
logo abaixo da axila da sua armadura num impacto carnudo.
Ela gira e cai. As balas me foram a ficar agachado ao lado dela. Uma
chuva de concreto tem incio. Ela cospe sangue e um ecoar mido e cheio de
catarro pode ser percebido na sua respirao.
Est no meu pulmo diz ela, arfando enquanto remexe a bolsa na sua
perna em busca de uma dose de estimulante. Se os circuitos da sua armadura no
tivessem sofrido uma pane, os medicamentos seriam injetados de forma
automtica. Mas ela precisa arrebentar a tampa do estojo e tirar uma dose
manualmente. Eu ajudo, liberando uma das microsseringas e injetando no
pescoo dela. Suas pupilas se dilatam e sua respirao desacelera medida que
os narcticos percorrem seus vasos sanguneos. Ao meu lado, os olhos de Victra
esto fechados.
O tiroteio cessa. Com cautela, dou uma espiada. Os Cinzas do Chacal esto
escondidos atrs dos muros e dos mastros de concreto ao longo da ponte a uns
sessenta metros de distncia. Trigg recarrega sua arma. O vento o nico som.
Algo est errado. Eu vasculho o cu, temendo a quietude. Um Ouro est se
aproximando. Posso sentir isso na pulsao da batalha.
Trigg! grito at meu corpo estremecer. Corra!
Holiday v a expresso do meu rosto. Ela se levanta s pressas, no sem um
considervel esforo, gemendo de dor enquanto Trigg abandona sua cobertura,
com as botas escorregando na ponte lambida pelo gelo. Ele cai e se levanta de
novo, cambaleando na nossa direo, aterrorizado. Tarde demais. Atrs dele, Aja
au Grimmus arrebenta a porta da fortaleza, passando pelos Cinzas, passando
pelos Obsidianos que esto espreita nas sombras. Ela est vestindo sua jaqueta
preta formal. Suas compridas pernas se apoderam de Trigg. uma das imagens
mais tristes que j vi na minha vida.
Eu atiro. Holiday descarrega seu rifle. No atingimos nada alm de ar. Aja
d um passo para o lado, contorce o corpo e, quando Trigg est a dez passos de
ns, trespassa-lhe o trax com sua lmina. O metal reluz umidamente ao sair do
seu esterno. O choque lhe arregala os olhos. Sua boca emite um quieto arquejo. E
ele grita ao ser alado ao ar. Levantado pela lmina de Aja como se fosse um
sapo de brejo espetado na extremidade da lana improvisada de um menino.
Trigg sussurra Holiday.
Eu avano, cambaleando, na direo de Aja, sacando minha lmina, mas
Holiday me puxa de volta para trs do muro enquanto balas disparadas por
Cinzas ao longe atingem em cheio o concreto ao nosso redor. O sangue de
Holiday derrete a neve embaixo dela.
No seja idiota rosna ela, arrastando-me ao cho com o que lhe resta
de fora. A gente no pode ajud-lo em nada.
Ele seu irmo!
Ele no a misso. Voc .
Darrow! grita Aja da ponte. Holiday d uma espiada no local onde Aja
est parada com seu irmo, o rosto dele plido e quieto. A cavaleira mantm
Trigg no alto na ponta de sua lmina com uma das mos apenas. Trigg balana
na lmina. Deslizando por ela na direo do cabo. Meu bom homem, o tempo
de se esconder atrs dos outros est encerrado. Saia.
No murmura Holiday.
Saia diz Aja. E ela tira Trigg da lmina e o joga por sobre a ponte. Seu
corpo cai duzentos metros antes de se espatifar de encontro a uma salincia de
granito.
Holiday emite um som engasgado, dbil. Ela levanta o rifle vazio e puxa o
gatilho uma dzia de vezes na direo de Aja. Esta se agacha antes de perceber
que a arma de Holiday est descarregada. Puxo Holiday para baixo no instante
em que a bala de um atirador cujo alvo era seu peito atinge a arma dela,
despedaando-a, jogando-a para longe da mo e lhe amputando um dedo.
Ficamos sentados, trmulos, encostados no concreto, Victra entre ns.
Sinto muito consigo exprimir. Ela no me ouve. Suas mos tremem
mais do que as minhas. No h nem sombra de lgrima nos seus olhos distantes,
nem sombra de cor no seu rosto vincado.
Eles vo vir diz ela depois de um momento vazio. Seus olhos seguem a
fumaa verde. Eles tm que vir. O sangue escorre pela roupa dela e pelo
canto da boca antes de congelar a caminho do pescoo. Ela agarra a faca da sua
bota e tenta se erguer, mas seu corpo j era. Sua respirao mida e densa,
cheirando a cobre. Eles vo vir.
Qual o plano? pergunto a ela. Seus olhos se fecham. Eu a sacudo.
Como que eles vo vir?
Ela aponta com a cabea na direo da extremidade da plataforma de
aterrissagem.
Escute.
Darrow! A voz de Cassius soa atravs do vento. Ele se juntou a Aja.
Darrow de Ly kos, saia! Sua voz encorpada imprpria para o momento.
Nobre demais e alta demais e intocada pela tristeza que nos engole. Enxugo as
lgrimas dos meus olhos. Voc precisa decidir o que , afinal de contas,
Darrow. Voc vai sair como um homem? Ou precisaremos arranc-lo da como
se estivssemos tirando um rato de uma caverna?
A raiva enrijece meu peito, mas eu no quero me levantar. No passado eu
teria me levantado, quando usava a armadura de um Ouro e imaginava que
pudesse assomar sobre o matador de Eo e revelar meu verdadeiro eu enquanto
suas cidades estivessem queimando e suas Cores fenecendo. Mas aquela
armadura no existe mais. Aquela mscara do Ceifeiro foi triturada pela dvida
e pela escurido. Sou apenas um rapaz, e tremo e me acovardo e me escondo do
meu inimigo porque sei qual o preo do fracasso, e estou com medo, estou com
muito medo.
Mas no vou permitir que eles me levem. No serei a vtima deles, e no
permitirei que Victra caia outra vez nas mos deles.
Que se dane digo. Agarro o colarinho de Holiday e a mo de Victra;
meus olhos fascam devido ao esforo, esto cegos pelo sol na neve, meu rosto
est dormente. Arrasto as duas com toda a fora de que disponho e as retiro do
nosso esconderijo. Atravessamos juntos a plataforma de aterrissagem em
direo ao seu limite, onde o vento ruge.
Meus inimigos esto em silncio.
A viso que devo estar proporcionando uma forma enegrecida,
cambaleante, arrastando minhas amigas, os olhos fundos, o rosto semelhante ao
de um velho demnio faminto, barbado e ridculo digna de pena. Vinte
metros atrs de mim, os dois Cavaleiros Olmpicos esto imperiosamente
postados sobre a ponte, no local onde esta se encontra com a plataforma de
aterrissagem, flanqueados por mais de cinquenta Cinzas e Obsidianos que vieram
das portas da Cidadela localizadas atrs deles. A lmina prateada de Aja respinga
sangue. Mas no se trata do sangue dela. sangue de Lorn, sangue que ela tirou
do cadver dele. Os dedos dos meus ps latejam dentro dos sapatos molhados.
Os homens deles parecem to diminutos em contraste com a vasta fortaleza
da montanha. Suas armas de metal so to reles e simples. Olho para a direita,
para longe da ponte. Quilmetros alm, uma debandada de soldados se ergue de
um distante pico montanhoso onde a detonao eletromagntica no foi sentida.
Eles se aproximam de ns atravs de uma camada baixa de nuvens. Um rasgAsa
os segue.
Darrow Cassius me chama enquanto, na companhia de Aja, se afasta
da ponte em direo plataforma. Vocs no podem escapar. Ele me
observa, com os olhos indecifrveis. O escudo est acionado. O cu est
bloqueado. Nenhuma nave pode ultrapass-lo para resgat-los aqui. Ele olha
para a fumaa verde rodopiando da lata sobre a plataforma de aterrissagem e
subindo ao ar invernal. Aceite sua sina.
O vento uiva entre ns, levando consigo flocos de neve soltos da montanha.
Dissecao? pergunto. isso o que voc acha que eu mereo?
Voc um terrorista. Seja l que direitos tinha, voc renunciou a eles.
Direitos? eu rosno por sobre Victra e Holiday. Direito de puxar os
ps da minha mulher? Direito de assistir execuo do meu pai? Eu tento
cuspir, mas a saliva se gruda aos meus lbios. Que direitos voc tinha de tir-
los de mim?
Isso aqui no um debate. Voc um terrorista e deve ser levado a
julgamento.
Ento por que voc est falando comigo, seu hipcrita da porra?
Porque a honra ainda uma coisa importante. A honra o que ecoa.
As palavras do pai dele. Mas elas so to vazias nos lbios dele quanto eu as sinto
nos meus ouvidos. Essa guerra tirou tudo de Cassius. Vejo nos seus olhos o quanto
ele est destroado. O quanto ele tenta terrivelmente ser o filho do seu pai. Se ele
pudesse, escolheria voltar fogueira que acendemos juntos nas terras altas do
Instituto. Ele voltaria aos dias de glria quando a vida era simples, quando amigos
pareciam verdadeiros. Mas desejar a volta do passado no limpa o sangue das
mos de nenhum de ns dois.
Escuto o rosnado do vento vindo do vale. Meus calcanhares alcanam a
extremidade da plataforma de aterrissagem. No h nada alm de ar atrs de
mim. Ar e a topografia mutante de uma cidade escura ao sop do vale dois
quilmetros abaixo de ns.
Ele vai pular diz Aja a Cassius, num tom baixo. Ns precisamos do
corpo.
Darrow no faa isso diz Cassius, mas seus olhos esto me dizendo
para pular, esto me dizendo para escolher esse caminho em vez de me render,
em vez de ir para Luna e ser despedaado. Esse o caminho nobre. Ele est
outra vez querendo fazer de mim um heri.
Eu o odeio por isso.
Voc se acha honrado? sibilo. Voc se acha bondoso? Quem sobrou
pra voc dizer que ama? Por quem voc luta? A raiva penetra nas minhas
palavras. Voc est sozinho, Cassius. Mas eu no. No estava quando encarei
seu irmo na Passagem. No estava quando me escondi entre vocs. No estava
quando fiquei na escurido. Nem agora eu estou. Seguro com o mximo de
firmeza de que disponho o corpo inconsciente de Holiday, enfiando meus dedos
por dentro das correias da sua armadura corporal. Agarro a mo de Victra. Meus
calcanhares raspam a extremidade do concreto. Oua o vento, Cassius. Oua
a porra do vento.
Os dois cavaleiros inclinam a cabea. E ainda assim no compreendem o
estranho grunhido que sobe do sop do vale, porque como um filho e uma filha
dos Ouros poderiam conhecer o som de uma perfuratriz-garra mastigando a
rocha? Como eles adivinhariam que meu povo viria no do cu, mas do corao
do nosso planeta?
Tchau, Cassius digo. Espere por mim. E empurro a salincia com
ambas as pernas, alando a mim mesmo para trs na direo do abismo,
arrastando Holiday e Victra para o ar rarefeito.
7

Mangangs

Camos na direo de um olho liquefeito no centro de uma cidade coberta de


neve. L, entre fileiras de plantas industriais, edifcios tremem e se inclinam
medida que o cho infla para o alto. Chamins racham e giram no ar. O vapor
sibila atravs do asfalto partido. Exploses de gs ondulam formando uma coroa,
tecendo linhas de fogo em meio a ruas que vergam e se agitam, como se Marte
em si estivesse se esticando o equivalente a seis andares de altura para dar luz
algum leviat imemorial. E ento, quando o cho e a cidade no conseguem
mais se esticar, uma perfuratriz-garra irrompe em direo ao ar invernal uma
titnica mo de metal com dedos liquefeitos que soltam fumaa e agarram o que
aparece pela frente para em seguida desaparecer quando a perfuratriz-garra
volta a se enterrar em Marte, puxando consigo metade de um quarteiro.
Estamos caindo rpido demais.
Pulamos cedo demais.
O cho est correndo em disparada na nossa direo.
Ento o ar estala com um ribombar snico.
Em seguida outro. E outro, at que todo um coro ressoa da escurido do tnel
cavado pela perfuratriz-garra medida que esta d luz um pequeno exrcito.
Duas, vinte, cinquenta formas munidas de armaduras em gravBotas saem do
tnel berrando na nossa direo. minha esquerda, minha direita. Pintados de
vermelho-sangue, despejando rajadas pulsantes atrs de ns na direo do cu.
Meus cabelos se eriam e sinto cheiro de oznio. Munies superaquecidas
ondulam em azul devido frico enquanto trituram molculas de ar medida
que avanam. Minicanhes montados nos ombros dos soldados vomitam morte.
Em meio apario dos Filhos de Ares, um homem munido de armadura
em tom carmesim com o capacete pontudo do seu pai avana e segura Victra
segundos antes que ela se choque contra o telhado de um arranha-cu. Uivos de
lobo balbuciam dos alto-falantes do capacete dele. Ares em pessoa. Meu
melhor amigo em todos os mundos no se esqueceu de mim. Ele veio com sua
legio de arrombadores de imprio, terroristas e renegados: os Uivadores. Uma
dzia de homens e mulheres de metal com mantos pretos de lobo balouando ao
vento voam atrs dele. O maior de todos veste uma difana armadura branca
com impresses de mos azuladas que lhe cobrem o peito e os braos. Seu manto
preto tem uma listra vermelha que vai at a metade. Por um momento, penso
que Pax que acabou de voltar dos mortos para se encontrar comigo. Mas
quando o homem agarra a mim e a Holiday, vejo os glifos desenhados na
mesma tinta azul das impresses de mos. Glifos do polo sul de Marte. Trata-se
de Ragnar Volarus, prncipe dos Espiges das Valqurias. Ele joga Holiday a um
outro Uivador e me empurra para trs de si de modo que eu possa abra-lo,
enterrando meus dedos nos rebites da sua armadura. Ento ele margeia a
esfumaada cidade do vale na direo do tnel, gritando para mim:
Segure firme, irmozinho.
E mergulha. Sevro est esquerda, segurando Victra; h Uivadores por todos
os lados, e suas gravBotas gritam enquanto mergulhamos em direo escurido
da boca do tnel. O inimigo nos persegue. Os sons so horrveis. Berros de vento.
Rochas sendo rasgadas medida que rajadas pulsantes trituram as paredes atrs
de ns e armas gorjeiam. Meu queixo chacoalha de encontro ao ombro de metal
de Ragnar. Suas gravBotas vibram a todo vapor. Ferrolhos da armadura se
enterram nas minhas costelas. O conjunto da bateria acima do seu cccix bate de
encontro minha virilha enquanto disparamos em meio ao negrume. Estou
cavalgando um tubaro de metal, indo cada vez mais fundo, cada vez mais fundo
para dentro do ventre de um mar raivoso. Meus ouvidos estalam. O vento
assobia. Uma pedra se choca com minha testa. O sangue escorre pelo meu rosto,
deixando meus olhos ardentes. A nica luz vem das botas reluzentes e do lampejo
das armas.
A pele do meu ombro direito est bastante dolorida. Rajadas pulsantes dos
nossos perseguidores deixam de me acertar por um triz. Mesmo assim, minha
pele borbulha e exala fumaa, deixando a manga do meu macaco em fogo. O
vento mata as chamas. Mas as rajadas pulsantes passam zunindo novamente e
explodem nas gravBotas do Filho logo minha frente, derretendo a perna do
homem e transformando-a num nico pedao de metal liquefeito. Ele se
contorce no ar, batendo de encontro ao teto, onde seu corpo se enrosca. O
capacete escapa da sua cabea e gira a toda a velocidade na minha direo.

Luzes vermelhas latejam atravs das minhas plpebras. H fumaa no ar,


carnuda, que irrita o fundo da minha garganta. Tecido espesso chamuscado e
tostado. Sinto o peito quente de dor. Um pntano de berros e uivos e gritos por
mes em todas as partes. E uma outra coisa. O som de mangangs nos meus
ouvidos. Algum est acima de mim. Vejo-os na luz vermelha ao abrir os olhos.
Eles berram no meu rosto, pressionando uma mscara na minha boca. Um
manto de lobo mido pende de um ombro metlico, pinicando meu pescoo.
Outras mos tocam as minhas. O mundo vibra, inclina-se.
Estibordo! Estibordo! grita algum, como se estivesse debaixo dgua.
Estou cercado de homens moribundos, em cascas de armaduras retorcidas e
queimadas. H homens menores em cima deles, curvados como abutres, com
serras reluzentes nas mos tentando arrancar as armaduras, tentando livrar esses
moribundos das suas queimaduras internas. Mas as armaduras esto derretidas e
bem grudadas aos corpos. Uma mo toca a minha. Um menino est deitado ao
meu lado, de olhos arregalados, armadura escurecida. A pele das suas bochechas
jovem e lisa abaixo da fuligem e do sangue. Sua boca ainda no foi vincada por
sorrisos. Sua respirao mais curta, mais rpida. Ele balbucia meu nome.
E morre.
8

Casa

Estou sozinho, distante do horror, parado, leve e desintoxicado numa estrada


com aromas de relva e terra. Meus ps tocam o cho, mas no consigo senti-lo
sob eles. Para ambos os lados se estende um gramado de urzais aoitado pelo
vento. O cu lampeja ao longe com relmpagos. Minhas mos esto sem os
Sinetes e vagam ao longo do muro de paraleleppedos que segue em zigue-zague
dos dois lados da estrada. Quando comecei a andar? Em algum lugar ao longe,
ascende fumaa de madeira. Sigo a estrada, mas sinto que no tenho outra
opo. Uma voz me chama de algum ponto alm da colina.

tmulo, cmara matrimonial, casa


Esvaziada que me vigiar para sempre onde quer que eu v.
A meu prprio povo, quase todo aqui;
Persfone os levou a ela.
ltimo de todos, condenado, passando pelo resto,
Devo descer, antes que meu rumo seja traado.
Mesmo assim, quando l chegar, posso esperar encontrar
Eu venho como bom amigo do meu caro pai
A voc, minha me, e tambm a meu irmo.
E vocs todos, vocs trs, conheceram minha mo na morte
E lavo seus corpos

a voz do meu tio. Isso aqui o Vale? Essa aqui a estrada que eu percorro
antes da morte? No pode ser. No Vale no h dor, mas meu corpo est doendo.
Minhas pernas me incomodam. Mesmo assim ouo a voz dele minha frente,
atraindo-me a seguir atravs da nvoa. O homem que me ensinou a danar
depois que meu pai morreu, que me protegeu e me enviou a Ares. Que morreu
ele prprio numa mina e habita agora o Vale.
Imaginei que seria Eo a me receber. Ou meu pai. No Narol.
Continue lendo sussurra uma outra voz. A dra. Virany disse que ele
consegue nos ouvir. S precisa encontrar o caminho de volta. Mesmo enquanto
caminho, sinto uma cama embaixo de mim. O ar ao redor frio e fresco nos
meus pulmes. Os lenis, macios e limpos. Os msculos nas minhas pernas se
contraem. A sensao que tenho de abelhas os picando. E a cada picada, o
mundo de sonho desvanece e eu deslizo de volta ao meu corpo.
Bom, se a gente tem que ler alguma coisa pro novato a, que seja algo
Vermelho. No essa merda Violeta toda aviadada.
Dancer disse que essa era uma das favoritas dele.
Meus olhos se abrem. Estou numa cama. Lenis brancos, tubos de
medicao intravenosa nos braos. Debaixo dos lenis, toco os ndulos do
tamanho de uma formiga que foram grudados nas minhas pernas para canalizar
a corrente eltrica atravs dos msculos a fim de combater a atrofia. O quarto
uma caverna. Equipamentos cientficos, mquinas e viveiros se encontram por
toda parte.
Foi tio Narol quem eu ouvi no sonho, afinal de contas. Mas ele no est no
Vale. Ele est vivo. Est sentado ao lado da minha cama, estreitando os olhos
para um dos velhos livros de Mickey. Ele est grisalho e magricela, mesmo para
um Vermelho. Suas mos calosas tentam ser delicadas com as frgeis pginas de
papel. Ele est careca agora, e bastante queimado de sol nos antebraos e na
nuca. Mas ainda assim parece que ele foi remendado a partir de velhos pedaos
de couro. Ele teria quarenta e um anos agora. Parece mais velho. Mais
selvagem. H um ar de perigo no seu semblante, dentes postios repousam ao
lado da armatrilho no coldre da sua coxa. Uma curviLmina foi costurada na sua
jaqueta militar preta acima de um logo da Sociedade que foi arrancado e
invertido: Vermelho no topo, Ouro na base.
O homem esteve na guerra.
Ao meu lado est sentada minha me. Uma mulher curvada e frgil desde o
derrame que a acometeu. Quantas vezes imaginei o Chacal de p sobre ela, com
alicates na mo? Todo o tempo ela esteve em segurana. Seus dedos tortos
manuseiam agulha e linha em meias esgaradas, remendando os buracos. Eles
no se movem como se moviam antes. A idade e a fraqueza a tornaram mais
lenta. Seu corpo alquebrado no representa o que ela por dentro. L ela alta
como um Ouro, to corpulenta quanto qualquer Obsidiano.
Observando-a ali sentada respirando tranquilamente, absorta na sua tarefa,
quero proteg-la mais do que qualquer outra coisa neste mundo. Quero cur-la.
Dar-lhe tudo o que ela nunca teve. Eu a amo tanto que nem sei o que dizer, o que
fazer para ao menos conseguir transmitir a ela o quanto eu a amo.
Mame eu sussurro.
Eles levantam os olhos. Narol est petrificado na cadeira. Minha me
deposita a mo sobre a dele e se ergue lentamente para se postar ao lado da
minha cama. Seus passos so lentos, cautelosos.
Ol, criana.
Ela se joga sobre mim, esmagando-me com o amor que vejo nos seus olhos.
Minha mo maior do que a cabea dela, mas eu toco seu rosto delicadamente
como se para provar a mim mesmo que ela real. Percorro as rugas dos seus
olhos at os cabelos grisalhos nas tmporas. Quando menino, eu no gostava tanto
dela quanto do meu pai. Ela s vezes me batia. Chorava sozinha e fingia que no
havia nada errado. E agora tudo o que eu quero escut-la cantarolar enquanto
cozinha. Tudo o que eu quero so aquelas noites quietas onde tnhamos paz e eu
era uma criana.
Eu quero que o tempo retroceda.
Sinto muito flagro a mim mesmo dizendo. Sinto muito
Ela beija minha testa e balana a cabea de encontro minha. Ela tem
cheiro de ferrugem e suor e leo. Como nossa casa. Minha me me diz que sou o
filho dela. No h motivo para se desculpar. Eu estou em segurana. Eu sou
amado. Minha famlia est aqui. Kieran, Leanna, os filhos deles. Esto esperando
para me ver. Eu soluo descontroladamente, compartilhando toda a dor que
minha solido me forou a armazenar. As lgrimas so uma linguagem mais
profunda do que minha lngua consegue exprimir. J estou exausto quando ela
beija novamente minha cabea e se afasta. Narol se posta ao lado dela e pe a
mo no meu brao.
Narol
Ol, seu putinho diz ele asperamente. Ainda o filho do seu pai, hein?
Eu pensava que voc estivesse morto digo.
Que nada. A morte j me mordeu algumas vezes. Depois cuspiu de volta a
porra do meu rabo ensanguentado. Ela disse que havia algumas mortes que
precisavam ser levadas a cabo e que um sangue selvagem como o meu
precisava ser salvo. Ele d uma risadinha na minha direo. Aquela velha
cicatriz nos lbios dele agora acompanhada de duas novas.
A gente est esperando voc acordar h um bom tempo diz mame.
J faz dois dias que eles te trouxeram de volta na nave.
Ainda posso sentir a fumaa da carne queimada no fundo da minha garganta.
Onde estamos? pergunto.
Em Tinos. A cidade de Ares.
Tinos sussurro. Eu me sento na cama rapidamente. Sevro
Ragnar
Esto vivos grunhe Narol, empurrando-me de volta posio deitada.
Veja se no arranca esses tubos e a resCarne. A dra. Virany levou horas e
horas pra te remendar todo depois daquela porra de fuga desastrada. Os
membros da Tropa dos Ossos deveriam estar no raio de alcance da detonao
eletromagntica. No estavam. Os caras trituraram a gente nos tneis. Ragnar
o nico motivo de voc estar vivo.
Voc estava l?
Quem voc pensa que liderou a equipe de perfurao que chegou em
Attica? Foi sangue de Ly kos, Lambda e micron.
E Victra?
Calma, garoto. Ele leva a mo ao meu peito para impedir que eu tente
me levantar de novo. Ela est com o mdico. A mesma coisa com aquela
Cinza. Elas esto vivas. Sendo remendadas.
Voc precisa dar uma checada em mim, Narol. Fale pros mdicos darem
uma checada em mim pra ver se eu no estou com algum rastreador de
radiao. Algum implante. Eles podem muito bem ter me deixado escapar de
propsito, pra encontrar Tinos Eu preciso ver Sevro.
Olhe! Eu falei pra se acalmar diz Narol rispidamente. A gente fez a
checagem em voc. Havia dois implantes no seu corpo. Mas os dois fritaram
durante a detonao eletromagntica. Voc no foi rastreado. E Ares no est
aqui. Ele ainda est em combate com os Uivadores. S voltou pra entregar os
feridos e pra botar um rango pra dentro. Havia quase uma dzia de mantos
lupinos. O que quer dizer que ele recrutou soldados. Cardo nos traiu, mas Vixus
mencionou Pedrinha e Palhao. Imagino se Cara Ferrada tambm est com eles.
Ares est sempre circulando diz mame.
H muita coisa a fazer. E apenas um Ares responde Narol
defensivamente. Eles ainda esto por a atrs de sobreviventes. Logo, logo
voltam. Ao amanhecer, contando com a sorte. Minha me lhe lana um olhar
fulminante e ele se cala.
Volto a me recostar na cama, embasbacado por estar falando com eles. Por
estar vendo os dois. Eu mal consigo formar sentenas. H tantas coisas a dizer.
Tanta emoo desconhecida percorrendo meu corpo. A nica coisa que acabo
fazendo ficar ali sentado, respirando aceleradamente. O amor da minha me
preenche o recinto, mas mesmo assim sinto a escurido se movendo para alm
desse momento. Exercendo presso sobre essa famlia que eu imaginava haver
perdido e agora temo no ter mais condies de proteger. Meus inimigos so
grandiosos demais. E numerosos demais. E eu estou demasiadamente fraco.
Sacudo a cabea, passando o polegar pelas juntas dos dedos dela.
Pensei que nunca mais fosse voltar a te ver.
E no entanto, aqui est voc. De alguma maneira, ela faz a frase soar
fria. bem o jeito da minha me: ser a que est com os olhos secos quando
ambos os homens mal conseguem falar. Sempre imaginei como sobrevivi ao
Instituto. Com certeza no foi por causa do meu pai. Ele era um homem gentil.
Mame a espinha em mim. O ferro. E eu seguro com fora a mo dela como
se um gesto to simples pudesse dizer tudo isso.
Uma leve batida ouvida da porta. Dancer estica a cabea. Com a aparncia
diabolicamente bela de sempre, ele o nico Vermelho vivo que faz com que a
idade avanada tenha um aspecto bom. Consigo ouvir seu p se arrastando
ligeiramente atrs dele no corredor. No s minha me como tambm meu tio
fazem um meneio na direo dele, em deferncia. Narol d um passo para o
lado respeitosamente enquanto ele se aproxima da cama, mas minha me
permanece imvel.
Ainda no acabaram com esse Mergulhador-do-Inferno, ao que parece.
Dancer aperta minha mo com fora. Mas voc deu um baita susto na
gente.
Porra, como bom te ver, Dancer.
Digo a mesma coisa, garoto. Digo a mesma coisa.
Obrigado. Por ter cuidado deles. Balano a cabea na direo da
minha me e do meu tio. Por ter ajudado Sevro
pra isso que servem as famlias diz ele. Como que voc est?
Meu peito est doendo. E todo o resto tambm.
Ele ri levemente.
E deveria estar mesmo. Virany disse que aquele estimulante que
Nakamura te deu quase te matou. Voc teve um ataque cardaco.
Dancer, como que o Chacal sabia de tudo? Todo dia eu imaginava o que
havia acontecido. Todo dia eu tentava refazer tudo na minha cabea. Ficava
pensando nas pistas que eu tinha deixado pra ele. Acabei me entregando? Foi
isso?
No foi voc diz Dancer. Foi Harmony.
Harmony sussurro. Ela no iria Ela odeia os Ouros. Mas
mesmo enquanto digo essas palavras, sei o quanto o dio dela irresponsvel.
Como Harmony deve ter ficado vingativa depois que deixei de detonar a bomba
que ela me deu para matar a Soberana e os outros em Luna.
Ela acha que a gente perdeu o passo da rebelio diz Dancer. Que a
gente est pondo muitas coisas em risco. Ela contou pro Chacal quem voc era.
Ele sabia de tudo quando eu estava no escritrio dele. Quando lhe dei o
presente
Ele faz um meneio concordando, com o semblante cansado.
Sua presena comprovou as alegaes dela. Ento o Chacal deixou a
gente resgat-la e aos outros. Trouxemos Harmony de volta pra base e, uma
hora depois de o esquadro de matadores dele aparecer, ela sumiu.
Fitchner est morto por causa dela. Ele lhe deu um propsito At
entendo ela me trair, mas trair Fitchner? Trair Ares?
Ela descobriu que ele era um Ouro, ento deixou de ter considerao por
ele. Deve ter dado ao Chacal as coordenadas da base. Ares era o heri dela. O
deus dela. Depois que os filhos de Harmony morreram nas minas, ele lhe deu
um motivo pra viver, um motivo pra lutar. E ento ela descobriu que Ares era o
inimigo, e fez com que ele fosse morto. devastador pra mim pensar que esse
o motivo pelo qual ele morreu.
Dancer me avalia silenciosamente. Est claro que eu no sou o que ele
esperava. Mame e Narol o observam quase com o mesmo cuidado que dirigem
a mim, deduzindo a mesma coisa.
Sei que no sou mais o que eu era digo lentamente.
No, garoto. Voc passou pelo inferno. No isso.
Ento o que ?
Ele troca um olhar com minha me.
Tem certeza?
Ele precisa saber. Conte-lhe diz ela. Narol tambm balana a cabea
em concordncia.
Dancer ainda hesita. Ele procura uma cadeira. Narol se apressa em puxar
uma para ele e deix-la perto da cama. Dancer faz um meneio como forma de
agradecimento e ento se curva sobre mim, juntando os dedos das duas mos.
Darrow, voc foi longe demais com pessoas que lhe escondiam coisas.
Ento quero ser bem transparente daqui por diante. At cinco dias atrs, a gente
imaginava que voc estivesse morto.
E estive bem perto disso.
No. No, eu quero dizer que paramos de te procurar nove meses atrs.
A mo da minha me aperta com mais fora a minha.
Trs meses depois que voc foi capturado, os Ouros te executaram no HC
por traio. Eles arrastaram um rapaz idntico a voc at os degraus da Cidadela
em Agea e leram em voz alta todos os seus crimes. Fingindo que voc ainda era
um Ouro. A gente tentou te libertar, mas era uma armadilha. Perdemos milhares
de homens. Seus olhos vagam pelos meus lbios, pelos meus cabelos. Ele
tinha seus olhos, suas cicatrizes, a porra da sua cara. E a gente teve que assistir ao
Chacal cortando sua cabea e destruindo seu obelisco no Campo de Marte.
Eu olho fixamente para eles, no compreendendo aquilo tudo.
Ficamos de luto por voc diz mame, com a voz tnue. O cl inteiro,
a cidade inteira. Eu mesma conduzi o Rquiem Evanescente e ns enterramos
suas botas nos tneis profundos nos confins de Tinos.
Narol cruza os braos, tentando se proteger da lembrana.
Ele era igualzinho a voc. Tinha o mesmo andar, o mesmo rosto. Pensei
que tinha te visto morrer de novo.
Provavelmente era uma mscaraCarne ou ento eles entalharam algum,
ou eram efeitos digitais explica Dancer. Agora isso no importa. O Chacal
te matou como um urico. No como um Vermelho. Teria sido tolice da parte
deles revelar sua identidade. Teria dado uma ferramenta pra gente. A, em vez
disso, voc morreu simplesmente como mais um Ouro que pensou que poderia
virar rei. Um alerta.
O Chacal prometeu que maltrataria aqueles que amo. E agora vejo o quo
profundamente ele cumpriu sua promessa. A fachada da minha me est
alquebrada. Todo o pesar que ela manteve dentro de si aumenta por trs dos seus
olhos medida que ela me encara fixamente. A culpa lhe tensiona o rosto.
Eu desisti de voc diz ela com suavidade, a voz quebradia. Desisti.
No foi culpa sua digo. Voc no tinha como saber.
Sevro sabia diz ela.
Ele nunca deixou de te procurar explica Dancer. Pensei que ele
estivesse maluco. Ele dizia que voc no estava morto. Que ele podia sentir isso.
Que ele sabia. Inclusive lhe pedi que cedesse o capacete a uma outra pessoa. Ele
agia de maneira muito imprudente ao te procurar.
Mas o filho da puta te achou diz Narol.
isso a responde Dancer. Achou mesmo. Eu estava errado sobre
isso. Eu devia ter acreditado em voc. Acreditado nele.
Como foi que vocs me acharam?
Theodora idealizou uma operao.
Ela est aqui?
Est trabalhando pra gente no setor de inteligncia. A mulher tem contatos.
Alguns dos informantes dela num Clube Prola ficaram sabendo que os
Cavaleiros Olmpicos estavam levando um pacote de Attica de volta a Luna pra
entregar Soberana. Sevro acreditava que esse pacote era voc, e depositou uma
imensa poro dos nossos recursos de reserva nesse ataque, queimou dois dos
nossos ativos mais profundos
medida que ele fala, observo minha me mirar na direo de uma
lmpada rachada no teto. O que ser que tudo isso significa para ela? Uma me
ver seu filho destroado por outros homens? Ver a dor escrita em cicatrizes na
sua pele, falada em silncios, em olhares distantes. Quantas mes no rezaram
para ver seus filhos, suas filhas retornarem da guerra apenas para se dar conta de
que a guerra os deteve, o mundo os envenenou, e que eles jamais sero os
mesmos?
Por nove meses, mame esteve de luto por mim. Agora est afogada em
culpa por ter desistido de me considerar vivo, e o desespero ao ouvir sobre a
guerra volta a me engolir, pois estou ciente de que ela incapaz de impedi-la.
Nos ltimos anos, pisei em tantas pessoas para obter o que eu achava que queria.
Se essa minha ltima chance na vida, quero fazer a coisa certa. Eu preciso
fazer.
Mas agora o verdadeiro problema no equipamento, mo de obra o
que a gente necessita
Dancer pare digo.
Parar? Ele franze o cenho, confuso, olhando de relance para Narol.
Qual o problema?
No h problema nenhum. Mas eu converso com voc amanh de manh
sobre isso.
Amanh de manh? Darrow, o mundo est mudando bem debaixo dos
seus ps. A gente perdeu o controle sobre as outras faces Vermelhas. Os Filhos
no vo durar at o fim deste ano. Eu preciso te informar sobre tudo. A gente
precisa que voc volte
Dancer, eu estou vivo digo, pensando em todas as perguntas que quero
fazer, sobre a guerra, sobre meus amigos, sobre como eu perdi o rumo das
coisas, sobre Mustang. Mas isso pode esperar. Voc pode pelo menos imaginar
a sorte que eu tenho? Ser capaz de voltar a ver vocs todos neste mundo? No
vejo meu irmo e minha irm h seis anos. Ento amanh vou ouvir todas as
suas orientaes. Amanh a guerra vai voltar a contar comigo. Mas esta noite eu
perteno minha famlia.

Escuto as crianas antes de alcanarmos a porta e me sinto um convidado no


sonho de alguma outra pessoa. Despreparado para o mundo das crianas. Mas
tenho pouco a apitar nesse assunto, j que minha me empurra minha cadeira de
rodas frente na direo de um apertado dormitrio abarrotado de beliches de
metal, crianas, cheiro de xampu e barulho. Cinco das crianas do meu sangue,
recm-sadas do chuveiro, a se levar em considerao a aparncia dos seus
cabelos e as pequenas sandlias no cho, esto em plena disputa num dos
beliches: dois meninos mais altos de nove anos de idade formando uma aliana
contra dois meninos de seis anos e uma pequenina garota com cara de anjo que
no para de dar cabeadas na perna do maior deles. Ele ainda no reparou nela.
A sexta criana no quarto algum de quem eu me lembro, do dia que visitei
mame em Ly kos. A menininha que no conseguia dormir. Filha de Kieran. Ela
observa as outras crianas por sobre o brilhante livro de fbulas de um outro
beliche e a primeira a reparar na minha presena.
Pa chama ela, olhos arregalados. Pa
Kieran prontamente se levanta do seu jogo de dados com Leanna quando me
v. Leanna mais lenta atrs dele.
Darrow diz ele, correndo na minha direo e parando diante da minha
cadeira de rodas. Ele tambm est barbado agora. Vinte e poucos anos de idade.
No tem mais os ombros cados como costumava ter. Seus olhos irradiam uma
bondade que eu costumava pensar que faziam dele um pouco tolo, mas agora
apenas parecem tresloucadamente corajosos. Lembrando-se, ele faz um gesto
para que seus filhos se aproximem. Reagan, Iro, crianas. Venham falar com
meu irmozinho. Venham conhecer o tio de vocs.
As crianas se alinham de modo canhestro ao redor dele. Um beb ri do
fundo do recinto e uma jovem me se levanta do seu beliche onde estava
amamentando o filho.
Eo? sussurro. A mulher uma viso do passado. Pequena, rosto no
formato de um corao. Seus cabelos so um farto emaranhado de fios
despenteados. Do tipo que fica crespo em dias midos, como ficavam os cabelos
de Eo. Mas essa no Eo. Seus olhos so menores, seu nariz semelhante ao de
um elfo. H mais delicadeza aqui do que fogo. E essa uma mulher, no uma
garota como era minha esposa. Vinte anos agora, pelas minhas contas.
Eles todos me encaram estranhamente.
Imaginando se no estou louco.
Exceto Dio, a irm de Eo, cujo rosto se abre num sorriso.
Sinto muito, Dio digo rapidamente. Voc se parece tanto com ela.
Ela no permite que isso soe esquisito, abafando meu pedido de desculpas.
Dio diz que essa a coisa mais gentil que eu poderia ter dito.
E quem essa a, afinal de contas? pergunto, indicando o beb que ela
est segurando. Os cabelos da criancinha so um absurdo. Vermelho-ferrugem e
presos por uma fitinha, de modo a mant-los muito bem esticados no topo da
cabea da menina como se fosse uma pequena antena. Ela me observa
entusiasmada com seus olhos vermelho-escuros.
Essa coisinha aqui? pergunta Dio, aproximando-se da minha cadeira.
Oh, essa aqui algum que eu quero te apresentar desde que Deanna contou
pra gente que voc estava vivo. Ela olha com muito amor para o meu irmo.
Sinto uma pontinha de inveja. Essa nossa primognita. Quer segur-la?
Segur-la? digo. No Eu
As mozinhas gorduchas da menina me procuram, e Dio empurra a criana
para o meu colo antes que eu possa me afastar. A menina se gruda ao meu
suter, grunhindo ao se virar e girar o corpo at ficar sentada na minha perna de
acordo com sua vontade. Ela bate palmas e ri, completamente alheia ao que eu
sou. Ao motivo pelo qual minhas mos so to cheias de cicatrizes. Deliciada
pelo tamanho delas e pelos Sinetes de Ouro, ela agarra meu polegar e tenta
mord-lo com a gengiva.
O mundo dela alheio aos horrores que eu conheo. Tudo o que a criana
enxerga amor. Sua pele clara e macia de encontro minha. Ela feita de
nuvens e eu de pedra. Seus olhos so grandes e brilhantes como os da me. Suas
feies e os lbios finos so como os de Kieran. Fosse esta uma outra vida, talvez
ela pudesse ser minha filha com Eo. Minha mulher teria rido ao pensar que
seriam meu irmo e sua irm juntos no fim e no ns. Ns ramos uma pequena
tempestade que no podia durar. Mas quem sabe Dio e Kieran duraro.
Muito depois de as luzes diminurem de intensidade ao longo do complexo para
tirar a carga dos geradores, estou sentado com meu tio e meu irmo ao redor da
mesa no fundo da sala, escutando Kieran me contar suas novas tarefas, que
consistem em aprender com os Laranjas a realizar servios em rasgAsas e
naves. Dio foi para a cama h muito tempo, mas deixou comigo o beb, que
agora dorme nos meus braos, mudando de posio aqui e ali medida que seus
sonhos a levam onde quer que possam lev-la.
Na verdade no assim to horrvel aqui est dizendo Kieran.
melhor do que ficar todo empilhado l embaixo, como a gente ficava. A gente
tem comida. Chuveiros com gua. No tem mais aqueles jorros! H um lago
acima de ns, dizem. Um troo deslumbrante mesmo, essa porra de chuveiro. As
crianas adoram. Ele observa seus filhos na luz tnue. Dois numa cama,
mudando de posio enquanto dormem. O duro no saber o que acontecer
com eles. Ser que eles vo trabalhar nas minas algum dia? Ser que vo
trabalhar na tecelagem? Eu sempre pensei que eles iriam. Que eu estava lhes
passando alguma coisa de pai pra filho, uma misso, uma habilidade. Est
entendendo? Fao que sim com a cabea. Acho que eu queria que meus
filhos fossem Mergulhadores-do-Inferno. Como voc. Como papai. Mas Ele
d de ombros.
No h mais nada disso agora que voc tem olhos diz tio Narol. A
vida fica vazia quando voc sabe que est sendo pisado.
mesmo responde Kieran. Morrer l pelos trinta pra que aquele
pessoal possa viver at os cem. Essa porra no pode ser justa. S quero que meus
filhos tenham mais do que isso, irmo. Ele olha intensamente para mim e eu
lembro de como minha me me perguntou o que viria depois da revoluo. Que
mundo estamos fazendo? Era o que Mustang perguntava. Algo que Eo jamais
avaliou. Eles precisam ter mais do que isso. E eu amo Ares tanto quanto
qualquer outra pessoa por aqui. Devo minha vida a ele. A vida dos meus filhos.
Mas Ele balana a cabea, querendo dizer mais, porm sentindo o peso dos
olhos de Narol sobre si.
Continue digo.
No sei se ele sabe o que acontece em seguida. por isso que estou
contente por voc ter voltado, irmozinho. Sei que voc tem um plano. Sei que
voc pode salvar a gente.
Ele diz isso com tanta f, com tanta confiana.
claro que eu tenho um plano digo, porque sei que isso que ele
precisa saber. Mas, enquanto minha me enche a caneca dele expressando um
grande contentamento, meu tio capta meu olhar e sei que ele v atravs da
mentira, e ns dois sentimos a escurido nos pressionando.
9

A cidade de Ares

de manh cedo e eu estou bebericando caf e comendo cereais que minha


me conseguiu para mim com o comissrio. Ainda no estou pronto para
multides. Kieran e Leanna j partiram para o trabalho, de modo que fico
sentado com Dio e mame enquanto as crianas se vestem para a escola. um
bom sinal. Voc sabe que um povo desistiu de lutar quando para de ensinar suas
crianas. Termino meu caf. Mame me serve mais um pouco.
Voc pegou um pote inteiro? pergunto.
O chef insistiu. Tentou me dar dois.
Tomo um gole do caf.
quase como se fosse a coisa de verdade.
a coisa de verdade diz Dio. Tem um pirata por a que manda
mercadorias contrabandeadas pra gente. O caf vem da Terra, acho. Jamaca,
eles dizem.
Eu no a corrijo.
Oi! grita uma voz nos corredores. Minha me d um salto ao ouvir o
som. Ceifeiro! Ceifeiro! Sai da e vem brincar-ar-ar? H um estrondo no
corredor e o som de botas pisoteando o cho.
Lembre-se, Deanna disse pra gente bater antes diz uma voz trovejante.
Voc muito irritante. Beleza. Uma batida educada ouvida na porta.
Novidades! Tio Sevro e o Gigante Moderadamente Amigvel acabaram de
chegar.
Minha me faz um gesto para uma das minhas entusiasmadas sobrinhas.
Ella, tenha a gentileza. Ela dispara na direo da porta e a abre para
Sevro. Ele entra estrepitosamente, erguendo-a nos braos. Ela d gritinhos de
alegria. Ele est com seu traje de baixo, um tecido aderente que os soldados
usam sob suas armaduras pulsantes. Gotas de suor mancham suas axilas. Seus
olhos danam ao me verem, e ele joga Ella rudemente em cima de uma cama e
avana na minha direo, com os braos abertos. Um riso esquisito lhe escapa do
peito, seu rosto comprido exibe um sorrisinho dentado. Seus cabelos estilo
Mohawk esto sujos e empapados de suor.
Sevro, cuidado diz minha me.
Ceifa! Ele vem com tudo ao meu encontro, fazendo a cadeira girar
para o lado, fazendo meus dentes cerrarem enquanto me levanta parcialmente
da cadeira, mais forte do que era, cheirando a tabaco e combustvel de motor e
suor. Ele quase ri, quase chora como um excitado co encostado no meu peito.
Eu sabia que voc estava vivo. Eu sabia, porra, eu sabia. Esses putos desses Pixies
no podem me enganar. Afastando-se, ele baixa os olhos para mim com um
sorrisinho de riquix. Seu filho da puta da porra.
Olhe a lngua! rebate minha me.
Eu estremeo.
Minhas costelas.
Ah, merda, desculpa a, irmozinho. Ele me deixa sentar novamente na
cadeira e se ajoelha para que possamos ficar cara a cara. Eu j disse isso
antes. Agora vou dizer pela segunda vez. Se existem duas coisas neste mundo que
no podem ser mortas so os fungos debaixo da minha mochila e o Ceifeiro da
porra do planeta Marte. Hahaha!
Sevro!
Desculpe, Deanna. Desculpe.
Eu me afasto dele.
Sevro. Voc est com um cheiro horrvel.
Eu no tomo banho h vrios dias diz ele, orgulhoso, segurando a
virilha. uma sopa de Sevro aqui, garoto. Ele pe as mos nos quadris.
Sabia que voc est com uma aparncia Ele olha de relance para minha
me e doma a lngua. horrvel.
Uma sombra cai por sobre o recinto quando um homem entra e bloqueia a
luz de cima prxima porta. As crianas se aglomeram contentssimas ao redor
de Ragnar, de modo que ele mal consegue andar.
Ol, Ceifeiro diz ele por sobre os gritos das crianas.
Eu sado Ragnar com um sorriso. Seu rosto est insensvel como sempre.
Tatuado e plido, calejado pelo vento do seu lar rtico, a pele semelhante de
um rinoceronte. Sua barba branca possui quatro tranas, e seus cabelos esto
raspados, com exceo de um rabicho branco tranado com fitas vermelhas. As
crianas esto perguntando se ele lhes trouxe presentes.
Sevro. Eu me curvo para a frente. Seus olhos
Ele se aproxima de mim.
Est gostando deles? Enterrados naquele rosto de ngulos duros e olhar
estreito, seus olhos no tm mais aquele tom sujo de Ouro. So agora vermelhos
como o solo de Marte. Ele baixa as plpebras para que eu possa ver melhor. No
se trata de lentes de contato. E o direito no mais binico.
Porra. Voc foi entalhado?
Pelo melhor na praa. Est gostando?
Esto maravilhosos, porra. Encaixam como uma luva em voc.
Ele soca as mos uma na outra.
Fico contente que voc ache isso. Porque eles so seus.
Eu empalideo.
O qu?
Eles so seus.
Meus o qu?
Seus olhos!
Meus olhos
Por acaso o Gigante Amigvel deixou voc cair de cabea durante o
resgate? Mickey mantinha seus olhos numa criocaixa naquela espelunca dele em
Yorkton (lugarzinho de arrepiar, por falar nisso). Quando a gente deu uma batida
por l em busca de suprimentos pra trazer pra Tinos e ajudar no Levante, passou
pela minha cabea que voc no ia mais usar esses olhos, a eu Ele d de
ombros estranhamente. A eu perguntei se ele no podia pr os olhos em mim.
Sabe como , n? Pra voc poder enxergar quando estivesse morto. Pra
aproximar a gente um do outro. Alguma coisa que pudesse me fazer lembrar de
voc. Isso no um troo assim to esquisito, ?
Eu disse pra ele que isso era bizarro diz Ragnar. Uma das meninas est
escalando a perna dele.
Voc quer seus olhos de volta? pergunta Sevro, subitamente
preocupado. Posso devolver na boa.
No! eu digo. S que eu tinha esquecido o quanto voc maluco.
Ah. Ele ri e me d um tapa no ombro. Legal. Pensei que fosse
alguma coisa sria. Ento no tem problema eu ficar com eles?
Achado no roubado digo, dando de ombros.
Deanna de Ly kos, posso pegar emprestado seu filho pra questes
marciais? pergunta Ragnar minha me. Ele tem muitas coisas a fazer.
Muitas coisas a saber.
S se voc o devolver inteiro. E leve um pouco de caf tambm. E leve
essas meias pra lavanderia. Minha me empurra um saco cheio de meias
recentemente remendadas para os braos de Ragnar.
Como voc quiser.
E os presentes? pergunta um dos meus sobrinhos. Voc no trouxe
nenhum?
Eu tenho um presente pra voc diz Sevro.
Sevro, no! gritam Dio e mame.
O qu? Ele pega uma bolsa. Desta vez so balas, nada alm disso.

E foi ento que Ragnar tropeou em Pedrinha e caiu atrs do transporte


diz Sevro, rindo. Como um idiota total. Ele est comendo um bombom
acima da minha cabea enquanto empurra a cadeira de rodas imprudentemente
atravs do corredor de pedra. Ele dispara mais uma vez em alta velocidade e
sobe nas costas da cadeira para deslizarmos at que damos uma guinada em
direo parede. Eu estremeo de dor. A Ragnar cai em cheio no mar. A
coisa foi sinistra, cara. As ondas eram do tamanho de uma espaonave. A eu
vou l e mergulho tambm, pensando que ele precisava da minha ajuda, bem na
hora que esse imenso sei l como que voc chama essa coisa. Tipo uma fera
entalhada
Demnio diz Ragnar atrs de ns. Eu no tinha reparado que ele estava
nos seguindo. Era um demnio dos mares do terceiro nvel do Inferno.
Com certeza. Sevro contorna a esquina guiando minha cadeira de
rodas; ele bate com tanta fora na parede que me faz morder a lngua, e um
grupo de pilotos dos Filhos se espalha para sair do caminho. Eles olham
fixamente para mim enquanto continuamos deslizando aos trancos e barrancos.
Esse troo ele se vira para olhar para Ragnar , esse demnio dos mares
aparentemente pensa que Ragnar uma guloseima saborosa, ento engole nosso
amigo aqui quase no instante em que ele atinge a gua. A eu vejo isso e estou
caindo na gargalhada com o Cara Ferrada, como qualquer um faria porque a
coisa engraada pra cacete, porra, e voc sabe como Cara Ferrada curte uma
boa piada. Mas a o monstrengo mergulha. Ento eu vou l e sigo o bicho na parte
de trs do transporte. E estou l na cola do bicho, atirando com meu pulsoPunho
na porra do ele olha mais uma vez para Ragnar demnio dos mares que
est nadando pro fundo da droga do Mar Termal. A presso s est crescendo.
Meu traje zumbe sem parar. E acho que vou morrer a qualquer momento quando
de repente Ragnar comea a arrebentar o monstrengo escamoso por dentro e
escapa do bicho. Ele se aproxima. Mas adivinhe s por onde ele escapa?
V l. Adivinhe. Adivinhe!
Sevro, por acaso ele escapou pelo reto do demnio dos mares?
pergunto.
Sevro berra de tanto rir.
Isso! Isso mesmo! Bem pelo rabo da coisa. Escapou da coisa como se
fosse um pedao de coc Minha cadeira para. A voz dele sofre uma parada
brusca, em seguida se ouve um baque e o som de algo deslizando. Minha cadeira
de rodas volta a rolar para a frente. Olho para trs e vejo Ragnar empurrando-a
com ar inocente. Sevro no est no corredor atrs de ns. Franzo o cenho,
imaginando para onde ele foi at que ele surge repentinamente de uma
passagem lateral.
Voc! Seu troll! grita Sevro. Sou um lder guerreiro, um terrorista!
Pare de me derrubar. Voc fez com que eu deixasse meu bombom cair no cho!
Sevro olha para o cho do corredor. Espera. Onde que ele est? Droga,
Ragnar. Onde est meu bombom de manteiga de amendoim? Sabe quantas
pessoas eu tive que matar pra conseguir isso? Seis! Seis! Ragnar mastiga
silenciosamente acima de mim e, embora eu possa estar enganado, tenho a
impresso de que o vejo sorrindo.
Ragnar, voc tem escovado os dentes? Eles esto com um aspecto
esplndido.
Obrigado diz ele, exibindo o quanto de vaidade um homem de dois
metros e meio de altura consegue exibir com um bombom de manteiga de
amendoim na boca. O mago removeu os antigos. Eles me doam demais.
Estes so novos. No so lindos?
Mickey, o mago confirmo.
De fato. Ele tambm me ensinou a ler antes de partir de Tinos. Ragnar
prova o que diz lendo todo e qualquer sinal e aviso pelos quais passamos no
corredor at entrarmos na baia do hangar, uns dez minutos depois. Sevro segue
atrs, ainda reclamando a perda do bombom. O hangar apertado, devido a uma
grande quantidade de estandartes da Sociedade, mas ainda assim tem quase trinta
metros de altura e sessenta de largura. Foi cortado na rocha por perfuratrizes a
laser. O piso de pedra, chamuscado de preto por causa dos motores. Diversas
espaonaves dilapidadas esto atracadas ao lado de trs reluzentes rasgAsas
novas. Vermelhos dirigidos por dois Laranjas realizam servios nas naves e
olham fixamente para mim quando minha cadeira de rodas passa por eles. Eu
me sinto um forasteiro aqui.
Um grupo heterogneo de soldados se afasta de uma nave em mau estado.
Alguns ainda esto em armadura, com seus mantos lupinos pendurados nos
ombros. Outros vestem apenas os trajes de baixo ou tm o peito despido.
Chefe! grita Pedrinha debaixo do brao de Palhao. Ela est gorducha
como sempre, e ri para mim, carregando Palhao pelo caminho para se mover
com mais rapidez. Os cabelos fartos dele esto suados, e ele se curva sobre a
garota mais baixa. Os rostos de ambos esto brilhantes ao se aproximarem, como
se eu fosse a imagem exata que eles tinham de mim. Pedrinha tira Palhao dos
seus ombros para me dar um abrao. Palhao, por sua vez, faz uma mesura
ridcula.
Uivadores se apresentando ao servio, Primus diz ele. Desculpe a
confuso.
A merda ficou espinhosa explica Pedrinha antes que eu possa falar.
Exageradamente espinhosa. Tem alguma coisa diferente em voc,
Ceifeiro. Palhao pe as mos nos quadris. Voc parece estar menor.
Voc cortou o cabelo? No me diga. a barba Ela diminui mesmo as pessoas.
Que gentil da sua parte reparar nisso digo. E permanecer aqui, em
vista de tudo.
O qu? Voc est se referindo ao fato de ter mentido pra gente durante
cinco anos?
Exatamente isso digo.
Bom diz Palhao, prestes a me atacar. Pedrinha lhe d um tapinha no
ombro.
claro que a gente ia ficar, Ceifeiro! diz ela com doura. Esta
nossa famlia
Mas temos exigncias continua Palhao, balanando um dedo. Se
voc quiser nossa participao integral. Mas por enquanto, a gente precisa dar
um tempinho. Eu lamento, mas tenho um estilhao de bomba na minha bunda.
Portanto, vou implorar que voc parta. Venha, Pedrinha. Vamos aos cirurgies.
Tchau, chefe! diz Pedrinha. Fiquei contente por voc no ter
morrido!
Jantar do esquadro s oito! grita Sevro s costas deles. No se
atrasem. Estilhao na bunda no nenhuma desculpa, Palhao.
Sim, senhor!
Sevro se vira para mim com um risinho.
Os putos nem piscaram quando eu lhes contei que voc era um
Enferrujado. Vieram comigo e com Rags pegar sua famlia na mesma hora. Mas
foi meio barra-pesada contar pra eles o que era o qu. Vamos por aqui.
Enquanto passamos pela nave por onde saram Pedrinha e Palhao, vejo seu
ventre pelo alto da rampa. Dois rapazes trabalham dentro dela, aoitando o piso
com mangueiras. A gua escorre num tom vermelho-amarronzado pela rampa
em direo ao deque do hangar, fluindo no para um ralo, mas por uma tina
estreita na direo da extremidade do hangar, onde desaparece sobre a borda.
Alguns pais deixam naves ou vilas pros seus filhos. O bundo do Ares
deixou pra mim essa colmeia pestilenta de angstia e rusticidade.
Porra eu sussurro ao perceber para o que exatamente estou olhando.
Alm do hangar existe uma floresta invertida de estalactites. Ela cintila na
madrugada subterrnea. No apenas por causa da gua que percorre
sinuosamente suas escorregadias superfcies acinzentadas, mas tambm pelas
luzes de docas, acampamentos e das colees de sensores que fornecem os
dentes ao grande bastio de Ares. Naves de suprimentos adejam entre as
mltiplas docas.
Estamos numa estalactite digo, rindo e maravilhado. Mas ento olho
para baixo na direo do horror e o peso sobre meus ombros duplica. Cem
metros abaixo da nossa estalactite se esparrama um campo de refugiados. No
passado, o local foi uma cidade subterrnea entalhada na pedra de Marte. As
ruas so to profundas entre os edifcios que mais parecem cnions em
miniatura. E a cidade extravasa sobre o cho da colossal caverna at os
longnquos paredes a quilmetros de distncia, onde mais lares em formato de
favo foram construdos. Ruas sobem em zigue-zague pelo arenito. Mas, sobre
isso, uma nova cidade desprovida de teto foi gerada. Uma cidade de refugiados.
Peles e tecidos e cabelos lamacentos se contorcem como se fossem um mar
bizarro e carnoso. Eles dormem sobre os telhados. Nas ruas. Em escadas
sinuosas. Vejo smbolos de metal improvisados para Gama, micron, psilon.
Todos os doze cls em que eles dividem meu povo.
Estou perplexo diante da viso.
Quantas pessoas esto l?
No sei nem fodendo. Pelo menos umas vinte minas. Ly kos era pequena
em comparao com algumas das que ficam prximas aos maiores depsitos de
H-3.
Quatrocentas e sessenta e cinco mil. De acordo com os registros diz
Ragnar.
S meio milho? sussurro.
Parece que tem muito mais gente do que isso, no ?
Fao que sim com a cabea.
Por que essas pessoas esto aqui?
Eu tinha que dar algum abrigo pra elas. Esses pobres coitados chegam de
todas as minas que o Chacal purgou. Ele manda espalhar achly s-9 nos dutos de
ventilao se suspeita da presena de um Filho. um genocdio invisvel.
Um calafrio percorre meu corpo.
O Protocolo de Liquidao. A ltima medida do Comit de Controle de
Qualidade pra minas comprometidas. Como que voc mantm tudo isso em
segredo? Embaralhadores?
Isso. E a gente est a mais de dois cliques debaixo da terra. Meu pai
alterou os mapas topogrficos no banco de dados da Sociedade. Pros Ouros, isso
aqui um leito de rocha que esgotou sua reserva de hlio-3 h mais de trezentos
anos. Por enquanto a historinha est funcionando.
E como que voc alimenta todo mundo?
A gente no alimenta. Enfim, a gente tenta, mas no aparece um rato em
Tinos h mais de um ms. As pessoas esto dormindo praticamente umas em
cima das outras. A gente comeou a transferir os refugiados pra dentro das
estalactites. Mas as doenas j esto se espalhando pelas pessoas. No h
medicamentos o bastante. E eu no posso correr o risco de meus Filhos
adoecerem. Sem eles, a gente no tem dentes. A gente apenas uma vaca
doente esperando pra ser abatida.
E eles comearam uma rebelio diz Ragnar.
Uma rebelio?
, eu quase ia me esquecendo disso. Tive que cortar as raes pela
metade. Elas j eram pequenas. Aqueles merdinhas ingratos ali embaixo no
gostaram muito.
Muitos perderam suas vidas antes de eu descer explica Ragnar.
O Escudo de Tinos diz Sevro. Ele mais popular do que eu, com
certeza. Eles no o culpam pelas raes de merda. Mas eu sou mais popular do
que Dancer, porque tenho um capacete maneirao e ele encarregado de fazer
as merdas obrigatrias que no posso fazer. As pessoas so muito idiotas. O cara
se ferra todo por eles e todo mundo imagina que ele um po-duro com
minhoca na cabea.
como se tivssemos feito um retrocesso de mil anos digo,
desconsolado.
Bem por a, mesmo, exceto pelos geradores. H um rio que corre por
baixo da pedra. Ento existe gua, saneamento, energia, s vezes. E tem
tambm uma merda perversa. Crime. Assassinatos. Estupros. Roubos. A gente
precisa manter os sacanas dos Gamas separados de todos os outros. Alguns
microns enforcaram um moleque Gama na semana passada e entalharam o
Sinete de Ouro no peito dele, arrancaram os Sinetes Vermelhos dos seus braos.
Eles disseram que ele era um legalista, um douradinho. Ele tinha catorze anos.
Eu me sinto mal.
Ns mantemos as luzes bem acesas. Mesmo durante a noite diz Ragnar.
isso a. Se as luzes forem apagadas, l embaixo fica uma coisa do
outro mundo. Sevro parece cansado ao baixar os olhos na direo da cidade.
Meu amigo sabe lutar, mas essa uma batalha muito diferente.
Olho fixamente para a cidade, incapaz de encontrar as palavras que preciso
dizer. Eu me sinto como um prisioneiro que passou a vida inteira escavando uma
parede apenas para derrub-la e descobrir que chegou a uma outra cela. Exceto
pelo fato de que sempre haver uma outra cela. E outra. E outra. Essas pessoas
no esto vivendo. Esto apenas tentando adiar o fim.
No era isso o que Eo queria digo.
Pode crer Bom diz Sevro, dando de ombros. Sonhar fcil. A
guerra no . Ele mastiga o lbio pensativamente. Afinal, voc esteve com
Cassius?
Uma vez, no fim. Por qu?
Ele se vira para mim, com os olhos cintilando.
Foi ele quem acabou com o papai.
10

A guerra

Nossa Sociedade est em guerra Dancer me diz na sala de comando dos


Filhos de Ares. A instalao possui um domo, esculpida na rocha e iluminada
por tnues luzes azuladas acima, e uma coroa de terminais de computadores que
refulgem ao redor de um display hologrfico central. Ele est de p ao lado do
display encharcado pela luz azul do Mar Termal de Marte. Conosco esto Ragnar,
diversos outros Filhos que eu no reconheo e Theodora, que me cumprimentou
com o gracioso beijo nos lbios popular nos crculos altaCor de Luna. Elegante
mesmo usando calas cargo pretas, ela tem um ar de autoridade no recinto.
Como meus Uivadores, ela no foi convidada por Augustus ao jardim depois do
Triunfo. No era muito importante, graas a Jpiter. Sevro enviou Pedrinha para
tir-la da Cidadela assim que tudo desabou. Ela est com os Filhos desde ento,
ajudando na propaganda poltica de Dancer e nos bastidores da inteligncia.
No somente o Levante contra os Ouros fora nossas clulas daqui e em todo
o Sistema. Mas entre os prprios Ouros. Depois que eles mataram Arcos e
Augustus, bem como seus mais dedicados apoiadores no seu Triunfo, Roque e o
Chacal fizeram uma jogada coordenada para tomar posse da armada em rbita.
Eles temiam que Virginia ou os Telemanus reagrupassem as naves dos Ouros
assassinados no jardim. Virginia fez isso, no somente com as prprias naves do
seu pai, mas com aquelas de Arcos, sob o comando de trs das noras dele. Elas
entraram na batalha ao redor de Deimos. E a frota de Roque, mesmo superada
em nmero, esmagou a de Mustang e obrigou as naves a bater em retirada.
Ela est viva, ento digo, ciente de que eles esto cautelosos acerca de
como eu reagiria ao saber da informao.
isso a diz Sevro, observando-me cuidadosamente, assim como o
restante do grupo. At onde a gente sabe, ela est viva. Ragnar parece estar
prestes a dizer alguma coisa, mas Sevro o corta. Dancer, mostre Jpiter a ele.
Meus olhos perduram em Ragnar enquanto Dancer faz um gesto e o display
hologrfico se curva para exibir o grande gigante gasoso e marmreo de Jpiter.
Cercando-o se encontram os sessenta e trs satlites menores em formato de
asteroide e as quatro grandes luas de Jpiter: Europa, Io, Ganimedes e Calisto.
O expurgo institudo pelo Chacal e a Soberana foi uma impressionante
operao que abarcou no apenas os treze assassinatos do jardim, mas tambm
mais de trezentos outros assassinatos ao redor do sistema solar. A maior parte
deles foi levada a cabo por Cavaleiros Olmpicos e Pretorianos. O expurgo foi
proposto e idealizado pelo Chacal pra eliminar os principais inimigos da Soberana
em Marte, mas tambm em Luna e em toda a Sociedade. A coisa funcionou
bem, muito bem. Mas um erro grandioso foi cometido. No jardim, eles mataram
Revus au Raa e sua neta de nove anos de idade.
O ArquiGovernador de Io digo. Pra mandar uma mensagem aos
Lordes Lunares?
Sim, mas o tiro saiu pela culatra. Uma semana depois do Triunfo, os filhos
dos Lordes Lunares que a Soberana mantinha em Luna sob tutela pra negociar a
lealdade dos seus pais escaparam. Dois dias mais tarde, os herdeiros de Raa
roubaram o Classis Saturnus. A guarnio da Oitava Frota inteira nas suas docas
em Calisto com a ajuda dos Cordovan de Ganimedes. Os Raa declararam a
independncia de Io s luas de Jpiter, sua nova aliana com Virginia au
Augustus e os herdeiros de Arcos e sua guerra com a Soberana.
Uma segunda Rebelio Lunar. Sessenta anos depois de Rhea ter sido
queimada digo com um lento sorriso, pensando em Mustang na chefia de todo
um sistema planetrio. Mesmo que ela tenha me abandonado, mesmo que haja
aquele vazio na boca do meu estmago quando penso nela, essa uma boa
notcia para ns. No somos os nicos inimigos da Soberana. Urano e Saturno
se juntaram? Netuno certamente se juntou.
Todos se juntaram.
Todos? Ento h esperana digo.
Pode crer. D pra se pensar que sim. Certo? murmura Sevro.
Dancer explica:
Os Lordes Lunares tambm cometeram um erro. Eles esperavam que a
Soberana fosse se encontrar atolada em Marte e seria afligida por uma
insurreio de baixaCores no Cerne. Portanto, eles imaginavam que ela no seria
capaz de enviar uma frota de tamanho suficiente a uma viagem de seiscentos
milhes de quilmetros para sufocar a rebelio deles por pelo menos trs anos.
E eles estavam absolutamente equivocados murmura Sevro. Que
idiotas. Foram pegos com as calas abaixadas.
Quanto tempo ela levou pra enviar uma frota? pergunto. Seis meses?
Sessenta e trs dias.
Isso impossvel, s a logstica de combustvel j Minha voz perde a
intensidade medida que eu me lembro que Lorde Ash estava a caminho de
reforar a Casa Bellona na rbita ao redor de Marte antes de tomarmos o
planeta. Ele estava a semanas de distncia naquele momento. Ele deve ter
continuado at a Borda, seguindo Mustang durante todo o trajeto.
Voc deveria conhecer mais do que qualquer outra pessoa a eficincia da
Armada da Sociedade. Eles so uma mquina de guerra diz Dancer. A
logstica e os sistemas de operao so perfeitos. Quanto mais tempo a Borda
levasse para se preparar, mais difcil seria pra Soberana empreender uma
campanha. Octavia sabia disso. Ento toda a Armada Espada foi imediatamente
mobilizada pra rbita de Jpiter, e esto l h quase dez meses.
Roque fez uma sacanagenzinha diz Sevro. Foi antes da frota
principal e botou as mos no quebraLua que o velho Nero tentou roubar no ano
passado.
Ele roubou um quebraLua.
Pode crer. Ele o batizou de Colossus e o escolheu pra ser sua nau capitnia.
O rufio. uma mquina de respeito. Faz o Pax parecer diminuto.
O holo acima de ns mostra a frota de Roque se aproximando de Jpiter,
onde o quebraLua est espera para lhes dar as boas-vindas. Os dias e semanas
e meses de guerra passam a jato diante dos nossos olhos.
O alcance da coisa alucinante diz Sevro. Milhares de cargueiros
de suprimento, centenas de naves de guerra. Cada frota duas vezes maior do
que a coalizo que voc reuniu pra arrebentar os Bellona Ele diz mais,
porm estou absorto, assistindo aos meses de guerra que passam em alta
velocidade minha frente, percebendo como os mundos continuaram girando na
minha ausncia.
Octavia no teria usado Lorde Ash digo, com ar distante. Se ele ao
menos passasse pelo cinturo de asteroides, no haveria reconciliao. A Borda
jamais se renderia. Ento, quem os lidera? Aja?
Roque au Lambedorderrabo Fabii diz Sevro, debochando.
Ele lidera a frota inteira? pergunto, surpreso.
Eu sei, certo? Depois do Stio de Marte e da Batalha de Deimos, ele tipo
uma porra de afilhado do Cerne. Um Ouro de Ferro regular tirado dos anais do
passado. Pouco importa o fato de voc ter acertado o nariz dele. Ou ele ter sido a
piada do Instituto. Ele bom em trs coisas. Choramingar, esfaquear pessoas
pelas costas e destruir frotas.
Eles o chamam o Poeta de Deimos diz Ragnar. Ele invencvel em
batalhas. Mesmo contra Mustang e os tits dela. Ele muito perigoso.
Guerra de frotas no o jogo dela digo. Mustang sabe lutar. Mas ela
sempre foi uma criatura mais poltica. Ela agrupa pessoas. Mas ttica nua e crua?
Essa a praia de Roque.
O senhor da guerra que existe em mim lamenta ter sido mantido afastado por
tanto tempo. Ter perdido tamanho espetculo como o que foi a Segunda Rebelio
Lunar. Sessenta e sete luas, a maioria delas militarizada, quatro com populaes
de mais de cem milhes de pessoas. Batalhas de frota. Bombardeios orbitais.
Manobras de assalto e ocupao de asteroides com exrcitos em trajes
mecnicos. Isso teria sido um parque de diverses. Mas o homem em mim sabe
que se eu no tivesse estado esse tempo na caixa, vrias pessoas estariam
ausentes nesta sala.
Percebo que estou internalizando demais. Foro a mim mesmo a me
comunicar.
Nosso tempo est acabando. No est?
Dancer balana a cabea em concordncia.
Na semana passada, Roque tomou Calisto. Somente Ganimedes e Io ainda
mantm suas posies. Se os Lordes Lunares capitularem aquela armada, as
legies que esto com ela retornaro pra c a fim de ajudar o Chacal contra ns.
Ns seremos o nico foco do poder militar unido da Sociedade, e eles vo nos
erradicar.
Era por isso que Fitchner odiava bombas. Elas abrem os olhos, despertam o
gigante.
E Marte, como vai ficar? E nossa guerra? Que droga, o que nossa
guerra?
uma porra de uma zona, isso o que ela diz Sevro. A coisa
acabou virando uma guerra aberta mais ou menos oito meses atrs. Os Filhos
permaneceram firmes. No sei onde Orion est. Morta, a gente calcula. O Pax e
nossas naves foram destrudos. E agora h uns exrcitos paramilitares que no
so ligados aos Filhos surgindo no norte, massacrando civis e sendo por sua vez
dizimados por unidades areas das Legies. A temos greves em massa e
protestos em dezenas de cidades. As prises esto abarrotadas de prisioneiros
polticos, ento eles precisam realocar esse pessoal todo nesses acampamentos
improvisados onde a gente sabe que eles esto na realidade empreendendo
execues em massa.
Dancer aciona um dos holos, de modo que posso ver imagens borradas do
que parecem ser grandes prises no deserto e em florestas. Elas do um zoom
em baixaCores desembarcando de transportes sob a mira de armas e entrando
nas estruturas de concreto. As imagens mudam para ruas repletas de detritos.
Homens com mscaras e faixas Vermelhas nos braos atiram sobre os dejetos
enfumaados dos trens da cidade. Um Ouro aterrissa entre eles. A imagem
cortada.
A gente tem batido com fora neles, o mximo que d diz Sevro.
Fizemos uns troos bem pauleira mesmo. Roubamos umas doze naves, dois
destrieres. Demolimos o Centro de Comando Termal
E agora eles esto reconstruindo tudo diz Dancer.
A ns vamos l e destrumos tudo outra vez rebate Sevro.
Quando no conseguimos nem mesmo manter uma cidade?
Esses Vermelhos no so guerreiros diz Ragnar, interrompendo os dois.
Eles sabem pilotar naves. Atirar. Jogar bombas. Lutar contra Cinzas. Mas
quando chega um Ouro, eles se derretem todos.
Um silncio profundo segue as palavras dele. Os Filhos de Ares so
guerrilheiros. Sabotadores. Espies. Mas nessa guerra, as palavras de Lorn me
perseguem. Como uma ovelha pode matar um leo? Afogando-o em sangue.
Cada civil que morre em Marte culpa nossa, segundo a propaganda
oficial diz Theodora, por fim. Ns matamos dois deles ao bombardearmos
uma indstria de munies e eles vo l e dizem que matamos mil pessoas. Em
toda greve ou passeata, a Sociedade dispe agentes infiltrados na multido
disfarados de manifestantes pra atirar em oficiais Cinzas ou detonar trajes
suicidas. Essas imagens so dispersadas no circuito miditico. E quando as
cmeras esto desligadas, os Cinzas invadem a casa e fazem os simpatizantes da
causa desaparecerem. MeiaCores. BaixaCores. Pouco importa. Eles contm a
dissenso. No norte, como Sevro acabou de dizer, h uma rebelio aberta.
Uma faco chamada Legio Vermelha est massacrando todos os
altaCores que encontra pela frente diz Dancer com o semblante sombrio.
Uma velha amiga nossa se juntou liderana deles. Harmony.
Tudo a ver.
Ela envenenou o grupo contra ns. Eles se recusam a acatar nossas
ordens, e ns paramos de mandar armas pra eles. Nossa moral est indo pro
espao.
O homem com voz e violncia controla o mundo murmuro.
Arcos? pergunta Theodora. Fao um meneio, anuindo. Se ao menos
ele estivesse aqui.
No tenho muita certeza de que ele nos ajudaria.
Lamentavelmente, parece que a voz no tem como existir sem violncia
diz a Rosa. Ela cruza uma perna sobre a outra. A maior arma que uma
rebelio possui seu spiritus. O esprito da mudana. Aquela sementezinha que
encontra esperana na mente e floresce e se espalha. Mas a habilidade pra
plantar essa ideia, e at mesmo a ideia em si nos foi tirada. A mensagem nos foi
roubada. Pelo Chacal, enquanto cortava nossa lngua. Estamos sem voz.
Quando ela fala, os outros escutam. No para compraz-la como os Ouros
fariam, mas como se sua posio tivesse quase a mesma importncia que a de
Dancer.
Nada disso faz sentido digo. O que foi que acendeu a fagulha dessa
guerra? O Chacal no tornou pblica a morte de Fitchner. Seria do interesse dele
manter isso quieto enquanto expurgava os Filhos. Qual foi o catalisador disso? E
tambm, vocs dizem que esto sem uma voz. Mas Fitchner tinha uma rede de
comunicao que podia transmitir s minas, a qualquer lugar. Ele forou a
divulgao da morte de Eo s massas. Tornou o rosto dela a imagem do Levante.
O Chacal acabou com essa imagem? Eu olho para os rostos preocupados ao
meu redor. O que que vocs esto escondendo de mim?
Voc ainda no contou pra ele? pergunta Sevro. Que droga vocs
estavam fazendo enquanto eu estava fora: coando o saco?
Darrow queria estar com a famlia dele diz Dancer de modo rspido.
Ele se volta para mim com um suspiro. Grande parte da nossa rede digital foi
destruda durante os expurgos do Chacal um ms depois de Ares ter sido morto e
de voc ter sido capturado. Sevro conseguiu nos avisar antes de os homens do
Chacal alcanarem nossa base em Agea. Ns fomos a pique, salvamos
equipamentos, mas perdemos uma gigantesca quantidade de mo de obra.
Milhares de Filhos. Operadores treinados. Passamos os trs meses seguintes
tentando te encontrar. Sequestramos um transporte indo pra Luna, mas voc no
estava nele. Vasculhamos as prises. Distribumos propinas. Mas voc tinha
sumido, como se jamais tivesse existido. E a o Chacal te executou nos degraus
da Cidadela em Agea.
Eu sei disso tudo.
Bom, o que voc no sabe o que Sevro fez em seguida.
Eu olho para o meu amigo.
O que foi que voc fez?
O que eu precisava fazer. Ele assume o controle do holograma e apaga
a imagem de Jpiter, substituindo-a pela minha imagem. Dezesseis anos de
idade. Magricela e plido e nu em cima de uma mesa enquanto Mickey se curva
sobre mim com sua serra. Um calafrio me percorre a espinha. Mas nem minha
espinha ela . No mesmo. Ela pertence a essas pessoas. revoluo. Eu me
sinto usado ao perceber o que ele fez.
Voc soltou essas imagens.
Acertou em cheio diz Sevro de um jeito irritante, e eu sinto os olhos de
todos eles pousados sobre mim, agora entendendo por que a imagem da minha
lmina est grafitada em todos os telhados dos refugiados de Tinos. Eles todos
sabem que eu era um Vermelho. Eles sabem que um deles conquistou Marte
numa Chuva de Ferro.
Eu comecei a guerra.
Soltei as imagens do seu entalhamento em todas as minas. Em todo
holoSite existente. Em cada milmetro da porra da Sociedade. Os Ouros
pensavam que podiam te matar, que podiam te derrotar e deixar sua morte
desprovida de significado. Nem a pau eu deixaria isso acontecer. Ele d um
tapa na mesa. Nem a pau eu deixaria voc desaparecer sem um rosto dentro
daquela mquina, como aconteceu com minha me. No existe um nico
Vermelho sequer em Marte que no saiba seu nome, Ceifa. Nem uma nica
pessoa sequer no mundo digital que no saiba que um Vermelho se tornou um
prncipe dos Ouros, pra conquistar Marte. Eu fiz de voc um mito. E agora que
retornou dos mortos, voc no apenas um mrtir. Voc a porra do Messias em
pessoa que os Vermelhos esto esperando h sculos.
11

Meu povo

Estou sentado na beira do hangar com as pernas penduradas, observando a


cidade abaixo que fervilha de vida. O rumor de mil vozes abafadas se ergue at
mim como um mar de folhas roando umas nas outras. Os refugiados sabem que
estou vivo. CurviLminas foram grafitadas em muros. Em telhados. O silencioso
grito desesperado de um povo perdido. Por seis anos eu quis estar de volta ao
convvio deles. Mas, ao olhar l para baixo, ao ver o apuro deles e me lembrar
das palavras de Kieran, sinto que estou me afogando nas esperanas desse povo.
Eles tm muitas expectativas.
Eles no compreendem que no podemos vencer essa guerra. Ares inclusive
sabia que jamais poderamos enfrentar os Ouros cara a cara. Ento, como vou
poder conduzi-los? Como vou poder lhes mostrar o caminho?
Eu tenho medo no apenas de no ter condies de lhes dar o que eles
querem. Mas do fato de que, ao liberar a verdade, Sevro tocou fogo no barco
atrs de ns. No h volta para ns.
Portanto, o que isso significa para minha famlia? Para meus amigos e para
essas pessoas? Eu me senti to sobrepujado por essas questes, pelo uso que
Sevro fez do meu entalhamento, que sa de l s pressas sem dizer uma palavra.
Foi petulante.
Atrs de mim, Ragnar passa pela minha cadeira de rodas e desliza para se
sentar ao meu lado. Suas pernas esto penduradas na beira do hangar como as
minhas. Suas botas so comicamente grandes. A brisa de uma nave que passa faz
balanar as fitas na sua barba. Ele no diz nada, vontade com o silncio. Eu me
sinto seguro sabendo que ele est ali. Sabendo que ele est comigo. Como eu
imaginava me sentir quando estava perto de Sevro. Mas ele mudou. H um peso
excessivo naquele capacete de Ares.
Quando eu era criana, sempre queramos saber quem era o mais
corajoso de ns digo. Saamos s escondidas da nossa casa de noite pra
irmos pros tneis profundos e ficvamos de costas pra escurido. Dava pra ouvir
as vboras-das-cavidades se voc ficasse quieto. Mas nunca era possvel saber
com certeza o quanto elas estavam prximas. A maior parte dos meninos saa
correndo depois de um minuto, quem sabe dois. Eu sempre era o que resistia
mais tempo. At que Eo descobriu nosso jogo. Sacudo a cabea. Hoje em
dia acho que eu no ficaria mais do que um minuto.
Porque voc agora sabe quanto h a se perder.
Os olhos pretos de Ragnar contm as sombras de uma vasta histria. Ele tem
quase quarenta anos e um homem que foi criado num mundo de gelo e magia,
foi vendido aos Ouros para comprar o direito vida para seu povo e serviu como
escravo mais tempo do que eu tenho de vida. O quanto ele entende a vida melhor
do que eu?
Voc ainda sente saudades de casa? Da sua irm? pergunto.
Sinto, sim. Eu anseio as primeiras neves na agonia do vero, como os
flocos se colavam ao couro das botas de Sefi enquanto eu a carregava nos
ombros pra ver Nohqggr irromper em meio ao gelo da primavera.
Nohqggr era um drago que vivia sob a rvore do mundo das sociedades da
Velha Noruega e passava seus dias mastigando as razes de Yggdrasil. Muitas
tribos de Obsidianos acreditam que ele venha das guas profundas do mar deles
para romper o gelo que bloqueia seus portos e abrir as veias do polo para seus
barcos de ataque por ocasio da primavera. Em honra a ele, os Obsidianos
mandam os corpos dos seus criminosos para as profundezas num feriado
chamado Ostara, o primeiro dia de verdadeira luz primaveril.
Eu mandei amigos aos Espiges e ao Gelo com o intuito de espalhar sua
mensagem. Pra dizer ao meu povo que os deuses deles so falsos. Eles esto
acorrentados, e em breve os libertaremos. Eles vo conhecer a cano de Eo.
A cano de Eo. Ela agora parece to frgil e tola.
Eu no a sinto mais, Ragnar. Olho de relance atrs de mim para os
Laranjas e Vermelhos que trocam olhares na nossa direo enquanto trabalham
nas rasgAsas no hangar. Sei que pensam que sou a ligao deles com ela. Mas
eu a perdi na escurido. Eu tinha o hbito de imaginar que ela estava me
observando. Eu antes conversava com ela. Agora ela uma estranha. Baixo
a cabea. Muito disso tudo aqui culpa minha, Ragnar. Se eu no tivesse sido
to orgulhoso, teria visto os sinais. Fitchner estaria vivo. Lorn estaria vivo.
Voc acha que conhece os fios do destino? Ele ri da minha arrogncia.
Voc no sabe o que teria acontecido se eles tivessem continuado vivos.
Sei que no posso ser o que essas pessoas precisam que eu seja.
Ele franze o cenho.
E como voc poderia saber o que eles precisam se tem medo deles? Se
no consegue nem mesmo olhar nos olhos deles? No sei como responder. Ele
se levanta abruptamente e me estende a mo. Venha comigo.

O hospital j foi uma cafeteria no passado. Fileiras de carroas e camas


improvisadas agora preenchem o local juntamente com tosses e solenes
sussurros medida que enfermeiros e enfermeiras Vermelhos, Rosas e
Amarelos em trajes hospitalares de hospital se movem em meio s camas
verificando os pacientes. A parte dos fundos do recinto uma enfermaria para
pessoas queimadas, separada do resto dos pacientes por muros plsticos de
conteno. Uma mulher est berrando do outro lado do plstico: ela luta com um
enfermeiro que tenta lhe aplicar uma injeo. Dois outros enfermeiros correm
para cont-la.
Eu me sinto engolido pela estril tristeza do local. No h entranhas expostas
ali. No h sangue espirrando no cho. Mas isso o resultado imediato da minha
fuga de Attica. Mesmo com um Entalhador to bom quanto Mickey, eles no
tero os recursos para remendar essas pessoas.
Os feridos olham para o teto de pedra imaginando como sua vida ser daqui
em diante. Essa a sensao presente nesse recinto. Trauma. No de carne, mas
de vidas e sonhos interrompidos.
Eu me retiraria da sala, mas Ragnar me empurra adiante na direo da
beirada da cama de um jovem. Ele estava me observando quando entrei. Seus
cabelos so curtos. Ele tem o rosto rechonchudo e esquisito, com a arcada
dentria inferior proeminente.
E a? pergunto, e minha voz lembra o sabor da mina.
Ele d de ombros.
S estou danando pra fazer o tempo passar, entende?
Entendo. Estendo a mo. Darrow de Ly kos.
A gente sabe. Suas mos so to pequenas que ele nem consegue fazer
com que seus dedos envolvam minha mo. Ele ri do ridculo da situao.
Vanno de Karos.
Noite ou dia?
Turno do dia, seu porcalho. Por acaso eu pareo algum escavador
noturno de rosto molenga?
Nunca se sabe hoje em dia
verdade. Sou micron. Terceiro perfurador, segunda linha.
Ento devia ser do seu refugo que eu me desviava l no fundo.
Ele d uma risadinha.
Mergulhadores-do-Inferno, sempre olhando s pra si mesmos. Ele faz
um movimento obsceno com as mos. Algum precisa ensinar vocs a olhar
pro alto.
Ns dois rimos.
Doeu muito isso a? pergunta ele, mexendo a cabea na minha direo.
A princpio eu penso que ele est perguntando sobre o que o Chacal fez comigo.
Ento percebo que ele est se referindo aos Sinetes nas minhas mos. Os que eu
tentei cobrir com o suter. E agora os descubro. Doideira essa merda, hein?
Ele mexe nos Sinetes com o dedo.
Eu olho ao redor, subitamente ciente de que no apenas Vanno que est me
observando. So todos. Mesmo no extremo da sala na unidade de queimaduras,
vrios Vermelhos se levantam da cama para olhar para mim. Eles no
conseguem enxergar o medo dentro de mim. Eles enxergam o que querem. Olho
de relance para Ragnar, mas ele est ocupado falando com uma mulher ferida.
Holiday. Ela me cumprimenta com um aceno de cabea. O pesar ainda est
bastante presente no rosto dela, a dor pelo seu irmo perdido. A pistola de Trigg
est na cabeceira da sua cama, o rifle dele encostado na parede. Os Filhos
recuperaram o corpo de Trigg durante o resgate, de modo que ele pde ser
enterrado.
Se doeu muito? repito. Bom, imagine cair dentro de uma perfuratriz-
garra, Vanno. Um centmetro por vez. Primeiro vai a pele. Depois a carne.
Depois os ossos. Troo fcil.
Vanno assobia e baixa os olhos para suas pernas ausentes com uma expresso
cansada, quase entediada.
Nem senti isso a. Meu traje injetou hidrofone o bastante pra derrubar um
desses a. Ele mexe a cabea na direo de Ragnar e solta ar pelos dentes.
E pelo menos ainda fiquei com minha piroca.
Pergunte a ele insta um homem na cama ao lado. Vanno
Cale essa boca suspira Vanno. Os moleques querem saber, n? Voc
conseguiu manter a sua?
Manter o qu?
Isso. Ele olha para minha virilha. Ou ser que eles Sabe como ,
n? Eles a deixaram num tamanho proporcional?
Voc quer mesmo saber?
Enfim No por motivos pessoais nem nada. Mas que eu fiz uma
aposta.
Bom. Eu me curvo para a frente com o olhar bem srio. O mesmo
acontece com Vanno e seus companheiros de enfermaria que esto nas
proximidades. Se voc quer mesmo saber, seria melhor perguntar pra sua
me.
Vanno olha intensamente para mim, ento cai na gargalhada. Seus
companheiros riem e espalham a piada at os confins da enfermaria. E naquele
pequenino momento, o clima muda. A sufocante esterilidade substituda por
uma atmosfera de diverso e de piadas toscas. Sussurrar passou a ser
subitamente ridculo naquele lugar. Encho-me de energia ao ver a mudana de
ares e percebo que isso ocorreu devido a um simples riso. Em vez de me retirar
daqueles olhos, daquele recinto, eu me afasto de Ragnar e comeo a percorrer as
fileiras de catres para me misturar mais com os feridos, para agradecer a eles,
para lhes perguntar de onde so e aprender seus nomes. E aqui que eu
agradeo a Jpiter por ter uma boa memria. Esquea o nome de um homem e
ele te perdoar. Lembre-se dele e ele te defender para sempre.
A maioria me chama de senhor ou de Ceifeiro. E eu quero corrigi-los e lhes
pedir para me chamarem de Darrow, mas conheo o valor do respeito, da
distncia entre homens e lder. Porque muito embora eu esteja rindo com eles,
muito embora eles estejam ajudando a curar o que foi retorcido dentro de mim,
eles no so meus amigos. No fazem parte da minha famlia. Ainda no. No
at que tenhamos esse luxo. Por enquanto, eles so meus soldados. E precisam de
mim tanto quanto eu preciso deles. Eu sou o Ceifeiro deles. Foi necessrio que
Ragnar me lembrasse disso. Ele me presenteia com uma risadinha desajeitada,
to satisfeito de me ver sorrindo e rindo com os soldados. Nunca fui um homem
de alegrias ou um homem de guerra, ou uma ilha numa tempestade. Jamais um
absoluto como Lorn. Isso era o que eu fingia ser. Eu sou e sempre fui um homem
que se v completo com aqueles que esto ao seu redor. Sinto a fora crescendo
dentro de mim. Uma fora que eu no sentia h muito tempo. No apenas pelo
fato de ser amado. pelo fato de eles acreditarem em mim. No na mscara,
como meus soldados no Instituto. No no falso dolo que constru a servio de
Augustus, mas no homem por baixo disso. Ly kos pode no existir mais para mim.
Eo pode estar silenciada. Mustang, a um mundo de distncia de mim. E os Filhos,
beira da extino. Mas sinto minha alma voltando a se agitar em mim ao
perceber que finalmente estou em casa.

Com Ragnar ao meu lado, volto sala de comando onde Sevro e Dancer
esto debruados sobre uma planta. Theodora est no canto trocando
correspondncias. Eles se viram quando eu entro, surpresos por ver meu rosto e
por ver que agora estou de p. No por conta prpria, mas com a ajuda de
Ragnar. Deixei a cadeira no hospital e mandei que ele me guiasse de volta sala
de comando da qual havia fugido uma hora antes. Eu me sinto um novo homem.
E posso no ser o que era antes da escurido, mas talvez esteja mais apto para a
atual situao. Tenho a humildade que no tinha antes.
Sinto muito pelo modo como agi digo a meus amigos. Tudo isso
muito surpreendente. Sei que vocs fizeram o mximo que poderiam fazer.
Fizeram melhor do que quaisquer outras pessoas poderiam ter feito, dadas as
circunstncias. Vocs todos mantiveram a chama da esperana acesa. E me
salvaram. E salvaram minha famlia. Fao uma pausa, certificando-me de
que eles estejam cientes de quanto isso significa para mim. Sei que vocs no
esperavam que eu voltasse desse jeito. Sei que vocs pensavam que eu voltaria
com ira e fogo. Mas no sou o que eu era. Simplesmente no sou digo,
enquanto Sevro tenta me corrigir. Confio em vocs. Confio nos planos de
vocs. Quero ajudar no que quer que eu possa fazer. Mas no posso ajudar vocs
desta maneira. Levanto os braos magros. Portanto, preciso da ajuda de
vocs com trs coisas.
Sempre to dramtico diz Sevro. Quais so suas exigncias,
princesa?
Primeiro quero enviar um emissrio a Mustang. Sei que vocs acham que
ela me traiu, mas quero que ela saiba que estou vivo. Quem sabe haja alguma
chance de isso fazer diferena. De ela nos ajudar.
Sevro bufa.
A gente j lhe deu essa oportunidade uma vez. Ela quase matou voc e
Rags.
Mas no matou diz Ragnar. Vale a pena correr o risco, se ela nos
ajudar. Eu irei como emissrio pra que ela no duvide das nossas intenes.
Nem a pau diz Sevro. Voc um dos homens mais procurados do
sistema. Os Ouros desativaram todo trfego areo desautorizado. E voc no vai
durar dois minutos num porto espacial, mesmo com uma mscara.
Vamos mandar um dos meus espies diz Theodora. Tenho uma
pessoa em mente. Ela boa, e cem quilmetros menos conspcua do que voc,
Prncipe dos Espiges. A garota j est numa cidade-porto.
Evey ? pergunta Dancer.
Justamente. Theodora olha na minha direo. Evey se esforou ao
mximo pra reparar seus erros do passado. Inclusive alguns pecados que nem
eram dela. Ela tem sido bastante prestativa. Dancer, vou agilizar os preparativos
da viagem e do disfarce que ela usar, se voc concordar.
Tudo bem diz Sevro rapidamente, embora Theodora esteja esperando
que Dancer expresse sua concordncia com um meneio de cabea.
Obrigado digo. Tambm preciso que voc traga Mickey de volta a
Tinos.
Por qu? pergunta Dancer.
Eu preciso que ele me transforme novamente numa arma.
Sevro d uma gargalhada.
Agora, sim, a gente est falando minha lngua. Botar um pouco de carne
assassina nesses seus ossos. Chega dessa merdinha anorxica com aspecto de
espantalho.
Dancer balana a cabea, discordando.
Mickey est a quinhentos cliques de distncia daqui, em Varos,
trabalhando no seu pequeno projeto. Ele necessrio l. Voc precisa de
calorias. No de um Entalhador. Nesse estado em que voc se encontra, poderia
ser perigoso.
O Ceifa d conta disso numa boa. A gente pode ter Mickey e o
equipamento dele aqui j na quinta-feira diz Sevro. De qualquer modo,
Virany tem feito consultas com ele sobre sua condio. Ele vai ficar excitado
como uma Rosa ao te ver.
Dancer observa Sevro com um pacincia forada.
E o ltimo pedido?
Fao uma careta.
Tenho a sensao de que voc no vai gostar deste ltimo pedido.
12

A Julii

Encontro Victra numa sala isolada com diversos Filhos vigiando a porta. Ela est
deitada com os ps para fora de um catre hospitalar, assistindo a um holo ao p
da cama no qual canais de noticirios da Sociedade alardeiam sem parar o
valente ataque da Legio a uma fora terrorista que destruiu uma represa e
inundou a parte inferior do vale do rio My stos. A inundao forou dois
fazendeiros Marrons a abandonar suas casas. Cinzas distribuem pacotes de ajuda
retirados das traseiras de caminhes militares. Vermelhos poderiam ter
facilmente explodido a represa. Ou poderia ter sido o Chacal. A essa altura, quem
sabe?
Os cabelos louros quase brancos de Victra esto presos num rabo de cavalo
atrs da cabea. Cada membro, inclusive as pernas paralisadas, est algemado
cama. Aqui nessas bandas, no h muita confiana por gente da espcie dela.
Victra no levanta os olhos para mim quando o holo passa a exibir um perfil de
Roque au Fabii, o Poeta de Deimos e o mais novo queridinho do circuito de
fofocas. Vasculhando o passado dele, levando a cabo entrevistas com sua me
Senadora, seus professores antes do Instituto, mostrando-o quando criana na sua
propriedade no campo.
Roque sempre achou o mundo natural mais bonito do que as cidades, diz
sua me cmera. a ordem perfeita na natureza que ele tanto admirava.
Como ela se transformava to sem esforo numa hierarquia. Acho que por isso
que ele amava a Sociedade com tanto carinho, mesmo quando
Aquela mulher ficaria com uma aparncia bem melhor com uma arma
na boca murmura Victra, abaixando o som.
Provavelmente ela disse o nome de Roque mais vezes no ltimo ms do
que em toda a infncia dele respondo.
Bom, polticos nunca deixam um membro de uma famlia popular ir pro
lixo. O que foi mesmo que Roque disse uma vez sobre Augustus numa festa?
Oh, como os abutres se aglomeram ao redor dos poderosos pra comer as
carcaas deixadas no seu rastro. Victra olha para mim com seus olhos
faiscantes, beligerantes. A insanidade que vi neles anteriormente se retirou, mas
no desapareceu de todo. Podia muito bem estar falando de voc.
Isso bem justo digo.
Voc est liderando esse grupinho de terroristas?
Tive minha chance de liderar. Mas s fiz besteira. Sevro est no comando.
Sevro. Ela se recosta na cama. Jura?
Isso engraado?
No. Por algum motivo no estou nem um pouco surpresa, pra falar a
verdade. Ele sempre foi de morder mais do que ladrar. Quando o vi pela
primeira vez, ele estava dando um chute na bunda de Tactus.
Eu me aproximo.
Tenho a impresso de que te devo uma explicao.
Ah, que droga. No d pra gente pular essa parte? pergunta ela. Isso
chato demais.
Pular?
Ela suspira pesadamente.
Desculpas. Recriminao. Toda essa baboseira que as pessoas julgam
importante porque se sentem inseguras. Voc no me deve nenhuma explicao.
Por que voc acha isso?
Ns todos acatamos um certo contrato social ao vivermos nessa
Sociedade. Meu povo oprime seu povinho. Vivemos dos despojos do trabalho de
vocs, fingindo que vocs no existem. E vocs se revoltam, na maioria das
vezes de um jeito bem incompetente. Pessoalmente, acho que vocs tm esse
direito. No se trata de bondade ou maldade. Mas justo. Eu aplaudiria um rato
que conseguisse matar uma guia, voc no? Melhor pra ele. absurdo e
hipcrita os Ouros agora reclamarem apenas porque os Vermelhos finalmente
comearam a lutar bem. Ela ri da minha surpresa. Que , querido? Voc
estava esperando que eu gritasse e reclamasse e me aporrinhasse sobre honra e
traio como aquelas duas feridas ambulantes, Cassius e Roque?
Um pouco digo. Eu
Isso porque voc mais emotivo do que eu. Eu sou uma Julii. A frieza
corre nas minha veias. Ela revira os olhos quando tento corrigi-la. No me
pea pra ser diferente porque voc precisa de validao, por favor. Isso est
abaixo de ns dois.
Voc nunca foi to fria quanto finge ser digo.
Eu j existia h muito tempo antes de voc aparecer na minha vida. O que
voc realmente sabe sobre mim? Sou a filha da minha me.
Voc mais do que isso.
Se voc acha.
No h artifcio nela. No h nenhuma manipulao tmida. Mustang
apenas sorrisos afetados e brincadeiras sutis. Victra uma bola de demolio. Ela
ficou mais suave antes do Triunfo. Baixou a guarda. Mas agora a guarda est de
volta, to alienante quanto na ocasio em que nos conhecemos. Mas quanto mais
conversamos, mais vejo que seus cabelos esto com mechas grisalhas: no
exibem mais aquela unidade loura. Suas bochechas esto afundadas, sua mo
direita, a que est no lado oposto do catre, agarra com fora os lenis.
Eu sei por que voc mentiu pra mim, Darrow. E posso respeitar isso. Mas
o que no entendo por que voc me salvou em Attica. Foi pena? Foi uma ttica?
Foi porque voc minha amiga digo.
Ah, por favor.
Eu preferia muito mais ter morrido tentando te tirar daquela cela do que
deix-la apodrecer l. Trigg morreu tirando voc de l.
Trigg?
Um dos Cinzas que estavam atrs de mim quando entramos na sua cela. A
outra Cinza era irm dele.
Eu no pedi pra ser salva diz ela com amargura; sua maneira de
lavar as mos para a morte de Trigg. Ela agora desvia o olhar de mim. Voc
sabia que Antonia pensava que ramos amantes, voc e eu? Ela me mostrou seu
entalhe. Ela gozou com minha cara. Como se fosse me desagradar ver o que
voc . Ver de onde voc veio. Ver como voc tinha mentido pra mim.
E desagradou?
Ela d um riso debochado.
Por que eu ligaria pro que voc era? Eu ligo pro que as pessoas fazem. Eu
ligo pra verdade. Se voc tivesse me contado, eu no teria feito uma nica coisa
sequer de modo diferente do que fiz. Eu teria te protegido. Eu acredito nela. E
acredito na dor que vejo estampada nos seus olhos. Por que voc no me
contou?
Porque eu tinha medo.
Mas eu aposto que pra Mustang voc contou.
Contei.
Por que pra ela e no pra mim? Eu pelo menos mereo saber isso.
Eu no sei.
porque voc um mentiroso. Voc disse pra mim no corredor que eu
no era m. Mas no fundo, no fundo, exatamente isso o que voc acha. Voc
nunca confiou em mim.
No digo. Eu nunca confiei. Esse foi meu erro. E meus amigos
pagaram por isso com suas vidas. Essa essa culpa foi minha nica companhia
na caixa em que ele me deixou por nove meses. Pelo semblante que Victra
exibe, sei que ela no estava ciente do que havia sido feito comigo. Mas agora
recebi uma segunda chance na vida. No quero desperdi-la. Quero consertar
as coisas com voc. Eu te devo uma vida. Eu te devo justia. E quero que voc se
junte a ns.
Que eu me junte a vocs? diz ela, rindo. Como um membro dos
Filhos de Ares?
Exato.
Voc est falando srio. Ela ri de mim. Outro mecanismo de defesa.
Eu no sou muito afeita a suicdio, querido.
O mundo que voc conhece acabou, Victra. Sua irm o roubou de voc.
Sua me e os amigos dela foram dizimados. Sua casa agora sua inimiga. E
voc uma pria pro seu prprio povo. Esse o problema com essa Sociedade.
Ela come seus prprios membros. Ela nos pe uns contra os outros. Voc no tem
pra onde ir
Bom, voc sabe mesmo como fazer uma garota se sentir especial.
eu quero te dar uma famlia que no vai te apunhalar pelas costas.
Quero te dar uma vida com significado. Sei que voc uma boa pessoa, mesmo
que voc ria de mim por dizer isso. Mas eu acredito em voc. Em todo caso
nada disso importa: o que eu acredito, o que eu quero. O que importa o que
voc quer.
Ela perscruta meus olhos.
O que eu quero?
Se voc quiser sair daqui, voc pode sair. Se voc quiser ficar nesta cama,
voc pode ficar. Diga o que voc quer, e isso ser feito. Eu te devo isso.
Ela pensa por um momento.
Eu no ligo pra sua rebelio. Eu no ligo pra sua mulher morta. Ou pra
achar uma famlia ou algum significado pra minha vida. Quero poder dormir
sem que eles me encham de produtos qumicos, Darrow. Quero poder voltar a
sonhar. Quero esquecer a cabea afundada da minha me e os olhos vazios dela
e seus dedos trmulos. Quero esquecer o riso de Adrius. E quero que Antonia e
Adrius sejam recompensados pela hospitalidade deles. Quero ficar em p em
cima deles e daquele pedacinho de merda, Roque, observando-os chorarem pelo
fim, e quero arrancar-lhes os olhos e despejar ouro derretido nas suas meias pra
que eles berrem e se contoram e espalhem urina no cho e implorem por
perdo por ao menos ter passado pela cabea deles que podiam colocar Victra au
Julii numa maldita cela. Ela sorri como uma fera. Eu quero vingana.
Vingana um fim vazio digo.
E agora eu sou uma garota vazia.
Sei que ela no . Sei que ela mais do que isso. Mas tambm sei melhor do
que qualquer outra pessoa que feridas no se curam num dia. Eu mesmo mal tive
meus pontos retirados, e tenho toda a minha famlia aqui comigo.
Se isso o que voc quer, isso o que eu te devo. Em trs dias o
Entalhador que me transformou num Ouro estar aqui. Ele vai nos deixar do jeito
que ramos. Ele vai remendar sua coluna. Vai te dar suas pernas de volta, se
voc as quiser de volta.
Ela estreita os olhos para mim.
E voc confia em mim depois do que a confiana lhe custou?
Pego a chave magntica que me foi dada pelos Filhos do lado de fora do
recinto e pressiono-a no interior das suas algemas. Uma aps a outra elas vo se
desengatando na cama, libertando as pernas e os braos de Victra.
Voc mais tolo do que parece diz ela.
Talvez voc no acredite na nossa rebelio. Mas eu vi Tactus mudar antes
que o futuro dele lhe fosse roubado. Vi Ragnar esquecer seus laos e ir atrs do
que deseja neste mundo. Vi Sevro se tornar um homem. Vi a mim mesmo
mudar. Realmente acredito que escolhemos quem queremos ser nesta vida. Isso
no ordenado previamente. Voc me ensinou o que lealdade, mais do que
Mustang, mais do que Roque. E por causa disso eu acredito em voc, Victra.
Como nunca acreditei em nenhuma outra pessoa. Estendo a mo. Seja
minha famlia e eu jamais te abandonarei. Jamais mentirei pra voc. Serei seu
irmo enquanto estiver vivo.
Sobressaltada pela emoo contida na minha voz, a fria mulher olha
fixamente para mim. As defesas erigidas por ela agora esto esquecidas. Em
outra vida talvez tivssemos sido um par. Talvez tivssemos tido aquele fogo que
sinto por Mustang, que sentia por Eo. Mas no nesta vida.
Victra no amolece. No se esvai em lgrimas. Ainda h raiva dentro dela.
Ainda h um dio cru e tanta traio e frustrao e perda enrodilhadas no seu
corao glido. Mas, nesse momento, ela est livre de tudo isso. Nesse momento,
ela se curva solenemente para a frente para me apertar a mo. E eu sinto a
esperana tremeluzir dentro de mim.
Bem-vinda aos Filhos de Ares.
Parte II

Raiva

A merda cresce.
SE VRO AU BARCA
13

Uivadores

D muita raiva ser mantida nesse maldito anonimato murmura Victra


enquanto me ajuda a pr os pesos na prancha de musculao. O som ecoa
atravs do ginsio de pedra. Aqui s o essencial. Pesos de metal. Pneus de
borracha. Cordas. E meses do meu suor.
Eles no sabem quem voc ? digo, sentando-me.
Ah, cale essa boca. Voc no encontrou os Uivadores? Voc no tem nada
a dizer sobre como eles nos tratam? Victra me cutuca para que eu saia da
prancha e libere o lugar para ela, deitando as costas na superfcie acolchoada e
levantando os braos para segurar o haltere. Tiro um pouco do peso. Mas ela olha
com fria para mim e eu os recoloco enquanto ela o segura com firmeza.
Tecnicamente, no digo.
Ah. Falando srio, agora. O que uma garota precisa fazer pra conseguir
um manto lupino? Seus poderosos braos retiram a barra do apoio, movendo-a
para cima e para baixo enquanto fala. Mais de trezentos quilos. Dei um tiro na
cabea de um Legado duas misses atrs. Um Legado! Eu vi seus Uivadores.
Fora Fora Ragnar, eles so diminutos. Eles precisam ganhar mais peso se
querem mesmo encarar a Tropa dos Ossos de Adrius ou os Pretorianos da
Soberana. Ela cerra os dentes enquanto finaliza a ltima srie, recolocando a
barra no apoio sem minha ajuda e se levantando para apontar a si mesma no
espelho. Suas formas so poderosas, lacnicas. Seus ombros largos se balanam
com os passos altivos. Eu sou um espcime perfeitamente fsico, exausta ou
no. No me utilizar uma acusao inteligncia de Sevro.
Eu reviro os olhos.
Provavelmente sua falta de autoconfiana que deixa Sevro preocupado.
Ela joga uma toalha em mim.
Voc to irritante quanto ele. Juro por Jpiter que se Sevro disser mais
alguma coisa sobre minha pobreza nascente vou cortar a cabea dele com
uma maldita colher. Eu a observo por um momento, tentando no rir. O que
? Voc tambm tem alguma coisa a dizer?
Nada, minha boa moa, nada digo, levantando as mos. Os olhos de
Victra perduram sobre elas instintivamente. Fazemos uns abaixamentos agora?
O ginsio caindo aos pedaos tem sido nossa segunda casa desde que Mickey
nos entalhou. Foram semanas de recuperao na enfermaria enquanto os nervos
dela se lembravam de como caminhar e ns dois tentvamos ganhar peso
novamente sob a superviso da dra. Virany. Um bando de Vermelhos e um Verde
nos observa do canto do ginsio. Mesmo aps dois meses, a novidade de ver a
quantidade de peso que dois Inigualveis Maculados qumica e geneticamente
aprimorados conseguem levantar ainda no se dissipou.
Ragnar apareceu para nos constranger algumas semanas atrs. O
brutamontes nem disse uma palavra. Apenas comeou a empilhar pesos numa
barra de haltere at no caber mais nenhum, levantou-os sem dificuldade e em
seguida fez um gesto para que fizssemos o mesmo. Victra no conseguiu nem
mesmo tirar o peso do cho. Eu cheguei no mximo altura dos joelhos. Depois
tivemos de ouvir as centenas de idiotas que se aglomeraram ao redor dele entoar
seu nome por uma hora. Descobri depois disso que tio Narol vinha
supervisionando apostas acerca de quanto Ragnar conseguia levantar mais do que
eu. At meu prprio tio apostou contra mim. Mas isso um bom sinal, mesmo
que os outros no pensem dessa maneira. Os Ouros no conseguem vencer tudo.

Foi com a ajuda de Mickey e da dra. Virany que Victra e eu


reconquistamos o controle sobre nossos corpos. Mas reconquistar nossos
sentidos no campo de batalha levou quase o mesmo tempo. Comeamos
com passos de beb. Nossa primeira misso juntos foi garantir uma rede de
abastecimentos com Holiday e uma dzia de guarda-costas, no pela rede
de abastecimento em si, mas por mim. No fizemos isso com os Uivadores.
Voc precisa batalhar pra voltar pro esquadro A, Ceifa. Veja se
mantm essa pegada disse Sevro, dando-me um tapinha no rosto. E a
Julii precisa provar que tem nvel pra isso. Victra deu um tapa na sua mo
quando ele tentou acarici-la como se ela fosse um bichinho de estimao.
Dez misses de rede de abastecimento, duas misses de sabotagem e
trs assassinatos mais tarde, Sevro ficou finalmente convencido de que
Holiday, Victra e eu estvamos preparados para participar do esquadro B:
as Vboras-das-Cavidades, lideradas pelo meu prprio tio Narol, que se
tornou uma espcie de heri cult para os Vermelhos daqui. Ragnar uma
criatura semelhante a um deus. Mas meu tio apenas um velho rude que
bebe demais, fuma demais e possui uma destreza blica incomum. Suas
Vboras-das-Cavidades so uma coleo heterognea de indivduos dures
especializados em atos de sabotagem e roubos. Mais ou menos metade deles
composta de ex-Mergulhadores-do-Inferno, o restante uma colcha de
retalhos formada por outros baixaCores teis. Completamos trs misses
com eles, destruindo um acampamento e diversas instalaes de
comunicao de Legies, mas no consigo me livrar da sensao de que
somos uma cobra comendo o prprio rabo. Cada exploso deturpada pela
mdia da Sociedade. Cada estrago especfico que realizamos parece apenas
trazer mais Legies de Agea s minas ou s cidades menores de Marte.

Tenho a sensao de que estou sendo caado.


Pior, tenho a sensao de que sou um terrorista. S me senti assim uma vez
antes, e isso foi quando carregava uma bomba no peito, entrando num baile de
gala em Luna.
Dancer e Theodora tm pressionado Sevro no sentido de conquistar mais
aliados. Para que ele tente fazer uma ponte entre os Filhos e outras faces.
Relutantemente, Sevro concordou. Portanto, no incio dessa semana, as Vboras-
das-Cavidades e eu fomos despachados dos tneis para o continente nortista de
Arabia Terra, onde a Legio Vermelha entalhou uma fortaleza na cidade
porturia de Ismenia. Dancer tinha a esperana de que eu pudesse traz-los para
nosso lado, coisa que Sevro no conseguira fazer; quem sabe afast-los da
influncia de Harmony. Mas, em vez de encontrar aliados, descobrimos um
cemitrio coletivo. Uma cidade cinzenta e bombardeada a partir da rbita. Ainda
consigo ver a plida massa inchada de corpos que se contorciam no litoral.
Caranguejos passavam por cima dos cadveres, fazendo dos mortos suas
refeies medida que um solitrio fio de fumaa rodopiava na direo das
estrelas, o velho eco mudo da guerra.
Continuo assaltado pela viso, mas Victra parece t-la esquecido enquanto se
concentra nos seus exerccios. Victra empurrou as imagens para aquele vasto
cofre nos fundos da sua mente onde ela comprime e guarda a sete chaves toda a
maldade que j viu at hoje, toda a dor que j sentiu. Eu gostaria muito de ser
mais parecido com ela. Gostaria muito de sentir menos e de ter menos medo.
Mas, medida que rememoro aquele fio de fumaa, a nica coisa que posso
pensar que ela pressagia algo pior. Como se o Universo estivesse nos
fornecendo um vislumbre do fim na direo do qual estamos correndo.
tarde da noite e os espelhos ficaram embaados com a condensao
quando terminamos nossa srie de exerccios. Ns nos lavamos nos chuveiros,
conversando por sobre as divisrias de plstico.
Entenda isso como um sinal de progresso digo. Pelo menos ela est
falando com voc.
No. Sua me me odeia. Ela sempre vai me odiar. No h droga nenhuma
que eu possa fazer a respeito.
Bom, voc podia tentar ser mais educada.
Eu sou perfeitamente educada diz Victra, ofendida, desligando o
chuveiro e saindo da cabine. Com os olhos fechados por causa da gua, termino
de lavar meus cabelos com xampu na esperana de que ela diga mais alguma
coisa. Ela no o faz, de modo que termino de tirar o xampu dos cabelos e saio da
cabine em seguida. Sinto que h algo errado instantes antes de ver Victra nua no
cho, com as mos e pernas firmemente atadas nas costas. H um capuz sobre
sua cabea. Algo se move atrs de mim. Eu giro o corpo e vejo meia dzia de
fantasMantos se movendo em meio ao vapor. Ento algum inumanamente forte
me ataca por trs, abraando-me, prendendo meus braos nas laterais do corpo.
Sinto o hlito deles no meu pescoo. O terror berra atravs de mim. O Chacal nos
encontrou. Ele entrou aqui sorrateiramente. Como?
Ouros! grito. Ouros! Meu corpo est molhado por causa do
banho. O cho est escorregadio. Eu o uso em meu benefcio, contorcendo-me
de encontro aos braos do meu agressor como se fosse uma enguia e revidando
com uma cotovelada no seu rosto. Ouo um grunhido. Eu me contoro de novo,
meus ps deslizam. Meus joelhos batem com fora no piso de concreto. Levanto-
me cambaleando. Sinto dois agressores investindo sobre mim pela esquerda.
Encapuzados. Eu me abaixo sobre um deles, pondo o ombro nos seus joelhos. Ele
catapultado por sobre minha cabea e bate de encontro s barreiras de plstico
que dividem o chuveiro atrs de mim. Agarro o outro pelo pescoo, bloqueando
um soco, e o jogo de encontro ao teto. Um outro me ataca pelo lado, puxando
minha perna com as mos para me fazer perder o equilbrio. Vou no sentido em
que ele me leva, saltando no ar, contorcendo o corpo num movimento de kravat
que lhe rouba o centro de gravidade e joga ns dois no cho, sua cabea entre
minhas coxas. Tudo o que preciso dar uma toro e seu pescoo se quebrar.
Mas outros dois conjuntos de mos esto em cima de mim, golpeando-me o
rosto, outras mais esto nas minhas pernas. FantasMantos ondulam no vapor.
Estou berrando e me debatendo e cuspindo, mas h muitos, muitos, e so
desagradveis, socando os tendes atrs dos meus joelhos de modo que no tenho
como chutar, e os nervos nos meus ombros de modo que meus braos parecem
estar pesados como chumbo. Ento eles me enfiam um capuz na cabea e
prendem minhas mos nas costas. Eu fico l deitado, imvel, aterrorizado,
arquejante.
Ponham-nos de joelhos rosna uma voz eletrnica. De joelhos,
porra! Porra? Ah, merda. Assim que percebo de quem se trata, eu os deixo
me colocarem de joelhos. O capuz removido. As luzes esto apagadas.
Diversas dzias de velas foram dispostas no piso do chuveiro, formando sombras
ao redor do recinto. Victra est minha esquerda, com os olhos furiosos. O
sangue escorre do seu nariz agora torto. Holiday apareceu minha direita.
Inteiramente vestida mas tambm amarrada, ela carregada por duas figuras
vestidas de preto e forada a se postar de joelhos. Um risinho largo lhe atravessa
o rosto.
De p ao nosso redor no vapor do banheiro se encontram dez demnios com
rostos pintados de preto olhando fixamente para ns por baixo das bocas das peles
lupinas que pendem das suas cabeas at a metade das coxas. Dois deles esto
encostados na parede, com dores devido minha raivosa defesa. Por baixo da
pele de um urso, Ragnar assoma ao lado de Sevro. Os Uivadores vieram
selecionar novos recrutas e a aparncia deles aterrorizante.
Saudaes, seus putinhos horrorosos rosna Sevro, retirando o
sintetizador de voz. Ele avana em meio s sombras para se postar diante de ns.
Chamou-me a ateno o fato de que vocs so criaturas anormalmente
desonestas, selvagens e em geral maliciosas, dotadas de talento nas artes do
assassinato, do tumulto e do caos. Se estou enganado, por favor se manifestem
agora.
Sevro, voc fez a gente se cagar de medo diz Victra. Voc maluco
ou o qu?
No profane este momento diz Ragnar ameaadoramente.
Victra cospe.
Voc quebrou meu nariz.
Tecnicamente, fiz isso, sim diz Sevro. Ele inclina a cabea na direo
de uma delgada Uivadora com Sinetes Vermelhos nas mos. A Dorminhoca
ali ajudou.
Seu anozinho
Voc estava se contorcendo, amor diz Pedrinha de algum lugar entre os
Uivadores. Eu no sei dizer qual deles ela. A voz ressoa das paredes.
E se voc continuar falando, vamos simplesmente te amordaar e
comear a fazer cosquinhas em voc diz Palhao de maneira sinistra.
Portanto shhhh. Victra balana a cabea, mas mantm a boca fechada.
Estou tentando no rir da solenidade do momento. Sevro prossegue, andando s
pressas de um lado para o outro diante de ns.
Vocs vm sendo observados, e agora so desejados. Se aceitarem nosso
convite pra se juntar nossa irmandade, devem fazer o juramento de serem
sempre fiis aos seus irmos e irms. De nunca mentir, nunca trair aqueles por
baixo dos mantos. Todos os seus pecados, todas as suas cicatrizes, todos os seus
inimigos agora pertencem a ns. Nosso fardo deve ser compartilhado. Seus
amores, suas famlias iro se tornar seus segundos amores, suas segundas
famlias. Ns somos a primeira. Se no tiverem condies de acatar isso, se esse
lao no puder entrar na conscincia de vocs, digam agora e podero ir
embora.
Ele espera. Nem Victra diz nada.
Bem, agora, em consonncia com as regras estabelecidas no nosso texto
sacro Ele levanta um livrinho preto com as pontas das pginas amassadas e
a cabea de um lobo branco uivando na frente. vocs devem ser purgados
dos seus antigos juramentos e devem provar seu valor antes de poderem assumir
nossos votos. Ele levanta as mos. Portanto, que tenha incio a purgao.
Os Uivadores jogam a cabea para trs e uivam como manacos. O que vem
em seguida um borro de esquisitices caleidoscpicas. Uma msica irrompe de
algum lugar. Ns somos mantidos de joelhos, com as mos amarradas. Os
Uivadores correm para a frente. Garrafas so levadas aos nossos lbios e
engolimos o contedo enquanto eles entoam ao nosso redor uma estranha
melodia rodopiante que Sevro conduz com um obsceno aprumo. Ragnar ruge de
satisfao quando eu termino de beber o lquido da garrafa que eles me
trouxeram. Eu quase vomito. A bebida alcolica queima, purgando meu esfago
e minha barriga. Victra est tossindo atrs de mim. Holiday simplesmente engole
a bebida e os Uivadores do vivas assim que ela termina sua garrafa. Ns
ficamos l, oscilantes, enquanto eles cercam Victra, entoando o cntico medida
que ela arqueja e tenta terminar o contedo da garrafa. O lquido espirra no seu
rosto. Ela tosse.
Isso o mximo que voc consegue, filha do Sol? berra Ragnar.
Beba!
Ragnar ruge, deliciado, quando ela finalmente termina a zurrapa, tossindo e
murmurando xingamentos.
Tragam as cobras e as baratas! grita ele.
Eles cantam como sacerdotes medida que Pedrinha avana com um balde,
o corpo trmulo. Eles nos empurram conjuntamente para que cerquemos o balde
e, luz oscilante, possamos ver o fundo dele repleto de vida. Espessas e brilhantes
baratas com pernas e asas cabeludas rastejam ao redor de uma vbora-das-
cavidades. Eu me encolho, aterrorizado e embriagado, mas Holiday j alcanou
o fundo do balde e, com a cobra na mo, bate com fora o animal no cho at
que ele morra.
Victra apenas olha para a Cinza.
O que
Termine o balde ou pegue a caixa diz Sevro.
E o que isso significa, afinal de contas?
Termine o balde ou pegue a caixa! Termine o balde ou pegue a caixa!
entoam eles. Holiday d uma mordida na cobra morta, despedaando-a com os
dentes.
Sim! berra Ragnar. Ela possui a alma de um Uivador. Sim!
Estou to embriagado que mal consigo enxergar. Meto a mo no balde,
tremendo ao sentir as baratas rastejarem sobre minha mo. Agarro uma delas e
a enfio na boca. Ela ainda est se mexendo. Foro a mandbula a mastigar. Estou
quase chorando. Victra fica enjoada ao me ver. Eu engulo o bicho, agarro a mo
dela e a empurro para dentro do balde. Ela faz um sbito movimento para a
frente e eu sou lento demais para perceber o que ele significa. O vmito dela
espirra no meu ombro. Diante do cheiro, no consigo segurar o meu prprio
vmito. Holiday continua mastigando. Ragnar grita suas palavras elogiosas.
Quando terminamos o balde, j somos um amontoado pattico de sujeira
bbada e coberta de insetos e tripas. Sevro est dizendo alguma coisa diante de
ns. No para de balanar o corpo para a frente e para trs. Talvez esse seja eu.
Ele est falando? Algum sacode meu ombro por trs. Eu estava dormindo?
Esse nosso texto sagrado est dizendo meu amiguinho. Vocs
estudaro esse texto sagrado. Logo sabero de cor e salteado esse texto sagrado.
Mas hoje vocs precisam saber apenas a Regra Nmero Um dos Uivadores.
Nunca se curve diz Ragnar.
Nunca se curve ecoam os restantes, e Palhao d um passo frente
com trs mantos lupinos. Como a pele dos lobos no Instituto, essas pelagens se
modulam aos seus ambientes e assumem uma tonalidade escura na sala luz de
vela. Ele estende uma delas a Victra. Eles a desamarram e ela tenta se levantar,
mas no consegue. Pedrinha se aproxima para ajud-la a se pr de p, mas
Victra ignora a mo. Tenta mais uma vez e seu corpo oscila e fica apoiado sobre
um dos joelhos. Ento Sevro se ajoelha ao lado dela e estende a mo. Olhando
para ela atravs dos seus cabelos encharcados de suor, Victra solta uma risada ao
perceber do que se trata tudo isso. Ela aperta a mo dele, e apenas com sua
ajuda consegue caminhar com equilbrio o bastante para pegar seu manto. Sevro
o pega de Palhao e o deposita sobre os ombros nus de Victra. Seus olhos se
encontram e perduram por um momento antes de se moverem para o lado de
modo que Holiday possa ser ajudada por Pedrinha a receber seu manto. Ragnar
me ajuda, ajeitando o manto nos meus ombros.
Bem-vindos, irmo e irms, aos Uivadores.
Juntos, os Uivadores jogam as cabeas para trs e soltam um poderoso uivo.
Eu me junto a eles e descubro, para minha surpresa, que Victra faz o mesmo.
Joga a cabea para trs na escurido sem nenhuma reserva. Ento,
repentinamente, as luzes se acendem. Os uivos arrefecem e olhamos ao redor,
confusos. Dancer adentra os chuveiros com pisadas fortes na companhia de tio
Narol.
Que porra essa? pergunta Narol, olhando para as baratas e para o que
restava da cobra, e para as garrafas. Os Uivadores olham com estranheza uns
para os outros e para o ridculo da situao em que se encontram.
A gente est realizando um ritual oculto e secreto diz Sevro. E vocs
esto interrompendo, subordinados.
Certo diz Narol, assentindo com a cabea, um pouco perturbado.
Desculpe, senhor.
Um dos nossos Rosas roubou um datapad de um membro da Tropa dos
Ossos em Agea diz Dancer a Sevro, no achando a exibio dos Uivadores
em nada divertida. Descobrimos quem ele .
No sacaneie diz Sevro. Eu estava certo?
Quem? pergunto ebriamente. De quem vocs esto falando?
O scio comanditrio do Chacal diz Dancer. Quicksilver. Voc
estava certo, Sevro. Nossos agentes dizem que ele est no seu quartel-general
corporativo em Phobos, mas no vai ficar l por muito tempo. Ele parte pra Luna
daqui a dois dias. No conseguiremos tocar nele l.
Portanto, a Operao Mercado Negro pode entrar em ao diz Sevro.
Pode entrar, sim admite Dancer com relutncia.
Sevro soca o ar.
Cacete, isso a. Vocs ouviram o cara, Uivadores. Tomem banho.
Fiquem sbrios. Comam. A gente tem um Prata pra sequestrar e uma economia
pra arrasar. Ele olha para mim com um risinho selvagem no rosto. Vai ser
um dia do cacete. Um dia do cacete.
14

A lua vampira

Phobos significa medo. Na mitologia, ele era a cria de Afrodite e Ares, o filho do
amor e da guerra. um nome adequado para a maior das luas de Marte.
Formada muito antes da idade do homem, quando um meteorito atingiu o pai
Marte e lanou detritos em rbita, a lua oblonga flutuou como um cadver
deriva, morta e abandonada, por um bilho de anos. Agora ela pulula com a vida
parasitria que bombeia sangue nas veias do imprio Ouro. Enxames de
diminutas naves cargueiras com formas rolias alam voo da superfcie de
Marte para se afunilarem nas duas imensas docas cinzas que circundam a lua.
L, elas transferem o butim de Marte para os cosmoRebocadores de um
quilmetro de extenso que carregaro o tesouro ao longo das grandiosas rotas
comerciais Julii-Agos at a Borda ou, mais provavelmente, para o Cerne, onde a
faminta Luna espera para ser alimentada.
A rocha estril de Phobos foi entalhada e tornada oca pelo homem e est
revestida de metal. Com um raio de apenas doze quilmetros na sua parte mais
larga, a lua circundada por duas enormes docas que percorrem
perpendicularmente uma a outra. Elas so de metal escuro com glifos brancos e
piscam em luzes vermelhas para as naves que esto atracando. Elas deslizam
com o movimento dos trens magnticos e das embarcaes cargueiras. Abaixo
das docas, e s vezes se erguendo ao redor delas na forma de torres pontudas,
encontra-se a Colmeia uma cidade quebra-cabea formada no por ideais
neoclssicos Dourados, mas pela economia nua e crua sem as restries da
gravidade. Valiosas edificaes que remontam a seiscentos anos de idade
perfuram Phobos. Trata-se da maior alfineteira jamais construda pelo homem.
E a disparidade de riqueza entre os habitantes das Agulhas, das pontas dos
edifcios e do Vazio no interior da rocha lunar chega a ser hilrio.
Parece maior quando voc no est na ponte de uma naveChama fala
Victra atrs de mim, com a voz arrastada. Ficar privada dos seus direitos um
tdio s.
Sinto a dor que ela sente. A ltima vez que vi Phobos foi antes da Chuva de
Leo. Na ocasio, eu tinha uma armada na minha retaguarda, Mustang e o
Chacal ao meu lado e milhares de Inigualveis Maculados sob meu comando.
Tinha poder de fogo suficiente para fazer um planeta tremer. Agora estou voando
sorrateiramente pelas sombras num frgil rebocador cargueiro to velho que
nem possui um gerador de gravidade artificial, acompanhado apenas de Victra,
uma tripulao de trs Filhos transportadores de metal e uma pequena equipe de
Uivadores na baia cargueira. E dessa vez estou recebendo ordens, no dando.
Minha lngua brinca com o dente suicida que eles puseram atrs do meu molar
direito depois da iniciao dos Uivadores. Todos os Uivadores agora tm um
deles. Melhor do que ser pego com vida, disse Sevro. Tenho de concordar com
ele. Mesmo assim, a sensao estranha.
Logo depois da minha fuga, o Chacal deu incio a uma imediata moratria
em todos os voos que saem da rbita de Marte. Ele desconfiava que os Filhos
fariam uma desesperada tentativa de me tirar do planeta. Felizmente, Sevro no
tolo. Se fosse, eu provavelmente estaria nas mos do Chacal. Por fim, nem
mesmo o ArquiGovernador de Marte poderia manter em terra por muito tempo
todo o comrcio, e portanto a moratria dele teve vida curta. Mas as ondas de
choque que ela enviou atravs do mercado foram impressionantes. Bilhes de
crditos perdidos a cada minuto que o fluxo de hlio-3 era interrompido. Sevro
achou isso bastante inspirador.
Quanto desse montante Quicksilver possui? pergunto.
Victra se ala ao meu lado na gravidade nula. Seu penteado pontudo flutua ao
redor da cabea como se fosse uma coroa branca. Seus cabelos esto
descoloridos e seus olhos foram enegrecidos com lentes de contato. mais fcil
para os Obsidianos se moverem pelos cantos mais duros da Colmeia com o
disfarce do que seria sem ele e, sendo uma das maiores Uivadoras, ela
dificilmente conseguiria se passar por qualquer outra Cor.
difcil adivinhar diz ela. As posses de Silver acabam sendo
bastante enganosas. O cara tem tantas corporaes fraudulentas e contas
bancrias fantasmas que eu duvido que at a Soberana em pessoa saiba qual o
tamanho do portflio dele.
Ou quem faz parte dele. Se os boatos que dizem que ele possui Ouros
forem verdadeiros
E so diz Victra, dando de ombros, o que faz seu corpo recuar. Ele
tem participao em tudo. Um dos nicos homens ricos demais pra ser
assassinado, de acordo com minha me.
Ele mais rico do que ela era? Do que voc ?
Era corrige ela, sacudindo a cabea. Ele sabia que no dava pra
competir com a gente. H uma pausa. Mas pode ser que sim.
Meus olhos procuram o cone Prateado que representa um calcanhar alado
estampado na maior das torres de Phobos, uma hlice dupla de ao e vidro de
trs quilmetros de altura cuja ponta um crescente de prata. Quantos olhos
Dourados olham para isso com inveja? Quantos mais ele deve possuir ou
subornar para proteg-lo de todo o resto? Quem sabe apenas um. Crucial para a
ascenso do Chacal foi seu scio comanditrio. Um homem que o ajudou
sigilosamente a obter o controle da mdia e as indstrias de telecomunicao. Por
um longo tempo, pensei que esse scio fosse Victra ou sua me e ele apenas
confirmou tudo no jardim. Mas, ao que parece, o maior aliado do Chacal est
vivo e prosperando. Por enquanto.
Trinta milhes de pessoas sussurro. Incrvel.
Posso sentir os olhos dela sobre mim.
Voc no concorda com o plano do Sevro. Concorda?
Meu polegar cutuca um pedao de chiclete rosa preso no anteparo
enferrujado. Sequestrar Quicksilver vai nos fornecer informaes e acesso a
vastas fbricas de armamentos, mas a jogada de Sevro contra a economia
mais preocupante.
Sevro manteve os Filhos vivos. Eu no. Portanto, seguirei a liderana dele.
Hmm Ela olha para mim com ceticismo. Imagino quando foi que
voc comeou a acreditar que coragem e viso so a mesma coisa.
Oi, cabeas de merda guincha Sevro pelo comunicador no meu ouvido.
Se vocs j terminaram de olhar a vista ou de se esfregar um no outro ou de
fazer seja l que droga estejam fazendo, est na hora de comear a ralar.

Meia hora mais tarde, Victra e eu estamos aninhados junto com os Uivadores
num dos contineres de hlio-3 empilhados nos fundos do nosso transporte.
Podemos sentir a nave reverberar alm do continer quando efetiva seu engate
magntico na superfcie circular da doca. Alm do casco da nave, os Laranjas
estaro flutuando em trajes mecnicos, esperando para carregar os contineres
sem peso para os trens magnticos que, por sua vez, os levaro para os
cosmoRebocadores esperando a viagem a Jpiter. L, eles sero os novos
suprimentos da frota de Roque em seu esforo de guerra contra Mustang e os
Lordes Lunares.
Mas antes de os contineres serem transportados, inspetores Cobres e Cinzas
viro examin-los. Eles sero subornados pelos nossos Azuis para contar a
presena de quarenta e nove contineres em vez de cinquenta. Em seguida, um
Laranja subornado pelo nosso contato na Colmeia perder o continer no qual
estamos, uma prtica comum para o contrabando de drogas ilegais ou de
mercadorias que no pagaram imposto. Ele depositar o continer num
alojamento reservado para partes de mquinas no nvel inferior, quando o
contato dos nossos Filhos ir se encontrar conosco e escoltar o grupo at nossa
casa segura. Pelo menos esse o plano. Mas por enquanto estamos esperando.
Depois de um tempo, a gravidade retorna, sinalizando que estamos no hangar.
Nosso continer depositado no cho com um barulho. Ns nos ajeitamos de
encontro aos tambores de hlio-3. Vozes vagam alm das paredes de metal do
continer. O rebocador soa um bipe ao nos desengatar e retorna ao espao
atravs do pulsoCampo. Em seguida, silncio. No gosto disso. Minha mo se
contorce ao redor do cabo de couro da minha lmina no interior da manga da
jaqueta. Dou um passo adiante na direo da porta. Victra me segue. Sevro
agarra meu ombro.
Vamos esperar o contato.
Ns nem conhecemos o homem digo.
Dancer confia nele. Ele estala os dedos para que eu retorne ao meu
lugar. Vamos esperar.
Eu noto os outros escutando, de modo que balano a cabea em
concordncia e calo a boca. Dez minutos depois ouvimos um solitrio bater de
ps de encontro ao exterior do deque. O cadeado emite um rudo nas portas do
continer e uma luz tnue entra no espao medida que elas se separam para
revelar um Vermelho de cara limpa e saudvel com uma barbicha e um palito
nos dentes. Meia cabea mais baixo do que Sevro, ele pisca os olhos para cada
um de ns. Uma plpebra se eleva quando ele avista Ragnar. A outra a segue
quando ele baixa os olhos na direo do cano do abrasador de Sevro. De algum
modo, ele no recua. O homem tem coragem.
O que no pode jamais morrer? rosna Sevro no seu melhor sotaque
Obsidiano.
O fungo embaixo do saco de Ares. O homem sorri e olha de relance
por sobre o ombro. Voc se importa de baixar a nojentinha a? Temos que nos
mandar agora. Peguei emprestada esta doca com a Corporao. S que eles no
esto sabendo disso, na verdade, e se vocs no esto a fim de se meter com uns
profissionais barras-pesadas melhor a gente acabar com esse papo e sair batido
daqui. Ele bate palmas. Agora significa agora.

Nosso contato atende pelo nome de Rollo. Ele tem um aspecto duro e contorcido,
os olhos vivos e brilhantes e trnsito fcil com as mulheres, apesar de falar na sua
prpria esposa, por sinal a mais bela mulher que, para todos os efeitos, j pisou
na superfcie de Marte, pelo menos duas vezes por minuto. Ele tambm no a v
h oito anos. Passou esse tempo na Colmeia na condio de soldador nas torres
espaciais. No tecnicamente um escravo como os Vermelhos nas minas, ele e
seus companheiros so trabalhadores contratados. Escravos assalariados que
trabalham catorze horas por dia, seis dias por semana, suspensos entre as torres
megalticas que furam a Colmeia, soldando metal e rezando para que jamais
sofram uma contuso no seu local de trabalho. Contundir-se significa ficar sem
receber. Ficar sem receber significa no comer.
Muito cheio de si entreouo Sevro dizendo baixinho a Victra no meio do
bando enquanto Rollo est frente do grupo.
Eu bem que gostei da barbichinha dele diz Victra.
Os Azuis chamam este lugar de Colmeia est dizendo Rollo enquanto
nos encaminhamos para um trem todo grafitado num andar abandonado
reservado para a manuteno. O cheiro de graxa, ferrugem e mijo antigo.
Vagabundos sem-teto infestam os pisos dos sombrios corredores metlicos.
Trouxas vivas de cobertores e trapos de quem Rollo desvia sem olhar, embora
sua mo jamais se afaste do cabo do abrasador coberto por um plstico. Pode
muito bem ser pra eles. Eles tm escolas, casas aqui. Pequenas comunas sem p
nem cabea, seitas, tecnicamente falando, onde eles aprendem a voar e a se
conectar com os computadores. Mas deixa eu dizer pra vocs o que este lugar
na verdade: simplesmente um moedor de carne. Homens entram. Torres sobem.
Ele balana a cabea na direo do cho. Carne sai.
Os nicos sinais de vida dos vagabundos no cho so pequenas gotas de
respirao que sobem como uma pluma dos seus trapos inchados como vapor
das rachaduras de um campo de lava. Eu estremeo por baixo da minha jaqueta
cinza e ajusto a bolsa de equipamentos no ombro. Est gelado nesse nvel.
Material isolante velho, ao que tudo indica. Pedrinha sopra uma nuvem de vapor
atravs das narinas enquanto empurra um dos nossos carrinhos de equipamentos,
olhando com tristeza direita e esquerda para os mendigos. Menos simptica,
Victra guia o carrinho pela frente, cutucando um mendigo com sua bota para que
saia do caminho. O homem sibila e levanta os olhos para ela, e levanta mais, e
mais, at olhar todos os dois metros e vinte centmetros de altura da irritada
matadora. Ele rasteja para o lado, respirando baixinho. Nem Ragnar nem Rollo
parecem reparar o quanto est frio.
Filhos de Ares esperam por ns na depredada plataforma de trem e dentro do
prprio trem. A maioria deles Vermelha, mas h uma boa quantidade de
Laranjas e um Verde e um Azul na mistura. Eles portam com carinho uma
coleo multiforme de velhos abrasadores e metralham os outros corredores que
levam plataforma com olhos aguados que, claro, saltam na nossa direo e
simplesmente imaginam quem diabos ns somos. Sou grato mais do que nunca s
lentes de contato e s prteses dos Obsidianos.
Esperando problemas? pergunta Sevro, olhando as armas nas mos dos
Filhos.
Alguns Cinzas tm pintado por aqui nos ltimos meses. No os ordinrios
da delegacia local, mas uns filhos da puta tinhosos. Legionrios. Havia at alguns
da Treze misturados com a Dez e a Cinco. Ele baixa a voz. Ns tivemos um
ms pauleira, eles trituraram a gente na boa. Tomaram nosso quartel-general nos
Vazios, puseram uns caras bem barras-pesadas da Corporao na nossa cola
tambm, uns sujeitos pagos pra caar gente igual a eles. A maioria de ns foi
obrigada a ir pro cho, se esconder em casas seguras como segunda opo. A
parcela principal dos Filhos tem ajudado os rebeldes Vermelhos na estao,
obviamente, mas nossos agentes especiais no flexionaram um msculo sequer
at hoje. A gente no queria assumir riscos, sabe como , n? Ares disse que
vocs tm uns assuntos importantes
Ares sbio diz Sevro com ares de desprezo.
E bastante dramtico acrescenta Victra.
Na porta do trem, Ragnar hesita: seus olhos perduram num pster
antiterrorista colado numa coluna de apoio de concreto na rea de espera do
trem. Veja algo, diga algo o que est escrito nele, exibindo uma plida
Vermelha com malignos olhos carmesim e o estereotipado vestido esfarrapado
de uma mineira que se aproxima sorrateiramente de uma porta onde est escrito
acesso restrito. No consigo ver o resto. Est coberto por pichaes rebeldes.
Mas ento percebo que Ragnar no est olhando para o pster, e sim para o
homem que eu nem notei mas que est encolhido no cho embaixo dele. Seu
capuz est levantado. A perna esquerda um antigo substituto mecnico. Um
curativo marrom feito h muito tempo cobre metade do seu rosto. Ouve-se uma
lufada. A liberao de gs pressurizado. E o homem se curva e nos d as costas,
tremendo e sorrindo com perfeitos dentes pretos. Um cartucho de plstico
contendo estimulante cai no cho com estrpito. P de alcatro.
Por que voc no ajuda essas pessoas? pergunta Ragnar.
Ajudar com o qu? pergunta Rollo. Ele v a simpatia no rosto de
Ragnar e no sabe de fato como responder. Meu irmo, a gente mal consegue
pra nossa carne e pra nossa famlia. No legal compartilhar com essa gente,
sabia?
Mas esse a Vermelho. So sua famlia
Rollo franze o cenho para a verdade nua e crua.
Guarde a pena, Ragnar diz Victra. Esse bagulho que ele est
fumando da Corporao. A maioria deles cortaria seu pescoo por uma tarde
de delrio. Isso a carne vazia.
O que voc disse que vazio? pergunto, virando-me para ela.
Ela pega de surpresa pela rispidez do meu tom, mas odioso para ela
recuar. Portanto, Victra se esquiva instintivamente:
A carne vazia, querido repete ela. Uma parte da condio humana
ter dignidade. Esses a no tm. Eles esto assim porque quiseram. Essa foi a
escolha deles, no dos Ouros. Mesmo que seja fcil culp-los por tudo. Ento, por
que eles deveriam merecer minha pena?
Porque nem todos so voc. Ou tiveram seu bero.
Ela no responde. Rollo limpa a garganta, ctico agora em relao aos nossos
disfarces.
A moa a tem razo sobre a parte de cortar a garganta. A maior parte
deles formada por trabalhadores importados. Como eu. Sem contar a esposa,
tenho mais trs em New Thebes pra quem mando dinheiro, mas s posso ir pra
casa quando terminar meu contrato. Ainda tenho quatro anos pela frente. Esses
sacanas a desistiram de tentar voltar.
Quatro anos? pergunta Victra em tom de dvida. Voc disse que j
estava aqui h oito.
Preciso pagar meu trnsito.
Ela o mira ironicamente.
A empresa no cobre isso. Eu devia ter lido as letrinhas do contrato. Mas
com certeza foi escolha minha vir pra c. Ele balana a cabea na direo
dos vagabundos. Foi escolha deles tambm. Mas quando a nica outra opo
morrer de fome Ele d de ombros como se ns todos soubssemos a
resposta. Esses sacanas tiveram azar no emprego, s isso. Perderam pernas.
Braos. A empresa no cobre as prteses, pelo menos no prteses de boa
qualidade
E Entalhadores? pergunto.
Ele escarnece:
E quem que voc conhece que pode se dar ao luxo de pagar por um
servio de carne?
Nem pensei no custo. Isso me fez lembrar o quo distante eu sou de tantas
pessoas desse povo para quem afirmo lutar. Aqui est um Vermelho, mais ou
menos da minha espcie, e nem sei que tipo de comida popular na cultura dele.
Voc trabalha pra qual empresa? pergunta Victra.
Ora, Indstrias Julii, claro.
Observo a selva de metal passar do lado de fora da suja janela de durovidro
enquanto o trem se afasta da estao. Victra est sentada perto de mim, com um
olhar preocupado estampado no rosto. Mas estou a um mundo de distncia dela e
dos meus amigos. Perdido em lembranas. Estive na Colmeia antes com o
ArquiGovernador Augustus e Mustang. Ele trouxe os lanceiros para se encontrar
com os ministros da economia da Sociedade com o objetivo de discutir a
modernizao da infraestrutura da lua. Depois do encontro, ela e eu samos
sorrateiramente em direo ao famoso aqurio da lua. Eu havia alugado o local a
um preo absurdo e encomendado um jantar com vinho a nos ser servido em
frente ao tanque da orca. Mustang sempre gostou mais de criaturas naturais do
que entalhadas.
Troquei vinhos de cinquenta anos de idade e valetes Rosas por um mundo
mais soturno com ossos enferrujados e bandidos rebeldes. Esse o mundo real.
No o sonho no qual os Ouros vivem. Hoje sinto os gritos silenciosos de uma
civilizao que tem sido pisoteada h centenas de anos.
Nosso caminho contorna a beirada dos Vazios, o centro da lua onde a trelia
de moradias faveladas em formato de jaula apodrece sem gravidade. Se
fssemos at l, correramos o risco de cair no meio da guerra de rua da
Corporao contra os Filhos de Ares. E se subssemos a um ponto mais elevado,
at os nveis mdioCores, correramos o risco de enfrentar fuzileiros da
Sociedade e sua infraestrutura de vigilncia com cmeras e holoScanners.
Em vez disso, passamos pelas hinterlndias de nveis de manuteno entre os
Vazios e as Agulhas, onde Vermelhos e Laranjas mantm a lua funcionando.
Nosso trem, conduzido por um simpatizante dos Filhos, passa em alta velocidade
pelos seus locais de parada. Os rostos dos trabalhadores que esto esperando o
trem viram um borro medida que passamos. Um pastiche de olhos, mas rostos
inteiramente cinzas. No da cor do metal, mas da cor de cinza velha numa
fogueira de acampamento. Rostos acinzentados. Roupas acinzentadas. Vidas
acinzentadas.
Mas medida que o tnel engole nosso trem, cores irrompem ao nosso redor.
Grafites e anos de raiva sangrando dos muros estriados e rachados da sua
garganta uma vez cinzenta. Profanaes em quinze dialetos. Ouros estripados em
dezenas de maneiras sombrias. E direita de um esboo cru representando a
foice de um ceifeiro decapitando Octavia au Lune se encontra a imagem em
tinta digital de Eo enforcada e pendurada no cadafalso, os cabelos flamejantes.
Rompa as Correntes escrito em diagonal. uma nica flor cintilante em meio
a ervas daninhas recheadas de dio. Um n se forma na minha garganta.
Meia hora depois da nossa partida, nosso trem para em frente a um
conglomerado industrial baixaCor deserto onde milhares de trabalhadores
deveriam divergir do seu transporte matinal das Pilhas para cuidar das suas
funes. Mas agora o local est silencioso como um cemitrio. H lixo por todos
os lados do cho metlico. HoloCans ainda lampejam com os noticirios da
Sociedade. Uma xcara se encontra em cima da mesa num caf, o vapor ainda
ascende sobre a bebida. Os Filhos limparam o caminho poucos minutos atrs. O
que demonstra a extenso da sua influncia aqui.
Quando sairmos, a vida retornar ao local. Mas e depois que plantarmos as
bombas que trouxemos? Depois que destruirmos a fbrica, por acaso todos os
homens e mulheres que pretendemos ajudar no ficaro simplesmente to
desempregados quanto aquelas pobres criaturas na estao de trem? Se o
trabalho a razo de ser deles, o que acontece quando lhes tiramos isso? Eu
extravasaria minhas preocupaes a Sevro, mas ele uma flecha com rumo
definido. To dogmtico quanto j fui um dia. E question-lo em voz alta parece
uma traio nossa amizade. Ele sempre confiou cegamente em mim. Ento
sou o pior dos amigos por ter dvidas em relao a ele?
Passamos por diversos gravElevadores at entrarmos numa garagem para
rebocadores de lixo, tambm de propriedade das Indstrias Julii. Pego Victra
esfregando o timbre da famlia sobre uma das portas para retirar a sujeira que o
cobre. O sol penetrado por uma lana est desbotado e gasto. As poucas dezenas
de trabalhadores Vermelhos e Laranjas da instalao industrial fingem no
reparar na presena do nosso grupo quando entramos numa das baias de
rebocadores. Dentro dela, na base de dois enormes rebocadores, encontramos
um pequeno exrcito de Filhos de Ares. Mais de seiscentos.
Eles no so soldados. No como ns. A maioria so homens, mas h uma ou
outra mulher espalhada no grupo; muitos deles so Vermelhos e Laranjas mais
jovens forados a migrar para c para trabalhar na alimentao das famlias
partidrias de Marte. Suas armas so de m qualidade. Alguns esto de p.
Outros esto sentados, e se viram das suas conversas para ver nosso bando de
doze matadores Obsidianos espreita do outro lado do deque de metal,
carregando bolsas com equipamentos e empurrando misteriosos carrinhos de
mo. Uma pequena tristeza me acomete. Seja l o que eles fazem, para onde
quer que sigam, suas vidas sero manchadas pelo dia de hoje. Se fosse minha
tarefa me dirigir a eles, eu os alertaria a respeito do fardo que esto assumindo, a
respeito do mal que esto deixando entrar nas suas vidas. Eu diria que mais
agradvel ouvir sobre vitrias gloriosas na guerra do que testemunh-las. Do que
sentir a estranha irrealidade que se deitar numa cama todas as manhs sabendo
que voc matou um homem, sabendo que um amigo seu se foi.
Mas eu no digo nada. Meu lugar agora ao lado de Ragnar e Victra, atrs de
Sevro enquanto ele cospe seu chiclete e avana, dando-me uma piscadela e uma
leve cotovelada no meu flanco, para se postar em frente ao pequeno exrcito.
Seu exrcito. Ele pequenino para um Obsidiano do sexo masculino, mas ainda
cheio de cicatrizes e tatuagens e aterrorizante para sua companhia de lixeiros de
mo pequena e soldadores que se debruam em torres. Ele curva a cabea para
a frente, os olhos fervilhantes por trs das lentes de contato pretas. Tatuagens de
lobo com aspecto maligno em contraste com sua pele clara luz industrial.
Saudaes, macacos ensebados. Sua voz ribomba, baixa e predatria.
Vocs talvez estejam imaginando por que Ares enviou um bando de
brutamontes barras-pesadas como ns pra este lugarzinho de merda. Os Filhos
olham uns para os outros nervosamente. A gente no est aqui pra fazer
carinho em vocs. A gente no est aqui pra inspirar vocs ou pra fazer discursos
de doer o rabo como aquele porra do Ceifeiro. Ele estala os dedos. Pedrinha e
Palhao empurram o carrinho para a frente e destravam a parte superior. As
dobradias chiam ao se abrirem e revelam explosivos. A gente est aqui pra
explodir essa merda toda. Ele abre os braos e d uma gargalhada.
Alguma pergunta?
15

A caada

Eu flutuo nos fundos do coletor de lixo com os Uivadores. Est escuro. A viso
noturna dos meus instrumentos pticos mostra o lixo que orbita ao nosso redor
num tom verde sombreado. Cascas de banana. Embalagens de brinquedo. Gros
de caf. Victra emite pelo comunicador um som de quem est prestes a vomitar
quando um pedao de papel higinico gruda no seu rosto. Sua mscara um
demonElmo. Como a minha, preta como uma pupila e com a forma sutil de
um rosto de demnio gritando. Fitchner conseguiu roub-las dos arsenais de Luna
para os Filhos h mais de um ano. Com elas, podemos ver a maioria dos
espectros, amplificar sons, rastrear as coordenadas uns dos outros, acessar mapas
e nos comunicar silenciosamente. Meus amigos ao redor de mim esto todos de
preto. No estamos usando nenhuma armadura mecanizada, apenas finas
pelEscaravelhos por sobre nossos corpos que detero facas e ocasionais projteis.
No temos nenhuma gravBota ou pulsArmadura. Nada que possa nos tornar mais
lentos, causar rudo ou acionar sensores. Usamos tanques de oxignio com ar
suficiente para quarenta minutos. Termino de ajustar o arreio de Ragnar e olho
para meu datapad. Os dois Vermelhos tripulando o velho coletor de lixo esto nos
dando uma contagem regressiva. Quando alcanamos dez, Sevro diz:
Engatem as bolsas e vistam os mantos.
Eu ativo meu fantasManto e o mundo fica deformado, distorcido pelo manto.
como olhar atravs de gua suja refratada, e j estou sentindo o conjunto da
bateria aquecendo de encontro ao meu cccix. O manto bom para operaes
de assalto curtas. Mas queima pequenas baterias como as que estamos usando
aqui e necessita de tempo para refrigerar e recarregar. Tateio em busca das
mos de Sevro e Victra, conseguindo segur-las a tempo. O resto do grupo se une
tambm. No me lembro de me sentir to assustado antes da Chuva de Ferro. Eu
era mais corajoso naquela poca? Quem sabe um pouco mais ingnuo.
Segurem firme. A manobra radical diz Sevro. Estourando em trs
dois Eu aperto a mo dele com mais fora ainda um.
A porta do coletor se retrai silenciosamente, banhando-nos com a luz mbar
de uma tela de holoDisplay num arranha-cu nas proximidades. H uma
exploso de ar e meu mundo gira medida que o coletor de lixo ejeta sua carga
de dejetos pela parte traseira. Somos como sementes trituradas lanadas na
cidade. Giramos com os detritos atravs de um mundo caleidoscpico de torres e
anncios de publicidade. Centenas de naves se afunilam ao longo das avenidas.
Tudo um borro faiscante, lquido. Continuamos a girar completamente para
mascarar nossas assinaturas.
Pelo comunicador, ouo o resmungo de um controlador de trfego Azul,
irritado com o lixo que vazou. Logo aparece um Cobre da empresa na linha
ameaando demitir os incompetentes motoristas. Mas o que no ouo que me
faz sorrir. Os canais da polcia zumbem no seu costumeiro vozerio atravessado,
relatando um sequestro areo da Corporao na Colmeia, um pavoroso
assassinato no museu de arte antiga perto da Park Plaza, um roubo de datacenter
no Emaranhado Bancrio. Eles no nos viram em meio aos detritos.
Diminumos nossos giros pouco a pouco usando pequenos impulsionadores
nos capacetes. Exploses de ar nos levam num voo estvel. O vcuo silencioso.
Estamos no alvo. Juntamente com o resto do lixo, estamos prestes a bater de
encontro lateral de uma torre de ao. preciso que seja uma aterrissagem
limpa. Victra xinga enquanto nos aproximamos cada vez mais, cada vez mais.
Meus dedos tremem. No balance. No balance.
Soltem ordena Sevro.
Solto as mos dele e de Victra, e ns trs atingimos em cheio o ao. O lixo ao
nosso redor ricocheteia no metal, fazendo piruetas em ngulos esquisitos. Sevro e
Victra se grudam ao edifcio, graas aos magnetos nas suas luvas, mas um
pedao de detrito vindo a toda a velocidade na minha direo ricocheteia no ao
e me atinge na altura da coxa, alterando minha trajetria. Jogo-me para o lado,
com as mos em forma de cata-vento tentando segurar algo, o que faz com que
meu corpo gire no ar.
Meus ps sofrem o impacto em primeiro lugar e sou jogado para trs na
direo do espao, xingando.
Sevro! grito.
Victra. Pegue-o.
Uma mo agarra meu p, parando-me com um puxo. Olho para baixo e
vejo uma forma distorcida e invisvel segurando minha perna. Victra.
Cuidadosamente, ela puxa meu corpo sem peso de volta parede para que eu
possa grudar meus prprios magnetos no ao. Pontinhos pretos correm frente
dos meus olhos. A cidade est toda ao nosso redor. pavorosa no seu silncio, nas
suas cores, na sua inumana paisagem metlica. Ela d a sensao de ser um
artefato aliengena muito mais do que um lugar para seres humanos.
Desacelere diz a voz de Victra, rangendo no meu capacete. Darrow.
Voc est com a respirao acelerada. Respire comigo. Inspire. Expire. Inspire
Foro meus pulmes a respirar em sincronia com ela. Os pontinhos pretos
logo desaparecem. Abro os olhos, meu rosto est a centmetros do ao.
Voc cagou no seu traje ou o qu? pergunta Sevro.
Estou bem digo. Um pouquinho enferrujado.
Urgh. Com trocadilho, certamente. Ragnar e o resto dos Uivadores
aterrissam na parede trinta metros abaixo de ns. Pedrinha acena para mim.
Ainda temos trezentos metros. Vamos escalar, seus Pixies.
Luzes brilham atrs do vidro das torres de dupla hlice de Quicksilver.
Conectando as duplas hlices existem quase duzentos nveis de escritrios. L
dentro consigo distinguir formas que se movem em terminais de computador.
Dou um zoom na minha ptica para observar os corretores da Bolsa sentados nos
seus escritrios, seus assistentes que andam de um lado para o outro, analistas que
sinalizam furiosamente em painis hologrficos repletos de dados que se
comunicam com os mercados em Luna. Todos Pratas. Eles me fazem lembrar
de abelhas diligentes.
Isso me deixa com saudade dos rapazes diz Victra. Levo um momento
para perceber que ela no est falando dos Pratas. A ltima vez que ela e eu
tentamos essa ttica, Tactus e Roque estavam conosco. Ns nos infiltramos na
nau capitnia de Karnus pelo vcuo enquanto ele reabastecia numa base de
asteroide durante a guerra-teste da Academia. Invadimos o casco dele com o
objetivo de sequestr-lo e eliminar sua equipe. Mas era uma armadilha e eu
escapei por pouco com a ajuda dos meus amigos, e um brao quebrado foi
minha nica recompensa pela manobra.
Levamos cinco minutos para escalar do nosso local de pouso at o pico da
torre, onde ela se torna um grande crescente. No seguimos mo atrs de mo,
portanto escalar no o termo correto. Os magnetos nas nossas luvas possuem
correntes de flutuao positivas e negativas que nos permitem rolar para cima
pela lateral da torre como se tivssemos rodas nas palmas das nossas mos. A
parte mais difcil da subida, ou da descida, ou seja l como se chame isso na
gravidade nula, a inclinao do crescente no cimo extremo ou final da torre.
Temos que nos grudar a um suporte de metal estreito que se projeta do meio de
um teto de vidro, de modo muito semelhante ao talo de uma folha. Abaixo das
nossas barrigas e do outro lado do vidro se encontra o famoso museu de
Quicksilver. E acima de ns, sobre a ponta da torre de Quicksilver, encontra-se
Marte.
Meu planeta parece maior do que o espao. Maior do que qualquer coisa
jamais pudesse ser. Um mundo de bilhes de almas, de oceanos projetados,
montanhas, e mais hectares irrigveis de terra do que a Terra jamais teve.
noite deste lado do mundo. E ningum jamais poderia dizer que milhes de
quilmetros de tneis perfuram os ossos do planeta, que mesmo enquanto sua
superfcie refulge com as luzes das Milhares de Cidades de Marte h uma
pulsao invisvel, uma mar que est subindo. Mas agora ela parece tranquila. A
guerra parece uma coisa distante, impossvel. Imagino o que um poeta diria
nesse momento. O que Roque sussurraria ao ar. Algo a respeito da calma antes
da tempestade. Ou sobre um batimento cardaco entre as profundezas. Mas ento
surge um lampejo. Ele me deixa sobressaltado. Um espasmo de luz intensamente
branca que em seguida erode e se transforma num demonaco neon quando um
cogumelo cresce no negrume do planeta.
Esto vendo isso? pergunto pelo comunicador, piscando para me livrar
da queimadura de charuto que a detonao distante produziu na minha viso.
Nossos comunicadores chiam com xingamentos quando os outros se viram para
ver.
Merda murmura Sevro. New Thebes?
No responde Pedrinha. Mais ao norte. Aquilo a Pennsula
Aventina. Ento provavelmente a exploso foi em Cyprion. A ltima info dizia que
a Legio Vermelha estava se movendo na direo dessa cidade.
Ento ocorre um outro claro. E ns sete ficamos agachados, imveis, na
crista do edifcio, observando a segunda bomba nuclear ser detonada a um
polegar de distncia da primeira.
Porra. Somos ns ou eles? pergunto. Sevro!
No sei diz Sevro com impacincia.
Voc no sabe? pergunta Victra.
Como ele poderia no saber? o que eu quero gritar. Mas saco a resposta,
porque as palavras de Dancer agora me perseguem. Sevro no est tocando
essa guerra, ele me disse semanas atrs depois de mais uma misso fracassada
dos Uivadores. Ele apenas um homem jogando gasolina no fogo. Quem sabe
eu no tenha entendido o quanto essa guerra est avanada, o quanto o caos j se
alastrou.
Ser que posso ter me equivocado ao confiar nele to cegamente? Observo
sua mscara desprovida de expresso. A pele da sua armadura absorve as cores
da cidade ao redor, refletindo coisa alguma. Um abismo para a luz. Ele se vira
lentamente da exploso e comea a escalar de novo. J a caminho.
O HoloNoticirio est dando diz Pedrinha. Rpido. Eles dizem que a
Legio Vermelha usou bombas nucleares contra foras Douradas prximo a
Cyprion. Pelo menos essa a histria.
Mentirosos da porra rebate Palhao. Mais uma isca, mais um desvio.
Onde que a Legio Vermelha arrumaria bombas nucleares? pergunta
Victra. Harmony as usaria se tivesse alguma. Mas aposto que foi o contrrio,
aposto que foi Ouro usando as bombas na Legio Vermelha.
Isso agora no significa merda nenhuma pra gente. Esqueam isso diz
Sevro. A gente ainda precisa fazer o que viemos fazer aqui. Enfiem esses rabos
nos equipamentos. Entorpecidos, ns obedecemos. Quando alcanamos nossa
zona de entrada no crescente da torre de dupla hlice, a rotina ensaiada posta
em prtica. Tiro um pequeno frasco de cido da mochila nas costas de Victra.
Sevro libera uma nanoCam do tamanho da minha unha no ar, onde ela paira
acima do vidro, procurando vida dentro do museu. No h nenhuma, o que no
surpreendente, j que so trs da madrugada. Ele saca um pulsoGerador e
espera que Pedrinha termine seu trabalho no datapad.
E a, qual vai ser, Pedrinha? pergunta ele impacientemente.
Os cdigos funcionaram. Estou no sistema diz ela. S preciso
encontrar a zona certa. Pronto. A grade de laser foi removida. Cmeras
trmicas esto congeladas. Sensores de batimentos cardacos esto
desligados. Congratulaes a todos. Somos oficialmente fantasmas! Contanto que
ningum ative o alarme manualmente.
Sevro ativa o pulsoGerador e uma tnue bolha iridescente surge ao nosso
redor, criando um selo, para que o vcuo do espao no invada o edifcio
conosco. Seria uma maneira rpida de sermos descobertos. Ponho um pequeno
copo de suco no centro do vidro e em seguida abro o continer de cido e
aplico o creme na janela numa caixa de dois metros de largura por dois metros
de comprimento ao redor do copo de suco. O cido borbulha ao comer o vidro,
criando uma abertura. Com uma leve lufada de ar vinda do edifcio em direo
ao nosso pulsoCampo, a parte furada da janela se solta com um rudo e Victra
segura o pedao de vidro solto para que no saia voando pelo espao.
Rags primeiro diz Sevro. So cem metros at o cho do museu abaixo.
Ragnar gruda um sarilho de rapel na extremidade do vidro e prende seu
arreio no fio magntico. Puxando sua lmina, ele reativa seu fantasManto e passa
buraco adentro. perturbador para os sentidos ver sua forma quase invisvel
acelerar at o cho abaixo, seguro pela gravidade artificial do gancho areo
enquanto ainda estou flutuando. Ele parece um demnio feito do calor que
tremeluz acima do deserto num dia de vero.
Limpo.
Sevro segue.
Quebre um brao diz Victra, empurrando-me buraco adentro depois
dele. Eu flutuo para a frente, ento sinto que estou sendo seguro pela gravidade
enquanto atravesso o limite para entrar no recinto. Deslizo pelo fio, ganhando
velocidade. Meu estmago se contrai com o sbito influxo de peso, a comida
espirra para todos os lados. Aterrisso pesadamente no cho, quase torcendo o
tornozelo enquanto saco meu abrasador munido de silenciador e vou em busca de
contatos. O resto dos Uivadores aterrissa atrs de mim. Ns nos agachamos de
costas uns para os outros no grande corredor. O cho de mrmore cinza.
impossvel de medir o comprimento do corredor, porque ele faz uma curva de
acordo com o crescente, virando-se para cima e escapando das nossas vistas,
brincando com a gravidade e me dando uma sensao de vertigem. Relquias de
metal assomam ao nosso redor. Velhos foguetes da Era Pioneira do homem. O
braso da Companhia Luna marca o casco de uma sonda cinza perto de Ragnar.
O local decididamente se parece com o espigo onde reside Octavia au Lune.
Ento essa a sensao de ser gordo diz Sevro com um grunhido ao dar
um pequeno salto na pesada gravidade. Nojento.
Quicksilver da Terra diz Victra. Ele vai a uma altura ainda maior
quando est negociando com qualquer um que tenha nascido em lugares de baixa
gravidade.
trs vezes mais do que o que estou acostumado em Marte, oito vezes mais
do que o que eles preferem em Io ou Europa mas, ao reconstruir meu corpo,
Mickey elevou os simuladores para duas vezes a gravidade da Terra. uma
sensao desagradvel pesar quase trezentos e sessenta quilos, mas trabalha os
msculos de um modo horroroso.
Tiramos nossos tanques de oxignio e os guardamos no aro do motor de uma
antiga espaonave na qual est pintada a bandeira da Amrica pr-imprio.
Portanto, ficamos apenas com nossas pequenas mochilas, pelEscaravelhos,
demonElmos e armas. Sevro pega mapas toscos do interior da torre e pergunta
para Pedrinha se ela j encontrou Quicksilver.
No consigo. estranho. As cmeras esto desligadas nos dois ltimos
andares. A mesma coisa com os leitores biomtricos. No estou conseguindo
localiz-lo como havia sido planejado.
Desligadas? pergunto.
De repente ele est no meio de uma orgia ou batendo uma punheta e no
est a fim de que os seguranas vejam rosna Sevro, dando de ombros. De
um jeito ou de outro, ele est escondendo alguma coisa, ento pra l que a gente
tem que ir.
Eu me conecto linha pessoal de Sevro para que os outros no possam nos
ouvir.
No podemos ficar vagando por a atrs dele. Se formos pegos nos
corredores sem apoio
A gente no vai ficar vagando por a. Ele me corta antes de se dirigir
aos Uivadores. Vistam os mantos, mocinhas. Lminas e abrasadores com
silenciadores. PulsoPunhos apenas se der muita merda. Ele ondula e fica
transparente. Uivadores, comigo.
Deslizamos do museu at um labirinto de corredores do outro mundo,
seguindo Sevro. Passamos por pisos de mrmore preto. Paredes de vidro. Tetos
com dez metros de altura feitos a partir de pulsoCampos com vista para aqurios
onde vibrantes recifes de corais se estendem como tentculos fungosos. Sereias
reptilianas com trinta centmetros de comprimento e rostos humanoides, pele
cinza e crnios com formato de coroa nadam em meio a um reino de escaldante
azul e violento laranja. Odiosos olhinhos de corvo nos miram com fria enquanto
passamos.
As paredes so vidroClima e pulsam com sutis cores alternantes. Agora um
pulsar de magenta, logo cortinas ondulantes de prata-cobalto. como um sonho.
Em meio ao labirinto se encontram pequenas alcovas. Galerias de arte em
miniatura que exibem trabalhos contemporneos de holografia pontilhada e
ostentacionismo do sculo XXI d.C. em vez do reservado romanismo neoclssico
to em voga entre os Inigualveis Maculados. Recarregando as baterias nos
nossos fantasMantos, entramos numa galeria onde se encontra espreita um
espalhafatoso cachorro de metal em tom prpura no formato de um animal
balo.
Victra suspira.
Maldio. O homem tem o gosto de uma socialite de jornal sensacionalista.
Ragnar empina a cabea para o cachorro.
O que isso?
Arte diz Victra. Supostamente.
O tom de condescendncia utilizado por Victra me deixa intrigado, bem
como o edifcio. Ele pulsa de artifcios. A arte, as paredes, as sereias, tudo to
certinho, to do jeito que um Inigualvel Maculado esperaria de um
recentemente endinheirado Prata. Quicksilver deve conhecer bem a fundo a
psicologia Ouro para ter tido permisso de se tornar to rico. Ento eu imagino,
essa extravagncia toda algo bem mais inteligente? Uma mscara to bvia e
fcil de aceitar que ningum jamais pensaria em olhar por baixo dela?
Quicksilver, apesar de toda a sua reputao, nunca foi chamado de estpido.
Ento, talvez esse aparatoso lugar de sonhos no seja para ele. Talvez seja para
seus convidados, o que me faz pensar que algo aqui est errado.
Alcanamos um trio sem iluminao com piso de arenito no polido
perfurado por jasmineiros rosas e deslizamos pelo piso numa formao em V na
direo do conjunto de portas duplas que leva sute de Quicksilver. Os mantos
esto desativados para que possamos ver melhor. As lminas esto rgidas e
estendidas, metal que vaga centmetros acima do arenito.
Isso no uma residncia. um palco. Feito para manipular. Sinistro no
clculo frio com o qual foi construdo. No gosto disso. Conecto-me novamente
frequncia de Sevro.
Tem alguma coisa errada aqui. Onde esto os serviais? Os guardas?
De repente ele gosta de privacidade
Acho que isso aqui uma armadilha.
Uma armadilha? Sua cabea ou seu estmago falando?
Meu estmago.
Sevro fica quieto por um instante, e imagino se ele est falando com alguma
outra pessoa na outra linha. Quem sabe esteja falando com todos eles.
Qual sua recomendao?
Dar o fora. Avaliar a situao pra ver
Dar o fora? Ele rebate a pergunta. At onde eu sei, eles acabaram de
jogar umas bombas nucleares no nosso povo. A gente precisa disso aqui. Tento
interromper, mas ele passa por cima de mim como um rolo compressor. Que
merda, eu usei treze agentes s pra obter info sobre esse babaca prateado. A gente
d o fora agora e vai tudo pro cacete. Eles vo saber que a gente esteve aqui. A
gente no vai ter essa chance outra vez. Ele a chave pra chegar no Chacal.
Voc precisa confiar em mim, Ceifa. Voc confia ou no?
Reprimo um palavro e corto o sinal de conexo, sem ter certeza se estou
com raiva dele ou de mim mesmo, ou porque sei que o Chacal retirou a fagulha
que fazia com que eu me sentisse diferente. Cada opinio que eu tenho frgil e
malevel aos outros. Porque sei que, no fundo, no fundo, por baixo da
intimidadora pelEscaravelho, por baixo da mscara de demnio, existe um
menininho imaturo que chorava porque estava com medo de ficar sozinho no
escuro.
Uma luz prpura subitamente inunda a sala quando uma embarcao de luxo
passa pela parede de janelas s nossas costas. Ns nos alinhamos rapidamente
em cada lado da porta que d para a sute de Quicksilver, preparando-nos para a
invaso. Observo a embarcao vagar pelo ar atravs dos meus pticos pretos.
Luzes pulsam num dos seus deques medida que diversas centenas de Pixies
danam ao som de uma msica lunar, se contorcem batida de algum clube
etruriano que o que h de mais popular na distante Luna, como se uma guerra
no estivesse ocorrendo no planeta abaixo dessa lua. Como se no estivssemos
nos movimentando para acabar com o estilo de vida deles. Eles vo beber
champanhe da Terra em roupas feitas em Vnus em naves cujo combustvel
vem de Marte. E eles vo rir e consumir e trepar e no vo encarar nenhuma
consequncia. Tantos diminutos gafanhotos. Sinto a ira justa de Sevro queimar
dentro de mim.
Sofrer no algo real para eles. A guerra no real. apenas uma palavra
de seis letras para outras pessoas que eles veem nos noticirios digitais. Apenas
um fluxo de imagens desconfortveis pelas quais eles passam depressa. Todo um
negcio de armamentos e armas e naves e hierarquias que eles nem notam, tudo
para proteger esses tolos da verdadeira agonia do que significa ser humano. Logo
eles sabero.
E nos seus leitos de morte, eles se lembraro dessa noite. Com quem eles
estavam. O que estavam fazendo quando aquela palavra de seis letras os agarrou
e nunca mais os soltou. Esse cruzeiro dos prazeres, essa hedionda decadncia o
ltimo suspiro da Era Dourada.
E que suspiro pattico ele .
claro que confio em voc digo, apertando com mais fora ainda
minha lmina. Ragnar est nos observando, muito embora no consiga ouvir
nosso sinal. Victra est esperando para detonar a porta e entrar.
A luz fica mais tnue, e eles desaparecem na paisagem urbana. Fico surpreso
ao perceber que no sinto satisfao em saber o que est prestes a acontecer. Em
saber que a era deles vai cair. Tampouco me proporciona alguma alegria pensar
em todas as luzes em todas as cidades ao redor de todo o imprio do homem
arrefecendo, ou todas as naves diminuindo de velocidade, ou todos os brilhantes
Ouros desvanecendo medida que seus edifcios enferrujam e desabam.
Gostaria muito de poder ouvir a opinio de Mustang acerca desse plano. Antes,
eu sentia falta dos lbios dela, do cheiro dela, mas agora sinto falta do conforto
que vem ao saber que sua mente est alinhada minha. Quando eu estava com
Mustang, no me sentia to sozinho. Ela provavelmente nos castigaria por nos
concentrarmos no mundo que estamos destruindo em vez de nos concentrarmos
naquele que estamos construindo.
Por que me sinto assim agora? Estou cercado de amigos, atacando os Ouros
como sempre desejei. Contudo, algo coa no fundo da minha mente. Como olhos
a me vigiar. Seja l o que Sevro diga, algo est errado aqui. No apenas neste
edifcio, mas com o plano dele. assim que eu o teria posto em prtica? Como
Fitchner o teria colocado em prtica? Se ele tiver sucesso, o que anunciaremos
depois que a poeira tiver baixado e o hlio no estiver mais fluindo? Uma era de
trevas? Sevro uma fora em si mesmo. Sua raiva, uma coisa que move
montanhas.
Eu j fui assim no passado. E veja o que isso me trouxe.
Matem os guardas dele. Atordoem os Rosas. Arrebentem, agarrem e
avancem est dizendo Sevro aos seus Uivadores. Minha mo aperta com fora
o cabo da lmina. Ele d o sinal, e Ragnar e Victra deslizam pelas portas. O
restante de ns segue em direo escurido.
16

Amante

As luzes esto apagadas. O silncio sepulcral. A sala da frente est vazia. Uma
gua-viva verde-eltrica flutua num tanque em cima de uma mesa, lanando
estranhas sombras. Ns nos movemos pelo quarto, irrompendo pelas portas
filigranadas a ouro. Eu vigio a porta com Pedrinha, agachando-me sobre um
joelho, uma armatrilho com silenciador aconchegada num dos meus braos, a
lmina embainhada no outro. Atrs de ns, um homem dorme numa cama de
quatro colunas. Ragnar o agarra pelo p e o puxa. Nu, ele se esparrama pelo
cho, acordando no meio do ar e berrando suplicante na mo de Ragnar.
Merda. No ele diz Victra atrs de mim. Olho de relance para trs.
Ragnar se ajoelha sobre o Rosa, bloqueando a viso que tenho dele.
Sevro d um soco na coluna da cama, partindo-a em dois.
So trs da manh. Onde que ele est, cacete?
So quatro da tarde, meio de expediente em Luna diz Victra. Talvez
ele esteja no escritrio? Pergunte ao escravo.
Onde est seu mestre? A mscara de Sevro faz sua voz entortar como
um cabo de ao atingido por uma viga de ferro. Mantenho os olhos fixos na sala
de estar at que o choramingo do Rosa faz com que eu olhe para trs. Sevro est
com o joelho na virilha do homem. Pijaminha bonitinho, garoto. Est a fim de
ver como que ele fica pintado de vermelho?
Estremeo diante da frieza na sua voz. Conheo muito bem aquele tom. Eu o
ouvi da boca do Chacal enquanto ele me torturava em Attica.
Onde est seu mestre? Sevro dobra o joelho. O Rosa choraminga de dor
mas ainda assim se recusa a responder. Os Uivadores assistem tortura em
silncio, curvados, manchas sem rosto no cmodo escuro. No h discusso.
Nenhuma questo moral a ser levantada, no depois de plantar as bombas. Mas
sei que eles j fizeram isso antes. Eu me sinto sujo ao perceber isso, ao ouvir o
Rosa soluando no cho. Isso mais uma parte da guerra do que trombetas ou
naves estelares. Momentos de crueldade quietos e no lembrados.
Eu no sei diz ele. Eu no sei.
A voz. Eu me lembro de ter ouvido essa voz no passado. Entorpecido de
surpresa, corro do meu posto na porta e me junto a Sevro, puxando-o de cima do
Rosa. Porque eu conheo o homem e suas feies delicadas. Seu nariz longo e
anguloso, seus olhos de quartzo e sua pele cor de mel escuro. Ele to
responsvel em me tornar o que sou quanto Mickey. Matteo. Belo e frgil,
agora arfando no cho, com o brao quebrado. Ele sangra pela boca, segurando
a virilha onde Sevro o golpeou.
O que que voc tem nessa cabea, cacete? diz Sevro, rosnando para
mim.
Eu o conheo digo.
O qu?
Aproveitando minha distrao, e no vendo nada alm do semblante de
demnios pretos dos nossos capacetes, Matteo dispara na direo de um datapad
que est em cima da mesinha de cabeceira. Sevro mais rpido. Com um rudo
carnudo, a densidade ssea mais dura dentre as espcimes do homem encontra a
mais mole. O punho de Sevro despedaa a frgil mandbula de Matteo. Ele tem
um acesso de nusea e cai no cho em convulses, com os olhos revirando.
Observo aquilo atordoado, a violncia parece irreal, ainda que to fria e primitiva
e fcil. Apenas msculo e osso se movendo da maneira que no deveriam se
mover. Flagro a mim mesmo indo na direo de Matteo, caindo sobre seu corpo
em convulso, empurrando Sevro para trs.
No toque nele! Matteo foi nocauteado e est inconsciente, por sorte.
Eu no tenho como dizer se ele est com algum dano na cervical ou algum
trauma cerebral. Toco os cachos dos seus cabelos agora escurecidos. Eles
possuem um certo brilho azulado. Sua mo est bem apertada como a de uma
criana, e h uma fina tira prateada no seu dedo anelar. Onde esteve ele esse
tempo todo? Por que est aqui? Eu o conheo sussurro.
Ragnar est se curvando ao meu lado numa atitude protetora, embora no
haja nada que possamos fazer por Matteo. Palhao joga o datapad para Sevro.
Tecla pnico.
Como assim voc o conhece? pergunta Sevro.
Ele um Filho de Ares digo, entontecido. Ou era. Ele foi um dos
meus professores antes do Instituto. Ele me deu aulas sobre cultura urica.
Maldio murmura Cara Ferrada.
Victra toca com o p o punho dele, onde pequenas flores adornam seus
Sinetes Rosas.
Ele uma Rosa do Jardim, como Theodora. Ela olha de relance para
Ragnar. Ele custa o mesmo que voc, Manchado.
Tem certeza de que o mesmo cara? Sevro me pergunta.
claro que eu tenho certeza, porra. O nome dele Matteo.
Ento por que ele est aqui? pergunta Ragnar.
Ele no parece um cativo diz Victra. Esses pijamas so caros.
Provavelmente ele um amante. Quicksilver no tem fama de celibatrio, afinal
de contas.
Ele deve ter mudado de lado diz Sevro asperamente.
Ou estava numa misso pro seu pai digo.
Ento por que ele no entrou em contato com a gente? Ele desertou.
Significa que Quicksilver se infiltrou nos Filhos. Sevro gira o corpo para olhar
para a porta. Merda. Ele podia estar sabendo de Tinos. Podia estar sabendo da
porra do nosso ataque.
Minha mente est acelerada. Ser que Ares enviou Matteo para c? Ou ser
que Matteo abandonou uma nave prestes a ser destruda? Quem sabe foi Matteo
quem lhes contou a meu respeito uma facada na barriga pensar nisso. Eu
no o conheci muito, mas gostava dele. Ele era uma pessoa gentil, e h to
poucas pessoas assim ultimamente. Agora, veja o que fizemos com ele.
melhor darmos o fora daqui est dizendo Palhao.
No sem Quicksilver responde Sevro.
No sabemos onde Quicksilver est digo. H mais coisas aqui.
Temos que esperar que Matteo acorde. Algum tem um estimulante?
A dose o mataria diz Victra. O sistema circulatrio dos Rosas no
aguenta bagulho militar.
A gente no tem tempo pra ficar de bate-papo rosna Sevro. No d
pra gente correr o risco de ficar preso aqui. Vamos embora agora. Tento falar,
mas ele continua, olhando para Palhao, que est usando o datapad de Matteo.
Palhao, o que voc tem a?
Tenho uma solicitao de refeio na subseo de cozinha do servidor
interno. Parece que algum pediu sanduches de carneiro e presunto e caf pro
quarto C19.
Ceifeiro, o que voc acha? pergunta Ragnar.
Pode ser uma armadilha digo. Precisamos ajustar
Victra ri desdenhosamente, cortando-me:
Mesmo que seja uma armadilha, olha s pro nosso grupo aqui. Ns vamos
arrebentar essa merda toda.
Porra, Julii, palavras certeiras. Sevro se move na direo da porta.
Cara Ferrada. Cuide do Rosa. Garras mostra. Ragnar e Victra na frente. Vem
sangue por a.

Um nvel abaixo, encontramos nossa primeira equipe de segurana. Meia dzia


de mestios esto em frente a uma grande porta de vidro que ondula como a
superfcie de uma fonte. Eles esto usando trajes pretos em vez de armaduras
militares. Implantes na forma de tales prata se projetam da pele atrs das suas
orelhas esquerdas. H mais patrulhamento nesse nvel, mas nenhum servial.
Diversos Cinzas em trajes similares levaram um carrinho de caf para a sala
alguns minutos antes. estranho que eles no usem Rosas ou Marrons para
entregar o caf. A segurana rgida. Portanto, quem quer que esteja no
escritrio de Quicksilver deve ser importante. Ou pelo menos muito paranoico.
A gente est fluindo com rapidez diz Sevro, inclinando o corpo para trs
na esquina do corredor onde estamos esperando a trinta metros de distncia do
grupo de Cinzas. Neutralizem esses merdinhas e depois invadam rapidamente.
No sabemos quem est l dentro diz Palhao.
E s h um jeito de descobrir rosna Sevro. Entrem.
Ragnar e Victra dobram primeiro a esquina, seus fantasMantos entortando a
luz. O resto de ns segue em disparada. Um dos Cinzas estreita os olhos quando
nos v no corredor. As pticas trmicas implantadas nas suas ris latejam em
vermelho assim que so ativadas e ele v o calor irradiando das nossas baterias.
FantasMantos! ele grita. Seis conjuntos de mos calejadas fluem na
direo de abrasadores. Tarde demais. Ragnar e Victra os atacam com
ferocidade. Ragnar brande sua lmina, cortando o brao de um deles e acertando
a jugular de um outro. O sangue espirra sobre as paredes de vidro. Victra atira
com seu abrasador munido de silenciador. Balas magneticamente lanadas se
chocam com duas cabeas. Deslizo para a frente entre os corpos cados. Enfio
minha lmina nas costelas de um homem. Sinto o estalo e a parada do seu
corao. Retraio minha lmina para a forma de chicote para poder solt-la.
Permito que ela enrijea novamente na forma de curviLmina antes que o
homem caia no cho.
Os Cinzas no conseguiram dar um nico tiro. Mas um deles apertou um
boto no seu datapad, e o profundo e latejante som do alarme da torre ecoa ao
longo do corredor. As paredes pulsam em vermelho, sinalizando uma
emergncia. Sevro abate o ltimo homem.
Invadam a sala. Agora! grita ele.
Alguma coisa est errada. Sinto isso no estmago, mas Victra e Sevro esto
impulsionando seus corpos para a frente. E Ragnar est dando um chute na porta.
Sempre um escravo da impulso, mergulho atrs dele.
A sala de conferncia de Quicksilver menos espalhafatosa do que as salas
do nvel de cima. O p-direito tem dez metros de altura. Suas paredes so de
vidro digital que rodopiam sutilmente com a fumaa prateada. Duas fileiras de
pilares de mrmore percorrem paralelamente ambos os lados de uma gigantesca
mesa de conferncia nix com uma rvore branca morta que se ergue do seu
centro. Na extremidade da sala h uma imensa janela com vista para a indstria
da Colmeia. Regulus ag Sun, reverenciado de Mercrio a Pluto como
Quicksilver, o homem mais rico sob o sol, encontra-se diante da janela
marretando uma taa de vinho tinto com uma mo carnuda.
Ele calvo. Tem a testa vincada como uma tbua de lavar roupa. Lbios de
pugilista. Ombros cados de aspecto simiesco levando a dedos de aougueiro que
brotam das mangas de um robe turquesa venusiano de colarinho alto adornado
com macieiras. Ele est na casa dos sessenta. Tem a pele bronzeada num tom
profundo de tutano. Uma barbichinha e um bigode acentuam seu rosto numa v
tentativa de lhe dar forma, embora parea que ele tenha ficado afastado dos
Entalhadores por grande parte da vida. Ele est descalo. Mas so seus trs olhos
que demandam ateno. Dois tm plpebras pesadas e cor Prata. Uma sombra
terrosa e eficiente. O terceiro Ouro e implantado num simples anel de prata
que o homem usa no dedo mdio da sua gorda mo direita.
Ns interrompemos sua reunio.
Quase trinta Cobres e Pratas enchem a sala. Eles esto dispostos em dois
grupos e sentados uns em frente aos outros na gigantesca mesa nix repleta de
xcaras de caf, garrafas de vinho e datapads. Um documento em holo azul
flutua no ar entre as duas faces, obviamente o objeto da ateno deles at a
porta ser despedaada. Agora eles se afastam s pressas da mesa, a maioria
perplexa demais para ao menos sentir medo, ou para ao menos nos ver quando
os Uivadores entram na sala nos seus fantasMantos. Mas no so somente Cobres
e Pratas sentados mesa.
Ah, merda fala Victra, confusa.
Entre as Cores profissionais se levantam seis cavaleiros Dourados usando
pulsArmaduras completas. E eu conheo todos eles. esquerda, um homem
mais velho de rosto escuro usando a armadura retinta do Cavaleiro da Morte, ao
lado dele esto a cara gorducha Moira uma Fria, irm de Aja e o bom e
velho Cassius au Bellona. direita esto Kavax au Telemanus, Daxo au
Telemanus e a garota que me deixou de joelhos nos velhos tneis das minas de
Marte quase um ano antes.
Mustang.
17

Matando ouros

Parem de atirar! grito, baixando a arma de Victra, mas Sevro est latindo
ordens e Victra a levanta de novo. Formamos uma linha vacilante com nossos
pulsoPunhos e abrasadores mirados nos Ouros. Mantemos o cessar-fogo porque
precisamos de Quicksilver vivo, e sei que Sevro est to perplexo quanto eu de
ver Mustang, Cassius e os Telemanus aqui.
Pro cho ou a gente acaba com vocs! berra Sevro, a voz inumana e
magnificada pelo seu demonElmo. Os Uivadores se juntam a ele, enchendo o ar
com um agressivo coro de comandos. Meu sangue gela. O alarme lateja ao
redor das vozes trovejantes. Sem saber o que fazer, aponto meu pulsoPunho para
o mais perigoso Ouro na sala, Cassius, ciente do que deve estar se passando pela
mente de Sevro ao ver o assassino do seu pai em carne e osso. Meu capacete se
sincroniza com a arma para iluminar pontos fracos na sua armadura, mas meus
olhos absorvem Mustang quando ela deposita na mesa a xcara de caf, graciosa
como sempre, e se afasta da mesa, o pulsoPunho implantado na luva esquerda da
sua armadura comeando lentamente a se abrir.
Minha mente e meu corao guerreiam um contra o outro. Que droga est
acontecendo aqui? Ela deveria estar na Borda. Como ela, os outros Ouros no
esto nos escutando. Eles no sabem quem est por trs dos nossos capacetes.
Ningum vestiu mantos hoje. Eles se afastam, com os olhos cautelosos, julgando
a situao. A lmina de Cassius desliza no seu brao direito. Kavax lentamente se
ergue da cadeira junto com Daxo. Quicksilver balana as mos sem parar.
Parem! grita ele, a voz quase perdida em meio ao caos. No
atirem! Isso aqui uma reunio diplomtica! Identifiquem-se! Camos no
meio de alguma negociao, eu me dou conta. Uma rendio das foras de
Mustang? Uma aliana? Uma ausncia notvel o Chacal. Ser que Quicksilver o
est traindo? Deve estar. Como tambm deve estar traindo a Soberana. por isso
que esse lugar est to deserto. Nenhum servial, segurana mnima. Quicksilver
queria apenas homens de sua confiana nessa reunio realizada to perto do nariz
do seu aliado.
Meu estmago se contrai quando percebo que o resto da sala deve estar
pensando que viemos da parte do Chacal. O que significa que eles acham que
estamos aqui para mat-los, e que isso aqui s terminar de uma nica maneira.
Na porra do cho! berra Victra.
O que fazemos? pergunta Pedrinha pelo comunicador. Ceifeiro?
O Bellona meu diz Sevro.
Usem armas de atordoamento! digo. Mustang
Isso no vai fazer merda nenhuma naquelas armaduras interrompe
Sevro. Se eles erguerem as armas, matem os putos. Cargas pulsantes totais. No
vou arriscar ningum da nossa famlia.
Sevro, escute um minutinho. Ns precisamos falar com Minhas
palavras so cortadas porque ele usa o comando mestre instalado no seu
capacete para embaralhar o sinal de sada do meu comunicador. Eu consigo
ouvi-los, mas eles no conseguem me ouvir. Eu o xingo inutilmente.
Bellona, no se mova! grita Palhao. Eu disse: no se mova!
Em frente a Mustang, Cassius silenciosamente vaga atravs dos Pratas,
usando-os como cobertura para diminuir a distncia entre ns. Ele est a apenas
dez metros de distncia. Aproximando-se. Sinto Victra ficar tensa ao meu lado,
faminta para ser deixada solta com um dos homens que ela culpa pela morte
da sua me, mas h civis entre ns e os Ouros, e Quicksilver um prmio que
no podemos nos dar ao luxo de perder.
Meus olhos julgam as bochechas gorduchas dos Pratas e dos Cobres.
Nenhuma alma aqui presente oprimida. Nenhuma barriga aqui presente j
ficou faminta algum dia. Esses so colaboradores. Sevro os escalpelaria um a um
se recebesse uma faca enferrujada e algumas horas ociosas.
Ceifeiro diz Ragnar num sussurro, olhando para mim em busca de
instrues.
Afaste a mo da lmina! grita Victra para Cassius. Ele fica quieto.
Avanando, infalvel como um glaciar. Moira e o Cavaleiro da Morte o seguem.
O capacete de Kavax est deslizando para cima para lhe cobrir a cabea. O rosto
de Mustang j est coberto. Seu pulsoPunho foi ativado e aponta para o cho.
Conheo a morte muito bem para ouvi-la dar seu alento.
Aciono meus alto-falantes externos.
Kavax, Mustang, parem. Quem est aqui
Pare de se mover, seu merdinha! rosna Victra. Cassius sorri
prazenteiramente e avana. Ragnar realiza um estranho movimento de contoro
minha esquerda, e uma das lminas que ele carrega voa pelo ar e penetra a
testa do Cavaleiro da Morte. Os Pratas ficam boquiabertos ao verem o Cavaleiro
Olmpico despencando no cho.
KAVAX AU T E L E MANUS ruge Kavax, e dispara frente com Daxo.
Mustang investe pelo flanco. Moira ataca, erguendo seu pulsoPunho.
Acabem com eles diz Sevro com um risinho debochado.
A sala entra em erupo. O ar triturado por partculas superaquecidas
quando os Uivadores abrem fogo queima-roupa na sala lotada. O mrmore
vira p. As cadeiras derretem, transformando-se em nacos retorcidos de metal, e
se espalham pelo cho. Carne e ossos explodem, enchendo o ar de nvoa
vermelha medida que Pratas e Cobres so pegos no fogo cruzado. Sevro no
consegue acertar Cassius, que mergulha atrs de um pilar. Kavax recebe uma
dzia de tiros, mas no se abala nem mesmo quando percebe que seus escudos
esto superaquecidos. Ele est prestes a arrebentar Sevro e Victra com sua
lmina quando Ragnar ataca pelo lado e atinge o homem menor com tanta fora
com seu ombro que Kavax tirado do cho. Daxo ataca Ragnar por trs, e trs
gigantes tombam para o lado da sala, esmagando dois Cobres trmulos com a
metade do tamanho deles ao carem. Os Cobres gritam no cho, com as pernas
esfaceladas.
Atrs de Kavax, Mustang leva dois tiros no peito, mas seu pulsoEscudo a
protege. Ela tropea, revida o ataque atirando em ns e acerta a perna de
Pedrinha. Pedrinha d um salto para trs e bate de encontro parede, com a
perna despedaada devido ao ataque. Ela berra e segura a perna. Palhao e
Victra lhe do cobertura, atirando em Mustang, arrastando Pedrinha para trs de
um pilar. Cara Ferrada e quatro outros Uivadores que estavam vigiando a porta e
mantendo Matteo do lado de fora agora abrem fogo na sala do corredor.
Tombo para o lado, perdido no caos, quando o mrmore onde eu me
encontrava se despedaa. Pratas rastejam debaixo da mesa. Outros se afastam
das cadeiras, disparando em direo imaginada segurana das colunas nas
fmbrias da sala. Pulsotiros hipersnicos explodem entre eles, sobre suas cabeas,
atravs deles. Derrubando suas colunas. Quicksilver corre atrs de dois Cobres,
usando-os como escudos humanos quando estilhaos explodem sobre eles, e
todos tombam no cho numa confuso de membros dilacerados e sangue.
Moira, a Fria, corre na direo de Sevro para empalar meu amigo por trs
com sua lmina enquanto ele est tentando passar por Ragnar, que luta com
ambos os Telemanus, para chegar em Cassius. Eu atiro com meu pulsoPunho
queima-roupa no flanco dela pouco antes de a guerreira alcan-lo. Os
pulsoEscudos da armadura dela absorvem as primeiras cargas de tiro, ondulando
em azul ao formar um casulo em torno da Fria. Ela tomba para o lado e, se eu
no tivesse continuado a atirar, ela no teria nada alm de um hematoma na
manh seguinte. Mas meu dedo mdio pesado no gatilho da arma. Ela uma
engenheira da opresso, e uma das melhores mentes dos Ouros. E tentou matar
Sevro. Jogada ruim.
Eu atiro at o escudo dela exibir uma reentrncia, at ela cair de joelhos, at
ela se contorcer e gritar quando as molculas da sua pele e dos seus rgos
comeam a superaquecer. Sangue fervente lhe escapa dos olhos e do nariz.
Armadura e carne se fundem, e eu sinto a raiva pulsando de selvageria dentro de
mim, anestesiando-me para o medo, para as sensaes, para a compaixo. Esse
o Ceifeiro que colocou Cassius no cho. Que chacinou Karnus. Que os Ouros
no podem matar.
O pulsoPunho de Moira atira tresloucadamente quando os tendes dos seus
dedos se contraem no calor. Ela atirando no teto como um autmato,
contorcendo-se para o lado, produzindo uma torrente de morte ao redor da sala.
Dois Pratas que correm para se proteger acabam explodindo. O vidro do porto de
observao na extremidade da sala, com vista para a cidade espacial, racha
perigosamente. Uivadores cambaleiam em busca de um abrigo at que o
pulsoPunho reluz derretido na mo esquerda de Moira e o cano superaquece para
derreter internamente com um corrupto crepitar. Com esse ltimo arquejo de
raiva, a mais sbia das trs Frias da Soberana fica deitada no cho, uma casca
carbonizada.
Meu nico desejo que ela pudesse ser Aja.
Retorno sala, sentindo a mo fria da ira me guiando, faminta por mais
sangue. Mas todos aqueles que sobraram so meus amigos. Ou pelo menos
foram, no passado. Estremeo com um vazio interior medida que a raiva sai de
mim com a mesma rapidez que chegou. Ela substituda pelo pnico enquanto
observo meus amigos tentarem se matar uns aos outros. As linhas ordenadas se
partiram e se transformaram numa briga hi-tech. Ps escorregam no vidro.
Omoplatas batem de encontro a paredes. Batalhas de PulsoPunhos entre pilares.
Mos e joelhos rastejam no cho medida que pulsoPunhos gemem e lminas
vociferam e estraalham.
E somente agora, somente com essa aterrorizante clareza, que eu percebo
que existe apenas um fio em comum que me liga a eles. No uma ideia. No
o sonho de minha mulher. No a confiana ou as alianas ou as Cores.
Sou eu.
E sem mim, isso o que eles faro. Sem mim, isso o que Sevro tem feito.
Que inevitvel desperdcio. Morte gera morte que gera morte.
Tenho de parar isso.
No centro da sala, Cassius tropea atrs de Victra em meio a cadeiras
retorcidas e vidro esfacelado. O sangue torna o piso escorregadio embaixo deles.
O fantasManto estragado dela lampeja aqui e ali, ligando e desligando, e ela
brilha entre fantasma e sombra como se fosse um demnio indeciso. Cassius lhe
d um outro talho na coxa e gira o corpo quando Palhao atira nele, fazendo um
corte na lateral da cabea deste ltimo antes de se curvar para trs para se
desviar de um tiro de Pedrinha, no cho do outro lado da sala. Victra rola o corpo
debaixo da mesa para escapar de Cassius, atacando os tornozelos do seu
adversrio. Ele d um salto para cima da mesa, disparando seu pulsoPunho no
nix at produzir um buraco no seu centro, prendendo Victra embaixo. Ele est a
centmetros de mat-la quando Sevro atira nele por trs, a detonao absorvida
pelo escudo de Cassius, mas uma exploso que o deixa nocauteado a diversos
metros de onde estava.
direita, Ragnar, Daxo e Kavax esto engalfinhados num duelo de tits.
Ragnar prende o brao de Kavax na parede com sua lmina, solta a arma, se
abaixa, atira com seu pulsoPunho em Daxo queima-roupa. Os escudos de Daxo
absorvem o impacto e sua lmina no acerta Ragnar mas, em vez disso, tira um
naco da parede. Ragnar atinge Daxo nas juntas e est prestes a partir seu pescoo
quando Kavax lhe acerta o ombro com a lmina, berrando o nome da sua
famlia. Corro para ajudar meu amigo Manchado mas, enquanto fao isso, sinto
algum minha esquerda.
Eu me viro no momento exato em que Mustang est voando pelos ares na
minha direo, o capacete lhe cobrindo o rosto, sua lmina fazendo um arco para
baixo para me cortar em dois. Levanto minha prpria lmina no momento exato.
Lminas batem de encontro uma na outra. Vibraes chacoalham meu brao.
Estou mais lento do que me lembro, grande parte do meu instinto muscular foi
perdida para a escurido apesar do laboratrio de Mickey e das minhas sesses
de treinamento com Victra. E Mustang ficou mais rpida.
Sou pressionado para trs. Tento fluir ao redor de Mustang, mas ela move sua
lmina como se estivesse na guerra desde o ano passado. Tento deslizar o corpo
para o lado, como Lorn me ensinou, mas no h escapatria. Ela esperta e usa
os escombros, os pilares, para me acantonar. Estou sendo cercado, encurralado
pelo metal faiscante. Minha defesa no penetrada, mas erode ao longo das
bordas quando protejo meu cerne.
A lmina abre um talho de trs centmetros no meu ombro esquerdo. Arde
como a mordida de uma vbora-das-cavidades. Eu xingo e ela me golpeia mais
uma vez, arrancando mais pedaos de carne. Eu gritaria para ela parar. Gritaria
meu nome, alguma coisa, se tivesse ao menos metade do flego, mas isso o
que me resta para que eu consiga manter os braos em movimento. Eu me curvo
para trs no exato instante em que ela produz um talho superficial no pescoo da
minha pelEscaravelho. Trs cortes rpidos nos tendes do meu brao direito se
seguem a isso, deixando de cort-lo por pouco. Construindo um ritmo. Minhas
costas esto tocando a parede. Corte. Corte. Furo. O fogo abre minha pele. Vou
morrer aqui. Peo ajuda atravs do comunicador, mas ele ainda est com o
embaralhamento acionado por Sevro.
Ns mordemos mais do que temos condies de mastigar.
Grito inutilmente medida que a lmina de Mustang roa trs das minhas
costelas. Ela gira a lmina na mo. Joga a arma para trs num backhand para
arrancar minha cabea. Consigo me desviar do golpe da lmina empurrando a
dela para a parede com a minha prpria, prendendo-a acima da minha cabea
de modo que o capacete dela fica prximo minha mscara. Dou uma
cabeada nela. Mas seu capacete mais forte do que o composto de duroplstico
da minha mscara. Ela joga a cabea para trs e a arremessa de encontro
minha, usando minha prpria ttica. Uma onda de dor penetra meu crnio. Eu
quase desmaio. A viso ora escapa, ora retorna. Mas ainda estou de p. Sinto
parte da minha mscara rachar e deslizar do meu rosto. Meu nariz est quebrado
novamente. Vejo pontinhos. O resto da mscara desaba e eu miro o capacete de
Mustang em formato de cavalo com olhos de morte enquanto ela se prepara para
me finalizar.
Sua lmina recua para desferir o golpe mortfero. E l permanece acima da
cabea dela, tremendo ao olhar para meu rosto exposto. Seu capacete desliza e
ela revela o prprio rosto. Cabelos empapados de suor grudam na sua testa,
escurecendo o dourado lustre. Abaixo, seus olhos so selvagens, e eu gostaria
muito de poder dizer que amor ou alegria que eu vejo neles, mas no . Se
tanto, medo, quem sabe horror o que faz o sangue fluir do seu rosto enquanto
ela tropea para trs, gesticulando com a mo livre, incapaz de falar.
Darrow?
Ela olha por cima do ombro para ver o caos que ainda est instalado na sala,
nosso quieto momento uma pequena bolha no meio da tempestade. Cassius
foge, desaparecendo pela porta lateral, deixando os cadveres do Cavaleiro da
Morte e de Moira para trs. Nossos olhos se encontram antes de ele desaparecer.
Victra vai em seu encalo at Sevro a conter. O resto dos Uivadores esto vindo
na direo de Mustang. Dou um passo na direo dela, e paro quando a ponta da
sua lmina encosta na minha clavcula.
Eu vi voc morrer.
Ela recua na direo da porta principal, as botas deslizando sobre o mrmore,
triturando pedacinhos de vidro das paredes.
Kavax, Daxo! chama ela, uma veia no seu pescoo inchada devido ao
esforo. Bater em retirada!
Os Telemanus cambaleiam para se separar de Ragnar, confusos a respeito de
quem o mascarado com quem eles esto lutando e por que eles esto
sangrando em tantas partes do corpo. Eles tentam se reagrupar em torno de
Mustang, ambos os homens correndo at ela numa apressada retirada mas,
quando passam por mim para se juntar a ela perto da porta, sei que no posso
simplesmente assistir partida dela. Ento, envolvo o pescoo de Kavax com
minha lmina. Ele se sente asfixiado e gira o corpo para me enfrentar, mas eu
mantenho a posio. Com o aperto de um boto, eu poderia retrair minha lmina
e decapit-lo. Mas no tenho nenhum interesse em matar o homem. Ele cai
apenas quando Ragnar golpeia sua perna e lhe d uma joelhada no peito. Seu
corpo ento bate de encontro ao cho. Cara Ferrada e os outros esto em cima
dele, prendendo-o no cho.
No o mate grito. Cara Ferrada conhecia Pax. Conheceu os Telemanus,
portanto segura sua lmina e estala o dedo para que os Uivadores mais novos
faam o mesmo. Daxo tenta correr para ajudar seu pai, mas Ragnar e eu
barramos sua passagem, e Sevro e Victra esto correndo para se juntar a ns.
Seu olhos brilhantes miram confusos meu rosto.
V, Virginia! ruge Kavax do cho. Fuja!
Orion est viva. Ela est comigo diz Mustang, olhando os
ensanguentados Uivadores que esto atrs de mim, vindo atrs dela e de Daxo.
No o mate. Por favor. E ento, com um pesaroso olhar na direo de
Kavax, ela foge da sala.
18

Abismo

O que ela quis dizer com Orion estar viva? pergunto a Kavax. Ele est to
abalado quanto eu, nervosamente olhando para os Uivadores vestidos de preto
espreita na sala. No perdemos nenhum, mas nossa aparncia est uma merda.
Kavax!
O que ela disse diz ele. Exatamente o que ela disse. A Pax est a
salvo.
Darrow! grita Sevro ao entrar novamente na sala com Victra. Eles
perseguiram Cassius pela porta preta na extremidade da sala mas voltam de
mos vazias e mancando. Comigo! H mais coisas que eu quero perguntar
a Kavax, mas Victra parece estar ferida. Corro em sua direo quando ela se
apoia na mesa de nix despedaada, debruada sobre um talho profundo no seu
bceps. Ela est sem mscara, o rosto contorcido e suado enquanto injeta em si
mesma analgsicos e coagulantes sanguneos para deter o fluxo de sangue do
ferimento. Vejo o brilho do osso em meio ao sangue.
Victra
Merda diz ela com um risada sombria. Seu namoradinho est mais
rpido do que era antes. Quase o peguei no corredor, mas acho que Aja lhe
ensinou um pouco do seu Estilo do Salgueiro.
o que parece digo. Tudo bem com voc?
No se preocupe comigo, querido. Ela me d uma piscadela quando
Sevro me chama de novo. Ele e Palhao esto curvados sobre os restos
fumegantes de Moira. O lorde terrorista no demonstra nenhuma preocupao
com a carnificina que nos cerca.
Uma das Frias diz Palhao. Grelhada.
Cozinhou com esmero, Ceifa diz Sevro, a voz arrastada. Crocante
nas bordas, sangrento no meio. Exatamente como eu gosto. Aja vai ficar puta
com
Voc cortou meu comunicador interrompo com raiva.
Voc estava agindo de um modo escroto. Confundindo meus homens.
Agindo de um modo escroto? Qual a sua, afinal de contas? Eu estava
usando a cabea em vez de simplesmente sair atirando em tudo. Ns poderamos
ter feito a ao sem assassinar metade das pessoas presentes na sala.
Os olhos dele esto mais sombrios e mais cruis do que os do amigo de quem
eu me lembro.
Isso aqui guerra, garoto. Assassinato o nome do jogo. No fique triste
porque a gente bom nisso.
Aquela era Mustang! digo, dando um passo para me aproximar dele.
E se ns a tivssemos matado? Ele d de ombros. Cutuco o peito dele.
Voc sabia que ela estaria aqui? Diga a verdade.
Que nada diz ele lentamente. Eu no sabia. Agora recue, garoto.
Ele levanta os olhos para mim de modo descarado, como se no se importasse de
me dar um soco. Eu no recuo.
O que ela estava fazendo aqui?
Como que eu vou saber essa droga? Ele olha por cima de mim na
direo de Ragnar, que est empurrando Kavax para os Uivadores reunidos no
centro da sala. Todo mundo aqui, preparem-se pra pancadaria. A gente vai ter
que passar pelo meio de um exrcito pra poder escapar deste covil de merda. O
ponto de evacuao fica a dez andares acima daqui no lado preto.
Onde est nosso prmio? pergunta Victra, olhando a carnificina. Corpos
espalhados pelo cho. Pratas tremendo de dor. Cobres rastejando, arrastando
pernas quebradas.
Provavelmente fritado digo.
provvel mesmo concorda Palhao, lanando-me um olhar de
comiserao enquanto nos afastamos de Sevro para percorrer a sala entulhada
de corpos. Isso aqui est uma zona do cacete.
Voc sabia que Mustang estaria aqui? pergunto.
Nem a pau. srio, chefe. Ele olha de relance para Sevro. Que
histria essa de ele embaralhar seu comunicador?
Parem de lero-lero e encontrem a porra do Prata late Sevro do centro
da sala. Algum v l pegar o Rosa no corredor.
Palhao encontra Quicksilver na extremidade oposta da sala, na rea mais
afastada da porta do corredor, direita do grande porto de observao com vista
para Phobos. Ele est deitado, imvel, preso sob um pilar que se partiu onde
estava fincado no cho e se encontra agora cado de lado, encostado na parede.
O sangue de outras pessoas cobre sua tnica azul-turquesa. Pedacinhos de vidro
se projetam das juntas feridas. Sinto sua pulsao. Ele est vivo. Portanto, a
misso no foi uma droga de desperdcio. Mas h uma contuso na sua testa
proveniente de algum estilhao. Chamo Ragnar e Victra, os dois mais fortes do
nosso grupo, para ajudar a remover o pilar de cima do homem.
Ragnar encaixa a lmina que lanou na cabea do Cavaleiro da Morte
embaixo do pilar, usando uma rocha como ponto de apoio, e est prestes a
levantar o pilar junto comigo quando Victra nos fala para esperar.
Olhem diz ela. No local onde o topo do pilar se encontra com a parede,
h um tnue fulgor azul ao longo de uma viga que percorre a parede do cho at
o teto, formando um retngulo na parede. Trata-se de uma porta escondida.
Quicksilver devia estar correndo para ela quando o pilar desabou. Victra encosta
o ouvido na porta, e seus olhos se estreitam.
PulsoTochas diz ela. Oh, ho. Ela ri. Um monte de guarda-
costas Pratas l dentro. Ele deve t-los escondido ali pra eventualidade de as
coisas ficarem feias. Eles esto falando tagna. A lngua dos Obsidianos. E
esto derrubando a parede. Estaramos mortos se o pilar no tivesse cado e
bloqueado a porta.
Pura sorte salvou nossas peles. Ns trs sabemos disso, o que aprofunda a
raiva que eu tenho de Sevro e acalma um pouquinho a selvageria contida nos
olhos de Victra. Subitamente, ela est vendo o quanto essa ao foi imprudente.
Jamais deveramos ter entrado nesse lugar sem as plantas originais. Sevro fez o
que eu teria feito um ano antes. Com o mesmo resultado. Ns trs
compartilhamos um pensamento em comum, olhando de relance para a porta
principal da sala. No temos muito tempo.
Ragnar e Victra me ajudam a libertar Quicksilver. As pernas do homem
inconsciente se arrastam atrs dele, quebradas, medida que Victra o carrega de
volta ao centro da sala. L, Sevro est preparando Palhao e Pedrinha para
abandonar a sala com nossos prisioneiros, Matteo e Kavax, que olha para mim
boquiaberto. Mas Pedrinha no consegue nem se levantar. A condio fsica do
grupo todo est uma merda.
Ns temos muitos prisioneiros digo. No vamos conseguir seguir
com rapidez. E no temos nenhuma bomba eletromagntica dessa vez. No
que elas pudessem fazer algo de bom numa estao espacial quando tudo o que
nos separa do espao so anteparos com trs centmetros de espessura e
recicladores de ar.
Ento a gente vai cortar gordura diz Sevro, avanando na direo de
Kavax, que est ferido e com as mos amarradas nas costas. Ele aponta o
pulsoPunho dele para o rosto de Kavax. No nada pessoal, no, grando.
Sevro puxa o gatilho. Eu o empurro para o lado. A exploso pulsante deixa de
acertar a cabea de Kavax e faz um estrondo no cho perto da forma cada de
Matteo, quase arrancando a perna do homem. Sevro gira o corpo na minha
direo, com o pulsoPunho apontado para minha cabea.
Tire isso do meu rosto digo, olhando para o cano da arma. O calor se
irradia nos meus olhos, fazendo-os arder, de modo que sou obrigado a desviar o
olhar.
Quem voc pensa que aquele ali ? rosna Sevro. Seu amigo? Ele no
seu amigo, no.
Ns precisamos dele com vida. Ele uma moeda de troca. E Orion pode
muito bem estar viva.
Moeda de troca? diz Sevro, bufando. E a Moira? No foi problema
nenhum pra voc fritar a mulher, mas ele voc poupa. Sevro estreita os olhos
para mim, baixando a arma. Seus lbios ficam franzidos acima dos dentes
dilapidados. Ah, pra Mustang. claro que .
Ele pai de Pax digo.
E Pax est morto. Por qu? Porque voc deixou inimigos vivos. Isso aqui
no o Instituto, garoto. Isso aqui guerra. Ele encosta um dedo com fora
no meu rosto. E guerra uma coisa realmente simples, porra. Mate os
inimigos quando puder, se puder e com o mximo de rapidez que puder. Ou ento
eles vo te matar e matar seus companheiros.
Sevro me d as costas, percebendo agora que os outros esto nos observando
com uma crescente trepidao.
Voc est errado em relao a isso digo.
A gente no tem como arrastar esse pessoal todo.
Os corredores esto infestados, chefe diz Cara Ferrada, voltando do
corredor principal. Mais de cem vigilantes. Estamos ferrados.
A gente pode passar por eles com menos peso nas costas diz Sevro.
Cem? diz Palhao. Chefe
D uma verificada no seu estoque de fluidos diz Sevro, estreitando os
olhos para seu pulsoPunho.
No. Eu no vou deixar que a falta de viso de Sevro nos arrune.
Esquea isso digo. Pedrinha, chame a Holiday. Diga a ela que a
evacuao deu errado. D-lhe nossas coordenadas. Ela tem que estacionar um
quilmetro alm do vidro, a pior parte do nosso jeito. Pedrinha no pega o
datapad. Ela olha de relance para Sevro, dividida entre ns dois, sem saber a
quem seguir. Eu voltei digo. Agora faa o que eu disse.
Faa isso, Pedrinha diz Ragnar.
Victra balana ligeiramente a cabea. Pedrinha faz uma careta para Sevro.
Desculpe, Sevro. Ela faz um meneio para mim e abre seu
comunicador para chamar Holiday. O restante dos Uivadores olha para mim, e
doloroso saber que eu os obriguei a fazer uma escolha como essa.
Palhao, pegue o datapad de Moira, se no estiver fritado, e se puder
pegue as informaes no console. Quero saber que espcie de contrato eles
estavam negociando digo rapidamente. Cara Ferrada, pegue a Dorminhoca
e cubra o corredor. Ragnar, Kavax seu. Se ele tentar fugir, corte os ps dele.
Victra, voc ainda tem alguma corda de rapel? Ela verifica o cinto e faz que
sim com a cabea. Comece a nos amarrar. Todo mundo no centro da sala.
Tem que prender com firmeza. Eu me viro para Sevro. Ponha uns vigias na
porta. Vamos ter companhia logo, logo.
Ele no diz nada. No vejo raiva atrs dos seus olhos. So as sementes
secretas da dvida pessoal e do medo comeando a florescer, o dio
extravasando dos seus olhos. Eu conheo esse olhar. Senti isso no meu prprio
rosto tantas vezes que j perdi a conta. Estou arrancando a nica coisa pela qual
ele j demonstrou afeto at hoje. Seus Uivadores. Depois de tudo o que ele fez,
eu os obrigo a me escolher em detrimento dele, quando ele no confia que eu
esteja preparado. uma acusao sua liderana, uma validao da intensa
dvida pessoal que eu sei que ele deve estar sentindo no rastro do falecimento do
seu pai.
No deveria ter sido dessa maneira. Eu disse que o seguiria e no fiz isso. Isso
culpa minha. Mas agora no o momento de fazer afagos. Tentei usar de
palavras com ele, tentei usar nossa amizade para faz-lo enxergar a razo, mas
desde que voltei eu o tenho visto reagir s coisas usando apenas a violncia e a
fora. Ento agora vou falar a porra da lngua dele. Dou um passo frente.
A menos que voc queira morrer aqui, arrume logo essa mochila e siga
em frente.
Seu rostinho vincado endurece quando ele observa seus Uivadores correndo
para cumprir minhas ordens.
Se eles morrerem por sua causa, eu nunca vou te perdoar.
Ento somos dois. Agora siga.
Ele me d as costas, correndo na direo da porta para plantar o restante dos
explosivos que esto no seu cinto. Eu fico olhando ao redor da sala destroada,
finalmente vendo organizao no meio do caos medida que meus amigos
trabalham juntos. Eles todos j tero deduzido meu plano a essa altura. Eles
sabem o quanto o plano manaco. Mas a confiana com a qual eles trabalham
sopra vida dentro de mim. Eles depositam uma confiana em mim que Sevro
no depositaria. Mesmo assim, pego Ragnar olhando de relance para o porto de
observao trs vezes agora. Todos os nossos trajes esto comprometidos.
Nenhum de ns ser capaz de permanecer pressurizado no vcuo. Nem mscara
eu tenho. Ns morrermos ou permanecermos vivos vai depender de Holiday. Eu
gostaria muito que houvesse alguma maneira de eu controlar as variveis, mas se
o tempo na escurido me ensinou alguma coisa, foi que o mundo maior do que
as minhas possibilidades de segur-lo. Preciso confiar nos outros.
Todos com embaralhadores digo, engatando o meu no cinto. No quero
que as cmeras do lado de fora avistem o rosto descoberto de ningum.
Holiday est na posio diz Pedrinha. Olho pela janela e vejo o
transporte adejando um clique alm da janela. Pouco maior do que a pontinha de
uma caneta, a essa distncia.
Quando eu der a ordem, vamos atirar no centro do porto de observao
digo aos meus amigos, fazendo um esforo para que o medo no aparea na
minha voz. Cara Ferrada! Dorminhoca! Voltem pra c. Vistam suas mscaras
nos prisioneiros inconscientes.
Oh, maldio murmura Victra. Eu tinha esperana de que seu plano
fosse melhor do que esse.
Se voc tentar prender a respirao, seus pulmes vo explodir. Ento
exale assim que o porto de observao se despedaar. Desmaie. Tenha sonhos
agradveis e reze pra que Holiday seja to rpida na alavanca quanto Palhao
no quarto.
Eles riem e se apertam bem, deixando Victra ajustar sua corda de rapel nos
nossos cintos de munio para que possamos ficar juntos como uvas numa vinha.
Sevro est terminando de instalar os explosivos na porta, Dorminhoca e Cara
Ferrada se juntam a ns, acenando para que ele se apresse.
Ateno ribomba uma voz vinda de alto-falantes ocultos nas paredes
enquanto Victra se aproxima de mim para me atrelar a Ragnar. Aqui quem
fala Alec ti Yamato. Chefe da Segurana das Indstrias Sun. Vocs esto
cercados. Abandonem suas armas. Libertem seus refns. Ou seremos forados a
atirar. Vocs tm cinco segundos para obedecer.
No h ningum na sala alm de ns. As portas principais esto fechadas.
Sevro corre de volta depois de instalar as cargas explosivas.
Sevro, rpido! grito. Ele no est nem no meio do caminho quando
desaba no cho como uma lata vazia esmagada por uma bota. Sou forado a cair
no cho atingido pela mesma fora. Meus joelhos se dobram. Ossos, pulmes,
garganta, tudo pisoteado por uma macia gravidade. Minha viso dana minha
frente. O sangue se move preguiosamente em direo minha cabea. Tento
levantar o brao. Ele pesa mais de cem quilos. A segurana aumentou a
gravidade artificial na sala, e somente Ragnar ainda no est de bruos no cho.
Ele caiu de joelhos, os ombros cados e fazendo fora, como Atlas amparando o
mundo.
Que droga essa consegue dizer Victra no cho, olhando alm de
mim na direo da porta. Est aberta, e por ela passa no um Cinza ou um
Obsidiano ou um Ouro, mas um ovo preto gigante do tamanho de um homem
pequeno, rolando de lado. Ele liso e reluzente, e pequenos nmeros brancos
marcam sua lateral. Um rob. Ilegal como bombas eletromagnticas ou ogivas
nucleares. O grande temor de Augustus. Como se estivesse produzindo um
vazamento de petrleo, o metal se transmuta nas pontas do ovo para revelar um
pequeno canho apontado para Sevro. Eu tento me levantar. Tento mirar meu
pulsoPunho. Mas a gravidade intensa demais. Nem consigo erguer meu brao
para apontar a arma. Apesar de toda a sua fora, nem Victra consegue. Sevro
est grunhindo no cho, rastejando para longe da mquina.
O porto de observao! consigo dizer. Ragnar, atire no porto de
observao.
Seu pulsoPunho est ao lado dele. Esforando-se, ele comea a levant-lo
contra a macia gravidade. Seu brao est trmulo. A garganta gargareja aquele
fantasmagrico cntico de guerra que soa como se fosse uma avalanche distante.
O som aumenta de tom, um berro do outro mundo at que todo o corpo dele
entra em convulso com o esforo e seu brao fica nivelado e a menor das
estrelas nasce na palma da sua mo medida que o pulsoPunho rene sua
trmula carga liquefeita.
Meu amigo estremece por inteiro e seus dedos apertam o gatilho. Seu brao
d um repuxo. O pulsotiro salta frente para berrar no centro da janela de
vidro. As muitas estrelas ondulam medida que a janela se curva para fora e
rachaduras se formam.
Kadir njar laga berra Ragnar.
E o vidro se despedaa. O espao absorve o ar da sala. Tudo desliza. Uma
Cobre voa por cima de ns, gritando. Ela fica em silncio quando atinge o vcuo.
Outros que estavam agachados durante nossa contenda se grudam mesa
quebrada no centro da sala. Eles abraam os pilares. Dedos sangram, unhas se
racham. Pernas se debatem. Pegadas cedem. Cadveres voam espao afora
enquanto o abismo devora tudo que o edifcio contm. Sevro alado ao ar, para
longe do rob, mais leve do que nosso grupo combinado. Eu vou at ele e agarro
seu penteado Mohawk at Victra envolv-lo com suas pernas e pux-lo para junto
de si.
Estou aterrorizado ao deslizarmos na direo do destroado porto de
observao. Minhas mos tremem. Duvido da minha deciso quando agora a
vejo de frente. Sevro estava certo. Deveramos ter invadido o edifcio. Matado
Kavax e Cassius ou usado os dois como escudos. Qualquer coisa menos a frieza.
Qualquer coisa menos a escurido do Chacal da qual eu acabei de escapar.
apenas medo, digo a mim mesmo. apenas medo fazendo com que eu
entre em pnico. E se espalhou pelos meus amigos. Vejo o horror estampado nos
seus rostos. Como eles voltam os olhares para mim e veem esse medo refletido
nos meus prprios olhos. No posso estar com medo. Passei tempo demais
sentindo medo. Tempo demais sendo diminudo pela perda. Tempo demais sendo
tudo, exceto o que precisava ser. E, quer eu seja o Ceifeiro, quer isso seja apenas
uma outra mscara, trata-se de uma mscara que devo usar, no somente por
eles, mas por mim mesmo.
Omnis vir lupus! grito, jogando a cabea para trs para uivar, exalando
todo o ar que tenho nos pulmes. Ao meu lado, os olhos de Ragnar esto
arregalados em selvagem xtase. Ele abre sua macia boca e berra um uivo que
faria seus ancestrais o ouvirem das suas criptas glidas. Ento Pedrinha se junta a
ns, e Palhao, e inclusive a nobre Victra. A raiva e o medo esto abandonando
nossos corpos. Embora o espao nos arraste pelo cho em direo ao seu abrao.
Embora a morte possa muito bem vir em nosso encalo. Estou em casa nessa
estranha massa berrante de humanidade. E, medida que fingimos ser
corajosos, nos tornamos corajosos. Todos, com exceo de Sevro, que
permanece silencioso enquanto voamos espao afora.
19

Presso

Atravessamos o destroado porto de observao em direo ao vcuo a oitenta


quilmetros por hora. O silncio engole nossos uivos. Um choque atinge meu
corpo, como se eu tivesse cado em gua fria. Meu corpo se contrai. O oxignio
se expande no meu sangue, forando minha boca a soluar em busca do ar que
no existe l. Os pulmes no inflam. Eles so sacos fibrosos cados. Meu corpo
se contorce, desesperado em busca de oxignio. Mas, medida que os segundos
vo passando e eu vejo o inumano metal dos arranha-cus de Phobos, e observo
meus amigos ligados uns aos outros na escurido, mantidos unidos pelas mos e
por pedaos de corda, uma quietude me acomete. A mesma quietude que me
acometia nas neves com Mustang, que me acometia quando os Uivadores e eu
ficvamos bem agachados nas ravinas do Instituto para grelhar a carne de cabra
e escutar Quinn contar suas histrias. Afundo lentamente em mais uma
lembrana. No de Ly kos, ou de Eo ou Mustang. Mas sim da fria baia do hangar
da Academia onde Victra, Tactus, Roque e eu descobrimos pela primeira vez por
intermdio de um plido professor Azul o que o espao faz com o corpo de um
homem.
Ebulismo, ou a formao de bolhas nos fluidos corporais devido a uma
reduzida presso no ambiente, o mais grave componente da exposio ao vcuo.
A gua nos tecidos do seu corpo virar vapor, causando inchaos macios
Meu caro cabea de vento, eu estou bem acostumado a inchaos macios.
Basta perguntar sua me. E ao seu pai. E sua irm. Ouo Tactus dizer essas
palavras nas minhas lembranas. E me lembro de Roque rindo. Como suas
bochechas enrubesciam diante da crueza da piada, o que me faz imaginar por
que ele ficava to prximo de Tactus. Por que se importava tanto com o uso de
drogas por parte do nosso obsceno amigo e depois chorou ao lado da cama de
Tactus quando ele estava morto. O professor continua
e um aumento multiplicativo do volume corporal em dez segundos, seguido
de falncia circulatria
Eu me sinto sonolento mesmo enquanto a presso cresce nos meus olhos,
distorcendo minha viso e distendendo o tecido do local. A presso cresce nos
meus dedos congelados e doloridos, nos meus tmpanos estourados. Minha lngua
est imensa e fria, como uma serpente de gelo deslizando pela boca em direo
barriga medida que o lquido evapora. A pele se estica, inflando. Meus dedos
so bananas-da-terra. H gs no meu estmago, transformando-o num balo. A
escurido me reivindica. Vislumbro Sevro ao meu lado. Seu rosto est grotesco,
inchado, duas vezes do tamanho normal. Com as pernas ainda enroladas nele,
Victra parece um monstro. Ela est acordada e mirando-o com olhos vermelhos,
caricaturais, soluando em busca de oxignio como um peixe fora da gua. As
mos deles esto apertadas umas nas outras.
gua e gs dissolvido no sangue formam bolhas nas suas veias principais, que
viajam atravs do sistema circulatrio, obstruindo o fluxo sanguneo e
proporcionando inconscincia em quinze segundos
Meu corpo desvanece. Os segundos se tornam um eterno crepsculo, tudo
em velocidade mais lenta, tudo to sem sentido e pungente quando vejo o quo
ridcula nossa fora humana , no fim das contas. Leva-nos das nossas bolhas de
vida, e o que somos ns? As torres de metal ao nosso redor parecem entalhadas
em gelo. As luzes e as brilhantes telas de HC so como escamas de drages
congelados dentro deles.
Marte est sobre nossas cabeas, devorador e onipotente. Mas na rotao
rpida de Phobos, j estamos nos aproximando de um lugar no planeta onde a
madrugada est chegando e a luz esculpindo um crescente na escurido. Feridas
liquefeitas ainda refulgem onde as duas bombas nucleares foram detonadas. E eu
imagino, nos meus ltimos momentos, se o planeta no se importa pelo fato de
que ferimos sua superfcie ou pilhamos suas riquezas, porque ele sabe que ns,
coisas clidas e tolas, no representamos nem um sopro na sua vida csmica.
Crescemos e nos espalhamos, e ficaremos com raiva e morreremos. E quando
tudo o que restar de ns forem nossos monumentos de ao e nossos dolos de
plstico, seus ventos iro sussurrar, suas areias se mexero, e ele girar e girar e
girar, esquecendo-se dos ousados macacos calvos que pensavam que mereciam
a imortalidade.

Estou cego.
Desperto sobre metal. Sinto um plstico encostado no meu rosto. Ouo
arquejos ao meu redor, corpos se movendo. A frieza de um motor de nave
rugindo sob o deque. Meu corpo tem convulses e tremores. Sugo o oxignio. A
sensao de que minha cabea afundou. A dor est em todas as partes e
desaparece a cada pulsao do meu corao. Meus dedos esto do tamanho
normal. Eu os esfrego, tentando me orientar. Estou tremendo, mas h um
cobertor trmico em cima de mim, e mos desprovidas de sentimento me
esfregam para promover a circulao. minha esquerda, ouo Pedrinha
chamando Palhao. Ns todos ficaremos cegos por vrios minutos enquanto
nossos nervos pticos so recalibrados. Ele responde a ela de maneira grogue e
ela quase tem um acesso de choro.
Victra! diz Sevro, a voz arrastada. Acorde. Acorde. O
equipamento chia quando ele a sacode. Acorde! Ele d um tapa no seu
rosto. Ela acorda com um arquejo.
que droga. Voc por acaso me bateu?
Eu pensei que
Ela devolve o tapa.
Quem voc? pergunto s mos que esfregam meus ombros por cima
do cobertor.
Holiday, senhor. Pegamos vocs como se fossem picols quatro minutos
atrs.
Quanto tempo Quanto tempo ficamos l fora?
Mais ou menos dois minutos, trinta segundos. Foi um espetculo dantesco.
A gente teve que esvaziar a baia de carga e mandar o piloto dar uma guinada na
rota na direo de vocs. E depois fazer a pressurizao durante o voo. Esses
moleques no sabem guerrear, mas sabem guiar naves de lixo bem pra cacete.
Mesmo assim, se vocs no estivessem atrelados, a maior parte estaria morta
como chumbo. Tem detrito e cadver flutuando ao redor de todo o setor a uma
hora dessas. Equipes de HC esto zanzando por toda parte.
Ragnar? pergunto, temeroso, pois no o ouvi ainda.
Estou aqui, meu amigo. Ainda no dessa vez que o Abismo nos
reivindicar. Ele comea a rir. Ainda no dessa vez.
20

Dissenso

Estamos em apuros, e Sevro sabe disso. Retomando das minhas mos o comando
assim que aterrissamos no dilapidado ancoradouro de um local seguro dos Filhos
de Ares bem no fundo do setor industrial, ele ordena que os ainda inconscientes
Matteo e Quicksilver sejam levados para a enfermaria e despertados, e envia
Kavax para uma cela. E diz para Rollo e os Filhos se prepararem para um
ataque. Os Filhos nos miram, bestificados. Nossos disfarces de Obsidianos esto
obliterados. Em especial o meu. As prteses do meu rosto caram durante a
batalha. As lentes de contato foram sugadas no vcuo. A tintura preta dos cabelos
est agora descolorida devido ao suor. Ainda estou com minhas luvas, entretanto.
Mas esses Filhos no esto olhando para um bando de Obsidianos. Eles esto
mirando um grupo de Ouros e pelo menos um fantasma.
O Ceifeiro sussurra algum.
Fique calado rebate Palhao. No fale nada sobre isso com
ningum.
Independente do que ele diga, logo o boato ir se espalhar entre eles. O
Ceifeiro est vivo. Seja l que efeito isso tenha, no o momento adequado.
Pode ser que tenhamos evitado uma perseguio policial, mas um sequestro de
tamanho quilate, sem mencionar o assassinato de dois Inigualveis de alto nvel,
garantir que todo o peso analtico das unidades antiterroristas do Chacal leve em
considerao as evidncias. Esquadres tech de antiterrorismo formados por
Pretorianos e Securitas j estaro debruados sobre as filmagens do ataque. Eles
descobriro como ganhamos acesso instalao, como realizamos nossa fuga e
quem eram nossos provveis compatriotas. Cada arma, cada pea de
equipamento, cada nave usada ser rastreada at suas fontes. Retaliaes por
parte da Sociedade a baixaCores em toda a estao sero rpidas e brutais.
E quando analisarem as evidncias visuais da nossa pequena fuga no vcuo,
eles vero meu rosto e o rosto de Sevro. Ento o Chacal em pessoa vir, ou
enviar Antonia ou Lilath no meu encalo com sua Tropa dos Ossos.
O relgio est batendo.
Mas isso tudo supondo que as autoridades suspeitem de que apenas
Quicksilver foi sequestrado. No sei por que Mustang e Cassius estavam na
reunio, mas tenho de supor que o Chacal no sabe a respeito disso. por isso
que usei nossos embaralhadores. Para que as cmeras de segurana fora do
controle de Quicksilver no identificassem Kavax. Se o Chacal o visse aqui,
saberia que algo estava errado com sua aliana com a Soberana e Quicksilver. E
eu quero manter essa carta na manga at saber a melhor maneira de us-la e
poder falar com Mustang.
Mas o que a Soberana pensar quando Cassius lhe chamar para contar que
Moira est morta? E qual a posio de Mustang aqui? H muitas perguntas.
Muitas coisas que eu no sei. Mas o que me persegue enquanto percorremos os
corredores de metal, enquanto meus amigos vo remendar seus ferimentos e
passamos por arsenais onde dzias e mais dzias de Vermelhos e Marrons e
Laranjas estocam armamentos e afivelam armaduras o que ela disse.
Orion est viva. Ela est comigo.
Com ela, isso poderia significar uma dezena de coisas, e a nica pessoa que
saber a resposta Kavax. Preciso perguntar a ele, mas Ragnar j o levou por
um outro corredor at a rea de deteno dos Filhos e Sevro parou de cuspir
ordens aos outros e se dirige a mim:
Ceifa, os caras vo pegar a gente, e vo pegar feio est dizendo ele.
Voc conhece os procedimentos militares das Legies melhor do que eu. V logo
pro datacenter. Veja se consegue pra mim um organograma das atividades e o
plano de ataque deles. A gente no vai conseguir deter os caras, mas vamos
poder ganhar tempo.
Tempo pra qu? pergunto.
Pra detonar as bombas e encontrar uma maneira de escapar desta rocha.
Ele pe a mo no meu brao, to ciente dos Filhos nos observando quanto eu.
Por favor. V logo l. Ele segue corredor afora com o resto dos Uivadores,
deixando-me sozinho com Holiday. Eu me viro para ela.
Holiday, voc conhece os procedimentos das Legies. V l no datacenter.
D aos Filhos o suporte ttico de que eles necessitam. Ela olha para trs no
corredor onde Sevro virou numa esquina. D pra fazer isso sem problema?
pergunto.
Sim, senhor. Pra onde voc est indo?
Eu aperto as luvas.
Conseguir respostas.

Virginia nos disse que voc era um Vermelho depois de te abandonar. Por isso
no comparecemos ao seu Triunfo Kavax me diz. Ele est amarrado a uma
chamin de ao, as pernas esparramadas pelo cho. Ainda est de armadura, e
sua barba ruivo-dourada se esconde na penumbra. Suas feies so
ameaadoras, mas estou surpreso com a franqueza do seu rosto. Com a falta de
dio. Com a clareza de entusiasmo medida que suas narinas se escancaram ao
recontar sua narrativa a mim e a Ragnar. Sevro disse aos Filhos que ningum
deveria ver Kavax. Mas, aparentemente, eles no acham que as regras se
aplicam muito ao Ceifeiro. Bom. No tenho um plano, mas sei que o de Sevro
no est funcionando. No tenho tempo para pilotar seus sentimentos ou para
lutar com ele. As peas esto em movimento, e eu preciso de informaes.
Ela ainda no sabia o que fazer, portanto se aconselhou conosco como
fazia quando era criana continua Kavax. Ns estvamos na minha nave, a
Reynard, comendo carneiro assado ao molho de ponzu com Sophocles, embora
ele no goste do molho, quando o Comando de Agea entrou em contato dizendo
que as foras leais Soberana haviam atacado o Triunfo em Agea. Virginia no
conseguiu entrar em contato com voc ou com o pai dela, ento passou a temer
um golpe e enviou Daxo e a mim da rbita com nossos cavaleiros. Ela
permaneceu em rbita com as naves e finalmente conseguiu entrar em contato
com Roque quando Daxo e eu j estvamos descendo pela atmosfera. Roque
disse que a Soberana havia atacado o Triunfo e ferido voc e o pai dela com
gravidade. Ele a instou a vir pra uma das suas novas naves, pra onde ele estava
levando voc porque a superfcie no estava mais segura.
Lembro-me de Roque conversando na espaonave enquanto o Chacal estava
curvado sobre mim, mas eu no tinha condies de ouvi-lo. Ns aterrissamos
numa nave. A Soberana estava l. Ela jamais saiu de Marte. Ela estava escondida
na frota de Roque. Bem debaixo do meu nariz.
Mas Virginia no saiu correndo pra ficar ao seu lado. Ele d uma
risadinha jovial. Uma tola apaixonada o faria. Mas Virginia inteligente. Ela
conseguiu enxergar por trs do embuste de Roque. Ela sabia que a Soberana no
atacaria simplesmente o Triunfo. Seria um plano dentro de um plano. Portanto,
ela avisou Orion e a Casa Arcos que um golpe estava sendo tramado. Que Roque
era um conspirador. Ento, quando os assassinos atacaram, tentando matar Orion
e os leais comandantes nas suas pontes, eles estavam preparados. Houve tiroteios
em pontes. Em camarotes. Orion teve um ferimento grave no brao, mas
sobreviveu e ento as naves de Roque abriram fogo sobre as nossas e a frota foi
fraturada
Tudo isso enquanto Sevro e Ragnar estavam descobrindo que Fitchner estava
morto e que a base dos Filhos de Ares havia sido destruda. E eu estava paralisado
no cho da espaonave de Aja enquanto tudo se espatifava ao meu redor. No.
Nem tudo.
Ela salvou a vida da tripulao eu digo.
Sim diz Kavax. Sua tripulao est viva. A que voc libertou com
Sevro. Inclusive muitos da sua Legio que ns organizamos e conseguimos
evacuar de Marte antes que as foras do Chacal e da Soberana tomassem o
poder.
Onde meus amigos esto aprisionados? pergunto. Em Ganimedes?
Em Io?
Aprisionados? Kavax estreita os olhos para mim e em seguida cai na
gargalhada. No, rapaz. No. Nenhum homem ou mulher abandonou sua
estao. A Pax est exatamente como voc a deixou. Orion est no comando, o
restante a segue.
Eu no compreendo. Ela est deixando uma Azul comandar?
Voc acha que Virginia teria te deixado com vida naquele tnel quando
Ragnar estava de joelhos se no acreditasse no seu novo mundo? Eu sacudo a
cabea, entorpecido, sem saber a resposta. Ela teria matado voc ali mesmo
se o considerasse um inimigo. Mas quando ela ficava sentada ao lado de Pax
diante da minha lareira quando era criana, que histrias eu contava pra eles?
Ser que eu lia pra eles mitologia grega? Ser que lia acerca de homens fortes
recebendo glrias pelas suas prprias cabeas? No. Eu lhes contava as histrias
de Arthur, do Nazareno, de Vishnu. Heris fortes que desejavam apenas proteger
os fracos.
E Mustang o fez. Mais do que isso. Ela provou que Eo estava certa. E no foi
por minha causa. No foi por causa de amor. Foi porque era a coisa certa a fazer,
e porque o poderoso Kavax foi para ela mais pai do que seu prprio pai jamais
fora. Sinto lgrimas nos olhos.
Voc estava certo, Darrow diz Ragnar. A mo dele pousa no meu
ombro. A mar est subindo.
Ento por que voc est aqui hoje, Kavax?
Porque estamos perdendo diz ele. Os Lordes Lunares no duraro
dois meses. Virginia sabe o que est acontecendo em Marte. O extermnio. A
selvageria do irmo dela. Os Filhos esto fracos demais pra lutar em qualquer
frente que seja. Seus grandes olhos exibem a dor de um homem assistindo
sua casa pegar fogo. Marte tanto herana dele quanto minha. O custo da
guerra grande demais pra uma derrota certa. Ento, quando Quicksilver props
uma paz, ns escutamos.
E quais so os termos? pergunto.
Virginia e todos os aliados dela seriam perdoados pela Soberana. Ela se
tornaria ArquiGovernadora de Marte e Adrius e sua faco seriam aprisionados
pelo resto da vida. E certas reformas seriam levadas a cabo.
Mas a hierarquia permaneceria.
Sim.
Se isso for verdade, devemos falar com ela diz Ragnar ansiosamente.
Pode ser que seja uma armadilha digo, observando Kavax,
perscrutando a mente que trabalha por trs do seu rosto rude. Quero confiar nele.
Quero acreditar que seu senso de justia igual ao meu amor por ele, mas essas
guas so profundas, e eu sei que amigos podem mentir to bem quanto inimigos.
Se Mustang no est do meu lado, ento essa seria a jogada a realizar. Ela me
deixaria exposto, e no resta dvida de que, apesar de ter chegado a essa estao,
ela possui um acompanhante desagradvel.
Uma coisa no faz sentido, Kavax. Se isso for verdade, por que voc no
entrou em contato com Sevro?
Kavax pisca para mim.
Ns entramos. Meses atrs. Ele no te disse?

Os Uivadores j esto reunidos quando Ragnar e eu nos juntamos novamente a


eles na sala disponvel.
Est tudo uma merda est dizendo Sevro enquanto Victra cuida de um
ferimento nas suas costas com uma aplicao de resCarne. A fumaa causticante
sibila da ferida que est sendo cauterizada. Ele joga no cho o datapad, que
desliza para um canto, onde Cara Ferrada o recolhe e o traz de volta a Sevro.
Eles abateram tudo, inclusive voos utilitrios.
Est tudo bem, chefe, vamos arrumar uma maneira diz Palhao.
Entrei na sala silenciosamente, fazendo um aceno de cabea para Sevro
indicando que gostaria de ter uma palavrinha com ele. Ele me ignorou. Seu plano
est uma baguna. Deveramos estar instalados dentro de um dos rebocadores de
hlio-3 vazios retornando a Marte. Teramos partido antes mesmo que qualquer
pessoa soubesse que Quicksilver havia sido sequestrado, e ento teramos
detonado as bombas de fora da estao. Agora, como diz Sevro, est tudo uma
merda.
Obviamente no podemos ficar aqui diz Victra, baixando o aplicador de
resCarne. Deixamos por l evidncias de DNA suficientes pra uma centena de
cenas de crime. E nossos rostos esto em toda parte. Adrius vai mandar toda uma
legio atrs de ns quando eles descobrirem que estamos aqui.
Ou Phobos vai pelos ares murmura Holiday. Ela est sentada num
engradado de suprimentos mdicos no canto, estudando mapas com Palhao no
seu datapad. Pedrinha os observa do seu lugar mesa. Suas pernas esto
comprimidas com uma gelAtadura, mas o osso ainda no est no lugar. Vamos
precisar de um Amarelo e de uma enfermaria completa para consertar o que
Mustang quebrou com um nico tiro. Pedrinha teve sorte de estar usando uma
pelEscaravelho, o que minimizou os estragos provenientes da queimadura.
Mesmo assim ela est sentindo muitas dores. Suas pupilas esto dilatadas devido a
uma forte dose de narcticos. O que deixou suas inibies solta, e vejo que
Victra repara como, obviamente, a Ouro de rosto rechonchudo est observando
Palhao se curvar sobre Holiday para apontar o mapa.
Hlio-3 o sangue vital de Adrius diz Victra. Ele no vai arriscar sua
estao.
Sevro digo. Um momento.
Estou ocupado agora. Ele se volta para Rollo. Tem alguma outra
maneira de sair desta droga de rocha?
O Vermelho encosta na parede cinza da sala ambulatorial prxima a um
vvido recorte de papel com uma modelo Rosa numa das praias de areias alvas
de Vnus.
Aqui embaixo s tem rebocador diz ele, silenciosamente notando como
nossos disfarces de Obsidianos foram descartados. Se ele est sobressaltado ao
ver quantos de ns somos Ouros, isso no fica visvel. Provavelmente j sabia
desde o incio. Seus olhos perduram mais tempo em mim. Mas foram todos
destrudos. Eles tm naves cruzadoras de luxo e iates particulares nas Agulhas,
mas se vocs forem pra l, pessoal, vo ser pegos em um minuto. No mximo
dois. Por l existem cmeras de reconhecimento facial em cada porta de trem.
Scanners de retina nos holos de publicidade. E mesmo se conseguirem entrar
numa das naves deles, vo precisar passar pelas estacas navais. No pensem que
s sair se teletransportando por a at um local seguro. Nem pensar.
Isso seria conveniente murmura Palhao.
A gente toma uma nave e derruba as estacas diz Sevro. J fizemos
isso antes.
Os caras vo nos metralhar digo, tenso. Estou ficando puto com o fato
de ele ignorar minhas tentativas de lev-lo at a porta para termos uma conversa.
Isso no rolou da ltima vez.
Da ltima vez tnhamos Ly sander lembro a ele.
E agora a gente tem Quicksilver.
O Chacal vai sacrificar Quicksilver pra nos matar digo. Pode contar
com isso.
No se a gente descer direto numa queimada vertical at a superfcie
diz Sevro. Os Filhos tm entradas escondidas pra tneis. A gente cai de rbita e
vai direto pro subterrneo.
Eu no farei isso diz Ragnar. temerrio. E abandona esses nobres
homens e mulheres destruio.
Concordo com o Rags diz Holiday. Ela se afasta de Palhao e continua
olhando seu datapad, monitorando frequncias policiais.
Digamos que vocs consigam sair daqui. O que acontece com a gente?
pergunta Rollo. O Chacal descobre que o Ceifeiro e Ares estiveram aqui e vai
esmigalhar essa estao toda em dois minutos. Qualquer Filho que tenha ficado
vai estar morto numa semana. Vocs pensaram nisso? Ele exibe um olhar
enojado. Eu sei quem voc . A gente soube assim que Ragnar pisou naquele
hangar. Mas eu achava que os Uivadores no fugiam. E achava que o Ceifeiro
no recebia ordens.
Sevro d um passo na direo dele.
Tem mais alguma opo, seu merdinha? Ou s conversinha mole?
Eu tenho uma, sim diz Rollo. Fiquem aqui. Ajudem a gente a tomar
a estao.
Os Uivadores riem.
Tomar a estao? Com que exrcito? pergunta Palhao.
O dele diz Rollo, voltando-se para mim. No sei direito como que
voc est vivo, Ceifeiro. Mas eu estava comendo uma massa sozinho meia-
noite quando os Filhos puseram o vdeo do seu Entalhe no holoNet. A ciberpolcia
da Sociedade tirou o site do ar em dois minutos. Mas uma vez que o vdeo saiu
deu pra ach-lo em um milho de sites antes mesmo de eu terminar minha
comida. Eles no puderam impedir a viralizao. E a todos os servidores de
Phobos entraram em colapso. Sabe por qu?
A diviso ciberntica da Securitas desplugou diz Victra. Protocolo-
padro.
Ele sacode a cabea em negativa.
Os servidores entraram em colapso porque trinta milhes de pessoas
estavam tentando acessar o holoNet ao mesmo tempo no meio da noite. Os
servidores no conseguiram lidar com o trfego intenso da rede. Os Ouros
desplugaram, afinal de contas. A o que estou dizendo o seguinte: se voc for
marchando at a Colmeia e falar pros baixaCores que est vivo, a gente pode
tomar essa lua.
To fcil assim? pergunta Victra ceticamente.
isso a. Tem mais ou menos vinte e cinco milhes de baixaCores aqui
rastejando uns por cima dos outros, lutando por metros quadrados, por pacotes de
protena, bagulho da Corporao, seja l o que for. O Ceifeiro mostra a caneca
dele e tudo isso vira vapor. Toda essa luta. Toda essa briga. Eles querem um lder,
e se o Ceifeiro de Marte decide voltar dos mortos aqui voc no vai ter um
exrcito, voc vai ter uma mar aos seus ps. Est captando isso? Isso vai mudar
a guerra.
Suas palavras me do calafrio na espinha. Mas Victra est ctica, e Sevro
quieto. Magoado.
Voc sabe o que um esquadro de Legionrios da Sociedade pode fazer
com uma turba de desordeiros? pergunta Victra. As armas que voc viu so
equipadas pra pegar homens em armaduras. PulsoPunhos. Lminas. Quando eles
usam armas retrteis ou crepitadores em turbas, um nico homem pode atirar
mil balas por minuto. Parece papel sendo rasgado. O corpo humano nem sabe
como esse som assustador. Eles podem superaquecer a gua na sua estrutura
celular com micro-ondas. E esses so apenas os esquadres antiturba de Cinzas.
E se eles soltarem os Obsidianos? E se os prprios Ouros vierem nas suas
armaduras? E se eles acabarem com o oxignio de vocs? Com a gua de vocs?
E se a gente acabar com a deles? pergunta Rollo.
Franzo o cenho.
Voc consegue fazer isso?
Basta me dar um motivo. Ele olha para Victra e, pelo veneno na sua
voz, sei que ele sabe exatamente qual o ltimo nome dela. Eles podem at
ser soldados, domina. Podem at ser capazes de pr metal suficiente no meu
corpo pra me fazer sangrar at morrer. Mas antes de eu ter nove anos de idade,
conseguia tirar uma gravBota e remontar a coisa em menos de quatro minutos.
Agora tenho trinta e oito anos e posso assassinar essa corja toda de dez maneiras
diferentes at domingo com uma chave de fenda e um kit de eletricidade. E estou
doente e cansado de no poder ver minha famlia. De ser pisado e de ser cobrado
por oxignio, por gua, por viver. Ele se curva para a frente, com os olhos
vtreos. E h vinte e cinco milhes como eu do outro lado daquela porta.
Victra revira os olhos para a fanfarronice.
Voc um soldador com delrios de grandeza.
Rollo d um passo frente e bate na mesa com fora, jogando um conjunto
de parafusos no cho, produzindo um clangor e sobressaltando Palhao e
Holiday, que levanta os olhos do datapad. Rollo olha fixamente para Victra,
indignado. Ela facilmente trinta centmetros mais alta do que ele, mas ele no
deixa de encar-la.
Eu sou engenheiro. No soldador.
Chega! rosna Sevro. Isso aqui no um debate, porra. Quicksilver
vai tirar a gente desta rocha. Ou eu vou comear a arrancar os dedos dele.
Depois vou detonar essas bombas
Sevro diz Ragnar.
Eu sou Ares! rosna Sevro. No voc. Ele encosta um dedo no
peito de Ragnar e em seguida aponta para mim. E nem voc. Terminem de
arrumar a porra do equipamento. Agora.
Ele sai da sala em disparada, deixando-nos num esquisito silncio.
No vou abandonar esses homens diz Ragnar. Eles nos ajudaram.
Eles so nosso povo.
Ares est pirado diz Rollo a todos os presentes. Fora de si. Vocs
precisam
Eu giro o corpo na direo do homenzinho, erguendo-o com uma mo e
suspendendo-o com toda a fora de encontro ao teto.
No abra a boca pra falar coisa alguma dele. Rollo se desculpa e eu o
deposito novamente no cho. Em seguida me certifico de que os Uivadores esto
escutando. Todos fiquem onde esto. Eu j volto.

Pego Sevro antes de entrar na cela de Quicksilver numa destripada garagem


velha que os Filhos agora usam para guardar geradores. Sevro e os guardas se
viram quando me ouvem chegar.
No confia em mim sozinho com ele? diz ele, com a voz zombeteira.
Legal.
Precisamos ter uma conversa.
Com certeza. Depois que eu conversar com ele. Sevro empurra a
porta. Xingando, eu o sigo. O recinto tem um melanclico tom enferrujado.
Mquinas mais velhas do que algumas em Ly kos. Uma delas chia atrs do
robusto Prata, cuspindo a eletricidade que gera energia para as lmpadas que
banham o homem num crculo de luz, e cegando-o a qualquer coisa alm dele.
Quicksilver est sentado com os ombros para trs na cadeira de metal no centro
do local. Seus braos esto amarrados nas costas. O robe azul-turquesa est
ensanguentado e amarrotado. Os olhos de buldogue, pacientes, avaliam a
situao. Sua ampla testa est coberta por uma densa camada de suor e graxa.
Quem so vocs? sibila ele com irritao em vez de medo. A porta bate
atrs de ns. O homem parece bastante irritado com seu apuro. Nem
desrespeitoso nem raivoso, mas profissionalmente aborrecido com a humilde
dimenso da nossa hospitalidade e com a inconvenincia que empurramos para
cima dele. Quicksilver no capaz de distinguir nossos rostos devido luz intensa
nos seus olhos. Fabricantes de dentes da Corporao? Produtores de poeira do
Lorde Lunar? Como no dissssemos nada, ele engole em seco. Adrius,
voc que est a?
Calafrios percorrem minha espinha. No dizemos nada. Apenas agora,
quando ele comea a desconfiar que somos os homens do Chacal, que
Quicksilver parece verdadeiramente amedrontado. Se tivssemos tempo,
poderamos usar esse medo, mas precisamos de informaes com rapidez.
A gente precisa dar o fora dessa rocha diz Sevro asperamente. Voc
vai dar um jeito de isso acontecer, garoto. Ou ento vou comear a arrancar
seus dedos um a um.
Garoto? murmura Quicksilver.
Sei que voc tem uma embarcao pra fugas, pra contingncias
Barca, voc? Sevro pego de surpresa. voc. Malditas sejam as
estrelas, rapaz. Quase me fez cagar de medo. Pensei que fosse o maldito do
Chacal.
Voc tem dez segundos pra me dar alguma coisa que eu possa usar ou vou
transformar suas costelas em espartilho diz Sevro, impactado pela
familiaridade de Quicksilver. Essa no a melhor ameaa dele.
Quicksilver sacode a cabea.
Voc precisa me ouvir, sr. Barca, e ouvir com ateno. Tudo isso um
mal-entendido. Um tremendo mal-entendido. Sei que voc pode no acreditar
nisso. Sei que voc pode achar que estou maluco. Mas voc precisa me ouvir. Eu
estou do seu lado. Eu sou um dos seus, sr. Barca.
Sevro franze o cenho.
Um de ns? O que voc quer dizer com isso?
O que eu quero dizer com isso? diz Quicksilver, rindo com rudeza.
Eu quero dizer com isso exatamente o que estou dizendo, meu jovem. Eu,
Regulus ag Sun, chevalier da Ordem de Coin, CE O das Indstrias Sun, sou tambm
membro fundador dos Filhos de Ares.
21

Q uicksilver

Um Filho de Ares? repete Sevro, dando um passo frente na direo da


luz para que Quicksilver possa enxergar seu rosto. Eu fico atrs. Trata-se de uma
afirmao risvel.
Assim melhor. Achei que tivesse reconhecido sua voz. mais parecida
com a do seu pai do que voc provavelmente goste. Mas verdade, eu sou um
Filho. O primeiro Filho, na realidade.
Bom, nesse caso eu sou to cego quanto uma puta Rosa grita Sevro.
Isso tudo no passou de um mal-entendido! Ele d um salto frente e se
agacha ao lado de Quicksilver para estirar o robe do homem. A gente vai te
deixar limpinho. Voc vai poder ligar pros seus homens. Tudo bem assim?
Bom, porque voc conseguiu fazer uma besteira das
Sevro atinge o Prata bem nos lbios carnudos com um golpe do seu punho.
um pedacinho ntimo e familiar de violncia que faz com que eu estremea. A
cabea de Quicksilver bate de encontro cadeira. O homem tenta se afastar,
mas Sevro o prende com facilidade. Seus truques no funcionam aqui, seu
sapinho gorducho.
No truque
Sevro o atinge de novo. Quicksilver cospe, o sangue escorre pelos seus lbios
rachados. Tenta piscar para se livrar da dor. Provavelmente est vendo pontinhos
pretos. Sevro o atinge uma terceira vez, com displicncia, e eu acho que esse
golpe foi para mim, no para o executivo, porque Sevro olha para trs na direo
da escurido onde me encontro com olhos insolentes. Como se estivesse
balanando uma isca moral na minha frente para que pudssemos explodir
novamente num conflito. Seu credo moral sempre foi simples: proteja seus
amigos, que se danem todas as outras pessoas.
Sevro encosta uma faca na boca de Quicksilver.
Sei que voc acha que est sendo espertinho, garoto rosna Sevro.
Falando que um Filho. Pensando que todo bacaninha. Pensando que pode
escapar de ns brutamontes imbecis aqui na base da conversa. Mas eu j joguei
esse jogo com tipos bem mais espertos do que voc. E aprendi na dureza. Saca?
Ele posiciona a faca de lado, na bochecha de Quicksilver, fazendo com que o
homem mova a cabea de acordo com o movimento da lmina. Mesmo assim,
ela corta o canto da sua boca apenas ligeiramente. Ento, pode vir com o lero-
lero que quiser que voc no vai sair dessa numa boa, seu cabea de merda.
Voc um rato. Um colaborador. E j est mais do que na hora de colher o que
voc plantou. A depois voc vai contar pra gente direitinho como que se faz
pra sair daqui. Se voc tem alguma nave escondida. Se voc consegue fazer a
gente passar pela armada. A voc vai contar pra gente quais so os planos do
Chacal, quais so os equipamentos dele, como a infraestrutura dele; depois
voc vai nos dar as ferramentas pra equipar nossa armada. Os olhos de
Quicksilver miram ora a faca, ora o rosto de Sevro.
Use seu crebro, rapazinho selvagem rosna Quicksilver quando Sevro
afasta a faca da sua boca. Onde voc acha que Fitchner conseguiu o dinheiro
pra
No fale o nome dele. Sevro aponta um dedo para o rosto do homem.
No ouse falar o nome dele.
Eu conhecia seu pai
Ento por que ele nunca mencionou voc? Por que Dancer no te
conhece? Porque voc est mentindo.
Por que eles saberiam a meu respeito? pergunta Quicksilver. Nunca
se atrela dois navios numa tempestade.
As palavras so um soco na minha barriga. Fitchner disse exatamente a
mesma frase ao explicar por que ele no me contou sobre Titus. Os Filhos
perderam muito da sua habilidade ttica quando ele morreu. E se houvesse dois
organismos no corpo dos Filhos de Ares? Os baixaCores, e os altaCores? Mantidos
separados caso um deles fosse comprometido? o que eu faria. Ele me
prometeu melhores aliados se eu fosse para Luna. Aliados que me ajudariam a
me tornar Soberano. Esse poderia ser um deles. Um aliado que fugiu quando
Fitchner morreu. Que cortou a si mesmo do corpo contaminado dos Filhos.
Por que Matteo estava no seu quarto? pergunto cautelosamente.
Quicksilver mira a escurido, imaginando de quem a voz que se dirige a
ele. Todavia, agora h medo nos seus olhos, no apenas raiva.
Como Como vocs sabiam que ele estava no meu quarto?
Responda pergunta diz Sevro, dando-lhe um chute.
Vocs o machucaram? pergunta Quicksilver, enraivecido. Vocs o
machucaram?
Responda pergunta repete Sevro, dando-lhe um tapa.
Quicksilver treme de raiva.
Ele estava no meu quarto porque ele meu marido. Seu filho da puta. Ele
um dos nossos! Se vocs fizeram algum mal a ele
H quanto tempo ele seu marido? pergunto.
Dez anos.
Onde ele estava seis anos atrs? Quando trabalhava com Dancer?
Ele estava em Yorkton. Ele era o homem que treinava seu amigo, Sevro.
Ele treinou Darrow. O Entalhador fez o corpo. Matteo esculpiu o homem.
Ele est falando a verdade. Dou um passo em direo luz para que
Quicksilver possa ver meu rosto. Ele olha fixamente para mim, perplexo.
Darrow. Voc est vivo. Eu Eu pensei que No pode ser verdade.
Eu me viro para Sevro.
Ele um Filho de Ares.
S porque ele acertou umas coisinhas? rosna Sevro. Voc est
falando srio mesmo.
Voc est vivo murmura Quicksilver consigo mesmo, tentando fazer sua
mente dar sentido ao que est acontecendo. Como? Ele te matou.
Ele est falando a verdade repito.
Verdade? Sevro mexe a boca como se tivesse uma barata nela. O
que essa porra significa, afinal de contas? Como voc pode ter certeza disso?
Voc acha que consegue ouvir a verdade de um magnata inescrupuloso e cheio
de artimanhas como esse aqui. Ele vai pra cama com a metade dos Inigualveis
Maculados da Sociedade. O cara no apenas a ferramenta deles. O cara
amigo deles. E est te enganando exatamente da mesma maneira que o Chacal
te enganou. Se ele um Filho, por que ele abandonou a gente? Por que ele no
entrou em contato com a gente quando meu pai morreu?
Porque sua nave estava sendo abatida diz Quicksilver, ainda olhando
fixamente para mim, atnito. Suas clulas estavam comprometidas. Eu no
tinha como saber a profundidade da contaminao. Ainda no sei como o Chacal
te descobriu, Darrow. Meu nico contato com as clulas baixaCor era Fitchner.
Da mesma maneira que eu era o contato dele com as clulas altaCor. Como
que eu poderia me aproximar de vocs se eu no sabia se havia sido Dancer em
pessoa quem te delatou e fez uma jogada de poder pra se livrar de Fitchner?
Dancer jamais faria isso diz Sevro com um risinho de desprezo.
E como eu poderia saber disso? diz Quicksilver em tom de frustrao.
Eu no conheo o homem.
Sevro est sacudindo a cabea. Sobressaltado pelo absurdo da situao.
Eu tenho vdeos. Conversas que tive com seu pai.
No vou te deixar chegar perto de nenhum datapad diz Sevro.
Faa um teste com ele digo. Faa-o provar o que est dizendo.
Uma vez me encontrei com sua me, Sevro oferece rapidamente
Quicksilver. O nome dela era Bry n. Ela era Vermelha. Se eu no fosse um
Filho, como saberia disso?
Voc poderia saber disso de vrias maneiras. Isso no prova merda
nenhuma, cacete diz Sevro.
Eu tenho um teste digo. Se voc for mesmo um Filho, vai saber a
resposta. Se voc pertence ao Chacal, voc teria usado isso. Onde fica Tinos?
Quicksilver sorri largamente.
Cinco quilmetros ao sul do Mar Termal. Trs quilmetros abaixo das
velhas minas prximas Estao Vengo. Numa colnia mineira abandonada
cujos registros foram apagados dos servidores internos da Sociedade pelos meus
hackers. As estalactites foram entalhadas e tornadas ocas usando perfuratrizes a
laser Acharon-19 das minhas fbricas nos corredores espirais pra manter a
integridade estrutural. O hidrogerador Atalian foi construdo com planos
projetados pelos meus engenheiros. Tinos pode at ser a Cidade de Ares, mas fui
eu que a projetei. Eu paguei por ela. Eu a constru.
Sevro mexe o corpo num silncio perplexo.
Seu pai trabalhava pra mim, Sevro diz Quicksilver. Primeiro num
consrcio de terratransformao em Triton, onde ele conheceu sua me. Depois
de maneiras menos legtimas. Naquela poca eu no era o que sou hoje. Eu
precisava de um Ouro. Um Inigualvel Maculado cascudo e de todo tipo de
proteo que isso d. Um que devesse a mim e que estivesse disposto a jogar
duro com meus competidores. Por baixo dos panos, voc entende, claro.
Voc est dizendo que meu pai funcionava como um mercenrio. Pra
voc?
Estou dizendo que ele funcionava como um assassino. Eu estava
crescendo. Havia resistncia no mercado a esse crescimento. Ento o mercado
foi obrigado a encontrar espao. Voc acha que todos os Pratas jogam limpo e
dentro das leis? Ele d uma gargalhada. Alguns, quem sabe. Mas os
negcios numa sociedade capitalista selvagem so matria-prima de tubares.
Pare de nadar e os outros vo tirar sua comida e se alimentar do seu corpo. Eu
dei dinheiro ao seu pai. Ele contratou uma equipe. Trabalhava longe. Fazia o que
eu precisava que ele fizesse. At eu descobrir que ele estava usando meus
recursos pra um projeto paralelo. Os Filhos de Ares.
Ele debocha das palavras.
Mas voc no o delatou? pergunto ceticamente.
Os Ouros tratam as rebelies como cncer. Eu tambm seria cortado.
Portanto, eu estava numa armadilha. Mas ele no me queria numa armadilha.
Ele queria um conspirador coadjuvante. E, gradualmente, ele foi me
convencendo com suas argumentaes. E aqui estamos.
Sevro d uns passos para se afastar de ns, tentando dar sentido histria.
Mas a gente a gente est morrendo como moscas. E voc aqui esse
tempo todo transando com Rosas. Confraternizando com o inimigo. Se voc
fosse um dos nossos
Quicksilver levanta o nariz, reconquistando seja l que postura havia perdido
durante o espancamento.
Ento eu teria feito o qu, sr. Barca? Diga-me. A partir da sua extensa
experincia em subterfgios.
Voc teria lutado com a gente.
Com o qu? Hein? Ele espera uma resposta. Nenhuma vem. Sevro est
mudo. Eu tenho uma fora particular de segurana composta de trinta mil
soldados pra meu uso pessoal e pras minhas empresas. Mas eles esto espalhados
de Mercrio a Pluto. Acontece que no sou proprietrio desses homens. Eles so
Cinzas que foram contratados. Somente uma frao deles formada por
Obsidianos que pertencem a mim. Tenho armas, mas no tenho tropas suficientes
pra enfrentar Inigualveis Maculados. Voc est louco? Eu uso poder suave. No
poder duro. Esse era o campo de ao do seu pai. Mesmo uma casa menor
poderia me apagar do mapa num conflito direto.
Voc possui a maior empresa de software do sistema solar diz Sevro.
Isso significa hackers. Voc possui plantas industriais de munio.
Desenvolvimento tecnolgico militar. Voc poderia ter espionado o Chacal pra
gente. Poderia ter dado armas pra gente. Voc poderia ter feito um milho de
coisas.
Posso ser grosso?
Fao uma careta:
Momento melhor do que este impossvel
Quicksilver se recosta para dar uma espiada em Sevro pelo seu nariz
arqueado.
Sou um Filho de Ares h mais de vinte anos. Isso requer pacincia. Uma
viso de longo prazo. Voc membro do nosso grupo h menos de um ano. E
olhe o que aconteceu. Voc, sr. Barca, um mau investimento.
Um mau investimento?
A frase soa ridcula vindo de um homem acorrentado a uma cadeira de
metal com sangue escorrendo pela boca. Mas algo nos olhos de Quicksilver
garante seu argumento. Ali no h uma vtima. Ali h um tit de um plano
diferente. Mestre do seu prprio domnio. Igual, ao que parece, estirpe genial
do prprio Fitchner. E um carter mais vasto, mais nuanado do que o que eu
teria esperado. Mas reservo alguma afeio pelo homem. Ele sobreviveu esses
vinte anos por meio da mentira. Tudo um ato. Provavelmente inclusive esse.
Quem o verdadeiro homem por trs dessa cara de buldogue?
O que o leva a fazer tudo isso? O que ele quer?
Eu ficava observando. Esperando pra ver o que faria explica ele a
Sevro. Pra ver se voc era talhado do mesmo material que seu pai. Mas ento
eles executaram Darrow ele levanta os olhos para mim , ou pelo menos
fingiram execut-lo, e voc agiu como um menino. Voc comeou uma guerra
que no podia vencer, com infraestrutura, equipamentos, sistemas de
coordenao e linhas de suprimento insuficientes. Voc liberou propaganda na
forma do entalhe de Darrow a todos os mundos, s minas, na esperana de de
qu? De um glorioso levante do proletariado? Ele escarnece. Pensei que
voc entendesse de guerra. Apesar de todos os erros dele, seu pai era um
visionrio. Ele me prometeu algo melhor. E o que o filho dele nos deu em vez
disso? Limpeza tnica. Guerra nuclear. Decapitaes. Pogrons. Cidades inteiras
trituradas por grupos selvagens formados por Vermelhos rebeldes e por
retaliaes de Ouros. Desunio. Em outras palavras, caos. E no foi no caos, sr.
Barca, que eu investi meu dinheiro. O caos ruim pros negcios, e o que ruim
pros negcios ruim pro Homem.
Sevro engole em seco, lentamente, sentindo o peso das palavras.
Eu fiz o que tinha que fazer diz ele, parecendo diminuto. O que mais
ningum iria fazer.
Fez, ? Quicksilver se curva para a frente de maneira agressiva. Ou
ser que voc fez o que queria fazer? Porque seus sentimentos foram magoados?
Porque voc queria reagir de modo brutal?
Os olhos de Sevro esto vtreos. Seu silncio est me ferindo. Quero defend-
lo, mas ele precisa ouvir isso.
Voc pensa que no tenho lutado. Mas eu tenho, sim continua
Quicksilver. A opinio da Soberana sobre o Chacal logo depois da sua fuga
parece haver azedado.
Por qu? pergunto.
No sei. Mas enxerguei uma oportunidade. Reuni aqui Virginia au
Augustus e os representantes da Soberana pra selar uma paz que daria a Virginia
o ArquiGoverno de Marte e retiraria o Chacal do poder e o jogaria na priso pro
resto da vida. No o fim que eu queria. Mas se o que estamos vendo na Marte
do Chacal serve de alguma indicao, ele a maior ameaa individual aos
mundos e s nossas metas de longo prazo.
No entanto, voc o ajudou a consolidar o poder dele em primeiro lugar
digo.
Quicksilver suspira.
Naquela poca, eu imaginava que ele era menos ameaador do que o pai.
Eu estava errado. E voc tambm estava. Ele precisa ser deposto.
Nesse caso, o Chacal foi trado por dois aliados.
Mas seus planos pra uma aliana agora esto ferrados.
De fato. Mas no vou chorar a oportunidade perdida. Voc est vivo,
Darrow, e isso significa que essa rebelio est viva. Significa que o sonho de
Fitchner, o sonho da sua mulher, ainda no desapareceu deste mundo.
Por qu? pergunta Sevro. Por que voc ia querer uma guerra, porra?
Voc o cara mais rico do sistema. Voc no um anarquista.
No. Eu no sou um anarquista, um comunista, um fascista, um plutocrata
e nem mesmo um demokrata, por falar nisso. Meus rapazes, no acreditem no
que vocs aprendem na escola. O governo nunca a soluo, mas quase
sempre o problema. Eu sou capitalista. E acredito no esforo e no progresso e na
genialidade das nossas espcies. Na evoluo e no avano contnuos da nossa
espcie baseado na competio justa. A questo a seguinte: os Ouros no
querem que o homem continue a evoluir. Desde a conquista, eles tm
rotineiramente asfixiado o avano pra manter seu paraso. Eles se cobriram
numa mitologia. Encheram seus grandiosos oceanos de monstros pra caar.
Cultivaram Mirkwoods e Olimpos particulares da sua prpria cultura. Eles
possuem trajes munidos de armadura que os transformam em deuses alados. E
preservam esse ridculo conto de fadas mantendo a espcie humana congelada
no tempo. Reprimindo a inveno, a curiosidade, a mobilidade social. A mudana
ameaa essa viso.
Olhem s pra onde estamos. No espao. Acima de um planeta cuja forma
foi dada por ns. Contudo, vivemos numa Sociedade modelada a partir dos
devaneios de pedfilos da Idade do Bronze. Lanando mitologia pra todos os
lados como se essa babaquice no tivesse sido inventada ao redor de uma
fogueira por um fazendeiro de Attica deprimido pelo fato de que sua mulher era
chata, tosca e baixinha.
Os Ouros afirmam aos Obsidianos que so deuses. Eles no so. Deuses
criam. Se os Ouros so algo, eles so reis vampiros. Parasitas bebendo da nossa
jugular. Quero uma Sociedade livre dessa pirmide fascista. Quero desacorrentar
o livre mercado de riquezas e ideias. Por que os homens deveriam labutar nas
minas quando podemos construir robs pra labutar por ns? Por que deveramos
ter parado nesse sistema solar? Merecemos mais do que nos foi dado. Mas
primeiro os Ouros precisam cair e a Soberana e o Chacal precisam morrer. E eu
acredito que voc o sinal pelo qual tenho esperado, sr. Andromedus.
Ele faz um aceno de cabea na direo das minhas mos enluvadas.
Eu paguei pelos seus Sinetes. Paguei pelos seus ossos, seus olhos, sua
carne. Voc a criao do meu melhor amigo. O aluno do meu marido. A suma
dos Filhos de Ares. Portanto, meu imprio est sua disposio. Meus hackers.
Minhas equipes de segurana. Meus transportes. Minhas empresas. Tudo seu.
Sem reservas. Sem restries. Nenhuma aplice de seguro. Ele olha para
Sevro. Cavalheiros. Em outras palavras, eu estou totalmente dentro.
Muito legal diz Sevro, aplaudindo, debochando de Quicksilver.
Darrow, ele est apenas tentando te comprar pra poder escapar.
Pode ser digo. Mas no podemos mais detonar as bombas.
Bombas? pergunta Quicksilver. Do que voc est falando?
Plantamos explosivos nas refinarias e nas docas de atracao respondo.
Esse o plano de vocs? Quicksilver olha ora para um, ora para outro,
como se estivssemos loucos. Vocs no podem fazer uma coisa dessas.
Vocs fazem ideia do que isso ocasionaria?
Um colapso econmico digo. Sintomas incluindo uma
desvalorizao das aes da Bolsa, um congelamento dos emprstimos bancrios
ao comrcio e indstria, uma corrida aos bancos locais, uma eventual
estagflao. E uma desagregao da ordem social. Mostre algum respeito
quando estiver conversando conosco. No somos diletantes ou meninos. E esse
era mesmo nosso plano.
Era? pergunta Sevro, dando um passo para se afastar de mim. Ento
agora voc est deixando esse cara ditar as regras do que a gente faz ou no faz?
As coisas mudaram, Sevro. Precisamos fazer uma reavaliao. Temos
agora novos ativos.
Meu amigo olha fixamente para mim como se no estivesse reconhecendo
meu rosto.
Novos ativos? Esse a?
No apenas ele. Orion digo. Voc nunca me disse que Mustang tinha
entrado em contato com voc.
Porque voc teria deixado que ela te manipulasse diz ele sem pedir
desculpas. Como voc fez antes. Como voc est deixando esse cara fazer
agora. Ele me avalia, apontando um dedo enquanto imagina que entende o
que est se passando. Voc est com medo. No est? Com medo de puxar o
gatilho. Com medo de cometer um erro. A gente finalmente tem uma chance de
fazer os Ouros sangrarem e voc quer reavaliar. Voc quer um tempo pra
examinar suas opes. Ele tira o detonador do bolso. Isso guerra. A gente
no tem tempo. A gente pode levar esse puto com a gente, mas no d pra deixar
escapar essa chance.
Pare de agir como um terrorista rosno. Somos melhores do que isso.
Eu o encaro, furioso nesse momento. Ele deveria ser minha amizade mais
simples, mais forte. Mas por causa da perda, tudo est deturpado entre ns.
Mesmo com ele h tantas camadas de dor. Tantos nveis de medo e recriminao
e culpa para ambos. Sevro j foi chamado no passado de minha sombra. Ele no
mais isso. E acho que fui amargo com ele durante essas ltimas horas porque
elas so a prova disso. Ele agora ele prprio, com suas prprias mars. Da
mesma maneira que eu acho que ele foi amargo comigo porque no voltei como
o Ceifeiro. Voltei como um homem que ele no reconhece. E agora que estou
tentando ser a fora que ele queria, a fora que est tomando decises, ele
duvida de mim porque sente fraqueza e isso uma coisa que sempre o deixou
com medo.
Sevro, me d esse detonador digo friamente.
Que nada. Ele abre o principal escudo do detonador, revelando a
cavilha vermelha para o polegar no interior do estojo de proteo. Se ele a
pressionar, mil quilos de explosivos de alto impacto sero detonados em toda
Phobos. Isso no destruir a lua, mas demolir a infraestrutura econmica da lua.
O hlio deixar de fluir por meses. Anos. E todos os temores de Quicksilver sero
realizados. A Sociedade sofrer, mas tambm ns.
Sevro
Voc deixou meu pai ser morto diz ele. Voc deixou Quinn e Pax e
Erva e Harpia e Lea morrerem porque pensava que era mais esperto do que
todas as outras pessoas. Porque voc no matou o Chacal quando pde. Porque
voc no matou Cassius quando pde. Mas, diferente de voc, eu no tremo.
22

O peso de Ares

O polegar de Sevro se move na direo do interruptor de detonao. Mas antes


que ele o pressione, eu ativo minha embaralhrea com o embaralhador
localizado no meu cinto, bloqueando o sinal e impedindo-o de sair da sala.
Seu filho da puta rosna ele, disparando em direo porta para sair do
alcance do campo.
Vou atrs dele. Sevro gira o corpo debaixo das minhas mos. Meu
embaralhador no dos mais fortes, de modo que ele no precisa se afastar
muito de mim. Ele entra correndo no corredor e eu cambaleio atrs dele.
Sevro, pare! digo, enquanto adentro o corredor. Ele j est a dez metros
de mim no corredor, correndo a toda a velocidade para se livrar do alcance do
meu campo embaralhador para que seu sinal possa funcionar. Ele mais rpido
do que eu nesses pequenos corredores. Ele vai escapar. Saco meu pulsoPunho,
miro acima da cabea dele e atiro, mas minha mira fajuta e quase lhe arranca
a cabea. Seu penteado Mohawk crepita, esfumaando. Ele fica paralisado onde
est e gira o corpo de volta para mim, o rosto selvagem.
Sevro eu no tive inteno de
Com um uivo de raiva, ele investe contra mim. Pego de surpresa, dou um
passo em falso para trs com o intuito de me afastar do manaco. Ele se
aproxima em polvorosa. Eu bloqueio seu primeiro soco, mas um golpe curto
acerta em cheio meu queixo, fazendo meus dentes se chocarem uns com os
outros, obrigando meu corpo a oscilar para trs. Sinto meus dentes num canto da
boca. Sinto sabor de sangue e quase caio. Se Mickey no tivesse feito ossos de
altssima qualidade, Sevro poderia ter despedaado minha mandbula. Em vez
disso, ele xinga, segurando seu punho dolorido.
Eu me movo com o golpe no queixo e ataco com a perna esquerda,
chutando-o com tanta fora na altura das costelas que seu corpo inteiro bate de
lado de encontro parede, produzindo uma reentrncia no anteparo de metal.
Dou um jab com meu punho direito. Ele se abaixa e meu soco aterrissa em
duroAo. A dor percorre meu brao. Solto um grunhido. Ele voa para cima de
mim abaixo do cotovelo esquerdo que eu projeto na sua cabea, golpeando
minha barriga e mirando meu saco. Giro o corpo para trs, agarro um dos braos
dele e o obrigo a rodopiar com o mximo de fora que consigo imprimir. Ele
bate de cara na parede e em seguida desaba no cho.
Onde est ele? Vasculho o corpo dele em busca do detonador.
Sevro
Ele d uma tesoura nas minhas pernas, prendendo-as. Ele me joga no cho,
de modo que estamos engalfinhados um no outro em vez de nos socando
mutuamente. Ele melhor lutador. E o mximo que consigo impedi-lo de me
asfixiar por trs quando suas pernas formam um tringulo, os calcanhares presos
em frente ao meu rosto, as pernas pressionando em ambos os lados do meu
pescoo. Eu o ergo do cho, mas no consigo desloc-lo. Ele est pendurado de
cabea para baixo embaixo de mim, a coluna encostada na minha coluna, os
calcanhares ainda no meu rosto, tentando dar cotoveladas no meu saco por trs
pelo meio das minhas pernas. No consigo alcan-lo. No consigo respirar.
Portanto, agarro suas panturrilhas no meu pescoo e giro o corpo. Ele bate de
encontro ao metal. Uma vez. Duas vezes. Ento, finalmente cede, cambaleando
para longe de mim. Estou em cima dele num timo, desferindo uma dura srie
de cotoveladas ao estilo kravat no seu rosto. Ele bate no meu queixo
acidentalmente com a coroa da cabea.
Idiota filho da puta murmuro, recuando de modo desequilibrado.
Ele est segurando a cabea, sentindo muitas dores.
Seu babaca idiota e desengonado
Ele desfere um chute na parte central do meu corpo. Recebo o golpe,
pegando a perna com meu brao esquerdo, e troco-o por um soco violento de
direita que acerta em cheio o crnio dele com todo o peso de que disponho. Ele
cai com fora, como se eu fosse um martelo pregando um prego no cho. Ele
tenta se levantar, mas eu o empurro para baixo com a bota. Ele est deitado
sobre ela, arfando intensamente. Estou tonto e arquejando, odiando-me pelo que
estou fazendo com ele.
Terminou? pergunto. Ele faz que sim com a cabea. Retiro a bota e
estendo a mo para ajud-lo a se levantar. Ele rola o corpo para ficar de costas
no cho e aceita minha mo. Em seguida d um chute com a bota esquerda bem
na minha virilha. Caio atrs dele, o enjoo me sobe boca. Uma nusea
arrasadora cresce da minha lombar ao meu saco e meu estmago. Ao meu lado,
ele est arfando como um co. A princpio, penso que ele est rindo, mas quando
levanto os olhos fico chocado ao ver lgrimas nos seus olhos. Ele est deitado de
costas. Fortes soluos fazem suas costelas tremerem. Ele me d as costas, tenta
se esconder de mim para conter as lgrimas, mas isso s piora a situao.
Sevro
Eu me sento no cho, sentindo-me devastado diante da viso que tenho dele.
Eu no o abrao, mas ponho a mo na sua cabea. E ele me surpreende ao no
recusar minha aproximao; ao contrrio, rasteja para pr a cabea no meu
joelho. Pouso a outra mo no seu ombro. Ele solua baixinho e assoa o nariz. Mas
no se mexe. como o momento que se segue a uma tempestade com
relmpagos. O ar cintico e vibrante. Depois de vrios minutos, ele limpa a
garganta e levanta o corpo para ficar sentado com as pernas cruzadas no centro
do corredor. Seus olhos esto inchados, envergonhados. Sevro est brincando com
as mos, as tatuagens e o Mohawk fazendo com que ele se parea com algo sado
diretamente de um livro infantil insano.
Se voc contar pra algum que eu chorei, vou pegar um peixe morto, vou
esconder no seu quarto e deixar apodrecer.
Muito justo.
O detonador se encontra ao lado dele. Perto o bastante para que possamos os
dois alcan-lo. Nenhum dos dois o faz.
Odeio isso diz ele debilmente. Pessoas desse tipo. Ele levanta os
olhos para mim. No quero que ele seja um Filho. No quero ser como
Quicksilver.
Voc no .
Ele no acredita nisso.
No Instituto, eu acordava de manh e pensava que ainda estava sonhando.
Depois comeava a sentir o frio. E a, lentamente, eu comeava a me lembrar
de onde estava, e havia terra e sangue nas minhas unhas. E tudo o que eu queria
fazer era voltar a dormir. Ficar no quentinho. Mas eu sabia que tinha que me
levantar e encarar um mundo que no dava a mnima pra mim. Ele faz uma
careta. assim que eu me sinto agora todas as manhs. Tenho medo o tempo
todo. No quero perder ningum. No quero que eles fiquem decepcionados
comigo.
Voc no deixou isso acontecer. Se tanto, fui eu que te decepcionei. Ele
tenta me interromper. Voc estava certo. Ns dois sabemos disso. Foi culpa
minha a morte do seu pai. Foi culpa minha aquela noite toda ter acontecido.
Mesmo assim, foi uma merda eu falar aquilo. Ele bate os dedos no
cho. Estou sempre falando merda.
Fico feliz por voc ter falado aquilo.
Por qu?
Porque ns dois esquecemos que no viemos pra c por conta prpria.
Voc e eu deveramos ser capazes de dizer qualquer coisa um ao outro. assim
que isso funciona. assim que ns funcionamos. Ns no pisamos em ovos. Ns
conversamos um com o outro. Mesmo que a gente fale umas merdas difceis de
ouvir. Eu vejo como ele se sente solitrio. Quanto peso ele carregou. como
eu me sentia quando Cassius me apunhalou e me abandonou morte no Instituto.
Ele precisa compartilhar o peso. No sei como fazer para lhe transmitir isso. Essa
teimosia, essa intransigncia parece uma insanidade vista de fora, mas por dentro
ele estava se sentindo exatamente como eu me sentia quando Roque me
questionava. Ou quando eu tinha a mente imersa em alguma coisa.
Voc sabe por que eu te ajudei no Instituto quando voc e Cassius iam se
afogar naquele lago? pergunta ele. Foi pela maneira como eles olhavam
pra voc. No que eu te achasse um bom primus. Voc era to inteligente quanto
um saco cheio de peidos molhados. Mas eu olhava pra eles. Pedrinha. Palhao.
Quinn Roque. Ele quase tropea neste ltimo nome. Eu ficava olhando
vocs ao redor das suas fogueiras, naquelas ravinas, quando Titus estava no
castelo. Vi voc ensinar Lea a cortar a garganta do cabrito mesmo com ela
morrendo de medo de fazer a coisa. Eu queria fazer aquilo tambm. Eu queria
me juntar a vocs.
E por que voc no fez isso?
Ele d de ombros.
Tinha medo de vocs no me quererem.
Eles olham pra voc desse jeito agora digo. Voc no v isso?
Ele bufa.
Que nada. Eles no olham, mesmo. O tempo todo eu tentava ser voc.
Tentava ser o papai. No funcionava. Dava pra ver que todo mundo queria
mesmo era que o Chacal tivesse me capturado. No a voc.
Voc sabe que isso no verdade.
verdade, sim diz ele intensamente, curvando-se para a frente.
Voc melhor do que eu. Eu te vi. Quando voc estava olhando pra Tinos. Eu vi
seus olhos. O amor neles. A nsia de proteger aquelas pessoas. Eu tentava sentir
isso. Mas sempre que eu olhava pros refugiados l embaixo, simplesmente
odiava aquela gente. Por serem fracos. Por causarem mal uns aos outros. Por
serem estpidos e no saberem o perrengue que ns passamos pra ajud-los.
Ele engole em seco e mexe nas cutculas dos dedos gorduchos. Sei que esse
comportamento no tem nada a ver, mas assim que eu me sinto.
Sevro parece to vulnervel aqui neste corredor, a raiva ausente de ns
depois da luta. Ele no est em busca de uma lio. A liderana o desgastou, o
alienou at mesmo dos seus Uivadores. Nesse exato momento ele est tentando
se sentir diferente de Quicksilver ou do Chacal ou de qualquer um dos Ouros
contra os quais lutamos. Ele imaginou, equivocadamente, que eu sou melhor do
que ele. E parte disso culpa minha.
Eu tambm os odeio digo.
Ele balana a cabea.
No faa isso
Odeio, sim. Odeio o fato de eles me lembrarem do que eu era, ou do que
poderia ter sido. Merda, eu era um idiotinha. Voc teria me odiado. Eu estava
confortvel e era arrogante e egosta mesmo ajoelhado. Eu gostava de ser cego a
tudo porque estava apaixonado. E eu pensava que, por algum motivo, viver por
amor era a coisa mais corajosa de todos os mundos. Transformei inclusive Eo
em algo que ela no era. Eu a romantizei, e a vida que a gente tinha,
provavelmente porque vi meu pai morrer pela mesma causa. E vi tudo o que ele
deixou pra trs. A tentei me grudar vida que ele abandonou.
Percorro as linhas na palma da minha mo.
Eu me sinto pequeno quando penso que fiz tudo isso por ela. Ela era tudo
pra mim, mas eu era apenas um pedao da vida dela. Quando o Chacal me
mantinha preso, essa era a nica coisa que eu conseguia pensar. Que eu no era
suficiente. Que nosso filho no era suficiente. Uma parte de mim odeia Eo por
isso. Ela no sabia que isso tudo aconteceria, nem sabia que os mundos haviam
sido terratransformados. Tudo o que ela poderia saber era que estava dando um
exemplo pra alguns milhares de pessoas em Ly kos. E por acaso valia a pena
morrer por isso? Por acaso valia a pena uma criana morrer por isso?
Fao um gesto na direo do corredor.
Agora todas essas pessoas pensam que ela era divina ou qualquer coisa
assim. Uma perfeita mrtir. Mas ela era apenas uma menina. E era corajosa,
mas era estpida e egosta e altrusta e romntica; mas ela morreu antes de ter
chance de se tornar algo mais. Pense o quanto Eo poderia ter feito com a vida
dela. De repente a gente poderia ter feito isso juntos. Eu rio amargamente e
encosto a cabea na parede. Eu acho que a maior merda de envelhecer que
agora a gente est esperto o bastante pra ver as rachaduras em tudo.
A gente tem vinte e trs anos, seu merdalho.
Bom, eu me sinto com oitenta.
Voc parece ter isso mesmo. Cruzo os dedos para ele, recebendo em
troca um sorriso. Voc Ele quase no termina o pensamento. Voc
acha que ela te observa? Do Vale? Voc acha que seu pai te observa?
Estou prestes a dizer que no sei quando capto a fixidez do seu olhar. Ele no
est perguntando sobre minha famlia, e sim sobre a dele prpria, quem sabe
inclusive sobre Quinn, que ele sempre amou mas a quem jamais teve a coragem
de contar. Com toda a selvageria de Sevro, difcil lembrar o quanto ele
vulnervel. Ele est deriva. Alienado dos Vermelhos e dos Ouros. Sem lar. Sem
famlia. Sem nenhuma viso de um mundo aps a guerra. Nesse exato momento
eu diria qualquer coisa para fazer com que ele se sentisse amado.
Acho. Acredito que ela me observe, sim digo com mais confiana do
que sinto possuir. E meu pai tambm. E o seu.
Ento deve ter cerveja no Vale.
Olhe o sacrilgio! digo, chutando-lhe o p. S tem usque. Torrentes
de usque at onde a vista alcana.
A gargalhada dele faz com que eu me sinta mais inteiro. Pedacinho a
pedacinho, sinto como se meus amigos estivessem voltando a mim. Ou quem
sabe eu esteja voltando a eles. Tenho a impresso de que a mesma coisa, na
realidade. Eu sempre disse para Victra deixar as pessoas entrarem. Nunca pude
pr em prtica meu prprio conselho porque sabia que um dia eu teria de tra-los,
que a fundao da nossa amizade era uma mentira. Agora estou com pessoas
que sabem quem eu sou, e estou com medo de deix-las entrar porque tenho
medo de perd-las, de desapont-las. Mas esse lao que Sevro e eu
compartilhamos que nos torna mais fortes do que jamais fomos antes. o que
ns temos e que o Chacal no tem.
Voc sabe o que acontece depois disso? pergunto. Se matarmos
Octavia, o Chacal? Se, de algum modo, ns vencermos?
No diz Sevro.
Isso um problema. Eu no tenho a resposta. E no vou fingir que tenho.
Mas no vou deixar Augustus ter a razo. No vou trazer o caos pra este mundo
sem pelo menos um plano pra algo melhor. Pra isso precisamos de aliados como
Quicksilver. Precisamos parar de bancar os terroristas. E precisamos de um
verdadeiro exrcito.
Sevro pega de novo o detonador e o quebra em dois.
Quais so as ordens, Ceifa?
23

A mar

Sevro e eu disparamos de volta sala de preparativos onde os Uivadores esto


agrupados e preparados para partir da estao. Rollo e uma dezena de pessoas do
seu povo nos observam da sua posio no recinto, com olhares tensos. Eles
sabem que esto prestes a ser abandonados. Quicksilver segue atrs de mim; suas
algemas foram deixadas para trs, na cela. Ele concordou com nosso plano, com
alguns ajustes.
Bem, olhe s pra isso diz Victra, olhando nossos hematomas e os ns
dos dedos ensanguentados. Vocs dois finalmente conversaram. Ela olha
para Ragnar. Est vendo?
As merdas foram resolvidas diz Sevro.
E o homem rico? pergunta Ragnar, demonstrando curiosidade. Ele
est sem grilhes.
Isso porque ele um Filho de Ares diz Sevro. Vocs no sabiam?
Quicksilver um Filho? diz Victra, irrompendo em risos. E eu sou
uma Mergulhadora-do-Inferno disfarada. Ela olha ora para mim, ora para
Sevro. Espere a voc est falando srio. Vocs tm provas?
Sinto muito pela sua me, Victra diz Quicksilver, com a voz rouca.
Mas um prazer v-la caminhando, de verdade. Estou com os Filhos h mais de
vinte anos. Tenho centenas de horas de conversas com Fitchner pra provar isso.
Ele um Filho diz Sevro. Podemos ir nessa?
Bom, estou perplexa. Victra sacode a cabea. Mame estava certa
sobre voc. Sempre disse que voc tinha segredos. Eu pensava que era algo
sexual. Que voc gostava de cavalos ou coisas assim. Sevro se mexe
desconfortavelmente.
Ento voc vai nos achar um caminho pra escaparmos desta rocha, rico
homem? pergunta Holiday a Quicksilver.
Nem tanto diz ele. Darrow
Ns no vamos sair anuncio. Rollo e seus homens se agitam no canto.
Os Uivadores trocam olhares confusos.
Quem sabe voc queira contar pra gente o que est acontecendo
pergunta Cara Ferrada rispidamente. Vamos comear com quem que est
no comando. voc?
Uivador Um diz Sevro, dando-me um soco no ombro.
Uivador Dois digo, dando-lhe um tapinha no ombro em retribuio.
Beleza? pergunta Sevro. Os Uivadores balanam a cabea em
assentimento.
Primeira ordem dos negcios, mudana de orientao digo. Quem
tem um alicate? Olho ao redor at que Holiday pega o dela no seu kit-bomba e
o joga para mim. Eu abro a boca e encosto o alicate no molar direito traseiro
onde o dente suicida achly s-9 foi implantado. Com um grunhido, eu o arranco e o
deposito sobre a mesa. Eu j fui capturado antes. E no vou ser capturado
novamente. Portanto, isso aqui no tem nenhum valor pra mim. No tenho planos
de morrer, mas se isso acontecer, eu morro com meus amigos. No numa cela.
No num pdio. Com vocs. Entrego o alicate a Sevro. Ele tira seu prprio
dente traseiro. Cuspindo sangue em cima da mesa.
Eu morro com meus amigos.
Ragnar no espera o alicate. Ele puxa seu dente traseiro com os prprios
dedos, com os olhos arregalados de prazer enquanto deposita a enorme coisa
sangrenta em cima da mesa.
Eu morro com meus amigos.
Um a um, eles passam o alicate, puxando seus dentes e jogando-os em cima
da mesa. Quicksilver assiste a tudo, mirando-nos como se fssemos um bando de
arruaceiros ensandecidos, sem dvida imaginando no que foi se meter. Mas eu
preciso que meus homens percam esse pesado manto que esto usando. Com
esse veneno no crnio, eles tinham a sensao de que as sentenas de morte j
haviam sido lidas, e estavam apenas esperando que o carrasco batesse na porta.
Dane-se isso. A morte ter que merecer sua recompensa. Eu quero que eles
acreditem nisso. Em cada um. Na ideia de que podemos de fato vir a vencer e a
continuar vivos.
Pela primeira vez, eu acredito.

Depois que detalhei minhas instrues aos meus homens e eles partiram para
executar as ordens, retorno com Sevro sala de controle dos Filhos de Ares e
lhes peo para prepararem um link direto impossvel de ser rastreado.
Pra Cidadela em Agea, por favor. Os Filhos de Ares se viram para
olhar para mim, pensando ter ouvido mal. No dobro da velocidade, pessoal.
No temos o dia inteiro.
Estou de p em frente holoCmera com Sevro.
Voc acha que eles j sabem que a gente est aqui?
Provavelmente ainda no respondo.
Voc acha que ele vai se mijar todo de medo?
Vamos esperar que sim. Lembre-se, nada sobre Mustang e Cassius
estarem aqui. Vamos manter isso na manga da camisa.
O holoLink direto ativado e o rosto lvido de uma jovem administradora
Cobre olha sonolentamente para ns.
Comando Geral da Cidadela diz ela, com a voz arrastada , como eu
posso dirigir sua Ela pisca repentinamente para nossas imagens no display.
Esfrega os olhos para se livrar do sono. E perde toda a faculdade de falar.
Eu gostaria de falar com o ArquiGovernador digo.
E eu posso perguntar quem est ligando?
a porra do Ceifeiro de Marte late Sevro.
Um momento, por favor.
O rosto da Cobre substitudo por uma pirmide da Sociedade. Uma
previsvel pea de Vivaldi executada enquanto esperamos. Sevro bate os dedos
na perna e murmura sua cano baixinho:
Se seu corao est acelerado e sua cala molhada, por ter o Ceifeiro
chegado, pra receber sua dvida no paga.
Vrios minutos depois, o rosto plido do Chacal aparece diante de ns. Ele
est usando uma jaqueta com um colarinho branco elevado, e seus cabelos esto
repartidos para o lado. Ele no olha de esguelha para ns. Se tanto, ele parece
estar se divertindo enquanto continua a comer seu caf da manh.
O Ceifeiro e Ares diz ele numa voz baixa e arrastada, escarnecendo da
sua prpria cortesia. Ele esfrega a boca com um guardanapo. Voc partiu to
rapidamente da ltima vez que nem tive tempo de dizer adeus. Devo dizer que
voc est com uma aparncia positivamente radiante, Darrow. Victra est com
voc?
Adrius digo sem delongas. Como voc deve estar ciente, sem dvida
nenhuma, houve uma exploso nas Indstrias Sun, e seu scio comanditrio,
Quicksilver, desapareceu. Sei que a justia uma baguna, e as evidncias s
aparecero daqui a horas, quem sabe dias. Ento eu quis ligar e esclarecer a
situao. Ns, os Filhos de Ares, sequestramos Quicksilver.
Ele baixa a colher para tomar um gole da sua xcara branca de caf.
Entendo. Com qual finalidade?
Ns vamos manter o homem conosco por um resgate at que voc solte
todos os prisioneiros polticos ilegalmente detidos nas suas prises e todos os
baixaCores mantidos em campos de internamento. Voc tambm dever assumir
a responsabilidade pelo assassinato do seu pai. Em pblico.
Isso tudo? pergunta o Chacal, sem exibir uma pontinha de emoo,
embora eu saiba que ele est imaginando como descobrimos que Quicksilver era
seu aliado.
Voc tambm dever beijar pessoalmente meu rabo cheio de espinhas
diz Sevro.
Adorvel. O Chacal desvia o olhar da tela e o dirige a uma outra
pessoa. Meus agentes esto me informando que uma moratria de voo foi
instituda dez minutos depois do ataque s Indstrias Sun e que a embarcao que
fugiu da cena desapareceu nos Vazios. Devo eu presumir, ento, que vocs ainda
esto em Phobos?
Fao uma pausa como se tivesse sido pego de surpresa.
Se voc no acatar nossas condies, a vida de Quicksilver ser
confiscada.
Lamentavelmente, eu no negocio com terroristas. Sobretudo com aqueles
que podem estar gravando minha conversa pra transmiti-la e obter com isso
ganhos polticos. O Chacal d um outro gole no caf. Eu escutei sua
proposta, agora escute a minha. Fuja. Agora. Enquanto pode. Mas saiba que, onde
quer que voc v, onde quer que se esconda, voc no pode proteger seus
amigos. Eu vou matar a todos e recoloc-lo na escurido com as cabeas
decepadas dos seus amigos como companhia. No h sada, Darrow. Isso eu te
prometo.
Ele interrompe o sinal.
Voc acha que ele vai enviar a Tropa dos Ossos antes das legies?
pergunta Sevro.
Vamos esperar que sim. Hora de se mexer.

Os Vazios so uma cidade de gaiolas. Fileira sobre fileira. Coluna sobre coluna de
casas de metal enferrujadas ligadas uma a uma na gravidade nula at onde a
vista alcana aqui no corao de Phobos. Cada gaiola uma vida em miniatura.
Roupas flutuam em ganchos. Pequenas grelhas trmicas crepitam com alimentos
provenientes de uma centena de regies diferentes de Marte. Fotos em papel se
grudam s paredes das gaiolas de ferro por pedacinhos de fita adesiva, exibindo
lagos distantes, montanhas e famlias reunidas. Tudo aqui aptico e cinzento. O
metal das gaiolas. As roupas molengas. At mesmo os rostos cansados e
desgastados dos Laranjas e dos Vermelhos que esto presos aqui nessa
armadilha, a milhares de quilmetros de casa. Fagulhas de cor danam para o
alto dos datapads e holoVisores que refulgem atravs da cidade como se fossem
pedacinhos de sonho espalhados em retorcidos fragmentos de metal. Homens e
mulheres sentam-se frente dos seus pequenos display s, com os olhares
penitentes, assistindo aos seus programinhas, esquecendo onde esto em favor de
onde gostariam de estar. Muitos colaram folhas de papel ou puseram cobertores
sobre as laterais das suas paredes para ter algo que pudesse se assemelhar a
privacidade em relao aos seus vizinhos. Mas do cheiro e do som que no se
consegue escapar. O incessante e gutural chacoalhar de portas de gaiola sendo
fechadas. Fechaduras dando cliques. Homens rindo e tossindo. Geradores
zumbindo. HoloCans pblicas ganindo e latindo a linguagem canina da distrao.
Tudo agitado e fervido para produzir uma sopa espessa de rudo e uma sombria
luminosidade aqui.
Rollo j viveu na extremidade sul negativa da cidade. Agora o local
territrio totalmente dominado pela Corporao. Os Filhos foram perseguidos e
forados a sair mais de dois meses atrs. Eu voo ao longo das linhas de corda de
plstico que percorre os cnions das gaiolas, passando por operrios das docas e
das torres que descem aos seus pequenos lares em formato de gaiola. Eles
empinam as cabeas na direo do zunido gutural das minhas novas gravBotas.
Trata-se de um som estranho a eles. Um som ouvido apenas nos holoVdeos ou
em realidades virtuais experimentais que os Verdes do baixo mundo oferecem
pelo preo de cinquenta crditos por minuto. A maioria jamais ter visto um
Inigualvel Maculado em carne e osso. Muito menos um usando uma armadura
completa. Sou um espetculo aterrorizante.
Foi sete horas atrs que meus tenentes e eu nos juntamos na sala de
preparativos dos Filhos de Ares em Tinos e contei a eles e a Dancer meu plano.
Seis horas desde que descobri acerca da fuga de Kavax da nossa cela de
deteno algum o deixou sair. Cinco horas desde que Victra devolveu
Quicksilver e Matteo torre deles, onde Quicksilver passou o restante da noite
ativando suas prprias celas e contatos nas Colmeias Azuis, fazendo preparativos
para esse momento. Quatro horas desde que Quicksilver juntou suas equipes de
segurana aos Filhos de Ares e deu-lhes acesso aos seus arsenais e aos seus
depsitos de armamentos, e recebemos a notcia de que dois destrieres de
Augustus estavam chegando das docas orbitais. Trs horas desde que Ragnar e
Rollo levaram mil Filhos de Ares aos hangares de lixo no nvel 43C para preparar
seus esquifes. Duas horas desde que um dos iates particulares de Quicksilver foi
preparado para zarpar. Uma hora desde que os destrieres da Sociedade
descarregaram quatro transportadores de tropa nas docas do Porto Espacial
Interplanetrio Sky resh e a nova camada de tinta vermelho-sangue na minha
armadura secou e eu a vesti para marchar em direo guerra.
Est tudo pronto.
Agora entalho um rastro de silncio no corao dos Vazios. Minha lmina
branco-osso est no meu brao. Ao meu lado voa Sevro, usando com orgulho o
enorme capacete pontudo de Ares. Ele o trouxe consigo, mas o restante da
armadura que est usando foi emprstimo de Quicksilver. Tecnologia de ponta.
Melhor inclusive do que os trajes que usvamos para Augustus. Holiday segue
atrs, ao lado de uma centena de Filhos de Ares.
Os Filhos esto desengonados nas suas gravBotas. Alguns levam consigo
lminas. Outros pulsoPunhos. Mas, seguindo minhas ordens, ningum est usando
capacete enquanto voamos. Eu queria que esses baixaCores das pilhas l de baixo
testemunhassem nossa traio, de modo que se sentissem encorajados ao verem
Vermelhos e Laranjas e Obsidianos usando a armadura dos mestres.
Os rostos so um borro. Cem mil espiando dos seus lares em todas as
direes. Plidos e confusos, a maioria com menos de quarenta anos. Vermelhos
e Laranjas trazidos para c mediante falsas promessas, exatamente como Rollo,
com famlias em Marte, exatamente como Rollo. Pequenos sinais de vida normal
so inexistentes nas pilhas. Nenhuma criana. Nenhum animal de estimao.
Vizinhos apontam na minha direo. Vejo meu nome nos seus lbios. Em
algum lugar, os vigias da Corporao estaro discando para seus superiores,
transmitindo polcia ou ao aparato antiterrorista da Securitas a notcia de que o
Ceifeiro est vivo e se encontra em Phobos. O Chacal vir com sua Tropa dos
Ossos e suas legies. E em algum lugar, perto ou longe, Aja saber onde se
encontra o matador da sua irm.
Eu atraio os monstros. Do mesmo jeito que atra o Chacal.
Enquanto margeio para penetrar o emaranhado central da cidade, fao uma
orao em silncio, desejando que Eo me d foras. L, como alguma espcie
de dolo eletrnico pulsante protegido por uma sara metlica, um display
hologrfico de cem metros de comprimento por cinquenta metros de largura
exibe programas de comdia da Sociedade. A tela banha o crculo de gaiolas ao
redor com uma enjoativa luz de neon. Alto-falantes reproduzem os risos nos
momentos adequados. Uma luz azul brinca na minha armadura. Fechaduras
tilintam ao ser destrancadas e gaiolas so abertas para que seus habitantes
possam se sentar na beirada e pendurar as pernas para me observar sem serem
obrigados a olhar atravs das barras de ferro.
Os Verdes de Quicksilver focalizam suas cmeras de capacetes em mim. Os
Filhos organizam suas formaes ao redor, com olhos flamejantes sobre os
baixaCores, minha guarda de honra. Os cabelos vermelhos flutuam como uma
centena de raivosas chamas. Holiday e Ares me flanqueiam, cada um de um
lado, flutuando duzentos metros no ar. Cercados por gaiolas. O silncio toma
conta da cidade, exceto pelo riso da trilha sonora da comdia. doentio e
estranho o som das gargalhadas oriundas dos alto-falantes. Fao um aceno de
cabea para os Verdes de Quicksilver e eles cortam o rudo e, em algum ponto da
torre dele, as equipes de hackers que ele reuniu tomam de assalto cada
transmisso na lua e emitem comandos a aglomerados de informao
secundrios na Terra, em Luna, no cinturo de asteroides, Mercrio, nas luas de
Jpiter, de modo que minha mensagem queimar por todo o negrume do espao,
assumindo o controle da rede de dados que liga toda a humanidade. Quicksilver
est provando sua lealdade com essa transmisso, usando a rede que o Chacal
construiu. Isso aqui no como a morte de Eo. Um vdeo viral que voc
desenterra dos espaos escuros do holoNet. Isso aqui um grandioso rugido por
toda a Sociedade, sendo transmitido em dez bilhes de holos, para dezoito bilhes
de pessoas.
Eles nos deram essas telas como grilhes. Hoje, ns fazemos delas martelos.
Karnus au Bellona tinha suas falhas. Mas ele estava certo quando disse que
tudo o que temos nessa vida nosso grito ao vento. Ele gritou seu prprio nome, e
eu aprendi a loucura nisso. Mas antes que eu comece a guerra que me tomar de
uma forma ou de outra, darei meu grito. E ser algo bem maior do que meu
prprio nome. Bem maior do que um rugido de orgulho familiar. o sonho que
carreguei comigo e do qual cuido desde que tenho dezesseis anos de idade.
Eo aparece embaixo de mim no holograma, substituindo a comdia.
Uma imagem gigantesca e fantasmagrica da menina que eu conhecia. Seu
rosto est quieto e plido e com mais raiva do que nos meus sonhos. Cabelos
baos e viscosos. Trajes pudos e maltrapilhos. Mas seus olhos queimam das suas
cercanias acinzentadas, brilhantes como o sangue nas suas costas laceradas
enquanto ela levanta os olhos do pelourinho metlico. Sua boca mal parece se
abrir. Apenas uma nesga de espao entre os lbios, mas sua cano sangra dela,
a voz tnue e frgil como um sonho de primavera.

Meu filho, meu filho


Lembre-se das algemas
Quando o Ouro governava com rdeas de ferro
Ns rosnamos e rosnamos
E nos contorcemos e berramos
Pelo nosso vale
Um vale de sonhos melhores
Ela ecoa ao longo da cidade metlica numa altura maior do que ecoava
naquela perdida e distante cidade de pedra. Sua luz cintila ao longo dos plidos
rostos observando tudo das suas gaiolas. Esses Laranjas e Vermelhos que jamais
a conheceram em vida, mas a escutam na morte. Eles esto silenciosos e tristes
enquanto ela conduzida ao cadafalso. Escuto meu choro em vo. Vejo a mim
mesmo desfalecendo nas mos dos Cinzas. Sinto que estou novamente l. A terra
endurecida nos meus joelhos medida que o mundo desaba sob meus ps.
Augustus fala com Pliny e Letto enquanto a desgastada corda da forca
colocada ao redor do pescoo de Eo. O dio irradia das faces nas Pilhas. Eu no
podia naquela ocasio impedir a morte de Eo muito mais do que posso impedi-la
agora. como se ela sempre tivesse estado morta. Minha mulher tomba.
Estremeo, ouvindo o farfalhar da sua roupa. O rangido da corda. E olho para
baixo na direo do holograma, forando a mim mesmo a assistir o menino que
eu era cambalear para, com suas mos com os Sinetes Vermelhos, abraar as
pernas de Eo que no param de se debater. Eu o observo beijar o tornozelo dela e
puxar seus ps com toda a dbil fora de que dispe. O haemanthus dela cai, e eu
falo.
Eu teria vivido em paz. Mas meus inimigos me trouxeram a guerra. Meu
nome Darrow de Ly kos. Vocs conhecem minha histria. Ela no passa de um
eco das de vocs prprios. Eles vieram at minha casa e mataram minha
mulher, no por cantar uma cano mas por ousar questionar o poder deles. Por
ousar ter uma voz. Por sculos, milhes abaixo do solo de Marte tm sido
alimentados com mentiras do bero ao tmulo. Essa mentira lhes foi revelada.
Agora eles entraram no mundo que vocs conhecem; e sofrem como vocs
sofrem.
O homem nasceu livre, mas dos litorais s cidades localizadas nas crateras
de Mercrio, vastido gelada de Pluto passando pelas minas de Marte, ele est
acorrentado. Correntes feitas de deveres, fome e medo. Correntes marteladas no
nosso pescoo por uma raa que ns erguemos. Uma raa que ns fortalecemos.
No pra governar, no pra reinar, mas pra nos tirar de um mundo devastado pela
guerra e a ganncia sob sua conduo. Em vez disso, eles nos conduziram
escurido. Eles usaram os sistemas de ordem e prosperidade em seu prprio
benefcio. Eles esperam a obedincia de vocs, ignoram seu sacrifcio e
entesouram a prosperidade que suas mos criam. Pra se manterem firmes no
poder, eles probem nossos sonhos. Dizendo que uma pessoa s boa de acordo
com a Cor dos seus olhos ou dos seus Sinetes.
Eu retiro as luvas e cerro o punho direito no ar como fez Eo antes de morrer.
Mas, diferentemente de Eo, minhas mos no exibem nenhum Sinete. Eles
foram retirados por Mickey quando fui entalhado em Tinos. Sou a primeira alma
em centenas de anos a andar sem eles. O silncio nos Vazios cede lugar a um
choque rumorejante.
Mas agora eu me encontro diante de vocs, um homem desacorrentado.
Eu me encontro diante de vocs, meus irmos e minhas irms, pra pedir que se
juntem a mim. Pra que se lancem nas mquinas da indstria. Pra que se unam
por trs dos Filhos de Ares. Deixem pra trs suas cidades, sua prosperidade.
Ousem sonhar com mundos melhores do que este. Escravido no paz.
Liberdade paz. E at que tenhamos isso, nosso dever ir pra guerra. Isso no
quer dizer uma licena pra atos selvagens ou genocidas. Se um homem estupra,
voc o mata imediatamente. Se um homem assassina civis, baixo ou alto, voc o
mata imediatamente. Isso guerra, mas vocs esto do lado do bem e isso
carrega consigo um fardo pesado. Nosso levante no por dio, no por
vingana, mas por justia. Pelos filhos de vocs. Pelo futuro deles.
Eu falo agora aos Ouros, aos uricos que detm o poder. Eu percorri seus
corredores, destru suas escolas, comi nas suas mesas e sofri nos seus calabouos.
Vocs tentaram me matar. No conseguiram. Eu conheo o poder de vocs. Eu
conheo o orgulho de vocs. E vi como vocs vo cair. Por setecentos anos,
vocs foram os senhores dos domnios do homem, e isso tudo que vocs nos
deram. No o suficiente.
Hoje, eu declaro que o poder de vocs est no fim. Suas cidades no so
suas cidades. Suas embarcaes no so suas embarcaes. Seus planetas no
so seus planetas. Eles foram construdos por ns. E eles pertencem a ns, o
consrcio comum dos homens. Agora estamos tomando tudo isso de volta. Pouco
importa a escurido que vocs venham a espalhar, pouco importa a noite que
venham a invocar, enfrentaremos tudo isso com fria. Uivaremos e lutaremos
at o ltimo suspiro, no apenas nas minas de Marte, mas nos litorais de Vnus,
nas dunas dos mares sulfricos de Io, nos vales glaciais de Pluto. Lutaremos nas
torres de Ganimedes e nos guetos de Luna e nos oceanos assolados por
tempestades de Europa. E, se cairmos, outros tomaro nosso lugar, porque ns
somos a mar. E estamos nos levantando.
Ento Sevro bate o punho de encontro ao peito. Uma vez, duas, batendo
ritmicamente. O som ecoado pelos duzentos Filhos de Ares. Seus punhos
batendo no peito. Pelos Uivadores.
Nas grades de ao das gaiolas, homens e mulheres batem o punho nas
paredes at que o som se assemelha ao de um batimento cardaco se erguendo
atravs dos intestinos dessa lua vampiresca; o som ecoa em meio s Colmeias de
Azuis, onde eles esto sentados tomando caf e estudando matemtica
gravitacional luz clida das suas comunas intelectuais; nos acampamentos
Cinzas em cada recinto; entre os Pratas nas suas mesas de finanas; entre os
Ouros nos seus mundos de manses e iates.
Atravs da tinta preta que separa nossas pequenas bolhas de vida antes de dar
uma guinada para o interior dos corredores da solitria fortaleza do Chacal em
Attica, onde ele est sentado no seu trono invernal, cercado por um mar de
pescoos curvados. L, nosso som chacoalha nos seus ouvidos. L ele escuta o
corao da minha mulher batendo. E no pode par-lo, medida que ele desce
cada vez mais fundo, cada vez mais fundo, na direo das minas de Marte,
aparecendo nas telas enquanto Vermelhos batem nas suas mesas e os
magistrados Cobres assistem a tudo em crescente temor medida que os
mineiros levantam olhos eivados de dio atravs do durovidro que os mantm
aprisionados.
O corao de Eo bate sediciosamente atravs dos movimentados calades
na orla dos arquiplagos de Vnus medida que barcos a vela flutuam
orgulhosamente no porto e sacolas de compras se encontram em mos
assustadas e Ouros olham para seus motoristas, seus jardineiros, para os homens
que geram energia s suas cidades. Ele bate atravs dos refeitrios de telhados de
zinco dos latifndios de trigo e soja que cobrem as Grandes Plancies da Terra,
onde Vermelhos usam mquinas para labutar sob o titnico sol para alimentar
bocas de pessoas que jamais conhecero, em locais que jamais frequentaro.
Ele bate inclusive ao longo da espinha do imprio, ensandecidamente atravs da
cidade-lua de Luna e seus arranha-cus, passando pela Soberana no seu elevado
refgio de vidro para trovejar por serpeantes fios eltricos e varais de roupas em
direo Cidade Perdida, onde uma garota Rosa faz caf da manh depois de
uma longa noite de trabalho para o qual no recebeu nem um obrigado sequer.
Onde um cozinheiro Marrom se afasta do seu fogo para ouvir a gordura salpicar
seu avental, e um Cinza observa da janela do seu esquife de patrulha uma garota
Violeta arrebentar a porta da frente de uma agncia de correios e seu datapad o
convoca estao para protocolos de arruaa emergenciais.
E bate dentro de mim, essa terrvel esperana, j que eu sei que o fim
comeou, e estou finalmente acordado.
Rompa as correntes rosno.
E meu povo retribui o rosnado.
Ragnar digo no meu comunicador. Mos obra.
Os Verdes mudam para um provedor diferente medida que os punhos
batem e as gaiolas chacoalham. E ns vemos uma tomada distante do espigo
militar da Sociedade em Phobos. Um edifcio descomunal com docas e
vestbulos para armas. Eficiente e horrendo como um caranguejo. A partir dele,
o Chacal controla a lua com punhos de ferro. L, os Cinzas e Obsidianos estaro
vestindo armaduras a luzes tnues, correndo em meio a corredores metlicos em
linhas rgidas, estocando cintos de munio e beijando fotos dos seus entes
queridos para que possam descer aos Vazios e fazer com que esse corao pare
de bater. Mas eles jamais conseguiro.
Porque, medida que os punhos batem ainda com mais intensidade nas
gaiolas, as luzes desse espigo militar se apagam. Toda a energia do edifcio foi
desligada por Rollo e seus homens com os cartes de acesso fornecidos por
Quicksilver.
Poderamos ter bombardeado o edifcio, mas eu queria um triunfo de
ousadia, de conquista, no de destruio. Precisamos de heris. No de mais uma
cidade em cinzas.
E, portanto, um pequeno esquadro de uma dzia de esquifes de manuteno
surge nossa frente. Voadores achatados e horrveis projetados para transportar
Vermelhos e Laranjas como Rollo aos seus trabalhos de construo nas torres.
Arraias-lixa speras cobertas de cracas. Mas no so cracas que se grudam nelas
agora. Uma outra cmera oferece um ngulo mais prximo, e podemos ver que
cada esquife est coberto de centenas de homens. Vermelhos e Laranjas nos seus
desajeitados trajes de vinil, quase a metade dos Filhos de Ares em Phobos. Botas
encostadas ao deque, arreios atrelados s fivelas exteriores da nave. Eles
carregam consigo seus equipamentos de solda e esto com as armas de
Quicksilver afixadas nas pernas com fita magntica.
Entre eles, sessenta centmetros mais alto do que os outros, est seu general,
Ragnar Volarus, numa armadura pintada recentemente numa tonalidade branco-
osso, uma curviLmina vermelha estampada no peito e nas costas.
medida que se aproximam do espigo militar da Sociedade, os esquifes se
dividem ao longo da extenso do edifcio. Os Filhos atiram arpes magnticos
para atar os esquifes ao ao. E ento eles seguem com experimentada
tranquilidade ao longo das linhas, voando a velocidades implausveis medida
que os pequenos motores nas suas fivelas puxam-nos um a um na direo do
edifcio. como observar Vermelhos em ao nas minas. A graciosidade e a
destreza mesmo nos trajes desajeitados deslumbrante.
Mais de mil soldadores desembarcam no vasto edifcio como fizemos no
espigo de Quicksilver, mas eles no esto dispostos a se ocultar e so melhores
na gravidade nula do que ramos. Com as botas magnticas agarrando vigas de
metal, eles deslizam ao longo do edifcio, misturando-se pelos portos de
observao e entrando com extremo prejuzo. Dezenas so triturados quando
Cinzas atiram com armastrilho de dentro do vidro, mas eles revidam os tiros e
entram aos borbotes. Uma patrulha rasgAsa margeia ao longo da superfcie
exterior do edifcio e varre a tiros dois dos esquifes com metralhadoras. Homens
viram nvoa.
Um Filho atira um foguete no rasgAsa. O fogo sobe aos ares e desaparece, e
a nave racha ao meio numa gota de chama prpura.
A cmera segue Ragnar enquanto ele arrebenta uma janela, entra num
corredor e corre a toda a velocidade em direo a um trio de cavaleiros Ouro,
um que eu reconheo como sendo o primo de Priam, o homem que Sevro matou
na Passagem e cuja me proprietria da escritura de Phobos. Ragnar flui
atravs do jovem cavaleiro sem parar. Brandindo ambas as lminas como se
fossem tesouras e ondulando o grito de guerra do seu povo, seguido por um bando
de soldadores e trabalhadores pesadamente armados. Eu disse a Ragnar que
queria o espigo. Eu no lhe disse como tom-lo. Quando partiu para a misso,
saiu abraado a Rollo.
Agora os mundos assistem a um escravo se tornar heri.
Essa lua pertence a vocs diz Sevro, rugindo para a cidade de gaiolas
espiraladas. Levantem-se e tomem-na! Levantem-se, homens de Marte.
Mulheres de Marte, levantem-se! Seus filhos da puta de uma porra! Levantem-
se! Homens e mulheres esto saindo das suas casas. Calando suas botas e
vestindo suas jaquetas. Empurrando uns aos outros na nossa direo de modo que
milhares entopem as avenidas areas, rastejando por sobre a parte externa das
gaiolas.
A mar subiu. E eu sinto um terror profundo ao imaginar exatamente o que
ela vai lavar.
Estupro e assassinato de inocentes punvel com a morte. Isso guerra,
mas vocs esto do lado do bem. Lembrem-se disso, seus cabecinhas de merda!
Protejam seus irmos! Protejam suas irms! Todos os residentes das sees 1a-
4c devem se dirigir ao arsenal no nvel 14. Residentes das sees 5c-3f devem se
dirigir ao centro de purificao de gua no
Sevro assume o controle da batalha e os Uivadores e Filhos se dispersam para
organizar a turba. No se trata de um exrcito, mas de um arete. Muitos
morrero. E quando morrerem, outros se levantaro no lugar deles. Essa
apenas uma das cidades-pilha de Phobos. Os Filhos as supriro com armas, mas
a quantidade no chegar nem perto do suficiente para dar continuidade ao
processo. A espada deles a presso da carne. Sevro os liderar e os gastar,
Victra nos espiges de Quicksilver os guiar, e a lua cair para a rebelio.
Mas eu no estarei aqui para ver.
24

Hic sunt leones

Phobos est em alvoroo. Detonaes sacodem a lua enquanto Holiday e eu


corremos pelos corredores. Ouros e Pratas evacuam as Agulhas nos seus
reluzentes iates de luxo medida que, quilmetros abaixo, as Pilhas ficam
infestadas de turbas de baixaCores armados com maaricos de solda, cortadores
de fuso, canos, abrasadores adquiridos no mercado negro e antiquados
lanadores de bala. As turbas esto sobrepujando o sistema de trens e as
passagens para ganhar acesso ao setor mdio e s Agulhas enquanto a guarnio
militar da Sociedade, pega girando a esmo em funo do ataque aos seus
quartis-generais, corre para deter a migrao em direo ao alto. As Legies
possuem treinamento e organizao ao seu lado. Ns temos quantidade e
surpresa.
Sem mencionar a fria.
No importa quantos postos de controle os Cinzas bloqueiem, quantos trens os
Cinzas destruam, os baixaCores passaro fora pelas rachaduras porque eles
fizeram esse lugar, porque eles tm aliados entre os meiaCores, graas a
Quicksilver. Eles abrem tneis de transporte abandonados, sequestram naves
cargueiras no setor industrial, enchem-nas de homens e mulheres e as conduzem
em direo aos hangares de luxo nas Agulhas, ou mesmo na direo do Porto
Espacial Interplanetrio Sky resh, onde naves de cruzeiro e de passageiros esto
recebendo os evacuados.
Estou remotamente sintonizado grade de segurana de Quicksilver,
assistindo balbrdia de altaCores se acotovelando uns aos outros como gado em
disparada. Carregando suas bagagens e seus itens de valor e seus filhos. RasgAsas
da armada de Marte e bombardeiros supersnicos passam zunindo em meio s
torres, atirando nas naves dos Rebeldes que alam voo dos Vazios em direo s
Agulhas. Os fragmentos de uma nave baixaCor destruda batem de encontro ao
vidro arqueado e ao teto de ao de um terminal Sky resh, matando civis e
despedaando quaisquer iluses que eu pudesse ter tido de que essa guerra seria
sanitria.
Abaixando-nos para nos afastar de uma turba de baixaCores, Holiday e eu
chegamos na parte externa de um hangar abandonado nas velhas garagens de
carga, que no so usadas desde antes da poca de Augustus. Est quieto aqui.
Abandonado. A velha entrada de pedestres est fechada e soldada. Sinais de
radiao alertam potenciais coletores de lixo a se manterem afastados. Mas as
portas se abrem para ns com um profundo grunhido quando um moderno
scanner de retina construdo no metal registra minha ris, como Quicksilver disse
que aconteceria.
O hangar um vasto retngulo recoberto de poeira e teias de aranha. No
centro do deque do hangar se encontra um luxuoso iate prateado com setenta
metros de comprimento no formato de um papagaio voando. Trata-se de um
modelo feito sob encomenda aos Estaleiros Venusianos, ostentatrio, veloz e
perfeito para um refugiado de guerra obscenamente rico. Quicksilver tirou-o da
sua frota para nos ajudar a nos misturar com os membros da alta classe que
esto migrando. Sua prancha traseira para carga est baixada e, dentro, o pssaro
est completamente preenchido por engradados pretos estampados com o
calcanhar alado smbolo das Indstrias Sun , dentro dos quais se encontram
armamentos e equipamentos hi-tech no valor de vrios bilhes de crditos.
Holiday assobia:
Bolso cheio tem seu valor. S o combustvel disso a custaria um ano do
meu salrio. Duas vezes isso, melhor dizendo.
Atravessamos o hangar para nos encontrar com a piloto de Quicksilver. A
jovem Azul de cabelos curtos nos espera na base da rampa. Ela no tem
sobrancelhas e sua cabea calva. Sinuosas linhas azuis pulsam abaixo da pele
onde links sinpticos subcutneos a conectam remotamente nave. Ela fica
atenta num estalo, com os olhos arregalados. Visivelmente, ela no fazia a menor
ideia de quem estava transportando at agora.
Senhor, sou a tenente Virga. Serei sua piloto hoje. E devo dizer que uma
honra t-lo a bordo.
H trs nveis no iate: o mais elevado e o mais baixo para uso de Ouros; o
intermedirio para cozinheiros, serviais e tripulao. H quatro camarotes, uma
sauna e assentos de couro em tom creme com refinados bombons de chocolate e
guardanapos repousando elegantemente nos seus braos na cabine dos
passageiros na extremidade do cockpit. Enfio um deles no bolso. E em seguida
mais alguns.
Enquanto Holiday e Virga preparam a embarcao, eu me dispo da minha
pulsArmadura na cabine de passageiros e tiro das caixas equipamentos de
inverno. Visto um tecido de nanofibra justo no corpo que bem parecido com
uma pelEscaravelho. Mas em vez de preto, ela tem uma cor branca mosqueada
e parece oleosa, exceto pelas empunhaduras texturizadas nos cotovelos, luvas,
ndegas e joelhos. O traje projetado para temperaturas polares e para imerso
em gua. Tambm muito menos pesado do que uma pulsArmadura, imune a
falhas de componentes digitais e possui o benefcio adicional de no necessitar de
baterias. Por mais que eu goste de usar uma tecnologia no valor de quatrocentos
milhes de crditos para me transformar num tanque humano voador, s vezes
calas confortveis so mais valiosas. E ns sempre temos a pulsArmadura se
precisarmos us-la em alguma urgncia.
Chama-me a ateno o silncio na baia de carga e no hangar enquanto
termino de amarrar o cadaro das botas. H ainda quinze minutos restantes no
cronmetro do meu datapad, de modo que me sento na borda da rampa, com as
pernas penduradas, para esperar Ragnar. Tiro os bombons do bolso e lentamente
removo o papel laminado que os cobre. Dando uma mordida, deixo o chocolate
se assentar na minha lngua, esperando que ele derreta, como sempre fao. E,
como sempre, eu perco a pacincia e o mastigo antes que a metade inferior
tenha ao menos comeado a derreter. Eo fazia os bombons durarem dias e dias,
quando tnhamos a sorte de ter um.
Deposito o datapad no cho e observo as cmeras nos capacetes dos meus
amigos enquanto eles executam minha guerra por Phobos. O alarido deles ressoa
dos alto-falantes do datapad, ecoando na vasta cmara metlica. Sevro est em
seu elemento natural, disparando pela unidade de ventilao central com
centenas de Filhos se lanando nos dutos de ar. Eu me sinto culpado por estar aqui
sentado assistindo-os, mas cada um de ns tem sua parte no jogo.
A porta pela qual entramos se abre com um grunhido e Ragnar e dois dos
Uivadores Obsidianos entram no recinto. Recm-chegada do campo de batalha,
a armadura branca de Ragnar est com reentrncias e manchada.
Voc foi gentil com aqueles idiotas, meu bom homem? falo da rampa
no meu mais denso altoIdioma. Em resposta, ele joga para mim uma curul: um
cetro dourado retorcido representando o poder dado a oficiais de alta patente
militar. Essa tem na ponta um entalhe de uma banshee aos berros em tom
carmesim.
A torre caiu diz Ragnar. Rollo e os Filhos terminam meu trabalho.
Essas so as manchas da subGovernadora Priscilla au Caan.
Bem-feito, meu amigo digo, tomando o cetro nas mos. Sobre ele esto
entalhados os feitos da famlia Caan, que era proprietria de duas luas de Marte
e, no passado, seguiu os Bellona na guerra. Entre grandes guerreiros e estadistas,
existe um jovem que eu reconheo, de p, ao lado de um cavalo.
Algum problema? pergunta Ragnar.
Nada digo. Eu conhecia o filho dela, s isso. Ele me parecia um
sujeito decente o bastante.
Ser decente no o bastante diz Ragnar, melancolicamente. No
pro mundo deles.
Com um grunhido, curvo a curul de encontro ao meu joelho e a jogo de volta
a ele para mostrar minha concordncia.
D pra sua irm. Est na hora de irmos.
Olhando de volta para o hangar por cima de mim na direo do
carregamento, com o cenho franzido, ele verifica seu datapad e os arquivos. Eu
tento tirar o sangue que a curul deixou no tecido branco que cobre minha perna.
Ele apenas se espalha sobre o tecido oleoso, proporcionando-me uma listra
vermelha na coxa. Fecho a rampa atrs de mim. No interior, ajudo Ragnar a
despir sua pulsArmadura e o deixo deslizar para dentro de um equipamento de
inverno enquanto me junto a Holiday e Virga na inicializao do lanamento que
antecede o voo.
Lembre-se, ns somos refugiados. Mire os comboios maiores que esto
saindo daqui e cole neles. Virga balana a cabea em concordncia. um
hangar antigo. Portanto, no possui pulsoCampo. Tudo que nos separa do espao
so portas de ao com altura de um prdio de quatro andares. Elas rugem
medida que os motores comeam a se retrair e lev-las de volta para o interior
do teto e do piso. Pare! digo. Virga v o que chamou minha ateno um
segundo depois de mim e sua mo dispara na direo dos controles, parando as
portas antes que elas se separem e abrindo o hangar ao vcuo.
No posso acreditar nisso diz Holiday, dando uma espiada fora do
cockpit na direo de uma pequena figura bloqueando o caminho da nossa nave
ao espao. a leoa.

Mustang est em frente nave iluminada pelos nossos faris dianteiros. Seus
cabelos esto branqussimos, devido intensa luminosidade. Ela pisca quando
Holiday apaga os faris do cockpit e eu me dirijo a ela atravs do hangar imerso
na penumbra. Seus olhos danantes me dissecam medida que me aproximo.
Eles disparam das minhas mos despojadas de Sinetes cicatriz que mantive no
rosto. O que ela v?
Ser que ela v minha resoluo? Meu medo?
Nela eu vejo tantas coisas. A garota por quem me apaixonei na neve no
existe mais: foi substituda nos ltimos quinze meses por uma mulher. Uma lder
magra e intensa dotada de uma fora vasta e perene e um intelecto alarmante.
Olhos cinticos, contornados por linhas de exausto e presos num rosto tornado
plido pelos longos dias vividos em terras distantes do sol e em corredores
metlicos. Tudo o que ela reside por trs dos seus olhos. Ela tem a mente do
pai. O rosto da me. E um tipo de inteligncia distante, agourenta, que pode te dar
asas ou te esmagar na terra.
E bem na cintura dela se encontra um fantasManto com uma unidade
refrigeradora.
Ela tem nos observado desde que chegamos.
Como ela entrou no hangar?
Ol, Ceifeiro diz ela, brincalhona, quando eu paro.
Ol, Mustang. Vasculho o resto do hangar.
Como foi que voc me encontrou?
Ela franze o cenho, confusa.
Pensei que voc quisesse que eu viesse. Ragnar disse pra Kavax onde eu
podia te encontrar Ela fica subitamente sem palavras. Oh. Voc no
sabia.
No. Eu olho para trs na direo das janelas do cockpit, onde Ragnar
deve estar me observando. O homem ultrapassou os limites. Mesmo enquanto eu
preparava uma guerra, ele saiu nas minhas costas e ps em perigo minha misso.
Agora sei exatamente como Sevro se sentiu.
Onde voc esteve? pergunta ela.
Com seu irmo.
Ento a artimanha da execuo teve como objetivo fazer com que ns
parssemos de te procurar.
H tantas outras coisas a dizer, tantas perguntas e acusaes que poderiam
voar entre ns dois. Mas eu no queria v-la porque no sei por onde comear. O
que dizer. O que pedir.
No tenho tempo pra conversa fiada, Mustang. Sei que voc veio pra
Phobos pra se render Soberana. Agora, por que voc est aqui falando comigo?
No venha com lies de moral pra cima de mim diz ela rispidamente.
Eu no estava me rendendo. Estava fazendo um acordo de paz. Voc no o
nico com pessoas a proteger. Meu pai governou Marte por dcadas. Seu povo
faz parte de mim tanto quanto faz parte de voc.
Voc deixou Marte merc do seu irmo digo.
Eu deixei Marte pra salvar o planeta corrige ela. Voc sabe que tudo
um comprometimento. E voc sabe que no por ter sado de Marte que voc
est com raiva de mim.
Preciso que voc fique fora disso, Mustang. Isso aqui no tem a ver com
ns dois. E eu no tenho tempo pra briguinhas. Ento, ou voc sai daqui ou ns
vamos abrir a porta e voar por cima de voc.
Voar por cima de mim? dia ela, rindo. Voc sabe que eu no
precisava vir sozinha. Eu podia ter vindo com meus guarda-costas. Eu podia ter
ficado espreita, preparado uma emboscada pra voc. Ou te delatado
Soberana pra salvaguardar o acordo de paz que voc arruinou. Mas eu no fiz
nada disso. D pra voc parar um momentinho e pensar por qu? Ela d um
passo frente. Voc disse pra mim naquele tnel que queria um mundo
melhor. Voc no consegue enxergar que eu ouvi suas palavras? Que me juntei
aos Lordes Lunares porque acredito em algo melhor?
E ainda assim voc se rendeu.
Porque eu no podia aceitar que o reino de terror do meu irmo
continuasse existindo. Eu quero paz.
Este no o momento pra paz digo.
Maldio, voc impenetrvel. Voc sabe disso. Por que voc acha que
estou aqui? Por que voc acha que trabalhei com Orion e mantive seus soldados
nas suas estaes?
Eu a examino.
Honestamente no sei.
Estou aqui porque quero acreditar em voc, Darrow. Quero acreditar no
que voc disse naquele tnel. Fugi porque no queria aceitar que a nica resposta
era a espada. Mas o mundo em que vivemos conspirou pra tirar de mim tudo o
que eu amo. Minha me, meu pai, meus irmos. No vou deixar que ele tire de
mim os amigos que deixei pra trs. No vou deixar que ele leve voc.
O que voc est dizendo? pergunto.
Estou dizendo que no vou deixar voc sair de perto de mim. Eu vou com
voc.
minha vez de rir.
Voc nem sabe pra onde eu estou indo.
Voc est vestindo peleFoca. Ragnar est a bordo. Voc declarou aberta a
rebelio. Agora voc est saindo no meio da maior batalha que o Levante jamais
testemunhou. Na boa, Darrow. No preciso tanta genialidade pra deduzir que
agora voc est usando essa nave pra fingir ser um refugiado Ouro pra fugir
daqui e ir at aos Espiges das Valqurias com o objetivo de suplicar me de
Ragnar que fornea um exrcito.
Droga. Eu tento no deixar visvel minha surpresa.
por isso que eu no queria envolver Mustang. Convid-la a entrar nesse
jogo significa acrescentar uma outra dimenso que eu no consigo controlar. Ela
poderia destruir minha tramoia com uma nica ligao ao irmo, Soberana,
contando-lhes para onde estou me dirigindo. Tudo depende da falta de direo.
Dos meus inimigos imaginarem que estou em Phobos. Ela sabe o que estou
pensando. No posso deix-la sair deste hangar.
Os Telemanus tambm sabem diz ela, conhecendo minha mente.
Mas estou cansada de ter planos de seguro contra voc. Cansada de joguinhos.
Ns fomos obrigados a nos afastar por causa de uma quebra de confiana. Voc
no est cansado disso? Dos segredos entre ns? Da culpa?
Voc sabe que estou. Eu pus a nu meus segredos nos tneis de Ly kos.
Ento deixe que esta seja nossa segunda chance. Pra voc. Pra mim. Pros
nossos povos. Eu quero o que voc quer. E quando voc e eu estivemos alinhados,
quando foi que perdemos? Juntos ns podemos construir algo, Darrow.
Voc est sugerindo uma aliana digo num sussurro.
Exato. Os olhos dela esto em chamas. Os poderes da Casa
Augustus, da Casa Telemanus e da Casa Arcos unidos ao Levante. Ao Ceifeiro. A
Orion e a todas as naves dela. A Sociedade tremeria nas bases.
Milhes vo morrer nessa guerra digo. Voc sabe disso. Os
Inigualveis Maculados vo lutar at o ltimo Ouro. Voc vai conseguir ter
estmago pra isso? Vai conseguir assistir a tudo isso acontecendo?
Pra construir, precisamos destruir diz ela. Eu estava escutando.
Mesmo assim, eu balano a cabea, em dvida. H fardos demais entre ns,
entre nossos povos. Seria uma vitria qualificada, nos termos dela.
Como eu poderia pedir que meus homens confiassem num exrcito Ouro?
Como eu poderia confiar em voc?
Voc no pode. por isso que estou indo com voc. Pra provar que
acredito no sonho da sua mulher. Mas voc precisa provar uma coisa pra mim.
Que voc digno da minha confiana, por sua vez. Eu sei que voc consegue
destruir. Preciso ver que voc consegue construir. Preciso ver o que voc vai
construir. Ver se o sangue que derramarmos vai ter alguma serventia. Prove isso
e voc ter minha espada. Fracasse, e voc e eu seguiremos por caminhos
diferentes. Ela empina a cabea para mim. E a, o que voc me diz,
Mergulhador-do-Inferno? Vai querer fazer uma nova tentativa?
25

xodo

Eu ajudo a desafivelar a pulsArmadura de Mustang no compartimento de carga.


O equipamento de inverno est aqui digo, fazendo um gesto na direo
de uma grande caixa de plstico. As botas esto aqui.
Quicksilver te deu as chaves do arsenal dele? pergunta ela, olhando
para o calcanhar alado em cima das caixas. Quantos dedos isso custou a ele?
Nenhum digo. Ele um Filho de Ares.
O qu?
Dou uma risadinha. reconfortante saber que o mundo no um livro aberto
para ela. Os motores roncam e a nave ascende sob nossos ps.
Vista-se e junte-se a ns na cabine. Eu a deixo para que ela mude de
roupa em privacidade. Fui mais rspido do que era minha inteno original. Mas
sorrir na presena dela me deu uma sensao estranha. Encontro Ragnar
recostado na sua cadeira na cabine de passageiros comendo chocolate, as botas
brancas sobre o brao do assento adjacente.
No quero ofender, mas que loucura essa que voc est fazendo?
Holiday me pergunta. Ela se levanta, braos cruzados, entre o cockpit e a cabine
de passageiros. Senhor?
Assumindo um risco digo. Sei que isso talvez parea estranho pra
voc, Holiday. Mas vou voltar com ela.
Ela a definio de elite. Pior do que Victra. O pai dela
Matou minha mulher digo. Ento, se eu consigo ter estmago pra
isso, voc tambm consegue. Holiday emite um som de assobio e retorna
cabine, infeliz com nossa nova aliada.
Ento Mustang se juntou nossa jornada diz Ragnar.
Ela est se vestindo respondo. Voc no tinha o direito de libertar
Kavax. Muito menos de contar pra ele onde ns estaramos. E se eles nos
entregassem, Ragnar? E se eles preparassem uma emboscada pra ns? Voc
jamais voltaria a ver sua casa. Se eles descobrirem onde estamos, nunca vo
deixar seu povo sair da superfcie. Vo matar todos eles. Voc pensou nisso?
Ele come outro bombom.
Um homem pensa que pode voar, mas tem medo de pular. Um amigo
comum o empurra por trs. Ele levanta os olhos para mim. Um bom
amigo pula com ele.
Voc tem lido o Lado-de-pedra, no tem?
Ragnar faz que sim com a cabea.
Theodora me deu. Lorn au Arcos era um grande homem.
Ele ficaria contente em saber que voc acha isso, mas no interprete tudo
de modo to literal. O bigrafo tomou algumas liberdades. Principalmente na
fase inicial da vida dele.
Lorn teria dito a voc que precisamos dela. Agora, na guerra. E depois, na
paz. Se no a trouxermos pra nossa causa, s venceremos quando todos os Ouros
estiverem mortos. No por isso que eu luto.
Ragnar se levanta para cumprimentar Mustang quando ela chega para se
juntar a ns. A ltima vez que eles ficaram frente a frente, ela tinha uma arma
apontada para a cabea dele.
Ragnar, voc tem estado ocupado desde que te vi pela ltima vez. No h
um Ouro vivo que no o conhea e no tema seu nome. Obrigada por soltar
Kavax.
A famlia me cara diz Ragnar. Mas vou te alertar. Ns vamos pra
minha terra. Voc est sob minha proteo. Se vier com seus truques, se vier
com seus joguinhos, essa proteo perder a validade. E at voc no
sobreviver muito tempo no gelo sem mim, filha do Leo. Est entendendo?
Mustang faz uma mesura respeitosa.
Estou. E vou retribuir sua f em mim, Ragnar. Eu te prometo isso.
Chega de bl-bl-bl. hora de apertar os cintos rebate Holiday da
cabine. Virga est sincronizada com a nave e saindo do hangar. Ns achamos
nossos assentos. Existem vinte dentre os quais podemos fazer nossa escolha, mas
Mustang senta-se ao meu lado no corredor esquerdo. Sua mo roa meu quadril
acidentalmente quando ela vai pegar seu arreio de segurana.
Nossa nave parte do hangar, silenciosamente flutuando frente na direo do
vcuo do penumbroso mundo industrial subcutneo de Phobos. H chamins e
docas de descarga e baias de lixo at onde nossa vista alcana. Fechadas para as
estrelas e a luz do sol. Poucas naves to adorveis quanto a nossa j voaram to
abaixo da superfcie de Phobos. A palavra SetorBaixo est escrita em tinta branca
sobre um emaranhado de meios de transporte industrial onde homens entram aos
borbotes em naves, e as naves rolam para fora deste mundo penumbroso na
direo dos portes do setor que os Filhos invadiram.
Nosso elegante iate passa pelos lentos rebocadores e cargueiros de lixo.
Dentro deles, homens e mulheres se aglomeram silenciosamente em cubos de
ao imundos e desprovidos de janela. O suor encharca as costas deles. Suas mos
tremem ao segurar instrumentos que lhes so pouco familiares: armas. Eles
rezam para que possam ser to corajosos quanto sempre imaginaram ser. Ento
eles aterrissaro em algum hangar Ouro. Os Filhos gritaro ordens. E as portas se
abriro.
Rezo silenciosamente por eles, apertando com fora minhas mos uma na
outra enquanto olho pela janela. Sinto Mustang me observando, mensurando as
mars bem no fundo de mim.
Logo deixamos para trs as Pilhas industriais, trocando os penumbrosos
nichos pelos anncios em neon que banham os bulevares espaciais do
setorMdio. Cnions de ao feitos pelo homem de ambos os lados. Trens.
Elevadores. Apartamentos. Cada tela conectada rede foi escravizada pelos
hackers de Quicksilver, exibindo imagens de Sevro e dos Filhos ultrapassando
portes de segurana e postos de verificao, pintando foices nos muros.
E ao nosso redor, a cidade de trinta milhes se agita. Transportes comerciais
do espao profundo passam correndo por pequenos txis civis que circulam entre
os edifcios aqui. Por toda a cidade, cargueiros pairam dos Vazios, passando pelo
setorMdio, em direo s Agulhas. Um rasgAsa voa a toda a velocidade pelas
ruas acima de ns. Prendo a respirao. Eles poderiam nos despedaar com um
apertar de gatilho. Mas no fazem isso. Eles registram a identidade da nossa nave
altaCor e nos sadam pelo comunicador, e se oferecem para nos escoltar para
fora da zona de guerra em direo a uma corrente de iates e esquifes que
refulgem silenciosamente ao se afastar da lua.
Discurso contagiante ronrona Victra no comunicador da nave enquanto
eu respondo a uma chamada da torre de Quicksilver, sua voz entediada em
discordncia com o mundo em guerra ao nosso redor. Palhao e Cara Ferrada
acabaram de tomar os principais terminais do Skyresh. Os homens de Rollo se
apoderaram das cisternas de gua que abastecem o setorMdio. Os canais de
Quicksilver esto transmitindo tudo isso at Luna. As foices esto pipocando em
todas as partes. H tumulto em Agea, Corinth, em todas as partes de Marte. E
estamos ouvindo a mesma coisa da Terra e de Luna. Prdios municipais esto
desabando. Delegacias de polcia esto em chamas. Voc despertou a ral.
Logo, logo eles vo revidar.
Como voc disse, querido. Massacramos as primeiras unidades que o
Chacal mandou pra reagir. Pegamos alguns membros da Tropa dos Ossos,
exatamente como queramos. Mas nada de Lilath ou Cardo.
Droga. Vale um tiro.
A armada marciana est a caminho, vinda de Deimos. As Legies esto
vindo, e estamos fazendo nossos preparativos finais.
Bom. Bom. Victra, eu preciso que voc avise o Sevro que acrescentamos
um membro nossa expedio. Mustang se juntou a ns.
Silncio da parte dela.
Essa linha que estou usando particular?
Holiday joga para mim do cockpit um fone de ouvido.
Agora, sim. Linha particular. Voc no concorda.
A amargura no tom de voz dela aguda:
Aqui esto meus pensamentos a respeito. Voc no pode confiar em
Mustang. Olhe s pro irmo dela. Pro pai dela. A ganncia est no sangue daquela
garota. claro que ela iria se aliar a ns. Isso se encaixa perfeitamente nas metas
dela. Observo Mustang enquanto Victra fala. Mustang precisa de ns porque
est perdendo a guerra dela. Mas o que acontece quando lhe dermos o que ela
precisa? O que acontecer quando estivermos no caminho dela? Ser que voc
vai ser capaz de deton-la? Ser que vai ser capaz de puxar o gatilho?
Sim.
As palavras de Victra perduram enquanto passamos pelos gigantescos espiges
de vidro de Phobos; nosso cockpit raspa uma dzia de metros acima das janelas
do edifcio. Dentro, palavrinhas de insanidade trazem incmodo. O Levante
alcanou as Agulhas nesse distrito da cidade. BaixaCores avanam
inexoravelmente corredores afora. Cinzas e Pratas montam barricadas nas
portas. Rosas em p num quarto ao lado de um ensanguentado Ouro e sua esposa,
facas na mo. Trs crianas Prata assistindo a Ares num holo do tamanho de
uma parede enquanto seus pais falam na biblioteca. E, finalmente, uma mulher
Ouro trajando um vestido de noite azul-celeste, prolas no pescoo, cabelos
dourados soltos at a cintura. Ela est postada perto de uma janela enquanto
Filhos de Ares se espalham pelo edifcio, alguns nveis abaixo da sua cobertura.
Engolfada no seu prprio drama, ela ergue um abrasador na direo da cabea
dourada. Seu corpo est rgido numa imaginada majestade. Seus dedos apertam
o gatilho.
E ns passamos. Deixando a vida dela e o caos para trs a fim de nos
juntarmos ao fluxo de iates e naves de lazer que fogem da batalha em busca da
segurana do planeta. A maior parte dos refugiados considera Marte seu lar. Suas
naves, ao contrrio das nossas, no so equipadas para o espao profundo. Agora
eles se espalham pela atmosfera do planeta como sementes flamejantes, a maior
parte mergulhando diretamente no porto espacial de Corinth abaixo de ns, no
meio do Mar Termal. Outros do voos rasantes pela atmosfera, desconsiderando
linhas de trnsito designadas previamente, disparando pelo bloqueio erigido s
pressas pelo Chacal e pelo nvel de satlite na direo das suas casas no
hemisfrio oposto. RasgAsas e vespas das fragatas militares piscam atrs deles,
tentando traz-los de volta s avenidas designadas. Mas direitos e caos no so
uma mistura slida. Esses Ouros em fuga agem como manacos.
O Dido diz Mustang baixinho para si mesma, olhando uma nave de
vidro do formato de um barco a vela a estibordo de ns. A embarcao de
Drusilla au Ran. Ela me ensinou a pintar aquarelas quando eu era pequena.
Mas minha ateno se concentra mais ao longe, onde horrveis embarcaes
pretas sem os cascos iluminados das linhas elegantes das naves de lazer disparam
na direo de Phobos. mais da metade da frota de defesa marciana. Fragatas,
navesChamas, destrieres. Inclusive couraados. Imagino se o Chacal no est
numa daquelas pontes. Provavelmente no. Provavelmente Lilath quem lidera
o destacamento, ou algum outro pretor recentemente designado no mandato dele.
Suas naves estaro abarrotadas de soldados vitalcios. Homens e mulheres to
duros quanto ns. Muitos derrotados na minha Chuva de Ferro. E eles vo partir
para cima da turba que convoquei no interior de Phobos como se ela fosse feita
de papel. Eles estaro furiosos e confiantes: quanto mais, melhor.
Isso uma armadilha, no ? pergunta Mustang num sussurro.
Nunca foi sua inteno manter Phobos.
Voc sabe como as tribos de esquim da Terra matavam lobos?
pergunto. Ela no sabe. Mais lentos e mais fracos do que os lobos, eles
talhavam facas at que elas virassem lminas bem afiadas, cobriam-nas de
sangue e as enfiavam no gelo pelo cabo. A os lobos vinham e lambiam o sangue.
E, medida que o lobo lambe cada vez com mais velocidade, ele est to voraz
que s percebe que o sangue que est bebendo o dele prprio quando j tarde
demais. Fao um sinal com a cabea indicando as embarcaes militares que
esto passando por ns. Eles odeiam o fato de eu ter sido um deles. Quantos
soldados de primeira linha voc acha que aquelas naves lanaro em Phobos pra
me pegar, a grandiosa abominao pra prpria glria deles? O orgulho
novamente representar a queda da sua Cor.
Voc est tentando peg-los na estao diz ela, compreendendo.
Porque voc no precisa de Phobos.
Como voc mesma disse, vou pros Espiges das Valqurias em busca de
um exrcito. Pode at ser que voc e Orion ainda tenham o que sobrou da minha
frota. Mas vamos precisar de mais naves do que isso. Sevro est esperando no
sistema de ventilao dos hangares. Quando as foras de ataque aterrissarem pra
tomarem de volta o espigo militar e as Agulhas, vo deixar suas espaonaves
pra trs nos hangares. Sevro descer do seu esconderijo, sequestrar as
espaonaves e as devolver pras suas naves originais recheadas com todos os
Filhos que deixamos l.
E voc sinceramente acredita que pode controlar os Obsidianos?
pergunta ela.
Eu no. Ele. Mexo a cabea na direo de Ragnar. Eles vivem com
medo dos deuses deles na estao Asgard do Comit de Controle de Qualidade.
Ouros trajando armaduras representando Odin e Frey a. Da mesma maneira que
eu vivia com medo dos Cinzas no Vaso. Como ramos intimidados pelos
Inspetores. Ragnar vai mostrar a eles como os deuses deles so realmente
mortais.
Como?
Ns vamos mat-los diz Ragnar. Enviei amigos na frente, meses
atrs, pra espalhar a verdade. Vamos retornar pra minha me e minhas irms
como heris, e vou contar a eles na minha prpria lngua que os deuses deles so
falsos. Vou mostrar pra eles como voar. Vou lhes dar armas e esta nave vai
transport-los pra Asgard e ns vamos conquist-la como Darrow conquistou o
Olimpo. Depois libertaremos as outras tribos e os levaremos para longe dessa
terra nas naves de Quicksilver.
por isso que voc tem aquele maldito arsenal l atrs diz Mustang.
O que voc acha? pergunto a ela. Possvel?
Insano diz ela, embevecida com a audcia da ideia. Mas poderia ser
possvel. Somente se Ragnar puder de fato control-los.
Eu no vou controlar. Vou liderar. Ele diz isso com uma quieta certeza.
Mustang admira o homem por um instante.
Acredito que voc o far.
Observo Ragnar olhar pela janela. O que se passar por trs daqueles olhos
escuros? Essa a primeira vez que sinto que ele est deixando de me dizer algo.
Ele j me enganou ao libertar Kavax. O que mais estar planejando?
Escutamos num tenso silncio as ondas de rdio rangendo com os capites
dos iates requisitando liberao para atracar nas docas das fragatas militares ao
invs de continuar descendo ao planeta. Contatos so usados. Propinas so
oferecidas. Pauzinhos so mexidos. Homens choramingam e imploram. Esses
civis esto descobrindo que o lugar deles no mundo menor do que o que eles
imaginavam. Eles no tm importncia. Na guerra, homens perdem o que os
torna grandes. Sua criatividade. Sua sabedoria. Sua alegria. Tudo o que resta
sua utilidade. A guerra no monstruosa por produzir cadveres de homens tanto
quanto por fazer deles mquinas. E desgraados so aqueles cuja nica utilidade
na guerra alimentar as mquinas.
Os Inigualveis Maculados conhecem essa fria verdade. E treinaram por
sculos para essa nova era de guerra. Matando na Passagem. Lutando em meio
s privaes do Instituto para que pudessem ser valorosos quando a guerra
chegasse. hora de os Pixies com vastos fundos e gastos caros apreciarem as
realidades da vida: voc s tem importncia se puder matar.
A conta, como Lorn sempre dizia, chega no fim. Agora os Pixies pagam.
A voz de uma Pretora Ouro invade os alto-falantes da nossa nave, ordenando
que as naves com refugiados sejam redirecionadas a pistas de trnsito
autorizadas e que se mantenham afastadas das naves de guerra da armada. Do
contrrio, sero bombardeadas. A Pretora no pode permitir a presena de
embarcaes desautorizadas num raio de cinquenta quilmetros da sua nave.
Elas poderiam estar carregando bombas. Poderiam estar transportando Filhos de
Ares. Dois iates ignoram os avisos e explodem pelos ares quando um dos
cruzadores lana nos seus cascos foguetes provenientes de armastrilho a seis
quilmetros de distncia. A Pretora repete sua ordem. Dessa vez obedecida.
Olho para Mustang e imagino o que ela pensa sobre isso. Sobre mim. Gostaria
que pudssemos estar em algum lugar tranquilo onde mil coisas no nos
arrastassem. Onde eu fao perguntas sobre ela e no sobre a guerra.
Parece o fim do mundo diz ela.
No. Sacudo a cabea. o comeo de um novo.
O planeta abaixo aparece azul e salpicado de pintas brancas enquanto
fingimos seguir as coordenadas designadas ao longo do hemisfrio ocidental no
equador. Pequeninas ilhas verdes cercadas por praias em tom castanho piscam
para ns das guas azuladas do Mar Termal. Abaixo, naves repuxam e queimam
ao atingirem a atmosfera antes de ns. Como as bombinhas fosforosas com as
quais Eo e eu brincvamos na infncia, debatendo-se espasmodicamente e
refulgindo em tom laranja, depois azul, medida que a frico do calor se
acentua ao longo dos seus escudos. Nossa Azul d uma guinada no nosso iate para
nos afastar de l, seguindo uma srie de outras naves que partem do fluxo geral
de trfego na direo das suas casas.
Logo, Phobos est meio planeta distante de ns. Os continentes passam
abaixo. Uma a uma as outras naves descem e ficamos sozinhos na nossa jornada
cujo destino o polo incivilizado, voando por vrias dezenas de satlites da
Sociedade que monitoram o continente do extremo sul. Tambm eles sofreram
ataques de hackers e foram convencidos a reciclar informaes obtidas trs anos
antes. Ns estamos invisveis, por enquanto. No somente para nossos inimigos,
mas tambm para nossos amigos. Mustang desencosta o corpo da cadeira,
espiando o interior do cockpit.
O que aquilo? Ela faz um gesto na direo do display de sensores.
Um nico pontinho segue atrs de ns.
Uma outra nave de refugiados de Phobos responde a piloto.
Embarcao de civis. Nenhum armamento. Mas est se aproximando com
rapidez. Uns oitenta quilmetros atrs de ns.
Se for uma embarcao civil, por que ela acabou de aparecer nos nossos
sensores? pergunta Mustang.
Ela podia estar com um escudo antissensor. Amortecedores diz Holiday
cautelosamente.
A nave se aproxima ainda mais e fica a quarenta quilmetros de ns. Alguma
coisa est errada aqui.
Embarcaes civis no contam com esse tipo de acelerao diz
Mustang.
Mergulhe digo. Ponha a gente no meio da atmosfera agora. Holiday,
no canho.
A Azul desliza para os protocolos de defesa, aumentando nossa velocidade,
fortalecendo nossos escudos traseiros. Atingimos a atmosfera. Meus dentes
chacoalham uns contra os outros. A voz eletrnica da nave sugere que os
passageiros encontrem seus assentos. Holiday tropea, passando por ns
correndo na direo do canho de cauda. Ento uma sirene de alarme soa
quando a nave atrs de ns ganha forma no display do radar, os contornos bem
definidos de armas escondidas brotando do seu casco anteriormente liso. Ela nos
segue atmosfera adentro, ento atira.
Nossa piloto torce as mos magras nos controles de gel. Meu estmago se
contrai. Cpsulas de urnio hipersnico esvaziadas ferem a tela de nuvens e o
terreno glido, superaquecendo ao passarem zunindo. A nave d um solavanco ao
atingirmos a atmosfera. Nossa piloto continua a danar, dobrando os dedos no gel
eltrico, o rosto plcido e perdido na sua dana com a embarcao que nos
persegue. Seus olhos esto distantes do corpo. H uma nica gotinha de suor na
sua tmpora direita, que escorre pelo queixo. Ento um borro cinza irrompe no
cockpit e ela explode numa chuva de carne, espirrando sangue nos portos de
observao e no meu rosto. A cpsula de urnio arranca a metade superior do
corpo dela e em seguida arrebenta o cho. Uma segunda cpsula do tamanho da
cabea de uma criana berra ao longo da nave entre mim e Mustang, fazendo
um rombo no cho e no teto. O vento chia. Mscaras de emergncia caem nos
nossos colos. Sirenes de alarme gorjeiam medida que a presso escapa da
nossa nave, chicoteando nossos cabelos. Vejo o negrume do oceano atravs do
buraco no cho. Estrelas atravs do buraco no teto medida que nosso oxignio
se esvai. A nave que nos persegue continua a atirar no nosso iate moribundo. Eu
me encolho, aterrorizado, com as mos na cabea, dentes cerrados, tudo que h
de humano em mim gritando.
Uma gargalhada maligna e inumana ribomba com tanta intensidade que eu
penso que est vindo do vento fustigante. Mas ela vem de Ragnar, que est com a
cabea inclinada para trs enquanto ri para seus deuses.
Odin sabe que estamos chegando pra mat-lo. Nem deuses falsos morrem
facilmente! Ele se lana do seu assento e corre pelo corredor, rindo
insanamente, no escutando quando eu grito para que ele se sente. Cpsulas
sussurram ao passar voando por ele. Eu estou indo, Odin! Estou indo at voc!
Mustang veste sua mscara de emergncia e aperta o boto da sua teia de
segurana para se soltar do assento antes que eu possa reunir meus pensamentos.
A nave sacode, jogando-a de encontro ao teto e ao cho com fora suficiente
para rachar o crnio de qualquer pessoa que no uma urica. O sangue escorre
na sua testa de um talho na altura dos cabelos e ela se segura no cho como pode,
esperando at que a nave role de novo para se posicionar num ngulo melhor de
modo que possa usar a gravidade para cair na cadeira da copiloto. Ela aterrissa
desajeitadamente em cima do brao da cadeira mas consegue se arrastar ao
assento e se afivelar. Mais luzes de alerta pulsam no console encharcado de
sangue. Eu olho para trs no corredor para ver se Ragnar e Holiday esto vivos e
a nica coisa que consigo enxergar um trio de cpsulas devastar o recinto atrs
de ns. Meus dentes chacoalham no meu crnio. O estmago vibrando com as
taas de champanhe no armrio minha esquerda. Eu no consigo fazer nada
alm de me segurar enquanto Mustang tenta controlar nossa queda atravs da
rbita. As teias de gel do assento apertam minhas costelas. Sinto as foras
gravitacionais me esmagando. O tempo parece ficar mais lento medida que o
mundo abaixo se dilata. Estamos no meio das nuvens. No sensor, vejo algo
pequeno disparar para longe da nossa nave e colidir com a embarcao que nos
rastreia. Um claro surge atrs de ns. Neve e montanhas e banquisas de gelo se
dilatam at serem tudo o que eu consigo enxergar atravs da janela quebrada do
cockpit. O vento uiva, devastadoramente frio de encontro ao meu rosto.
Preparar pro impacto grita Mustang. Em cinco
Mergulhamos em direo a um feixe de gelo flutuando no meio do mar. No
horizonte, uma sangrenta faixa vermelha amarra o cu crepuscular ao rugoso
litoral de rocha vulcnica. Um homem gigantesco se encontra de p sobre a
rocha. Preto e imenso em contraste com a luz vermelha. Eu pisco, imaginando se
minha mente no estar me pregando peas. Se estou vendo Fitchner antes da
minha morte. A boca do homem um escuro abismo aberto para o interior do
qual nenhuma luz escapa.
Darrow, se segure! grita Mustang. Ponho a cabea entre os joelhos e os
abrao. Trs Dois Um.
Nossa nave bate de encontro ao gelo.
26

O gelo

Tudo fica escuro e frio ao afundarmos no mar. A gua penetrou pela cauda
avariada da nave e gorgoleja atravs das dezenas de rombos no cockpit. J
estamos debaixo das ondas, o ltimo ar borbulhando em direo escurido. A
teia anti-impacto se ajustou bem ao meu corpo assim que nos chocamos com a
gua, expandindo-se pra proteger meus ossos. Mas agora ela est me matando,
arrastando-me para o fundo junto com a nave. A gua como agulhas
congelantes encostadas no meu rosto. A peleFoca protege meu corpo todavia, de
modo que corto a teia com minha lmina. A presso cresce nos meus ouvidos
medida que procuro freneticamente por Mustang.
Ela est viva e j trabalhando na fuga. Uma luz na sua mo vasculha a
escurido do cockpit inundado. Ela est com a lmina na mo, cortando sua teia
como eu acabei de fazer. Impulsiono meu corpo na direo da cabine inundada
para me juntar a ela. A cauda da nave no existe mais. Trs nveis da
embarcao arrancados e flutuando em alguma outra parte na escurido com
Ragnar e Holiday no seu interior. Meu pescoo est rgido devido ao impacto
sofrido. Sugo o oxignio da mscara que cobre meu nariz e minha boca.
Mustang e eu nos comunicamos silenciosamente, usando os sinais dos
esquadres de mestios Cinzas. O instinto humano fugir do local do desastre o
mais rpido possvel, mas o treinamento nos faz lembrar de contar as vezes que
aspiramos ar. De pensar clinicamente. H suprimentos aqui que talvez
necessitemos. Mustang vasculha o cockpit em busca do kit-padro de emergncia
enquanto vou atrs da bolsa com meu equipamento. No a encontro junto com o
resto das ferramentas, acomodadas no compartimento de carga, que estvamos
levando para os Obsidianos tomarem posse de Asgard. Mustang se junta a mim,
carregando uma caixa de plstico com utenslios de emergncia do tamanho do
seu torso, que ela tirou de um gabinete localizado atrs da cadeira da piloto.
Respirando pela ltima vez, deixamos o oxignio para trs.
Nadamos at a extremidade do casco arrebentado, onde a nave termina e o
oceano comea. um abismo. Mustang apaga sua luz enquanto eu amarro
nossos cintos com uma extenso da teia anti-impacto que tirei do meu assento.
Projetadas para manter os Obsidianos contidos neste continente glido, as
criaturas Entalhadas aqui so comedoras de seres humanos. J vi fotos dessas
coisas. Translcidas e cheias de garras. Olhos esbugalhados. Pele clara, veias
azuladas serpeantes. Luz e calor as atraem. Nadar em mar aberto com uma
lanterna atrairia essas coisas dos nveis mais profundos. Nem mesmo Ragnar
teria essa ousadia.
Incapazes de enxergar alm da extenso de uma mo nossa frente, ns nos
afastamos do cadver do iate na gua preta. Lutamos por cada agonizante metro.
No consigo enxergar Mustang ao meu lado. Estamos lentssimos na gua fria,
nossos membros queimam ao golpearem a escurido; mas minha mente est
trancada e imersa numa certeza. No morreremos neste oceano. No nos
afogaremos. Repito isso seguidamente, odiando a gua.
Mustang chuta meu p, perturbando nosso ritmo. Tento restabelec-lo. Onde
est a superfcie? No h sol para nos saudar, para nos dizer que estamos
prximos. tremendamente desorientador. Mustang chuta novamente minha
perna. S que dessa vez sinto uma ondulao de gua embaixo de ns quando
alguma coisa grande e veloz e fria nada nas profundezas abaixo.
Ataco cegamente com minha lmina, mas no atinjo coisa alguma.
impossvel conter o pnico. Estou balanando na escurido do oceano de dois
quilmetros que se estende abaixo de mim e bato minhas pernas to
desesperadamente que nado em direo crosta de gelo sobre a gua quase
desfalecendo. Sinto a mo de Mustang nas minhas costas, me equilibrando. O
gelo uma opaca pele cinza que se estende acima de ns. Golpeio com minha
lmina a superfcie. Ouo Mustang fazendo a mesma coisa ao meu lado.
espessa demais para que possamos fur-la. Agarro o ombro dela e desenho um
crculo para sinalizar meu plano. Eu me viro de modo que minhas costas fiquem
encostadas s dela. Juntos, quase cegos e sem oxignio, cortamos um crculo no
gelo. Continuo o movimento at sentir o gelo ceder um pouco. A calota pesada
demais para ser erguida sem trao. Flutuante demais para ser puxada para
baixo apenas com nossos braos. Portanto, eu nado para o lado de modo que
Mustang possa destruir o cilindro que cortamos com nossas lminas, picar o gelo
o suficiente para empurrar a caixa de emergncia pelo buraco em primeiro
lugar. Ela vai em seguida e estende a mo para me ajudar. Eu golpeio cegamente
a escurido abaixo e a sigo.
Ns desabamos de cabea na superfcie dura e rochosa do gelo.
O vento chacoalha nossos corpos trmulos.
Estamos na borda de uma placa de gelo entre um litoral selvagem e o
comeo de um mar preto e gelado. O cu lateja num azul profundo, o Polo Sul
preso em dois meses de crepsculo ao transitar em direo ao inverno. A costa
montanhosa escura e retorcida, quem sabe trs quilmetros de extenso, com
gelo espalhado por toda a parte, furada por icebergs. Destroos queimam nas
montanhas do litoral. O vento sopra no mar aberto anunciando uma tempestade,
chicoteando calamitosamente as ondas de modo que sal e gua espirram sobre o
gelo como areia fustigando ao longo do deserto.
A gua espirra no ar, como um giser, cinquenta metros mais prximo da
terra quando algum atira com um pulsoPunho debaixo do gelo. Entorpecidos e
enregelados, corremos na direo de Holiday assim que ela se liberta do gelo,
Mustang seguindo atrs com a caixa de emergncia.
Onde est Ragnar? grito. Holiday olha para mim, com o rosto
contorcido e plido. O sangue brota da sua perna. Um fragmento de bomba se
projeta da sua coxa. Sua peleFoca a manteve a salvo da pior parte do gelo, mas
ela no teve tempo de vestir o capuz do seu traje nem as luvas. Ela aperta um
torniquete ao redor da perna, olhando de volta para o buraco no gelo.
No sei diz ela, e arqueja.
Voc no sabe? Solto minha lmina com um puxo e cambaleio at a
fenda no gelo. Holiday cambaleia na minha frente.
Tem alguma coisa l embaixo! Ragnar a tirou de cima de mim.
Eu vou descer digo.
O qu? rebate Holiday. Est um breu l embaixo. Voc nunca vai
ach-lo.
Voc no tem como garantir.
Voc vai morrer diz ela.
No vou deixar Ragnar pra trs.
Darrow, pare. Ela joga no cho o pulsoPunho, saca a pistola de Trigg
do seu coldre na perna e atira na frente do meu p. Pare.
O que voc est fazendo? grito por cima do vento.
Eu vou atirar na sua perna antes de deixar voc se matar. isso o que
voc vai fazer se descer l.
Voc o deixaria morrer.
Ele no nossa misso. Os olhos dela esto duros. Desprovidos de
sentimento e clnicos. Muito diferente da maneira como eu luto. Eu sei que ela
vai puxar o gatilho para salvar minha vida. Estou prestes a voar em cima dela
quando Mustang passa em disparada minha esquerda, rpida demais para que
eu consiga dizer qualquer coisa ou para Holiday amea-la enquanto ela
mergulha no buraco, com uma lmina na mo direita e, na esquerda, uma
chama brilhando intensamente.
27

Baa do riso

Eu corro para o buraco. A gua bate pacificamente na margem. O gelo


espesso demais para que eu possa ver Mustang nadando abaixo da superfcie,
mas a chama refulge suavemente atravs da extenso de gelo sujo, azul e
vagando na direo da terra. Sigo o rastro luminoso. Holiday tenta se arrastar
atrs de mim. Grito para que ela fique onde est e pegue o medkit para si
mesma.
Sigo a luz de Mustang. A lmina raspa o gelo, rastreando a luz abaixo por
vrios minutos at que, por fim, a luz para. No tempo suficiente para ela ficar
sem ar, mas a luz no se move por dez segundos. E ento comea a desaparecer.
Gelo e gua escurecem medida que a luz afunda no mar. Preciso tir-la de l.
Golpeio o gelo com minha lmina, arrancando um naco. Eu rosno enquanto enfio
os dedos na fenda e levanto um pedao da placa de gelo, arremessando-o para
trs, por cima da minha cabea, para revelar a gua agitada com corpos plidos
e sangue. Mustang irrompe na superfcie, gritando de dor. Ragnar est ao lado
dela, azul e rgido, preso sob seu brao esquerdo enquanto o direito ataca alguma
coisa branca na gua.
Golpeio o gelo com minha lmina atrs de mim e seguro at o cabo. Mustang
procura minha mo e eu a puxo. Em seguida ns dois puxamos Ragnar com um
rugido de esforo. Mustang golpeia o gelo e desaba junto com Ragnar. Mas ela
no est sozinha. Uma criatura branca vermiforme do tamanho de um homem
pequeno se grudou s suas costas. O ser tem o formato de um caramujo em alta
velocidade, exceto pelo fato de que suas costas so duras, a carne translcida e
cabeluda salpicada de dezenas de pequenas bocas berrantes repletas de dentes
em forma de agulha que mordem as costas de Mustang. A coisa a est comendo
viva. Uma segunda criatura do tamanho de um cachorro grande est grudada s
costas de Ragnar.
Tire isso de mim! rosna Mustang, golpeando tresloucadamente com
sua lmina. Tire isso de cima de mim! A criatura mais forte do que
deveria ser e rasteja de volta ao buraco no gelo, tentando arrast-la sua casa.
Um tiro ecoa e a criatura se contorce quando uma bala atirada por Holiday
atinge-a em cheio na lateral. Sangue preto espirra. A criatura berra e diminui
consideravelmente a velocidade, o que me permite correr at Mustang e
escalpelar a coisa das suas costas com minha lmina. Eu a chuto para o lado,
onde ela tem alguns espasmos e em seguida morre. Corto o monstro de Ragnar
ao meio, arrancando-o das suas costas e jogando-o para o lado.
Tem mais l embaixo. E tem tambm uma coisa maior diz Mustang,
esforando-se para se levantar. Seu rosto enrijece quando ela v Ragnar. Corro
at ele. Ele no est respirando.
Fique de olho no buraco digo a Mustang.
Meu macio amigo parece to infantil ali sobre o gelo. Dou incio ao
processo de ressuscitao cardiorrespiratria. Ele est sem a bota esquerda.
Metade da meia est fora do p. O p se contorce no gelo enquanto pressiono seu
trax. Holiday cambaleia na nossa direo. Suas pupilas esto dilatadas devido
aos analgsicos. A perna dela est com uma atadura de resCarne pega no medkit.
Mas com danos profundos no tecido ela no ser capaz de caminhar quando os
analgsicos deixarem de fazer efeito. Ela desaba no gelo ao lado de Ragnar.
Recoloca a meia dele no lugar como se isso tivesse alguma importncia.
Volte ouo a mim mesmo dizendo. A saliva congela nos meus lbios.
Minhas plpebras esto duras, com lgrimas que eu nem sabia que estava
vertendo. Volte. Seu trabalho ainda no terminou. A tatuagem de Uivador
escura em contraste com sua pele clara. As runas de proteo se assemelham a
lgrimas no seu rosto branco. Seu povo precisa de voc digo. Holiday
segura a mo dele. As duas mos dela juntas no equalizam em tamanho a
gigantesca pata de seis dedos.
Voc quer que eles venam? pergunta Holiday. Acorde, Ragnar.
Acorde.
Ele se contorce sob as minhas mos. Seu peito se mexe medida que o
corao recomea a bater. A gua borbulha da sua boca. Seus braos se debatem
no gelo enquanto ele tosse em busca de ar, confuso. Ele aspira. O imenso trax
sobe e desce enquanto ele levanta os olhos para o cu. Seus lbios cheios de
cicatrizes ficam franzidos num sorriso debochado.
Ainda no, Me-de-Todos. Ainda no.

A gente est fodido diz Holiday ao olharmos os escassos suprimentos que


Mustang conseguiu resgatar da nossa embarcao. Trememos juntos numa
ravina, encontrando um alvio momentneo do vento. No muita coisa. Ns nos
amontoamos ao redor do reles calor fornecido por duas chamas trmicas depois
de carreg-las com muito esforo pela banquisa de gelo com ventos de oitenta
quilmetros por hora nos triturando com seus dentes glidos. A tempestade
escurece sobre a gua atrs de ns. Ragnar a observa com olhos cautelosos
enquanto o resto de ns remexe os suprimentos. H um transponder de GPS,
diversas barras de protena, duas lanternas, comida desidratada, um fogo
trmico e um cobertor trmico grande o bastante para um de ns. Cobrimos
Holiday com ele, j que o traje dela o mais comprometido. H tambm uma
arma-chama, um aplicador de resCarne e um guia de sobrevivncia digital do
tamanho de um polegar.
Ela tem razo diz Mustang. Precisamos dar o fora daqui seno
vamos morrer.
Os dois Obsidianos de Ragnar morreram. Nossas caixas com armas se
perderam. Nossas armaduras e gravBotas e suprimentos esto no fundo do mar.
Tudo isso teria permitido que os Obsidianos destrussem seus deuses. Tudo isso
teria permitido que entrssemos em contato com nossos amigos em rbita. Os
satlites esto cegos. Ningum est nos vendo. Ningum, exceto os homens que
atiraram em ns do cu. A bno solitria que eles tambm foram avariados.
Vimos a fogueira deles no fundo das montanhas enquanto cambalevamos pela
camada de gelo. Mas se eles sobreviveram, se esto munidos de equipamentos,
viro em nosso encalo, e tudo o que temos para nos proteger so quatro lminas,
um rifle e um pulsoPunho com carga quase esgotada. Holiday est ferida nas
costas. Nossa peleFoca est retalhada e estragada. Mas a desidratao acabar
conosco muito antes do frio. H somente rochas pretas e gelo no horizonte.
Todavia, se comermos esse gelo, nossas temperaturas internas baixaro e o frio
nos levar.
Precisamos encontrar um abrigo de verdade diz Mustang, soprando nas
suas luvas, trmula. Da ltima vez que vi as coordenadas no cockpit,
estvamos a duzentos quilmetros dos espiges.
Mas poderia muito bem ser mil quilmetros diz Holiday asperamente.
Ela morde o lbio inferior rachado, ainda mirando os suprimentos como se eles
fossem se reproduzir.
Ragnar observa nossa discusso com ar fatigado. Ele conhece essa terra. Ele
sabe que no temos como sobreviver aqui. E embora no diga isso, ele sabe que
assistir nossa morte um aps o outro, e no haver coisa alguma que poder
fazer para impedir isso. Holiday morrer primeiro. Depois Mustang. Sua
peleFoca est rasgada onde o monstro a mordeu e entra gua pelo furo. Em
seguida irei eu, e ele sobreviver. Como devemos ter soado arrogantes,
imaginando que poderamos descer e libertar os Obsidianos em uma noite.
No h nmades aqui? pergunta Holiday a Ragnar. Ns sempre
ouvimos histrias sobre legionrios desgarrados
No so histrias diz Ragnar. Os cls raramente se aventuram no
gelo depois que o outono d adeus. Esta a estao dos Comedores.
Voc no mencionou isso digo.
Pensei que voaramos por sobre a terra deles. Sinto muito.
O que so Comedores? pergunta Holiday. Minha antropologia
antrtica no vale merda nenhuma.
Comedores de homens diz Ragnar. Prias aviltados dos cls.
Porra.
Darrow, deve haver um jeito de entrar em contato com seus homens pra
que eles nos tirem daqui diz Mustang, determinada a descobrir uma maneira.
No h. A disposio complicada de Asgard torna este continente inteiro
esttico. A nica tech disponvel em mil quilmetros est l. A menos que a outra
nave tenha alguma coisa.
Quem so eles? pergunta Ragnar.
No sei. No pode ser o Chacal digo. Se ele soubesse quem ramos,
teria enviado sua frota pra nos perseguir, no apenas uma nica nave pra fazer o
trabalho sujo.
Cassius diz Mustang. Imagino que ele tenha vindo numa nave
disfarada, como eu. Ele deveria estar em Luna. Isso um dos pontos positivos
em negociar aqui. Eles so pegos ao buscarem a proteo do meu irmo. to
ruim pra eles quanto pra mim. Pior, at.
Como ele sabia em qual nave estvamos? pergunto.
Mustang d de ombros.
Deve ter farejado por pura distrao. De repente ele nos seguiu dos
Vazios. No sei. Ele no nenhum idiota. Ele tambm te pegou na Chuva,
passando debaixo do muro.
Ou algum contou pra ele diz Holiday em tom sombrio.
Por que eu contaria isso pra ele estando na maldita nave? diz Mustang.
Bom, vamos esperar que seja Cassius digo. Se for ele, ento eles
no vo simplesmente vestir gravBotas e voar at Asgard em busca de ajuda
porque a tero que explicar ao Chacal por que estavam em Phobos, pra comeo
de conversa. Alis, como a nave foi abatida? pergunto. Parecia um mssil
vindo da cauda da nossa nave. S que no temos msseis.
As caixas tinham diz Ragnar. Eu disparei uma sarissa da cauda do
cargueiro utilizando um lanador de ombro.
Voc lanou um mssil neles enquanto a gente estava caindo? pergunta
Mustang, incrdula.
Sim. E tentei pegar gravBotas. Fracassei.
Acho que voc mandou muito bem diz Mustang com um sbito riso que
infecta a todos ns, inclusive Holiday. Ragnar no entende o bom humor. Meu
entusiasmo desaparece rapidamente quando Holiday tosse e aperta firme o
capuz.
Observo as nuvens negras sobre o mar.
Quanto tempo at aquela tempestade chegar aqui, Ragnar?
Talvez duas horas. Ela se move com velocidade.
Vai chegar a sessenta abaixo de zero diz Mustang. A gente no vai
sobreviver. No com nossos equipamentos nesse estado. O vento uiva em
meio nossa ravina e ao soturno lado da montanha ao nosso redor.
Ento existe apenas uma opo digo. Pegamos nossas coisas e
atravessamos as montanhas. Vamos atrs da nave abatida. Se for Cassius que
estiver l, ele pelo menos ter um esquadro completo de soldados da Legio
Treze pro trabalho sujo.
Isso no uma coisa boa diz Mustang cautelosamente. Aqueles
Cinzas so treinados pra combate de inverno melhor do que ns.
Melhores do que voc diz Holiday, puxando sua peleFoca de modo que
Mustang possa ler a tatuagem da Treze no seu pescoo. Do que eu, no.
Voc uma drago? pergunta Mustang, incapaz de esconder a
surpresa.
Fui. A questo : RCP, Regulamentos de Campo Pretorianos, equipamento
de sobrevivncia requerido em misso de transporte de longo alcance suficiente
pra que cada esquadro dure um ms em quaisquer condies. Eles vo ter gua,
comida, aquecimento e gravBotas.
E se eles sobreviveram ao desastre? diz Mustang, olhando as costas
contundidas de Holiday e nosso reles suprimento de armas.
Ento eles no sobrevivero a ns diz Ragnar.
E melhor que a gente os acerte quando eles estiverem ainda juntando os
cacos digo. Vamos agora, o mais rpido que pudermos, e quem sabe a
gente consiga chegar l antes da tempestade. Essa nossa nica chance.
Ragnar e Holiday se juntam a mim, o Obsidiano acertando seu equipamento
enquanto a Cinza verifica a munio do seu rifle. Mas Mustang est hesitante. H
algo mais que ela no nos contou.
O que ? pergunto.
Cassius diz ela lentamente. Eu no sei ao certo. E se ele no
estiver sozinho? E se Aja estiver com ele?
28

Banquete

A tempestade chega enquanto escalamos um rochoso brao da montanha. Logo


no podemos mais ver nada alm do nosso grupo. A neve, em tonalidade cinza-
ao, nos tritura os corpos. Enegrecendo o cu, o gelo, o continente montanhoso.
Baixamos a cabea, estreitando os olhos para enxergar atravs das balaclavas
das nossas peleFocas. As botas raspam o gelo sob nossos ps. O vento ruge to
alto quanto uma queda dgua. Eu me encolho contra ele, colocando um p
depois do outro, conectado a Mustang e Holiday pela corda no caminho
Obsidiano para que no nos percamos uns dos outros na nevasca. Ragnar nos
escolta frente. Como ele consegue no se perder est alm da minha
capacidade compreensiva.
Ele retorna agora, saltando sobre as rochas com desenvoltura. Ele sinaliza
para ns o seguirmos.
mais fcil dizer do que fazer. Nosso mundo pequeno e furioso. Montanhas
se encontram espreita na brancura. Seus ombros descomunais so o nico
resguardo do vento. Cambaleamos ao longo de amargas rochas pretas que
rasgam nossas luvas enquanto o vento tenta nos lanar nos despenhadeiros e nas
fissuras cujo fundo infindvel. O exerccio nos mantm vivos. Nem Holiday
nem Mustang diminuem a velocidade e, depois de mais de uma hora de viagem
pavorosa, Ragnar nos guia ao interior de uma passagem na montanha e a
tempestade sossega. Abaixo de ns, empalada num espinhao, encontra-se a
nave que atirou em ns do cu.
Sinto uma pontinha de solidariedade por ela. Linhas semelhantes s de um
tubaro e uma tremeluzente cauda em forma de exploso estelar indicam que
ela j foi uma embarcao de corrida comprida e elegante produzida nos
famosos estaleiros de Ganimedes. Pintada com orgulho e ousadia em tom
carmesim e prata por mos amorosas. Agora ela um cadver rachado e
escurecido empalado de cabea para baixo num ngreme espinhao. Cassius, ou
quem quer que estivesse nela, experimentou enormes dissabores a bordo. O tero
traseiro da nave se desagregou colina abaixo, afastando-se uns quinhentos metros
do corpo principal. Ambas as partes parecem estar desertas. Holiday rastreia os
destroos com a mira telescpica do seu rifle. No h nenhum sinal de vida ou de
movimento do lado de fora.
Tem alguma coisa estranha aqui diz Mustang, agachada ao meu lado. O
semblante do seu pai me observa da lmina no seu brao.
O vento est contra ns diz Ragnar. No sinto cheiro de nada.
Seus olhos pretos vasculham os picos das montanhas ao nosso redor, indo de
rocha a rocha, em busca de sinais de perigo.
No podemos correr o risco de sermos abalroados por rifles digo,
sentindo o vento ganhar mpeto novamente atrs de ns. Precisamos diminuir
a distncia, e rpido. Holiday, voc faz a cobertura. Holiday cava uma
pequena trincheira na neve e se cobre com o cobertor trmico. Cobrimos o
cobertor com neve de modo que apenas o rifle dela se projete dele. Ento
Ragnar desliza pela ribanceira para investigar a metade traseira da nave,
enquanto Mustang e eu intensificamos as buscas em meio aos destroos
principais.
Mustang e eu deslizamos sobre as rochas agachados, cobertos pelo renovado
vigor da tempestade, incapazes de ver a nave at ficarmos a quinze metros dela.
Percorremos o restante da distncia rastejando no cho e encontramos um
buraco dentado na popa onde a metade traseira da fuselagem foi despedaada
pelo mssil de Ragnar. Parte de mim esperava um acampamento recheado de
guerraCores e Ouros se preparando para nos caar. Em vez disso, a nave um
cadver epilptico, sua energia tremeluz debilmente. No interior, a nave est oca
e cavernosa e quase escura demais para que se possa enxergar qualquer coisa
quando as luzes cessam em definitivo. Algo goteja na escurido quando seguimos
na direo do meio da embarcao espacial. Sinto cheiro de sangue antes de v-
lo. No compartimento de passageiros, encontram-se quase uma dzia de Cinzas
mortos, esmagados no cho acima de ns pelas rochas que espetaram a nave
assim que ela aterrissou. Mustang se ajoelha perto do corpo de um Cinza
estraalhado para examinar sua vestimenta.
Darrow. Ela puxa o colarinho do homem e aponta para a tatuagem. A
tinta digital ainda se move, muito embora a carne esteja morta. Legio XIII. Ento
se trata da escolta de Cassius. Manipulo o pino da minha lmina, movendo o
polegar no formato do novo desenho desejado. Pressiono o boto. A lmina
desliza na minha mo, abandonando sua aparncia de curviLmina em funo
de uma lmina mais curta e mais larga para que eu possa apunhalar com mais
facilidade nos locais apertados.
No h nenhum sinal de vida medida que avanamos, muito menos de
Cassius. Somente o vento gemendo atravs dos ossos da embarcao. Sinto uma
estranha sensao de vertigem ao caminhar ao longo do teto e olhar para o cho.
Assentos e fivelas de cintos de segurana esto pendurados como intestinos. A
nave sacoleja de volta vida, iluminando um mar de datapads e pratos
quebrados e embalagens de chiclete sob nossos ps. O esgoto vaza de uma
rachadura na parede de metal. A nave morre novamente. Mustang d um tapinha
no meu brao e aponta para uma janela de anteparo despedaada, indicando o
que parecem ser marcas de coisas arrastadas na neve. H manchas de sangue
pretas na penumbra. Ela sinaliza para mim. Urso? Balano a cabea em
concordncia. Um porco selvagem deve ter encontrado os destroos e comeado
a se banquetear com os cadveres da misso diplomtica. Eu estremeo,
pensando no nobre Cassius sofrendo tal destino.
Um apavorante som de suco chega at nossos ouvidos vindo de uma parte
distante da nave. Avanamos em disparada, sentindo o pavor da cena antes de
entrarmos na cabine de passageiros adiante. O Instituto nos ensinou a detectar o
som de dentes em carne crua. Mas mesmo assim, trata-se de uma viso
horripilante, inclusive para mim. H Ouros pendurados no teto de cabea para
baixo, aprisionados nas suas teias anti-impacto, as pernas presas por um
revestimento entortado. Abaixo deles se amontoam cinco pesadelos. Sua
pelagem intimidadora e fosca, no passado branca mas agora repleta de sangue
seco e sujeira. Eles mastigam os corpos dos mortos. Suas cabeas so as de ursos
descomunais. Mas os olhos que espiam atravs dos globos oculares daquelas
cabeas so pretos e frios e dotados de inteligncia. Sustentado no sobre quatro
pernas, mas sobre duas, o maior do bando se vira na nossa direo. As luzes da
nave latejam de volta. Braos plidos e musculosos, pegajosos com a gordura
das focas para espantar o frio, escuros com o sangue dos Ouros mortos que
acabaram de esfolar, movem-se sob a pelagem de urso.
O Obsidiano mais alto do que eu. H uma lmina de ferro entortada
costurada na sua mo. Ele usa ossos humanos atados uns aos outros com tendes
secos como um peitoral. Seu hlito quente escapa pela narina do crnio ursino
que ele usa como capacete. Lenta e comedidamente, a profunda ululao de um
maligno canto de guerra floresce entre seus dentes enegrecidos. Eles avistaram
nossos olhos e um deles grita algo ininteligvel.
A nave chia e as luzes se apagam.
O primeiro canibal salta sobre ns atravs de um corredor atravancado, o
resto vem atrs dele. S vejo sombras na escurido. Minha lmina plida golpeia
frente e arrebenta a faca de ferro dele, furando seu peitoral e a clavcula e se
alojando diretamente no seu corao. Giro o corpo para o lado para que ele no
possa me acertar. Seu impulso faz com que ele me ultrapasse e v na direo de
Mustang, que d um passo para o lado e corta a cabea dele. O corpo do canibal
desaba no cho ao lado dela, contorcendo-se.
Um grunhido audvel, e uma lana com um ferro pontudo na extremidade
voa de um dos outros canibais. Eu me abaixo e dou um soco para cima com
minha mo esquerda, desviando a trajetria dela em direo ao teto, logo acima
da cabea de Mustang. Ento o Obsidiano atrs de mim me acerta em cheio
quando me levanto. Ele to grande quanto eu. Mais forte. Mais criatura do que
homem. Sobrepujando-me com o frenesi de uma mente perdida, ele me prende
parede e me ataca com dentes enegrecidos e afiados. As luzes da nave piscam,
iluminando as feridas ao redor da sua boca. Meus braos esto presos ao lado do
corpo. Ele morde meu nariz. Viro o rosto um pouco antes de o ser arranc-lo. Em
vez disso, ele enterra seu prprio rosto na carne localizada na base da minha
mandbula inferior. Eu grito de dor. O sangue escorre pelo meu pescoo. Ele me
agride novamente, mordendo meu rosto. Ele est me comendo vivo enquanto as
luzes se apagam. Sua mo direita tenta usar uma faca para rasgar a peleFoca e
deslizar para minhas costelas e chegar ao meu corao. O tecido no cede.
Ento o canibal perde o mpeto, contorcendo-se, e seu corpo cai no cho, a
medula espinhal cortada por Mustang por trs dele.
Um mssil preto passa como um borro pelo meu rosto e acerta Mustang.
Nocauteando-a e fazendo-a cair no cho. A pena de uma flecha se projeta do seu
ombro esquerdo. Ela rosna, rastejando no cho. Eu me afasto rapidamente dela,
seguindo na direo dos trs Obsidianos remanescentes. Um est lanando uma
outra flecha, o segundo est brandindo um imenso machado, o terceiro est
segurando um enorme corne curvado, que o canibal traz at a boca atravs do
capacete de urso.
Ento um terrvel uivo chega at nossos ouvidos vindo da parte externa da
nave.
As luzes se apagam.
A escurido ondula com o surgimento de uma quarta forma. Silhuetas
sombrias se atacam mutuamente. O metal corta a carne. E quando as luzes
retornam, Ragnar est de p segurando a cabea de um Obsidiano enquanto puxa
a lmina do peito do segundo. A terceira, o arco cortado em dois, saca uma faca,
apunhalando Ragnar tresloucadamente. Ele corta o brao dela. Mesmo assim ela
rola para longe, ensandecida, imune dor. Ele vai no encalo dela e lhe arranca
o capacete. Por baixo dele se encontra uma jovem. O rosto pintado de branco, as
narinas abertas de modo que ela se assemelha a uma serpente. Cicatrizes
ritualsticas formam uma srie de barras sob ambos os olhos. Ela no pode ter
mais de dezoito anos. Sua boca tenta exprimir algo enquanto ela mira a vastido
de Ragnar, grande mesmo para os padres do povo dela. Ento seus olhos
selvagens encontram as tatuagens no rosto dele.
Vjrnak diz ela, arfando, no horrorizada, mas numa febril alegria.
Tnak ruhr. Ljarfor aesir! Ela fecha os olhos e Ragnar lhe corta a cabea.
Tudo bem com voc? pergunto a Mustang, correndo at ela. Ela j est
de p. A flecha se projeta sob sua clavcula.
O que foi que ela disse? pergunta Mustang, passando por mim. Seu
Nagal melhor do que o meu.
No entendi o dialeto. Era gutural demais. Ragnar o conhece.
Filho Manchado. Mate-me. Eu ascenderei Dourada explica Ragnar.
Eles comem o que encontram. Ele faz um aceno de cabea na direo dos
Ouros. Mas comer a carne de deuses ascender imortal. Mais deles viro.
Mesmo na tempestade? pergunto. Os grifos deles conseguem voar
nessa tempestade?
Ele franze os lbios, enojado.
Os monstros no cavalgam grifos. Mas a resposta no. Eles vo procurar
abrigo.
E os outros destroos? pergunta Mustang. Suprimentos? Homens?
Ele sacode a cabea.
Corpos. Munies da nave.
Mando Ragnar pegar Holiday no posto dela. Mustang e eu permanecemos
com planos de vasculhar a nave em busca de equipamentos. Mas eu continuo em
p, imvel, no ossurio dos canibais mesmo depois de Ragnar ter partido para a
neve. Os Ouros podem ter sido inimigos, mas esse horror faz a vida parecer
barata demais. H uma cruel ironia nesse lugar. aterrorizante e maligno, mas
ele no existiria se os Ouros no tivessem possibilitado sua existncia com o
intuito de criar medo, de criar essa necessidade para seu domnio frreo. Esses
pobres-diabos foram comidos pelos seus prprios monstros de estimao.
Mustang se levanta depois de examinar um dos Obsidianos, estremecendo
devido flecha ainda cravada no seu ombro.
Voc est bem? pergunta ela, notando meu silncio. Fao um gesto
para as unhas quebradas num dos Ouros.
Eles no estavam mortos quando comearam a ser esfolados. Apenas
presos.
Ela balana a cabea, entristecida, e estende a palma da mo. alguma
coisa que ela encontrou no corpo do Obsidiano. Seis anis de alunos do Instituto.
Duas rvores representando Ciprestes de Pluto, uma coruja de Minerva, um
raio de Jpiter, um veado de Diana e um outro que eu pego da palma da mo
dela, brasonado com a cabea lupina de Marte.
Deveramos procurar por ele diz ela.
Alcanamos o teto para examinar os Ouros que esto pendurados de cabea
para baixo dos seus assentos. Seus olhos e lnguas foram arrancados mas posso
ver que, por mais mutilados que eles estejam, nenhum deles meu velho amigo.
Vasculhamos o resto da nave de ponta-cabea e encontramos diversas pequenas
sutes. No vestbulo de uma delas, Mustang encontra uma caixa de couro
adornada com vrios relgios de pulso e um pequeno par de brincos de prola
em prata.
Cassius esteve aqui diz ela.
Esses relgios so dele?
Esses brincos so meus.
Ajudo Mustang a remover a flecha do seu ombro na sute de Cassius, distante
da carnificina. Ela no emite nenhum som enquanto quebro a ponta, empurro seu
corpo de encontro parede e arranco a flecha pela extremidade. Ela se encolhe
em si mesma, desabando nos calcanhares devido intensidade da dor. Eu me
sento na pontinha do colcho que caiu do teto e a observo se curvar para se
afastar de mim. Ela no gosta de ser tocada quando est ferida.
Termine logo diz ela, levantando-se.
Eu uso a resArma para fazer um curativo brilhante e coloc-lo em cima do
buraco na frente e atrs, logo abaixo da clavcula. O curativo interrompe o
sangramento e ajudar a reparar o tecido, mas ela vai sentir a ferida e ficar
mais lenta por dias e dias. Puxo a peleFoca e cubro seu ombro nu. Ela puxa o
zper da parte da frente antes de fazer o curativo na minha mandbula. A
respirao dela preenche o ar. Ela se aproxima tanto que eu posso sentir a
umidade da neve que derreteu nos cabelos dela. Ela pressiona a resArma no meu
queixo e pincela uma pequena camada dos microrganismos na ferida. Eles
cambaleiam at os poros e se contraem para produzir uma cobertura
antibacteriana semelhante a carne humana. A mo dela perdura na minha nuca,
os dedos nos fios dos meus cabelos, como se quisesse dizer alguma coisa mas no
tivesse as palavras. Tampouco ela j as encontrou quando Holiday e Ragnar
esto de volta. Ouvindo Holiday dizer meu nome, aperto o ombro so de Mustang
e a deixo l.
A maior parte do equipamento da nave desapareceu. Diversos conjuntos de
aparelhos pticos no esto nos estojos. O arsenal est inteiramente
desaparecido, espalhado pelas montanhas quando a nave se desfez e um rombo
foi aberto no compartimento de carga. O restante foi destrudo pelos Obsidianos
ou se quebrou durante o desastre. Tudo o que consigo ouvir do transponder e dos
comunicadores esttica.
Ragnar avalia que Cassius e o resto do seu bando, uns quinze homens,
partiram vrias horas antes de alcanarmos a embarcao. Eles levaram consigo
todos os equipamentos. Os Comedores provavelmente desceram assim que a
nave aterrissou, do contrrio Cassius no teria deixado esses Ouros para trs para
serem comidos. Apoiando essa ideia, Mustang acha diversos corpos de
Comedores prximos ao cockpit, o que significa que Cassius e seus homens
estavam sob ataque ao sarem da nave. A neve quase cobriu por completo os
cadveres. Empilhamos os corpos mais recentes do lado de fora, na neve, caso
predadores piores do que os Comedores venham fazer alguma visita.
Depois de fuar a nave em busca de suprimentos, mando Mustang e Holiday
nos lacrar dentro da cozinha da nave. Fechamos bem as duas entradas com
tochas soldadoras encontradas no closet de manuteno da nave. Pode no ter
restado nada dos armamentos e dos equipamentos de frio, mas a cisterna da nave
est cheia, a gua no seu interior ainda no est congelada. E as despensas da
cozinha esto com o estoque de comida intacto.
Nosso abrigo temporariamente aconchegante. O isolamento prende nosso
calor no interior. Duas lmpadas de emergncia cor de mbar banham o recinto
com um suave tom alaranjado. Holiday usa a energia intermitente para cozinhar
um banquete de massa com molho marinara e salsicha nos foges eltricos da
cozinha enquanto Ragnar e eu montamos um plano para chegar aos Espiges e
Mustang remexe as pilhas de provises pilhadas da nave, enchendo pacotes
militares que encontrou no depsito.
Queimo a lngua quando Holiday traz para mim e para Ragnar pores
generosas de massa. No percebi o quanto estava faminto. Ragnar me cutuca e
eu sigo os olhos dele para observar silenciosamente Holiday levar tambm para
Mustang uma tigela e se afastar dela com um discreto meneio de cabea.
Mustang sorri para si mesma. Ns quatro ficamos sentados comendo em silncio,
escutando nossos garfos baterem de encontro s tigelas. O vento chia do lado de
fora. Os rebites gemem. A neve cinza-ao se acumula de encontro s janelinhas
circulares, mas no antes que possamos ver estranhas formas que se movem
pela brancura com o objetivo de arrastar os cadveres que depositamos l fora.
Como que foi ter crescido aqui? pergunta Mustang a Ragnar. Ela est
sentada de pernas cruzadas e encostada na parede. Estou adjacente a ela, uma
mochila entre ns dois, num colcho que Ragnar arrastou para alinhar a sala,
comendo minha terceira poro de massa.
Era meu lar. Eu no conhecia mais nada.
Mas e agora que voc conhece?
Ele sorri delicadamente.
Era um play ground. O mundo alm vasto, mas muito pequeno. Homens
que se enfiam em caixas. Que se sentam em escrivaninhas. Andam em carros.
Em naves. Aqui, o mundo pequeno, mas sem fim. Ele se perde em histrias.
Lento em compartilhar a princpio, agora parece que ele se regozija ao saber que
estamos escutando. Que estamos interessados. Ele nos conta acerca de nadar nas
banquisas glidas quando criana. Como era um menino desengonado. Lento
demais. Os ossos cresciam mais rapidamente do que o resto dele. Quando ele foi
espancado por um outro menino, sua me o levou ao cu para a primeira vez
dele sobre o grifo dela. Fazendo-o se segurar firme nela por trs. Ensinando-o
que so seus braos que o impedem de cair. Sua vontade. Ela voou mais alto,
mais alto, at que o ar ficou rarefeito e eu pude sentir o frio nos meus ossos. Ela
estava esperando que eu desistisse. Que eu fraquejasse. Mas ela no sabia que eu
tinha amarrado os punhos um no outro. Isso foi o mais prximo que estive at
hoje da Morte Me-de-Todos.
A me dele, Alia Snowsparrow, uma lenda entre seu povo pela reverncia
que dedica aos deuses. Filha de um andarilho, ela se tornou uma guerreira dos
Espiges e ascendeu em proeminncia medida que foi conquistando outros
cls. Tamanha sua devoo aos deuses que, quando ascendeu ao poder, ela deu
quatro dos seus filhos aos servios deles. Manteve apenas uma para si prpria,
Sefi.
Ela parece meu pai diz Mustang suavemente.
Coitados murmura Holiday. Minha me fazia biscoitos pra mim e
me ensinou a tirar botas de montaria.
E seu pai? pergunto.
Ele era um sujeito mau. Ela d de ombros. Mas mau de um jeito
entediante. Tinha uma famlia diferente em cada porto. O prprio esteretipo do
legionrio. Eu tenho os olhos dele. Trigg tinha os da mame.
Nunca conheci meu primeiro pai diz Ragnar, referindo-se ao seu pai
natural. Mulheres Obsidianas so polgamas. Elas podem vir a ter sete filhos de
sete pais. Esses homens ficam ento compromissados a proteger os outros filhos
da mulher. Ele se tornou escravo antes de eu ter nascido. Minha me nunca
fala o nome dele. Nem sei se ele est vivo.
Podemos descobrir diz Mustang. Teramos que dar uma busca nos
registros do Comit de Controle de Qualidade. No fcil, mas podemos
encontr-lo. Saber o que aconteceu com ele, se voc quiser.
Ele fica impressionado com a ideia e balana lentamente a cabea em
concordncia.
Sim. Eu gostaria disso.
Holiday olha para Mustang de uma maneira bastante diferente da que olhava
poucas horas antes quando estvamos saindo de Phobos, e fico perplexo ao
perceber o quanto isso parece natural, nossos quatro mundos colidindo uns com
os outros.
Todos ns conhecemos seu pai. Mas como sua me? Ela parece frgida.
Essa minha madrasta. Ela no gosta de mim. S de Adrius, pra falar a
verdade. Minha me de verdade morreu quando eu era nova. Ela era gentil.
Maliciosa. E muito triste.
Por qu? pressiona Holiday.
Holiday digo. A me dela um assunto no qual eu jamais toquei. Ela
a manteve afastada de mim. Uma caixinha trancada a sete chaves na sua alma e
que ela nunca compartilha com ningum. Exceto essa noite, ao que parece.
Tudo bem diz ela. Mustang levanta as pernas, abraando-as, e
prossegue: Quando eu tinha seis anos de idade, minha me estava grvida de
uma menininha. O mdico disse que haveria complicaes com o nascimento e
recomendou uma interveno mdica. Mas meu pai disse que se a criana no
estivesse apta a sobreviver ao nascimento, ela no merecia a vida. Ns podemos
voar entre as estrelas. Moldar planetas, mas papai deixou minha irm morrer no
tero da minha me.
Cacete murmura Holiday. Por que no fizeram com ela uma
terapia celular? Vocs tinham dinheiro.
Pureza no produto diz Mustang.
Isso insano.
Isso minha famlia. Mame nunca mais foi a mesma. Eu a ouvia
chorando no meio do dia. Eu a via olhando pela janela. Ento, uma bela noite ela
foi dar uma caminhada em Caragmore. A propriedade que meu pai lhe deu
como presente de casamento. Ele estava em Agea trabalhando. Ela nunca voltou
pra casa. Encontraram-na nos rochedos embaixo do penhasco beira-mar. Papai
disse que ela escorregou. Se ele estivesse vivo agora, ainda diria que ela
escorregou.
Sinto muito diz Holiday.
E eu tambm ecoa Ragnar.
por isso que estou aqui, j que isso o que vocs estavam imaginando
diz Mustang. Meu pai era um tit. Mas estava equivocado. Ele era cruel. E
se eu puder ser algo mais seus olhos se encontram com os meus , eu serei.
29

Caadores

Q uando acordamos, a tempestade j havia passado. Ns nos cobrimos de


material isolante tirado das paredes da nave e partimos em direo frialdade.
Nenhuma nuvem macula o marmreo cu azul-escuro. Seguimos na direo do
sol, que mancha o horizonte com uma refrescante sombra de ferro liquefeito.
Restam poucos dias de outono. Ns nos encaminhamos aos Espiges com planos
de acender fogueiras medida que seguimos, na esperana de sinalizar aos
poucos batedores das Valqurias ativos na rea. Mas a fumaa tambm trar os
Comedores.
Vasculhamos as montanhas ao passarmos, cautelosos com as tribos de
canibais e com o fato de que em algum lugar frente Cassius e quem sabe Aja
marcham pela neve com uma tropa de soldados da fora especial.
Ao meio-dia, encontramos evidncias da passagem deles. H neve remexida
do lado de fora de uma alcova rochosa grande o bastante para abrigar dezenas de
homens. Eles acamparam ali para esperar a tormenta passar. Um monte de
pedras empilhadas se encontra prximo ao local do acampamento. Uma das
pedras, entalhada por uma lmina, exibe os seguintes dizeres: per aspera ad astra.
a letra de Cassius diz Mustang.
Retirando as rochas, encontramos os cadveres de dois Azuis e um Prata.
Seus corpos mais enfraquecidos congelaram durante a noite. Mesmo aqui,
Cassius teve a decncia de enterr-los. Recolocamos as pedras medida que
Ragnar pisa frente, seguindo as pegadas a uma velocidade que no
conseguimos equiparar. Seguimos depois dele. Uma hora mais tarde, um trovo
produzido pelo homem ribomba ao longe, acompanhado do solitrio grito de
distantes pulsoPunhos. Ragnar retorna logo depois, com os olhos brilhando de
entusiasmo.
Segui as pegadas diz ele.
E? pergunta Mustang.
So de Aja e Cassius juntamente com uma tropa de Cinzas e trs
Inigualveis.
Aja est aqui? pergunto.
Sim. Eles esto fugindo a p atravs de um desfiladeiro na montanha em
direo a Asgard. Uma tribo de Comedores est no encalo deles. H corpos aos
montes pelo caminho. Dezenas. Eles fizeram uma emboscada e fracassaram.
Outras ocorrero.
Quanto equipamento eles tm? pergunta Mustang.
Nenhuma gravBota. Somente pelEscaravelho. Mas eles tm mochilas.
Deixaram a pulsArmadura pra trs uns dois quilmetros ao norte. Falta de
energia.
Holiday olha para o horizonte e toca a pistola de Trigg na cintura.
D pra gente peg-los?
Eles esto carregando muitos suprimentos. gua. Comida. Homens
feridos tambm, agora. Sim. Ns podemos surpreend-los.
Por que estamos aqui? intromete-se Mustang. No pra caar Aja e
Cassius. A nica coisa que importa levar Ragnar aos Espiges.
Aja matou meu irmo diz Holiday.
Mustang pega de surpresa.
Trigg. O que voc mencionou. Eu no sabia. Mas mesmo assim, no
podemos nos afastar do nosso objetivo por vingana. No podemos lutar com
duas dzias de homens.
E se eles alcanarem Asgard antes de a gente chegar nos Espiges?
pergunta Holiday. A estamos perdidos. Mustang no fica convencida.
Voc consegue matar Aja? pergunto a Ragnar.
Sim.
Isso uma oportunidade digo a Mustang. Quando eles vo ficar
novamente to expostos? Sem suas Legies? Sem o orgulho dos Ouros os
protegendo? Esses so campees. Como Sevro diz: Quando voc tem a chance
de acabar com seu inimigo, faa isso. Esse o nico momento em que eu
concordo com aquele putinho pirado. Se conseguirmos tir-los de campo, a
Soberana perde duas Frias em uma semana. E Cassius a ligao de Octavia
com Marte e com as grandes famlias daqui. E se expusermos a ele as
negociaes dela com voc, fraturamos essa aliana. Cortamos Marte da
Sociedade.
Um inimigo dividido diz Mustang lentamente. Gosto disso.
E ns temos uma dvida com eles diz Ragnar. Por Lorn, Quinn,
Trigg. Eles vieram aqui pra nos caar. Agora vamos ca-los.

A trilha inconfundvel. A neve est recheada de cadveres. So dezenas de


Comedores. Os corpos ainda exalam fumaa devido aos pulsotiros prximos ao
desfiladeiro da montanha onde os Obsidianos montaram uma emboscada contra
os Ouros. Eles no compreenderam o poder de fogo que os Ouros poderiam
suportar. Enormes crateras marcam as escarpadas ribanceiras. Impresses mais
fundas na neve sinalizam a passagem de auroques. Imensos animais semelhantes
a bezerros com pelagens desgrenhadas que os Obsidianos montam.
O desfiladeiro se alarga numa fina floresta alpina que recobre uma extenso
de colinas ondeadas. Gradualmente, as crateras diminuem de tamanho e
comeamos a ver pulsoPunhos descartados e diversos corpos de Cinzas com
flechas ou machados enterrados neles. Os Obsidianos mortos esto agora mais
perto do rastro de Ouros e exibem ferimentos provenientes de lminas. H
dezenas desmembrados, decapitaes bem executadas. O bando de Cassius est
ficando sem munio e agora os Cavaleiros Olmpicos esto realizando o
trabalho de perto. No entanto, o vento ainda chia com os tiros quilmetros
frente.
Passamos por Obsidianos Comedores gemendo no cho, morrendo devido a
ferimentos a bala, mas Ragnar para apenas diante de um Cinza ferido. O homem
ainda est com vida, mas por um fio. Um machado de ferro est enterrado no
seu estmago. Ele assobia na direo de um cu pouco familiar. Ragnar se
agacha sobre ele. O reconhecimento atravessa os olhos do Cinza quando ele v o
rosto descoberto do Manchado.
Feche os olhos diz Ragnar, pressionando a extremidade vazia do rifle do
homem nas mos. Pense na sua casa. O homem fecha os olhos. E, com
uma toro, Ragnar quebra seu pescoo e deposita a cabea do Cinza
delicadamente sobre a neve. Uma trombeta aguda ecoa ao longo da cadeia de
montanhas. Eles esto dizendo que a caada est encerrada diz Ragnar.
A imortalidade no vale o preo hoje.
Aceleramos o passo. Quilmetros nossa direita, Comedores cavalgando
auroques percorrem a borda da floresta, encaminhando-se aos seus
acampamentos no alto da montanha. Eles no nos veem quando nos movemos
pela taiga de pinheiros. Holiday observa o grupo de caa desaparecer atrs de
uma colina atravs da mira telescpica do seu rifle.
Eles levaram dois Ouros diz ela. No deu pra reconhecer nenhum.
Eles ainda no estavam mortos.
Ns todos sentimos o calafrio.
Uma hora mais tarde, espionamos a pedreira abaixo de ns num desnivelado
campo nevado cheio de fendas. Dois braos de floresta abraam o campo
nevado. Aja e Cassius escolheram uma rota exposta ao invs de continuar
atravs da traioeira floresta onde eles perderam tantos Cinzas. H quatro
restantes no grupo. Trs Ouros e um Cinza. Eles usam pelEscaravelhos pretas
com mantos de pele e camadas extras que tiraram dos canibais mortos. Eles se
movem a uma velocidade alucinante, o resto do seu grupo massacrado nas
profundezas da floresta. No temos como dizer quem Aja ou Cassius por causa
das mscaras e dos formatos similares dos dois por baixo dos mantos.
Inicialmente, eu queria ficar esperando e embosc-los com o intuito de
tomar a iniciativa ttica, mas me lembro de que no havia equipamento ptico
nas suas caixas e presumo que Aja e Cassius esto ambos em posse deles. Com
viso trmica, os dois nos vero escondidos sob a neve. Poderiam inclusive nos
ver se nos escondermos nas barrigas dos auroques ou das focas mortos. Portanto,
em vez disso, mando Ragnar me conduzir at a trilha que ele encontrou para
intercept-los numa passagem pela qual os dois devem passar e bloquear a trilha
para atrair a ateno deles.
Estou arfando ao lado de Ragnar, tossindo o frio que se acumula nos meus
doloridos pulmes, quando o grupo de quatro chega no local escolhido por ns.
Eles correm ao longo da extremidade da fenda em improvisados calados de
neve, curvados sob o peso da comida e do equipamento de sobrevivncia que
carregam atrs de si em pequenos trens improvisados. Habilidades de
sobrevivncia dos Manuais das Legies, cortesia das escolas militares dos
Campos Marianos. Todos os quatro esto munidos de visores pticos pretos com
lentes de vidro esfumaadas. sinistro quando eles nos avistam. No h
nenhuma expresso nos visores ou nos rostos mascarados. Ento a sensao de
que eles esperavam nos ver ali na extremidade do campo nevado, bloqueando a
passagem.
Meus olhos disparam entre um e outro. Cassius suficientemente fcil de se
distinguir pela estatura. Mas qual dos quatro Aja? Estou em dvida entre dois
fortes Ouros, cada qual mais baixo do que Cassius. Ento vejo a arma do meu
antigo mestre de lmina pendurada no cinto dela.
Aja! chamo, retirando a balaclava de peleFoca.
Cassius tira a mscara. Seus cabelos esto suados, o rosto afogueado. Ele o
nico a carregar consigo um pulsoPunho, mas sei que a carga da arma deve
estar no fim, baseado nos padres de disperso dos canibais mortos que ele
deixou para trs. Sua lmina desembainhada, bem como as de todo o grupo.
Elas parecem longas lnguas vermelhas, o sangue congelado nas lminas.
Darrow murmura Cassius, atnito ao nos ver. Eu vi voc
afundar
Eu nado to bem quanto voc. Lembra-se? Olho alm dele. Aja,
voc vai deixar Cassius ter toda a palavra?
Finalmente, ela d um passo para se afastar do outro e se posta ao lado do
alto cavaleiro, retirando da sua cintura a corda que a mantm atada ao seu tren
improvisado. Aja tira sua mscara pelEscaravelho, revelando o rosto escuro e a
cabea calva. A fumaa sobe dela. Aja avalia as fendas que percorrem o
caminho atravs da neve, e as rochas e as rvores, o cercado no campo nevado,
imaginando de onde vir minha emboscada. Ela se lembra muito bem de
Europa, mas no consegue saber quem era minha tripulao ou mesmo quantos
sobreviveram.
Uma abominao e um co raivoso ronrona ela, e seus olhos perduram
em Ragnar antes de retornarem a mim. A pelEscaravelho que ela est usando
no tem marcas. Ser possvel que ela no tenha mesmo nenhum ferimento
proporcionado por um Obsidiano? Estou vendo que seu Entalhador te
remontou pedao por pedao, Enferrujado.
O bastante pra matar sua irm digo em resposta, incapaz de impedir
que o veneno escape na minha voz. Pena que no era voc. Ela no d
nenhuma resposta. Quantas vezes a vi matar Quinn em minhas lembranas?
Quantas vezes a vi roubar a lmina de Lorn quando ele estava morto depois de
ser alvejado pelas lminas do Chacal e de Lilath? Fao um gesto na direo da
arma. Isso no seu.
Voc nasceu pra servir, no pra falar, sua abominao. No se dirija a
mim. Ela olha de relance para o cu onde Phobos cintila no horizonte oriental.
Luzes vermelhas e brancas tremeluzem ao redor dela. Trata-se de uma batalha
espacial, o que significa que Sevro capturou naves. Mas quantas? Aja franze o
cenho e troca olhares preocupados com Cassius.
Eu espero esse momento h muito tempo, Aja.
Ah, o bichinho de estimao favorito do meu pai diz Aja, examinando
Ragnar. O Manchado te convenceu de que domado? Imagino se ele contou
como gostava de ser recompensado depois de uma luta na Circada. Depois que
os aplausos refreavam e ele limpava o sangue das mos, papai mandava jovens
Rosas pra ele satisfazer seus desejos animalescos. Como ele era vido com elas.
Como elas tinham medo dele. A voz dela equilibrada e exibe tdio diante
desse gelo, dessa conversa, de ns. Tudo o que ela quer o que temos para dar a
ela, e isso um desafio. Depois de todos os corpos de Obsidianos atrs dela, Aja
ainda no est cansada de sangue. Voc j viu um Obsidiano no cio?
continua ela. melhor pensar duas vezes antes de tirar as coleiras deles,
Enferrujado. Eles tm apetites que voc nem consegue imaginar.
Ragnar d um passo frente, segurando suas lminas em ambas as mos.
Ele solta do corpo a pele branca que tirou dos Comedores e a deixa cair atrs de
si. estranho estar aqui cercado pelo vento e pela neve. Desprovidos das nossas
armas, das nossas armadas. A nica coisa que protege cada uma das nossas
vidas: pequenas espirais de metal. A imensido do Antrtico ri do nosso tamanho
e da nossa autoimportncia, pensando o quo facilmente poderia extinguir o calor
dos nossos pequenos peitos. Mas nossas vidas significam muito mais do que os
frgeis corpos que as carregam.
O passo frente de Ragnar um sinal para Mustang e Holiday nas rvores.
Capriche na mira, Holiday.
Seu pai me comprou, Aja. Envergonhou-me. Fez de mim seu demnio.
Uma coisa. A criana dentro de mim sumiu. A esperana desapareceu. Eu no
era mais Ragnar. Ele toca seu prprio peito. Mas eu sou Ragnar hoje,
amanh, e para sempre serei. Sou filho dos Espiges, irmo de Sefi, a Quieta,
irmo de Darrow de Ly kos e de Sevro au Barca. Sou o Escudo de Tinos. Sigo
meu corao. E quando o seu no estiver mais batendo, ignominiosa Cavaleira,
eu o tirarei do seu peito e o darei como alimento ao grifo de
Cassius rastreia as rochas escarpadas e as rvores mirradas que cobrem o
campo nevado sua esquerda. Seus olhos se estreitam quando pousam sobre um
aglomerado de lenha quebrada na base da formao rochosa. Ento, sem alarde,
ele empurra Aja. A Fria tropea e, logo s suas costas, onde ela se encontrava
antes, a cabea do Cinza remanescente explode. O sangue espirra na neve
quando o estalo do rifle de Holiday ecoa das montanhas. Mais balas despedaam
a neve ao redor de Cassius e Aja. A Fria se move para trs do terceiro Ouro,
usando o corpo dele como cobertura. Duas balas atingem em cheio a
pelEscaravelho dele, penetrando o forte polmero. Cassius rola sobre o ombro e
usa o ltimo fluido do seu pulsoPunho. A encosta da colina entra em erupo. As
rochas refulgem. Explodem. A neve se transforma em vapor.
E, sob esse barulho, o som de um arco liberando uma flecha. Aja tambm o
ouve. Ela se move com rapidez, girando medida que a flecha atirada por
Mustang da floresta voa na direo dela. Ela erra o alvo por centmetros. Cassius
atira na posio de Mustang na colina, despedaando rvores e superaquecendo
rochas.
No d para dizer se ela foi atingida. No d para gastar os segundos para
olhar porque Ragnar e eu usamos a distrao para atacar, a viso estreitando,
curviLmina se curvando ao adquirir sua forma. Encurtando a distncia na neve.
Com um pulsoPunho cintilando na mo, Cassius se vira no exato instante em que
eu invisto sobre ele. Ele atira com o pulsoPunho. uma carga fraca sob a qual eu
mergulho, atingindo o cho e rolando para cima como um saltador de Ly kos. Ele
atira novamente. O pulsoPunho est morto, a bateria esgotada devido aos tiros na
encosta da colina. Ragnar arremessa uma das suas lanas em Aja como se a
arma fosse uma imensa faca. Ela voa pelo ar. Aja no se mexe. A arma a atinge
com fora. O corpo dela faz um rodopio para trs. Por um momento eu acho que
ele a matou. Mas ento ela se volta novamente para ns, segurando a lmina pelo
cabo com a mo direita.
Ela pegou a lana.
Um temor sombrio percorre meu corpo quando todos os alertas de Lorn
acerca de Aja voltam em disparada minha mente.
Nunca lute com um rio, e nunca lute com Aja.
Ns quatro nos engalfinhamos, transformando-nos numa massa
desengonada de chicotes estalando e lminas retinindo. Cambaleando e
contorcendo e curvando. Nossas lminas mais velozes do que nossos olhos
conseguem rastrear. Aja ataca diagonalmente minhas pernas enquanto tento
acertar as dela; Ragnar e Cassius miram o pescoo um do outro em rpidas
investidas s cegas. Estratgias idnticas, todas. to esquisito que ns todos
quase matamos uns aos outros no primeiro meio segundo. Contudo, cada
manobra deixa de acertar por um fio de cabelo.
Ns nos separamos, cambaleando para trs. H sorrisos desprovidos de bom
humor no nosso rosto um bizarro parentesco medida que nos lembramos que
ns todos falamos a mesma lngua marcial. Todas aquelas odiosas linhagens
humanas sobre as quais Dancer me falou antes de eu ser entalhado, aquelas entre
as quais Lorn vivia e que ao mesmo tempo desprezava.
Arrebento a estranha paz em primeiro lugar. Avano numa rgida srie de
golpes centrados no flanco direito de Cassius, afastando-o de Aja de modo que
Ragnar possa derrub-la sozinho. Atrs de Cassius, Mustang d sinal de vida em
meio aos destroos. Ela corre pela neve com um imenso arco Obsidiano na mo.
Ainda est a cinquenta metros de distncia. Chicoteio duas vezes as pernas de
Cassius com minha lmina, retraindo-a ao formato de lmina quando ele me
ataca diagonalmente mirando minha cabea. O golpe chacoalha meu brao
quando eu o pego na metade do caminho ao longo da curva da lmina. Ele
mais forte do que eu. Mais rpido do que era da ltima vez que lutamos. E ele
agora experiente contra uma lmina curva. Esteve treinando com Aja, sem
dvida nenhuma. Ele fora meu corpo a recuar. Eu tropeo, caio, entre as pernas
dele vejo a Fria e o Manchado se atacando mutuamente. Ela o apunhala na
coxa esquerda.
Uma outra flecha sussurra pelo ar. Ela acerta as costas de Cassius. Sua
pelEscaravelho detm o projtil. Desequilibrado, ele investe novamente contra
mim com um rgido conjunto de oito movimentos. Eu me lano para trs no
exato instante em que a lmina sibila pelo ar onde minha cabea estava
anteriormente. Eu me esparramo na neve a centmetros da borda da enorme
fenda. Levanto-me aos trancos e barrancos medida que Cassius corre na minha
direo. Bloqueio um outro golpe vindo de cima na minha direo, oscilando na
borda. Caio para trs e dou um salto sobre a borda com o mximo de intensidade
que consigo imprimir de modo a aterrissar com desenvoltura do outro lado,
usando minha agilidade para evitar a investida dele. Atrs de Cassius, Aja
rodopia sob a lmina de Ragnar, dilacerando seu tendo do jarrete. Ela o est
triturando.
Cassius me persegue, transpondo a fenda e me atacando. Bloqueio a lmina.
Ela teria aberto do ombro ao quadril no lado oposto. Atiro uma pedra na cara
dele. Consigo me levantar. Ele brande novamente a lmina numa finta, gira o
punho e golpeia para arrebentar meus joelhos. Cambaleio para o lado,
desviando-me por pouco. Ele converte a lmina num chicote, flagela minhas
pernas e as tira de baixo de mim. Eu caio. Ele me d um chute no peito. Fico sem
flego. Ele se pe de p em cima do meu punho, prendendo minha lmina no
cho, e est prestes a enterrar sua lmina no meu corao, ostentando no rosto
uma mscara de determinao.
Pare grita Mustang. Ela est a vinte metros de distncia, mirando
Cassius com seu arco. A mo tremendo devido ao esforo de manter a corda
tensa. Eu vou te abater.
No diz ele. Voc
A corda do arco estala. Ele levanta a lmina para desviar da flecha. Erra,
pois mais lento do que Aja. A ponta de ferro serrilhada atravessa a frente do
pescoo dele e sai pela nuca, a pena roando a parte inferior do seu queixo. No
h nenhum esguicho de sangue. Somente um gorgolejo carnoso, mido. Ele
desaba para trs e atinge o cho com dureza. Sufoca. Debate-se de maneira
hedionda. Seus ps chutam enquanto ele segura a flecha. Sibilando em busca de
ar, com os olhos a centmetros dos meus. Mustang corre at mim. Eu me levanto
com um esforo, afastando-me de Cassius, e agarro minha lmina sobre a neve,
apontando-a para o corpo convulsivo de Cassius.
Eu estou bem digo, tirando os olhos do meu velho amigo medida que
o sangue empoa embaixo dele e ele luta por sua vida. Ajude Ragnar.
Por sobre o corpo de Cassius, vemos o Manchado e Aja rodopiando um sobre
o outro na borda da fenda. O sangue pinta a neve ao redor dos dois. Todo ele
vindo de Ragnar. Mas mesmo assim ele fora a cavaleira a recuar, uma furiosa
cano cascateando da sua garganta. Obrigando-a a se abaixar. Sobrepujando-a
com seus duzentos e cinquenta quilos de massa. Fagulhas brilham de ambas as
lminas. Ela cede diante dele agora, incapaz de fazer frente raiva do banido
prncipe dos Espiges. Seus calcanhares escorregam na neve. Seu brao
estremece. Ela se curva para trs para se afastar de Ragnar. Curva-se como um
salgueiro. A cano dele ruge em tom maior.
No murmuro. Atire nela digo a Mustang.
Eles esto muito prximos um do outro
Eu no estou nem a!
Ela atira a flecha. O projtil passa zunindo a centmetros da cabea de Aja.
Mas isso no tem importncia. Ragnar j caiu na armadilha que a mulher
montou para ele. Mustang ainda no consegue enxerg-la. Mas enxergar.
uma das muitas armadilhas que Lorn me ensinou. A que Ragnar no poderia ter
aprendido porque jamais teve um mestre de lminas. Ele teve na sua vida apenas
raiva e anos de luta com armas slidas, no com o chicote. Mustang dispara outra
flecha. E Ragnar acerta a parte superior da cabea de Aja com um golpe de
ferreiro, Aja ergue sua lmina rgida para encontrar a dele. Ela ativa a funo
chicote. Sua lmina amolece. Esperando encontrar a resistncia de fibra de
poliene slida, todo o peso de Ragnar carregado para baixo sobre o ar vazio. Ele
suficientemente atltico para diminuir o movimento de modo que sua lmina
no bate de encontro ao cho, e contra um oponente com menos poder ele teria
se recuperado com desenvoltura. Mas Aja era a maior aluna de Lorn au Arcos.
Ela j est girando o corpo para o lado, contraindo o chicote para transform-lo
novamente numa lmina e usando seu impulso para atacar Ragnar pelo flanco
enquanto termina seu rodopio. O movimento simples. Lacnico. Como uma das
bailarinas que Mustang e Roque assistiam na casa de pera de Agea enquanto eu
estudava com Lorn, fazendo uma pirueta atravs de um fouett. Se eu no tivesse
visto o vermelho pintar a lmina dela e formar um delicado arco vermelho na
neve, poderia ficar convencido de que ela no acertara o alvo.
Aja no erra o alvo.
Ragnar tenta se virar e encar-la, mas suas pernas o traem e desabam
embaixo dele. Sua ferida escancarada um sangrento sorriso em contraste com
a brancura da sua peleFoca. A lmina de Aja penetra a lombar de Ragnar,
atravessa a medula espinhal e sai pela parte dianteira do estmago, na altura do
umbigo. Ele desaba na borda da fenda. A lmina escorrega pelo gelo. Eu uivo de
raiva, numa esmagadora descrena, e ataco Aja enquanto Mustang dispara
flechadas e sai correndo comigo. Aja d um passo para o lado para se desviar
das flechas de Mustang e apunhala Ragnar duas vezes mais no estmago
enquanto ele est deitado no cho segurando o ferimento. Seu corpo se contorce.
A lmina escorrega para dentro e para fora. Aja se posiciona agora, preparando-
se para mim, quando seus olhos ficam arregalados. Ela d um passo para trs,
maravilhada diante de algo no cu acima da minha cabea. Mustang atira duas
vezes numa rpida sucesso de flechadas. A cabea de Aja se contorce. Ela gira
o corpo para se afastar de ns, rodopiando para trs na direo da borda da
fenda. O gelo cede sob seus ps, desmoronando na fenda. Os braos dela se
debatem no ar mas ela no consegue reconquistar o equilbrio enquanto seus
olhos se encontram com os meus e ela despenca de cabea na escurido
juntamente com o gelo.
30

A quieta

Aja se foi. Para o fundo da fenda, as laterais se estreitando em direo


escurido. Corro de volta a Ragnar enquanto Mustang olha para o alto da colina e
para as nuvens, com o arco em prontido. Restam-lhe apenas trs flechas.
No estou vendo nada diz ela.
Ceifeiro murmura Ragnar do cho. Seu peito sobe e desce, arfando
pesadamente. O sangue vital, escuro, pulsa do seu ventre aberto. Aja poderia t-
lo finalizado com rapidez com os dois golpes quando ele estava no cho. Em vez
disso, ela apunhalou o baixo-ventre de Ragnar para que ele sofresse enquanto
morria. Continuo concentrado no primeiro ferimento, com os braos vermelhos
at os cotovelos, mas h tanto sangue que eu nem sei o que fazer. Uma resArma
no consegue consertar o que Aja fez. Nem consigo mant-lo vivo. As lgrimas
ardem nos meus olhos. Mal consigo enxergar. O vapor borbulha do seu
ferimento. Meus dedos congelados pinicam com o calor do sangue do meu
amigo. Ragnar empalidece diante do sangue, um olhar constrangido no seu rosto
enquanto sussurra pedidos de desculpa.
Podem ter sido os canibais diz Mustang a respeito da distrao de Aja.
Ele consegue se mexer?
No digo debilmente. Ela olha de relance para ele, mais estoica do que
eu.
A gente no pode ficar aqui diz ela.
Eu a ignoro. J assisti a muitos amigos morrerem para deixar Ragnar partir.
Eu o levei a lutar com Aja. Eu o convenci a voltar para sua casa. No vou deix-
lo escapar assim. Devo isso a ele. Mesmo que seja a ltima coisa que eu faa,
tolice ou no, vou defend-lo. Encontrarei alguma maneira de consert-lo, de
lev-lo a um Amarelo. Mesmo que os canibais apaream. Mesmo que isso custe
minha vida, eu no o deixarei. Mas pensar nisso no transforma a vontade em
verdade. No me fornece poderes mgicos. Seja l que plano eu elabore, parece
que o mundo sempre fica contente em desfaz-lo.
Ceifeiro consegue exprimir Ragnar novamente.
Guarde sua energia, meu amigo. Toda ela vai ser necessria pra voc
conseguir sair daqui.
Ela foi rpida. Rpida demais.
Ela j era digo, embora no possa ter certeza.
Sempre sonhei com uma boa morte. Ele estremece ao perceber
novamente que est morrendo. Isso no parece nada bom.
Suas palavras fisgam um soluo do meu peito e o transportam minha
garganta.
Est tudo bem digo, com a voz densa. Vai ficar tudo bem. Assim que
a gente te remendar vai ficar tudo bem. Mickey vai te consertar direitinho. A
gente vai chegar nos Espiges. Vamos conseguir uma evacuao daqui.
Darrow diz Mustang.
Ragnar pisca intensamente para mim, tentando adquirir foco no olhar. Sua
mo vai em direo ao cu.
Sefi
No. Sou eu, Ragnar. Sou eu, Darrow digo.
Darrow insiste Mustang.
O que ? rebato.
Sefi aponta Ragnar. Sigo seu dedo em direo ao cu. No vejo coisa
alguma. Somente as tnues nuvens levadas pelo vento que vem do mar. Escuto
apenas o som de Cassius tossindo e o rangido do arco de Mustang e Holiday
mancando na nossa direo. Ento entendo por que Aja fugiu ao avistar trs
quilos de um predador alado furar as nuvens. Corpo de um leo. Asas, pernas
dianteiras e cabea de uma guia. Penas brancas. Bico em forma de gancho e
preto. Cabea do tamanho de um Vermelho adulto. O grifo descomunal, a parte
inferior das suas asas exibe imagens de rostos berrantes de demnios azul-
celestes. Seus dez metros de largura se expandem medida que o monstro
aterrissa na neve em frente a mim. A terra sacode. Os olhos da fera so azul-
claros, e h glifos e protees pintados ao longo do seu bico preto em tinta
branca. Sobre suas costas se encontra um ser humano magro, terrvel, que sopra
pesarosamente uma trombeta branca.
Mais trombetas ecoam das nuvens acima e doze outros grifos descem
ruidosamente pela passagem montanhosa; alguns deles se grudam nas ngremes
paredes rochosas acima de ns, outros do patadas na neve. O primeiro ser
montado no grifo, o que soprava a trombeta, est coberto dos ps cabea com
uma imunda pele branca e usa um capacete de osso sobre o qual se encontra um
nico suporte de penas azuis que descem pela sua nuca. Nenhum dos outros seres
sobre grifos tem menos de dois metros de altura.
Nascido-no-Sol chama uma do grupo no seu arrastado dialeto enquanto
corre para o lado do silencioso lder. A porta-voz retira seu capacete para revelar
o embrutecido rosto repleto de cicatrizes e piercings antes de cair de joelhos e
tocar a testa com a palma da mo enluvada num sinal de respeito. A impresso
de uma mo em tom azul cobre o rosto dela. Ns vimos a chama no cu
A voz dela titubeia quando v minha curviLmina.
Os outros retiram seus capacetes, desmontando s pressas ao verem nossos
cabelos e nossos olhos. Nenhum deles do sexo masculino. Os rostos das
mulheres esto pintados com imensas impresses de mos em tom azul-celeste.
H um pequeno olho desenhado no centro de cada uma delas. Cabelos brancos
fluem em longas tranas pelas suas costas. Olhos pretos espiam dos capuzes.
Piercings de ferro e osso unem narizes e engancham lbios e furam orelhas.
Apenas a lder ainda no retirou seu capacete ou se ajoelhou. Ela d um passo na
nossa direo, em transe.
Irm consegue dizer Ragnar. Minha irm.
Sefi? repete Mustang, olhando as pretas lnguas humanas sobre o
gancho-prmio no quadril esquerdo da Obsidiana. Ela no usa luvas. As costas
das suas mos tm glifos tatuados.
Voc me conhece? arqueja Ragnar. Um sorriso tentativo em lbios
trmulos medida que a mulher se aproxima. Deveria conhecer. A mulher
cataloga as cicatrizes dele a partir de olhos ocultos pela mscara. Olhos escuros e
arregalados. Eu te conheo continua Ragnar. Eu te conheceria se o
mundo estivesse escuro e ns estivssemos definhados e idosos. Ele estremece
de dor. Se o gelo tivesse derretido e o vento se aquietado. Ela vaga frente,
passo a passo. Eu te ensinei os quarenta e nove nomes do gelo Os trinta e
quatro sopros do vento. Ele sorri. Embora voc conseguisse se lembrar
apenas de trinta e dois.
Ela no lhe d nada, mas as outras amazonas j esto sussurrando o nome
dele, e olhando para ns como se, pelo fato de o estarmos acompanhando e por
possuirmos uma lmina curva, elas pudessem juntar as peas e saber quem eu
sou. Ragnar continua, a voz carregando os ltimos resqucios da sua fora.
Eu te carreguei nos ombros pra assistir a cinco Quebras. E deixei voc
tranar meus cabelos com suas fitinhas. E brinquei com as bonecas de couro de
foca que voc fazia e jogava bolas de neve no velho Proudfoot. Sou seu irmo. E
quando os homens do Sol Choroso levaram a mim e uma colheita da nossa
estirpe s Terras Acorrentadas, voc se lembra o que foi que eu te disse?
Apesar do seu ferimento, o homem exala poder. Esta a terra dele. Esta a
casa dele. E ele to vasto aqui quanto eu era montado numa perfuratriz-garra.
A gravidade dele leva Sefi a se aproximar ainda mais. Ela cai de joelhos e retira
o capacete de osso.
Sefi, a Quieta, famosa filha de Alia Snowsparrow, tosca e majestosa. Ela
tem o rosto severo, anguloso como o de um corvo. Seus olhos so pequenos
demais, prximos demais um do outro. Seus lbios so finos, prpuras no frio, e
permanentemente franzidos em pensamento. Os cabelos brancos so raspados na
lateral esquerda, tranados e caindo at a cintura na lateral direita. A tatuagem de
uma asa circundada por runas astrais azul-lvida do lado esquerdo do seu plido
crnio. Mas o que a torna singular entre os Obsidianos, e objeto da admirao
deles, o fato de que sua pele no possui manchas ou cicatrizes. O nico
ornamento que ela exibe uma nica barra de ferro ligando as duas narinas. E
quando ela pisca na direo do ferimento de Ragnar, os olhos azuis tatuados nas
costas das suas plpebras me penetram.
Ela estende a mo ao seu irmo, no para toc-lo, mas para sentir a fumaa
da respirao diante da boca e do nariz dele. Isso no o suficiente para Ragnar.
Ele agarra a mo dela e a pressiona ferozmente de encontro ao peito de modo
que ela possa sentir seus evanescentes batimentos cardacos. Lgrimas de alegria
lhe encharcam os olhos. E quando elas escorrem dos olhos de Sefi, passando
pelas bochechas e entalhando um caminho atravs da sua pintura azul de guerra,
a voz dele engasga.
Eu te disse que retornaria.
Os olhos dela deixam os dele para seguir as pegadas de Aja em direo
fenda. Ela estala a lngua e quatro Valqurias afixam cordas na neve e descem de
rapel na escurido para ir em busca de Aja. O restante monta guarda em torno
da sua lder de guerra e vigia as colinas, elegantes arcos recurvados de prontido.
Ns temos que lev-lo at os Espiges digo na lngua delas. At o
xam de vocs.
Sefi no olha para mim.
tarde demais. A neve se acumula na barba branca de Ragnar.
Deixe-me morrer aqui. No gelo. Sob o cu selvagem.
No murmuro. Ns podemos te salvar.
O mundo parece distante demais e totalmente desprovido de importncia. O
sangue dele continua a sair do seu corpo, mas no h mais tristeza no meu amigo.
Sefi acabou com ela.
No grande coisa morrer diz ele para mim, embora eu saiba que ele
no creia nisso com a mesma profundidade que gostaria de crer. No quando
se viveu. Ele sorri, tentando me reconfortar mesmo num momento como
esse. Mas ele tem estampado no rosto a injustia que marcou sua vida e marca
sua morte. Devo isso a voc. Mas h muita coisa ainda por fazer. Sefi.
Ele engole em seco, sua lngua pesada e seca. Meus homens te encontraram?
Sefi faz que sim com a cabea, permanecendo debruada sobre o irmo, seus
cabelos brancos voando ao redor dela no vento. Ele olha para mim. Darrow,
sei que voc acha que palavras sero suficientes diz Ragnar em idioma urico
para que Sefi no possa compreender. Elas no sero. No com minha me.
Isso foi o que ele no me disse. O motivo pelo qual ele estava to quieto no
nibus espacial, o motivo pelo qual ele carregava nos ombros o pavor. Ele estava
vindo para casa com o objetivo de matar a me. E agora est dando a mim a
permisso para fazer exatamente isso. Olho de relance para Mustang. Ela
tambm ouviu, e exibe na face a desolao que sente no corao. Tanto pelo
meu sonho tolo e despedaado de um mundo melhor quanto pelo meu amigo
moribundo. Ele estremece de dor e Sefi tira uma faca da sua bota, no
conseguindo mais assistir ao sofrimento do irmo. Ragnar sacode a cabea para
ela como quem diz no e faz um meneio olhando para mim. Ele quer que eu
faa isso. Sacudo a cabea como se pudesse despertar desse pesadelo. Sefi olha
fixamente para mim, desafiando-me a contradizer os ltimos desejos do seu
irmo.
Morrerei com meus amigos diz Ragnar.
Deixo minha lmina escorregar tropegamente em direo mo e seguro-a
sobre o trax dele. H paz finalmente nos olhos midos de Ragnar. Isso tudo o
que eu posso fazer para ser forte para ele.
Eu levarei seu amor a Eo. Farei uma casa pra voc no Vale dos seus pais.
Ela ficar ao lado da minha. Junte-se a mim quando morrer. Ele d uma
risadinha. Mas eu no sou construtor. Portanto, demore-se por aqui. Ns
esperaremos.
Balano a cabea em aquiescncia, como se ainda acreditasse no Vale.
Como se ainda pensasse que ele espera por mim e por ele.
Seu povo vai ser livre digo. Juro pela minha vida. E logo, logo vamos
nos ver de novo. Ele sorri e olha para o cu. Sefi coloca freneticamente seu
machado na palma da mo de Ragnar de modo que ele possa morrer como um
guerreiro, uma arma na mo, e assim assegurar seu lugar nos corredores de
Valhalla.
No, Sefi diz ele, soltando o machado e pegando neve com a mo
esquerda, a mo dela com a direita. Viva por mais. Ele balana a cabea
para mim.
O vento aoita.
A neve cai.
Ragnar observa o cu, onde as luzes frias de Phobos cintilam enquanto eu
silenciosamente deslizo o metal em direo ao seu corao. A morte chega como
o cair da noite, e eu no sei dizer em que momento a luz o abandona, em que
momento seu corao no bate mais e seus olhos no enxergam mais. Mas sei
que ele se foi. Sinto isso no calafrio que toma conta de mim. No som do solitrio
e vido vento, e no pavoroso silncio estampado nos olhos negros de Sefi, a
Quieta.
Meu amigo, meu protetor, Ragnar Volarus deixou este mundo.
31

A rainha plida

Estou entorpecido de pesar. Incapaz de pensar em qualquer coisa alm da


maneira como Sevro reagir quando ouvir que Ragnar morreu. Como minhas
sobrinhas e sobrinhos jamais faro outro arco tranado nos cabelos do Gigante
Amigvel. Parte da minha alma partiu e jamais retornar. Ele era meu protetor.
Ele me deu muita fora. Agora, sem ele, eu me grudo s costas da Valquria
enquanto seu grifo ascende aos cus para se afastar da neve ensanguentada.
Mesmo enquanto pairamos em meio s nuvens em imensas asas, mesmo
enquanto vejo os Espiges das Valqurias pela primeira vez, no sinto nenhuma
admirao. Apenas entorpecimento.
Os espiges so um emaranhado e vertiginoso espinhao de picos
montanhosos to ldicros na sua abrupta ascenso das plancies rticas que
apenas um Ouro manaco nos controles de um motor Lovelock com cinquenta
anos de manipulao tectnica e um sistema solar de recursos poderia conspirar
para cri-los. Provavelmente apenas pensar se poderiam ser feitos. Dezenas de
espiges de pedra serpenteiam uns ligados aos outros como se fossem amantes
rancorosos. A nvoa forma um vu sobre eles. Os grifos fazem ninhos nos seus
picos, corvos e guias, nas partes mais baixas. Sobre um alto paredo rochoso,
sete esqueletos esto pendurados por correntes. O gelo est manchado com
sangue e com fezes de animais. Este o lar da nica raa que jamais ameaou
os Ouros. E ns chegamos manchados no sangue do seu prncipe banido.
Sefi e suas amazonas vasculharam a fenda na qual Aja cara; no
encontraram nada alm de pegadas de bota. Nenhum corpo. Nenhum sangue.
Nada que pudesse minorar a raiva que queima dentro de Sefi. Acho que ela teria
permanecido debruada sobre o corpo do irmo por mais algumas horas se elas
no tivessem escutado os tambores batendo ao longe. Comedores que haviam
reunido uma fora maior e que pretendiam desafiar as Valqurias pela posse dos
deuses cados.
A ira manchava seu rosto quando ela se postou sobre Cassius, com o
machado na mo. Ele um dos primeiros Ouros que ela jamais ter visto sem
uma armadura, quem sabe o primeiro, alm de Mustang. E eu acho que,
manchada com o sangue do seu irmo, ela o teria matado ali mesmo na neve.
Sei que eu teria deixado que ela o fizesse, e tambm Mustang. Mas ela se
enterneceu, estalando a lngua para suas Valqurias, embainhando o machado e
sinalizando para que elas montassem nos seus grifos. Agora Cassius est
amarrado sela de uma Valquria minha direita. A flecha no acertou a
jugular, mas a morte pode muito bem vir para ele mesmo sem o beijo do
machado de Sefi.
Pousamos numa alta alcova cortada no ponto mais alto de um espigo em
formato de saca-rolhas. Escravos dos cls Obsidianos inimigos, olhos cegos pelo
ferro em brasa, recebem nossos grifos ao pousarmos. Seus rostos pintados de
amarelo representam a covardia. Portas de ferro rosnam ao serem batidas atrs
de ns, lacrando-nos do vento. As amazonas saltam das suas selas antes de
pousarmos para ajudar a carregar Ragnar para longe de ns na direo das
profundezas da cidade rochosa.
H uma comoo medida que vrias dezenas de guerreiros se acotovelam
para chegar ao estbulo de grifos e confrontar Sefi. Eles gesticulam
tresloucadamente para ns. Seus sotaques so mais fortes do que o Nagal que eu
aprendi com os uploads de Mickey e meus estudos na Academia, mas entendo o
suficiente para perceber que o grupo mais novo de guerreiros est gritando que
deveramos estar acorrentados, e qualquer coisa a respeito de heresias. As
mulheres de Sefi esto gritando de volta, dizendo que somos amigos de Ragnar, e
apontam agitadamente para o Ouro dos nossos cabelos. Eles no sabem como
nos tratar, ou a Cassius, que diversos dos guerreiros puxam de ns como se
fossem ces lutando por um pedao de carne. A flecha ainda est no seu
pescoo. Os brancos dos seus olhos esto imensos. Ele vem na minha direo,
aterrorizado, enquanto os Obsidianos o arrastam pelo cho. Sua mo agarra a
minha, segura-a por um momento e ento ele desaparece num corredor
iluminado por tochas, carregado por uma dzia de gigantes. O restante se
aglomera ao nosso redor, com enormes armas de ferro na mo; o fedor das suas
pelagens denso e nauseante. Eles se aquietam apenas quando uma senhora
idosa e corpulenta com uma tatuagem na testa em formato de mo abre
caminho em meio s fileiras de soldados para falar com Sefi. Uma das chefes de
guerra da sua me. Ela gesticula na direo do teto com movimentos da sua mo
grande.
O que ela est dizendo? pergunta Holiday.
Eles esto falando de Phobos. Esto vendo as luzes da batalha. Acham que
os deuses esto lutando. Esses a pensam que deveramos ser prisioneiros, no
hspedes diz Mustang. Deixe-os ficarem com suas armas.
Nem a pau. Holiday d um passo para trs com seu rifle. Agarro o
cano da arma e o empurro para baixo, entregando a eles minha lmina. Isso
aqui uma porra de um espetculo mesmo murmura ela. Eles agrilhoam
nossos braos e pernas com grandes algemas de ferro, tomando cuidado para
no tocar nossa pele ou nossos cabelos, e nos conduzem ao tnel vigiados pelos
guardas dos Espiges, levando-nos para longe das Valqurias de Sefi. Mas,
medida que seguimos, capto o olhar de Sefi nos observando: h uma estranha e
conflituosa expresso no seu rosto branco.

Depois de sermos arrastados por muitas dezenas de escadarias parcamente


iluminadas, somos enfiados numa abafada cela de pedra entalhada e desprovida
de janelas, com ar fumarento. H leo de foca queimando nos braseiros de
ferro. Tropeo numa laje elevada e caio no cho. L, bato minhas algemas de
encontro pedra, sentindo a raiva. O desamparo. Todas as coisas acontecem
muito rapidamente, me fazem rodopiar, de modo que no sei dizer qual o melhor
caminho a seguir. Mas consigo pensar o tempo suficiente para sacar a inutilidade
das minhas aes, dos meus planos. Mustang e Holiday me observam num
pesado silncio. Um dia passado no meu grandioso plano e Ragnar j est morto.
Mustang fala mais suavemente.
Voc est bem?
O que voc acha? pergunto em tom amargurado. Ela no diz nada em
resposta, no sendo o tipo de pessoa frgil que se ofende e choraminga dizendo
que est s tentando ajudar. Ela conhece a dor da perda suficientemente bem.
Precisamos ter um plano digo mecanicamente, tentando tirar Ragnar fora
da minha cabea.
Ragnar era nosso plano diz Holiday. Ele era toda a droga do plano.
Podemos dar um jeito de salv-lo.
E como que voc pretende fazer isso, cacete? pergunta Holiday. A
gente j no tem mais nenhuma arma. E eles no me pareceram exatamente
Rosas excitadinhos ao nos ver. Eles provavelmente vo comer a gente.
Esses no so canibais diz Mustang.
Voc est disposta a apostar a perna nisso, menina?
Alia a chave digo. Ainda podemos convenc-la. Vai ser difcil sem
Ragnar, mas essa a nica maneira. Convenc-la de que ele morreu tentando
trazer a verdade ao seu povo.
Voc no ouviu o cara? Ele disse que palavras no funcionariam.
Elas ainda podem funcionar.
Darrow, d a si mesmo um momento diz Mustang.
Um momento? Meu povo est morrendo em rbita. Sevro est em guerra,
e depende do exrcito que prometemos levar pra ele. No temos o luxo de
contarmos com uma porra de um momento.
Darrow Mustang tenta interromper. Sigo em frente, metodicamente
avaliando as opes, como devemos ir caa de Aja, reunirmo-nos de novo aos
Filhos. Ela pe a mo no meu brao. Darrow, pare. Eu engasgo, perdendo o
rastro de onde estava, escapando do conforto da lgica e caindo diretamente na
emoo de tudo isso. O sangue de Ragnar est sob minhas unhas. Tudo o que ele
queria era vir para casa, para seu povo, e lider-los para fora da escurido como
ele me viu fazer com o meu. Roubei dele essa escolha liderando o ataque a Aja.
Eu no choro. No h tempo para isso, mas fico ali sentado com a cabea nas
mos. Mustang toca meu ombro.
Ele sorriu no fim diz ela suavemente. Voc sabe por qu? Porque ele
sabia que o que estava fazendo era certo. Ele estava lutando por amor. Voc fez
dos seus amigos uma famlia. Voc sempre fez isso. Ragnar virou um homem
melhor ao te conhecer. Nesse sentido, voc no o levou morte. Voc o ajudou a
viver. Mas agora voc precisa viver. Ela se senta perto de mim. Sei que
voc quer acreditar no melhor das pessoas. Mas pense quanto tempo voc levou
pra conquistar a confiana de Ragnar. Pra convencer Tactus ou a mim. O que
voc pode fazer num dia? Numa semana? Este lugar no nosso mundo. Eles
no ligam pras nossas regras ou pra nossa moralidade. Ns vamos morrer aqui se
no escaparmos.
Voc no acha que Alia vai me ouvir.
E por que ela deveria? Obsidianos s valorizam a fora. E onde est a
nossa? Ragnar at pensava que teria que matar a me. Ela no vai ouvir. Voc
sabe como se diz se render em Nagal? Rjoga. Sabe como se diz subjugao?
Rjoga. Sabe como se diz escravido? Rjoga. Sem Ragnar pra lider-los, o que
voc acha que vai acontecer se voc libert-los do jugo da Sociedade? Alia
Snowsparrow uma tirana com um rastro de sangue atrs de si. E os outros
chefes de guerra no so muito melhores do que isso. Ela pode at estar nos
esperando. Mesmo que tenhamos hackeado os sistemas de monitoramento dos
Ouros, eles prprios sabem que ela a me dele, ento podem ter dito a ela que
o esperasse. Ela pode muito bem estar se comunicando com eles neste exato
momento.
Quando eu olhava para meu pai na infncia, imaginava que ser homem era
ter controle. Ser mestre e comandante do seu prprio destino. Como algum
menino poderia saber que a liberdade perdida no momento em que voc se
torna homem? As coisas comeam a contar. A se contrair lenta e
inevitavelmente, criando uma jaula de inconvenincias e deveres e prazos e
planos fracassados e amigos perdidos. Estou cansado de pessoas duvidando. De
pessoas escolhendo acreditar que sabem o que possvel em funo do que
aconteceu antes.
Holiday grunhe:
Escapar daqui no vai ser nada fcil.
Passo um diz Mustang enquanto escorrega as mos das algemas. Ela
usou um pequeno fragmento de osso para abrir o cadeado.
Onde foi que voc aprendeu isso? pergunta Holiday.
Voc acha que o Instituto foi minha primeira escola? pergunta ela.
Sua vez. Ela vai na direo das minhas algemas. Da forma como vejo a
coisa, ns podemos cair em cima deles quando eles abrirem a O que houve?
Afasto as mos dela.
No vou sair daqui.
Darrow
Ragnar era meu amigo. Eu lhe disse que ajudaria o povo dele. No vou
fugir pra me salvar. No vou permitir que a morte dele tenha sido em vo. A
nica maneira de sair daqui levando a coisa at o fim.
Os Obsidianos
So necessrios digo. Sem eles, no consigo lutar com as Legies de
Ouro. Nem mesmo com sua ajuda.
Tudo bem diz Mustang, no elaborando a questo. Ento como voc
pretende mudar a opinio de Alia?
Acho que vou precisar da sua ajuda nisso.
Horas mais tarde, somos guiados ao centro de uma cavernosa sala de trono
construda para gigantes. Ela iluminada por lamparinas com leo de foca que
arrotam fumaa preta ao longo das paredes. As portas de ferro so batidas atrs
de ns com um estrondo, e somos deixados sozinhos diante de um trono sobre o
qual est sentado o maior ser humano que j vi na vida. Ela nos observa da
extremidade da sala, mais esttua do que mulher. Ns nos aproximamos de
maneira canhestra com nossas correntes. Nossas botas escorregam no piso preto
at ficarmos diante de Alia Snowsparrow, rainha das Valqurias.
No seu colo repousa o corpo do seu filho morto.
Alia olha com raiva para ns. Ela to colossal quanto Ragnar, mas antiga e
perniciosa, como a mais velha das rvores de alguma floresta primeva. O tipo
que bebe o solo e bloqueia o sol de rvores menores e as observa definhar e
amarelar e fenecer e no faz nada alm de colocar seus galhos a alturas maiores
e suas razes cada vez mais profundas. O vento fez do seu rosto uma armadura de
pele morta e calosidades. Seus cabelos so viscosos e compridos, da cor de neve
suja. Ela est sentada numa almofada de peles empilhadas no interior das
costelas do esqueleto do que deve ter sido o maior grifo jamais entalhado. A
cabea do grifo berra silenciosamente para ns de cima dela. As asas se
espalham de encontro parede de pedra, dez metros de envergadura. Na cabea
da rainha se encontra uma coroa de vidro preto. Aos seus ps est seu mitolgico
peitoral de guerra que em tempos de paz fica trancado por um grande dispositivo
de ferro. Suas mos nodosas esto cobertas de sangue.
Esse o domnio primal, e embora eu soubesse o que dizer a uma rainha que
est sentada num trono, no fao a menor ideia de que porra dizer a uma me
que est sentada com seu prprio filho morto no colo e olha para mim como se
eu fosse alguma espcie de verme que acabou de rastejar da taiga.
Parece que ela no se importa muito com o fato de eu ter perdido a lngua. A
dela afiada o bastante.
H uma grande heresia nas nossas terras contra os deuses que governam
as milhares de estrelas do Abismo.
A voz dela ribomba como a de um velho crocodilo. Mas no a lngua dela,
a nossa. AltoIdioma urico. Uma lngua sagrada, conhecida apenas por uns
poucos nessas terras, principalmente pelo xam que comunga com os deuses.
Espies, em outras palavras. A fluncia de Alia deixa Mustang sobressaltada. Mas
no a mim. Sei como os baixos ascendem sob a presso dos poderosos, e isso
meramente confirma a minha j antiga desconfiana. Os sacanas dos Gamas
no so os nicos escravos favorecidos dos mundos.
Uma heresia contada por profetas malignos com objetivos malignos. Por
um vero e um inverno essa heresia tem deslizado entre ns. Envenenado meu
povo e o povo da Borda e do Espigo do Drago e das Tendas Sangrentas e das
Cavernas Trepidantes. Envenenando-os com mentiras que cospem no olho do
nosso povo.
Ela se curva no trono, h cravos enormes no seu nariz. Rugas que so como
profundas ravinas ao redor dos olhos retintos.
Mentiras que dizem que um filho Manchado retornar e que ele trar um
homem que nos guiar para longe desta terra. Uma estrela da manh na
escurido. Eu procurei esses hereges com o intuito de descobrir seus sussurros, de
ver se os deuses falaram atravs deles. Eles no falaram. O mal falou atravs
deles. E portanto cacei esses hereges. Quebrei seus ossos com minhas prprias
mos. Esfolei suas carnes e os joguei sobre a rocha dos espiges pra serem
comidos como carnia pelas aves selvagens do gelo. Os sete corpos que
estavam pendurados das correntes. Os amigos de Ragnar. Isso eu fao pelo
meu povo. Porque amo meu povo. Porque os filhos do meu lombo so poucos, e
aqueles do meu corao so muitos. Porque eu sabia que a heresia era uma
mentira. Ragnar, sangue do meu sangue, jamais retornaria. Retornar significaria
quebrar o juramento feito a mim, ao seu povo, aos deuses que cuidam de ns de
Asgard l no alto.
Ela olha para o filho morto.
E ento despertei neste pesadelo. Ela fecha os olhos. Respira fundo e os
abre novamente. Quem so vocs pra trazer o cadver do melhor filho
nascido no meu espigo?
Meu nome Darrow de Ly kos digo. Essa aqui Virginia au
Augustus e essa aqui, Holiday ti Nakamura. Os olhos de Alia ignoram Holiday
e piscam sobre Mustang. Mesmo com quase dois metros de altura, ela parece
uma criana nesta sala descomunal. Viemos com Ragnar na condio de uma
misso diplomtica em nome do Levante.
O Levante. Ela sente repulsa diante do sabor da palavra estrangeira.
E quem voc pro meu filho? Ela olha meus cabelos com mais desdm do
que uma mortal deveria ter por um deus. Algo mais profundo est em jogo aqui.
Voc o mestre de Ragnar?
Eu sou irmo dele corrijo.
Irmo dele? Ela faz pouco da ideia.
Seu filho fez um juramento de servido a mim quando eu o tirei de um
Ouro. Ele me ofereceu Manchas e eu lhe ofereci a liberdade. Desde ento ele
tem sido meu irmo.
Ele A voz dela fica engasgada. Morreu livre?
O jeito como ela diz isso entoa aquela compreenso mais profunda. Uma
compreenso que Mustang repara.
Morreu livre, sim. Os homens dele, os que voc deixou pendurados nos
muros l fora, teriam lhe dito que eu liderei uma rebelio contra os Ouros que
so seus senhores, que levaram Ragnar de voc como levaram tambm seus
outros filhos. E eles teriam dito a voc, assim como ao seu povo, que Ragnar era
o maior dos meus generais. Ele era um homem bom. Ele era
Conheo meu filho interrompe ela. Eu nadava com ele nas
banquisas de gelo quando ele era criana. Ensinei-lhe os nomes da neve, das
tempestades, e o levei no meu grifo pra mostrar a ele o espinhao do mundo. As
mos dele agarravam meus cabelos e cantavam de alegria enquanto cortvamos
as nuvens ascendendo ao cu. Meu filho era desprovido de medo. A
lembrana que ela tem desse dia bastante diferente da que ele tinha.
Conheo meu filho. E no preciso que um estranho me fale do esprito dele.
Ento voc mesma deveria perguntar, rainha, o que o faria voltar pra c
diz Mustang. O que faria Ragnar mandar seus homens pra c, se ele viria
pra c em pessoa se soubesse que isso significava quebrar o juramento que fizera
a voc e ao seu povo?
Alia no fala enquanto examina Mustang com aqueles olhos vidos.
Irmo. Ela debocha novamente da palavra, olhando para mim. Eu
imagino, voc usaria seus irmos como usou meu filho? Traz-lo pra c. Como
se ele fosse a chave que pudesse soltar os gigantes de gelo. Ela olha ao redor
do hall, de modo que vejo os feitos entalhados na pedra que se estende a uma
altura de quinze homens acima de ns. Jamais conheci um arteso Obsidiano.
Eles nos mandam apenas seus guerreiros. Como se voc pudesse usar o amor
de uma me contra ela. Essa a maneira dos homens. Consigo sentir o cheiro da
sua ambio. Dos seus planos. No conheo o Abismo, senhor da guerra do
mundo, mas conheo o gelo. Conheo as serpentes que deslizam nos coraes
dos homens. Eu mesma questionei os hereges. Eu sei o que voc . Sei que voc
descende de criaturas inferiores a ns. Um Vermelho. Eu j vi Vermelhos. Eles
so como crianas. Pequenos elfos que vivem nos ossos do mundo. Mas voc
roubou o corpo de um Aesir, de um nascido-no-Sol. Voc chama a si mesmo um
rompedor de correntes, mas voc mesmo quem as produz. Voc gostaria muito
de criar um lao que nos unisse a voc. Usando nossa fora pra torn-lo
grandioso. Como qualquer homem.
Ela se curva sobre meu amigo morto para olhar de esguelha para mim e eu
vejo o que essa mulher respeita, o motivo pelo qual Ragnar acreditava que teria
de mat-la e tirar-lhe o trono, e o motivo pelo qual Mustang queria fugir. Fora. E
onde est a minha o que ela est imaginando.
Voc sabe muitas coisas dele diz Mustang. Mas no sabe nada de
mim. Contudo, me insulta.
Alia franze o cenho. Est claro que ela no faz a menor ideia de quem
Mustang e no tem nenhum desejo de instilar a raiva de uma verdadeira Ouro se,
de fato, Mustang mesmo uma. Sua confiana fraqueja durante apenas uma
frao de segundo.
Eu no a acuso de nada, nascida-no-Sol.
Mas acusa sim. Ao sugerir que ele tem desejos malignos reservados pro
seu povo, voc sugere que eu estou em conluio com ele. Que eu, sua
companheira, estou aqui com as mesmas intenes malficas.
Ento quais so suas intenes? Por que voc acompanha essa criatura?
Pra ver se valia a pena segui-lo diz Mustang.
E vale?
Ainda no sei. O que eu sei que milhes o seguiro. Voc est a par
desse nmero? Consegue ao menos conceber isso, Alia?
Estou a par do nmero.
Voc perguntou quais eram minhas intenes diz Mustang. Vou diz-
las com a maior honestidade. Sou uma senhora da guerra e rainha assim como
voc. Meu domnio maior do que o que voc pode conceber. Possuo naves de
metal no Abismo que podem carregar mais homens do que voc jamais viu na
vida. Que podem rachar ao meio as mais altas montanhas. E estou aqui pra lhe
dizer que no sou uma deusa. Aqueles homens e mulheres em Asgard no so
deuses. Eles so de carne e osso. Como voc. Como eu.
Alia se levanta lentamente, sustentando seu imenso filho com facilidade nos
braos, e o leva at um altar de pedra e deposita-o ali. Ela despeja leo de uma
pequena urna sobre um pano e o dispe sobre o rosto de Ragnar. Em seguida
beija o pano. Olhando para ele.
Mustang a pressiona:
Esta terra no cultivvel. Ela governada pelo vento e pelo gelo, e pelas
rochas estreis. Mas vocs sobrevivem. Canibais esto s espreitas nas colinas.
Cls inimigos esto vidos pelas suas terras. Mas vocs sobrevivem. Vocs
vendem seus filhos, suas filhas, a seus deuses, mas vocs sobrevivem. Diga-
me, Alia. Por qu? Por que viver se vocs s vivem pra servir? Pra acompanhar
suas famlias definharem? Eu acompanhei a minha partir. Cada membro dela foi
roubado de mim, um a um. Meu mundo est esfacelado. E o seu tambm est.
Mas se voc juntar suas armas s minhas, a Darrow, como Ragnar queria ns
podemos fazer um novo mundo.
Alia se vira novamente para ns, sitiada. Seus passos so lentos e medidos ao
se postar diante de ns.
De quem voc teria mais temor, Virginia au Augustus, de um deus? Ou de
um mortal com o poder de um deus? A pergunta paira no ar entre as duas,
criando um hiato que palavras no conseguem unir. Um deus no pode
morrer. Portanto, um deus no tem medo algum. Mas homens mortais Ela
estala a lngua atrs dos seus dentes manchados. Como eles ficam assustados
com a chegada da escurido. Como vo lutar horrendamente pra permanecer na
luz.
A voz corrupta dela congela meu sangue.
Ela sabe.
Mustang e eu percebemos isso no mesmo terrvel instante. Alia sabe que seus
deuses so mortais. Um novo temor borbulha das mais profundas partes do meu
ser. Sou um tolo. Viajamos toda essa distncia para retirar a venda dos olhos da
rainha, mas ela j viu a verdade. De alguma maneira. De algum jeito. Ser que
os Ouros vinham at ela porque ela uma rainha? Ser que ela descobriu por
conta prpria? Antes de vender Ragnar? Depois? Pouco importa. Ela prpria j
est resignada com esse mundo. Com a mentira.
H uma outra trilha a seguir digo, desesperado, ciente de que Alia fez
seu julgamento contra ns antes de ao menos pisarmos nesta sala. Ragnar viu
isso. Ele viu um mundo onde seu povo poderia deixar o gelo. Onde eles poderiam
construir seu prprio destino. Junte-se a mim e esse mundo ser possvel. Eu lhe
darei os meios de tomar o poder que permitir a voc atravessar as estrelas
como seus ancestrais, de andar sem ser vista, de voar entre as nuvens sobre
botas. Voc poder viver na terra que escolher. Onde o vento clido como a
carne e a terra verde em vez de branca. Tudo o que voc precisa fazer lutar
comigo como seu filho lutava.
No, homenzinho. Voc no pode lutar com o cu. Voc no pode lutar
com o rio ou com o mar ou com as montanhas. E voc no pode lutar com os
deuses diz Alia. Portanto, farei meu dever. Protegerei meu povo. Mandarei
vocs pra Asgard algemados. Deixarei os deuses do alto decidirem o destino de
vocs. Meu povo continuar vivendo. Sefi herdar meu trono. E eu enterrarei
meu filho no gelo do qual ele nasceu.
32

Terra de ningum

O cu est da cor de sangue sob unha morta enquanto voamos para longe dos
Espiges. Desta vez, estamos aprisionados, acorrentados de barriga para baixo s
partes traseiras das ftidas selas de couro como se fssemos bagagem. Meus
olhos lacrimejam quando o vento da troposfera mais baixa os aoita. O grifo bate
as asas, seus musculosos ombros ondeiam e agitam o ar. Damos uma guinada
lateral e eu vejo as amazonas inclinando seus rostos mascarados em direo ao
cu para ver a tnue luz que Phobos. Pequenos lampejos de branco e amarelo
pintam o cu escuro com as naves no alto em meio a uma batalha. Isso significa
que Sevro capturou naves. Mas quantas? O bastante? Rezo silenciosamente pela
segurana dele, pela de Victra e dos Uivadores.
As palavras fracassaram com Alia, como Mustang disse que fracassariam. E
agora estamos no rumo de Asgard, um presente para os deuses com o objetivo
de assegurar o futuro do seu povo. Isso foi o que ela disse a Sefi. E sua silenciosa
filha pegou minhas algemas e, com a ajuda da guarda pessoal de Alia, arrastou a
mim, Mustang e Holiday at o hangar onde suas Valqurias estavam espera.
Agora, horas depois, passamos sobre uma terra criada por deuses irados na
sua juventude. Dramtica e brutal, a Antrtica foi projetada como um castigo e
um teste para os ancestrais dos Obsidianos que ousaram se rebelar contra os
Ouros no ducentsimo ano do seu reinado. Um lugar selvagem em que menos de
60% dos Obsidianos alcanam a idade adulta, pelas cotas do Comit de Controle
de Qualidade.
Essa luta desesperada pela vida rouba deles a chance de cultura e de
progresso social, da mesma maneira que as tribos nmades da primeira fase da
Idade das Trevas foram roubadas. Fazendeiros fazem cultura. Nmades fazem
guerra.
Sinais sutis de vida salpicam a desolada vastido. Manadas de auroques a
esmo. H fogos nas cristas das montanhas, cintilando das rachaduras nas grandes
portas das cidades obsidianas entalhadas na rocha medida que eles juntam
suprimentos e os amontoam atrs das paredes s vsperas do longo e escuro
inverno. Ns voamos por horas. Eu caio no sono e desperto vrias vezes, com o
corpo exausto. No fechei os olhos desde que compartilhamos aquela massa com
Ragnar e nosso aconchegante buraco no ventre daquela nave morta. Como tantas
coisas mudaram com tanta velocidade?
Acordo com o troar de uma trombeta. Ragnar est morto. o primeiro
pensamento que me vem cabea.
No me estranho despertar com amargura.
Uma outra trombeta ecoa quando as amazonas de Sefi encurtam as
distncias umas das outras, vagando juntas numa formao compacta.
Ascendemos em meio a um mar de nuvens cinzentas. Sefi est recurvada sobre
as rdeas diante de mim, empurrando seu grifo com firmeza na direo de uma
assoberbante escurido. Escorregamos para fora das nuvens para encontrar
Asgard pendendo no crepsculo. uma montanha arrancada do cho pelos
deuses e pendurada no ar entre o Abismo e o mundo gelado abaixo. Terra dos
Aesir. Se o Olimpo era uma vvida celebrao dos sentidos, isso aqui uma
sinistra ameaa a uma raa conquistada.
Um conjunto de escadas de pedra, precrias e aparentemente sem
sustentculo, se ergue das montanhas abaixo. O Caminho das Manchas. A trilha
que todo jovem Obsidiano deve percorrer se deseja obter o favor dos deuses, se
deseja levar honra e fortuna sua tribo ao se tornar servo da Morte Me-de-
Todos. O Vale dos Cados abaixo est repleto de corpos. Montes congelados de
homens e mulheres numa terra onde a carnia jamais apodrece e apenas a
habilidade dos corvos pode produzir esqueletos decentes. uma caminhada
solitria, uma caminhada que o Obsidiano deve fazer se deseja se aproximar da
montanha.
Isso o que basta para deixar um Obsidiano com medo. Sinto esse medo
agora em Sefi. Ela jamais percorreu essa trilha. Nenhum Manchado pode
permanecer no povo dos Espiges ou em outras tribos. Todos so escolhidos pelos
Ouros para servirem. A me dela jamais teria permitido que ela se submetesse a
testes. Ela precisava que uma filha permanecesse como sua herdeira.
Diferentemente do Olimpo, Asgard cercada por um aparato defensivo.
Emissores eletrnicos de alta frequncia que fariam os tmpanos dos grifos
sangrarem com dois cliques. Um escudo pulsante de carga alta nas proximidades
que hiperoscilaria a estrutura molecular de qualquer homem ou criatura
fervendo a gua na nossa pele e rgos. Magia negra para os Obsidianos. Mas os
sensores esto desligados agora, com os cumprimentos de Quicksilver e seus
hackers, e as cmeras e drones que monitoram nossa aproximao esto cegos
para ns, exibindo em vez disso gravaes de trs anos antes, exatamente como
ocorreu com os satlites. Existe apenas uma maneira de ir atrs de uma
audincia com os deuses, e essa maneira percorrendo o Caminho das Manchas
atravs do Templo Boca-da-Sombra.
Pousamos em cima do proibitivo pico montanhoso abaixo de Asgard onde o
Caminho das Manchas se encontra acorrentado terra. Um templo preto se
agacha sobre as estrelas como uma mulher velha e possessiva. A construo est
devastada pelo tempo. Sua face desmorona ao vento.
Sou tirado da sela e caio no gelo; minhas pernas esto dormentes depois da
longa jornada. A Valquria espera que eu me levante com a ajuda de Mustang.
Acho que est na hora diz ela. Balano a cabea em concordncia e
deixo a Valquria nos empurrar atrs de Sefi na direo do templo preto. O vento
escapa das bocas de trezentos e trinta e trs rostos de pedra que gritam da
fachada frontal do templo, aprisionados embaixo da rocha preta, olhos selvagens
desesperados para ser soltos. Ns entramos, passando pela arcada preta. A neve
rola pelo cho.
Sefi digo. A mulher se vira lentamente para olhar para mim. Ela no
tirou dos cabelos o sangue do seu irmo. Posso falar com voc? A ss? As
Valqurias esperam que sua quieta lder faa um meneio antes de puxar de volta
Mustang e Holiday. Sefi penetra um pouco mais no templo. Sigo da melhor
maneira possvel com minhas correntes at um pequeno ptio a cu aberto.
Tremo de frio. Sefi me observa ali na estranha luz violeta, esperando
pacientemente que eu lhe dirija a palavra. a primeira vez que me ocorre que
ela to curiosa a meu respeito quanto eu sou a respeito dela. E isso tambm me
enche de confiana. Aqueles olhinhos pretos so inquisitivos. Eles enxergam as
rachaduras nas coisas. Nos homens, nas armaduras, nas mentiras. Mustang
estava certa acerca de Alia. Ela jamais ouviria. Eu j desconfiava disso antes de
entrarmos na sala do trono, mas era preciso que eu desse o mximo de mim. E
mesmo que ela tivesse me ouvido, Mustang jamais confiaria em Alia
Snowsparrow para liderar os Obsidianos na nossa guerra. Eu teria ganho uma
aliada e perdido outra. Mas Sefi Sefi a ltima esperana que tenho.
Pra onde eles vo? pergunto a ela agora. Voc alguma vez
imaginou? Os homens e mulheres que seu cl entrega aos deuses? Eu no acho
que voc acredita no que eles te contam. Que eles so enaltecidos como
guerreiros. Que eles recebem indizveis tesouros a servio dos imortais.
Espero que ela responda. claro que ela no o faz. Se eu no conseguir
dobr-la aqui, ser certamente nosso fim. Mas Mustang acha, como eu tambm
acho, que temos uma chance com ela. Pelo menos, mais do que jamais tivemos
com Alia.
Se voc acreditasse nos deuses, voc no teria jurado manter silncio
quando Ragnar ascendeu. Outros deram vivas, mas voc chorou. Porque voc
sabe No sabe? Dou um passo e me aproximo mais ainda da mulher. Ela
apenas um pouco mais alta do que eu. Mais musculosa do que Victra. Seu rosto
plido tem quase o mesmo tom dos seus cabelos. Voc sente a verdade
sombria no seu corao. Todos que deixam o gelo se tornam escravos.
A testa dela se enruga. Tento no perder o impulso a meu favor.
Seu irmo era Manchado, um Filho dos Espiges. Ele era um tit. E
ascendeu para servir aos deuses, mas no foi tratado melhor do que um cachorro
de estimao. Eles o mandavam lutar em fossos, Sefi. Eles faziam apostas com a
vida dele. Seu irmo, o que te ensinou os nomes do gelo e do vento, que foi o
maior filho dos Espiges da gerao dele, era propriedade de um outro homem.
Ela olha para o cu onde as estrelas brilham atravs do crepsculo negro-
violceo. Quantas noites ela olhou para cima e imaginou o que acontecera com
seu irmo mais velho? Quantas mentiras ela contou a si mesma para que pudesse
dormir noite? Agora, saber os horrores que ele sofreu faz com que todas essas
vezes que ela olhou para as estrelas lhe traga uma sensao bem pior.
Foi sua me quem o vendeu digo, aproveitando a oportunidade. Ela
vendeu suas irms, seus irmos, seu pai. Todos que jamais deixaram esta terra
viraram escravos. Como meu povo. Voc sabe o que os profetas que seu irmo
enviou disseram. Eu era escravo mas me levantei contra meus mestres. Seu
irmo se levantou comigo. Ragnar voltou pra c com o objetivo de levar vocs
conosco. De tirar seu povo do cativeiro. E ele morreu por isso. Por vocs. Voc
confia nele o bastante pra acreditar nas ltimas palavras que ele proferiu? Voc o
ama o bastante?
Ela olha para mim novamente, os brancos dos olhos vermelhos com uma
raiva que parece ter estado muito tempo dormente. Como se ela soubesse da
duplicidade da me h anos. Imagino o que ela ouviu, escutando por duas
dcadas e meia. Imagino inclusive se a me dela lhe contou a verdade. Sefi deve
se tornar rainha. Talvez essa seja a passagem correta. Transmitir o conhecimento
da verdadeira condio delas. Talvez Sefi tenha inclusive escutado nossa
audincia com Alia. Algo na maneira com a qual ela me olha faz com que eu
acredite nisso.
Sefi, se voc me entregar aos Ouros, o domnio deles vai continuar e seu
irmo ter se sacrificado por nada. Se o mundo como voc gosta, ento no
faa nada. Mas se ele estiver espatifado, se ele for injusto, d-me uma chance.
Deixe eu lhe mostrar os segredos que sua me escondeu de voc. Deixe eu lhe
mostrar como seus deuses so mortais. Deixe-me ajud-la a honrar seu irmo.
Ela olha fixamente para a neve que vaga pelo cho, imersa em pensamentos.
Ento, com um meneio medido, ela tira do manto de montaria uma chave de
ferro e d um passo na minha direo.

As escadas do Caminho das Manchas so frgidas e tempestuosas, e se revertem


diabolicamente na direo do cu atravs das nuvens. Mas so apenas escadas.
Ns as subimos desacorrentados disfarados de Valqurias mscaras sseas
pintadas de azul, mantos de montaria e botas grandes demais para meus ps.
Tudo nos foi dado por trs mulheres que ficaram para trs para vigiar os grifos
na base do templo. Sefi nos conduz, oito outras Valqurias vm atrs de ns.
Minhas pernas j esto tremendo devido ao exerccio quando alcanamos o topo
e vemos o complexo de vidro preto dos Ouros na crista da montanha flutuante.
H oito torres ao todo, cada qual pertencente a um dos deuses. Elas cercam o
edifcio central. Uma escura pirmide de vidro, como aros de roda, conectadas
por finas pontes vinte metros acima do desnivelado solo nevado. Entre ns e o
complexo Dourado existe um segundo templo no formato de uma gigantesca
cara berrante, este to grande quanto o Castelo Marte. Na frente do templo h
um pequeno parque quadrado, ao centro do qual se pode ver uma retorcida
rvore preta. Chamas queimam ao longo dos seus galhos. Floraes brancas
esto encarapitadas em meio s chamas, intocadas pelo fogo. As Valqurias
sussurram umas com as outras, temendo a magia em ao.
Sefi cuidadosamente arranca uma flor da rvore. As chamas tostam as
bordas das suas luvas de couro, mas ela aparece com uma pequena flor no
formato de uma lgrima. Quando tocada, ela se expande e escurece at ficar da
cor de sangue antes de murchar e virar cinza. Nunca vi nada semelhante. Nem
particularmente dou a mnima para a exibio. Est frio demais para isso. Uma
pegada vermelho-sangue floresce na nave nossa frente. Sefi e suas Valqurias
permanecem mortalmente imveis, braos esticados com dedos torcidos num
gesto de defesa contra espritos malignos.
apenas sangue escondido na pedra diz Mustang. No de verdade.
Mesmo assim, as Valqurias ficam extremamente admiradas quando mais
pegadas comeam a aparecer no cho, conduzindo-nos na direo da boca do
deus. Elas olham umas para as outras, temerosas. At mesmo Sefi fica de
joelhos quando alcanamos as escadas na base da boca do templo. Ns a
imitamos, encostando o nariz na pedra quando a garganta se abre e de l sai
gingando um velho definhado, com a barba branca e olhos violetas e leitosos
devido idade avanada.
Vocs so loucas! uiva ele. Loucas como corvos pra percorrer as
escadas s vsperas do inverno! O cajado dele bate individualmente em cada
degrau na sua descida. Sua voz esmaga as rugas, se que elas tm algum valor.
Osso e sangue congelado tudo o que deveria restar. Vocs vieram requisitar
uma prova das Manchas?
No ribombo no meu melhor Nagal. Fazer a prova das Manchas agora
no nos traria nenhum benefcio. Apenas veramos os deuses quando
recebssemos as tatuagens faciais. E sobreviver ao teste do Manchado algo
para o qual at Ragnar achava que eu no estava preparado. H apenas uma
outra maneira de trazer os deuses minha presena. Isca.
No? diz o Violeta, confuso.
Viemos em busca de uma audincia com os deuses.
A qualquer momento, uma das Valqurias poderia nos entregar. Bastaria uma
palavra. A tenso percorre meus ombros. A nica coisa que me mantm so
saber que Mustang est confiando no plano o bastante para ficar de joelhos ao
meu lado no topo desta maldita montanha. Isso deve significar que no estou
totalmente maluco. Pelo menos o que eu espero.
Ento vocs so realmente loucas! diz o Violeta, ficando entediado
conosco. Os deuses vm e vo. Pro Abismo, pro mar l embaixo. Mas eles
no do audincia a mortais. J que o tempo no significa nada pra criaturas
como eles. Somente os Manchados so dignos do amor deles. Somente os
Manchados podem aguentar a febre do olhar deles. Somente as crianas do gelo
e da noite mais escura.
Bem, isso perturbador, porra.
Uma nave de ferro e estrela caiu do Abismo digo. Ela veio com um
rabo de fogo. E ficou presa entre os picos prximos aos Espiges das Valqurias.
Queimando no cu como sangue.
Uma nave? pergunta o Violeta, agora absolutamente interessado, como
supnhamos que ele ficaria.
Uma nave de ferro e estrela digo.
Como voc sabe que isso no era uma viso? pergunta o Violeta
inteligentemente.
Tocamos o ferro com nossas prprias mos.
O Violeta fica em silncio, a mente disparando em todas as direes por trs
daqueles olhos manacos. Estou apostando que ele sabe que os sistemas de
comunicao deles esto desligados. Que seus mestres ficaro ansiosos de ouvir
acerca da nave cada. A ltima viso que ele talvez tenha tido foi meu discurso
antes de Quicksilver desligar tudo. Agora esse Violeta inferior, esse vido ator
banido para essa vastido com o objetivo de representar uma farsa
pantomimeira para simplrios brbaros, tem notcias que seus mestres no tm.
Ele tem um prmio, e seus olhos, quando percebe isso, se estreitam
gananciosamente. Agora a vez dele agarrar a iniciativa e obter favores aos
olhos dos seus mestres.
Como triste a certeza da ganncia em tornar os homens tolos.
Vocs tm alguma evidncia? pergunta ele com avidez. Qualquer
homem pode dizer que viu uma nave dos deuses caindo. Hesitando, temerosa
da mentira que eu produzo mas desdenhosa de sacerdotes, Sefi pega minha
lmina na bolsa. Ela est envolta em pele de foca. Sefi a deposita no cho em
forma de chicote. O Violeta sorri, muitssimo agradecido. Ele tenta peg-la no
cho com um trapo que estava no seu bolso, mas Sefi a puxa de volta com o
tecido de foca.
Isso pros deuses rosno. No pros cachorrinhos deles.
33

Deuses e homens

O sacerdote nos insta a atravessar a boca do templo, onde esperamos


ajoelhados numa antecmara de pedra preta no interior da montanha. A boca de
pedra fecha atrs de ns com um rangido. Chamas danam no centro do recinto,
saltando num pilar de fogo em direo ao teto de nix.
Aclitos vagam pelo cavernoso templo, cantando suavemente, usando
vestimentas de aniagem pretas com capuz.
Filhos do Gelo sussurra finalmente uma voz divina vinda da escurido.
Um sintetizador, como os que existem nos nossos demonElmos, multiplica a voz,
de modo que parece dezenas delas costuradas para formar uma nica. A Ouro
invisvel nem se importa em usar um sotaque. Fluente como eu na lngua deles,
mas desdenhosa do fato e das pessoas para as quais fala. Vocs vm com
notcias.
Eu venho, nascida-no-Sol.
Fale-nos da nave que voc viu diz uma outra voz, esta de um homem.
Menos altiva, mais brincalhona. Voc pode olhar pra mim, criana.
Permanecendo de joelhos, olhamos furtivamente do cho e vemos dois Ouros
com armaduras desativando seus fantasMantos. Eles se postam perto de ns na
sala escura. As chamas do templo danam sobre seus metlicos rostos divinos. O
homem veste um manto. A mulher provavelmente no teve tempo para vestir o
seu, to ansiosa que estava para nos atender.
A mulher desempenha o papel de Frey a enquanto o homem est vestido
como Loki. Sua fisionomia metlica semelhante de um lobo. Animais podem
sentir o cheiro do medo. Homens no. Mas aqueles que matam o bastante podem
sentir as vibraes naquele silncio particular. Eu as sinto agora vindas de Sefi. Os
deuses so verdadeiros, ela est pensando. Ragnar estava errado. Ns estvamos
errados. Mas ela no diz nada.
Ela sangrou fogo no cu murmuro, a cabea baixa. Fez um grande
estrondo e se chocou com a encosta da montanha.
No diga murmura Loki. E ela est inteira ou em vrios pedacinhos,
criana?
arriscado dizer que vimos uma nave cair. Mas eu no conhecia nenhuma
outra artimanha que pudesse afastar os Ouros das suas telas hologrficas no meio
de uma rebelio e faz-los passar pelos sistemas de segurana e pelas guarnies
de Cinzas para se encontrarem comigo aqui. Eles so Inigualveis Maculados,
presos aqui na fronteira enquanto seu mundo se transforma alm daquelas
paredes. No passado, esse posto teria sido considerado glamouroso, mas agora
uma forma de banimento. Imagino que crimes ou faltas graves trouxeram esses
Inigualveis Maculados para c com o objetivo de funcionar como babs dos
dejetos.
A montanha est cheia de ossos da nave, nascido-no-Sol explico,
olhando para trs na direo do cho de modo que eles no insistam para que eu
tire a mscara de montaria que me cobre o rosto. Quanto mais eu me humilho,
menos curiosidade incito neles. Quebrada como um barco de pesca
arrebentado na popa por um Quebrador. Pedaos de ferro, pedaos de homens
sobre a neve.
Acho que essa uma metfora que os Obsidianos usariam. Ela d uma ideia
de conjunto.
Pedaos de homens? pergunta Loki.
Sim. Homens. Mas com rostos suaves. Como pele de foca luz de uma
fogueira. Metforas em excesso. Mas olhos como brasas. No consigo
parar. De que outra maneira Ragnar falaria? Cabelos como o ouro do seu
rosto. As mscaras de metal dos Ouros permanecem indiferentes, falando
uma com a outra atravs de comunicadores nos seus capacetes.
Nosso sacerdote afirma que voc possui uma arma dos deuses diz
Frey a, utilizando um tom de liderana. Sefi pega o tecido de foca mais uma vez,
o corpo tenso, imaginando quando eu dispersaria a magia dos deuses como havia
prometido. Suas mos tremem. Ambos os Ouros se aproximam, uma tnue
ondulao dos pulsoEscudos evidenciando isso. Eu os toco e sou fritado na hora.
Eles no tm medo. No aqui na montanha deles. Mais perto. Mais perto, seus
dbeis mentais filhos da puta.
Por que voc no levou isso ao lder da sua tribo? pergunta Loki.
Ou pro seu xam? acrescenta Frey a desconfiadamente. O Caminho
das Manchas longo e duro. Escalar tudo isso apenas pra nos trazer esse objeto
Ns somos andarilhos diz Mustang enquanto Frey a se curva para olhar
a lmina. No temos tribo. Nem xam.
So mesmo, pequenina? pergunta Loki acima de Sefi, com a voz
endurecendo. Ento por que h tatuagens azuis de Valquria nos tornozelos
daquela ali? A mo dele vaga na direo da lmina na sua cintura.
Ela foi expulsa da tribo digo. Por ter quebrado um juramento.
Est marcada com o Sinete de alguma casa? pergunta Loki a Frey a.
Ela vai examinar o cabo na minha frente quando Mustang comea a rir
amargamente, atraindo-lhe a ateno.
No cabo, minha boa senhora diz Mustang em idioma urico,
permanecendo de joelhos enquanto retira sua mscara e a joga no cho. Voc
vai encontrar um pgaso alando voo. Sinete da Casa Andromedus.
Augustus? tartamudeia Loki, conhecendo o rosto de Mustang.
Eu me aproveito da surpresa deles e deslizo frente. Quando os dois se viram
novamente para mim, j arranquei a lmina da mo de Frey a e ativei o pino, de
modo que ela est no formato de ponto de interrogao que queimou as encostas
de colinas, partiu testas ao meio e matou tantos da estirpe dela. O mesmo
formato que eles teriam visto nos holoDisplay s enquanto eu fazia meu discurso.
Ceifeiro consegue dizer Frey a, sacando seu pulsoPunho. Eu lhe
decepo o brao na altura do ombro, depois corto sua cabea na altura do queixo
antes de lanar minha lmina bem no trax de Loki. A lmina diminui de
velocidade ao atingir seu pulsoEscudo, congelada no meio do ar por meio
segundo enquanto o escudo resiste. Finalmente a lmina escorrega para dentro do
corpo dele. Mas ela est lenta e a armadura por baixo segura o impacto. A
lmina se incorpora placa da pulsArmadura. Inofensiva. At que Mustang d
um passo frente e chuta o cabo da lmina. Ela empurrada para dentro da
armadura de Loki, empalando-o.
Ambos os deuses caem. Frey a de costas. Loki de joelhos.
Tirem as mscaras late Mustang enquanto as mos de Loki esto
envoltas na lmina que se projeta do seu peito. Ela d um tapa nas mos dele,
afastando-as do seu datapad. Nada de comunicadores. Holiday tira a
lmina da cintura do homem quando seu pulsoEscudo encurta. Eu tiro a lmina
do cadver de Frey a. Faam isso.
Sefi e suas Valqurias miram boquiabertas, ajoelhadas que esto, o sangue
formar uma poa embaixo de Frey a. Retiro o capacete da cabea de Frey a para
revelar o rosto lacerado de uma jovem Inigualvel Maculada com pele escura e
olhos amendoados.
Por acaso isso se parece com um deus, Sefi? pergunto.
Mustang resfolega um risinho sombrio quando Loki retira sua mscara.
Darrow, olhe s quem . Inspetor Mercrio! O Inigualvel Maculado
gorducho com cara de querubim que tinha a inteno de me recrutar para sua
prpria casa no Instituto antes que Fitchner me roubasse para si. D ltima vez
que nos vimos, cinco anos antes, ele tentou duelar comigo nos corredores
enquanto meus Uivadores atacavam o Olimpo. Atirei no peito dele com um
pulsoPunho. Ele sorriu naquela ocasio. No est sorrindo agora, com o metal
voltado para seu peito.
Inspetor Mercrio digo. Voc deve ser o Ouro com menos sorte que
conheci at hoje. Duas montanhas perdidas pra um Vermelho.
Ceifeiro. Voc s pode estar de sacanagem. Ele estremece de dor e ri
da sua prpria surpresa. Voc deveria estar em Phobos.
Negativo, meu bom homem. Aquele meu cmplice diminutivo e
psictico.
Maldio. Maldio. Ele olha para a lmina no seu peito, grunhindo ao
se colocar de ccoras e respirar, ofegante. Como ns no o vimos
Quicksilver hackeou seus sistemas digo.
Voc est aqui por Sua voz fica embargada enquanto ele olha para
as Valqurias, que se levantam e se renem ao redor da deusa morta. Sefi se
debrua sobre Frey a. A plida guerreira passa os dedos no rosto da mulher
enquanto Holiday lhe retira a armadura.
Por eles digo. Com certeza estou aqui por eles, porra.
Oh, que inferno. Augustus diz nosso velho inspetor, virando-se para
Mustang com um riso amargo. Voc no pode fazer isso uma loucura.
Eles so monstros! Voc no pode solt-los! Voc sabe o que vai acontecer? No
abra a caixa de Pandora.
Se eles so monstros, deveramos perguntar a ns mesmos quem os fez
dessa maneira diz Mustang na lngua Obsidiana para que Sefi possa entender.
Agora, quais so os cdigos de acesso ao arsenal de Asgard?
Ele cospe.
Voc vai ter que perguntar com mais delicadeza do que isso, sua traidora.
Mustang est fria como a morte.
Traio uma questo de data, Inspetor. Devo perguntar novamente? Ou
devo comear a retalhar suas orelhas?
Ao lado do corpo de Frey a, Sefi pe o dedo no sangue e sente seu sabor.
s sangue digo, agachando-me ao lado dela. No icor. No
divino. humano.
Estendo a lmina de Frey a para que Sefi a pegue. Ela recua diante da ideia,
mas fora a si mesma a envolver o cabo com seus dedos, a mo trmula,
esperando ser atingida por um raio ou eletrocutada como acontece com os
homens que tocam pulsoEscudos com as mos nuas.
Esse boto aqui retrai o chicote. Esse aqui controla o formato.
Ela aconchega a arma reverentemente e levanta os olhos para mim, os olhos
furiosos perguntando que formato ela deveria conjurar. Balano a cabea
indicando o da minha lmina, tentando construir um lao familiar com ela. E
consigo. Pelo menos nessa maneira marcial. Lentamente a lmina dela adquire o
formato de uma curviLmina. A pele do meu brao pinica enquanto as Valqurias
riem umas para as outras. Vibrando de excitao, elas sacam seus prprios
machados e facas longas e olham para mim e para Mustang.
Faltam cinco deuses diz Mustang. Meninas, como vocs gostariam
de se encontrar com eles?
34

Matadores de deuses

Arrastamos os corpos de sete deuses, dois mortos e cinco capturados, atrs de


ns. Estou usando a armadura de Odin. Sefi, a armadura de Ty r. Mustang, a
armadura de Frey a. Todas elas foram pilhadas do arsenal em Asgard. O sangue
mancha a pedra do corredor. Ps escorregam e tropeam enquanto Sefi puxa
pelos cabelos um dos Ouros vivos. Suas Valqurias arrastam o restante.
Retornamos aos espiges numa espaonave roubada de Asgard, na qual
entramos silenciosamente usando os cdigos de acesso de Loki para ingressar no
arsenal e nos vestirmos com a panplia de guerra antes de ir atrs dos deuses
remanescentes. Encontramos dois deles no prdio principal de Asgard, liderando
uma equipe de Verdes que tentava expurgar do sistema deles os hackers de
Quicksilver. Sefi com sua nova lmina reivindicou o brao de um e espancou o
outro, deixando-o inconsciente, aterrorizando os Verdes, dois dos quais
levantaram os punhos para mim num silencioso reconhecimento da sua
solidariedade para com o Levante. Com a ajuda deles, prendemos os outros num
depsito enquanto os dois Verdes simpticos causa me conectavam diretamente
sala de operaes de Quicksilver.
No alcanamos Quicksilver em pessoa, mas Victra transmitiu a notcia de
que a aposta de Sevro funcionou. Um pouco mais de um tero da frota defensiva
marciana est sob controle dos Filhos de Ares e dos Azuis de Quicksilver.
Milhares dos melhores pelotes de soldados da Sociedade esto presos em
Phobos, mas o Chacal est contra-atacando com dureza, assumindo
pessoalmente o comando das naves remanescentes e reconvocando foras do
Cinturo Kuiper para reforar sua frota arrasada.
Localizamos o resto dos Ouros atravs do mapa de sensor biomtrico da
estao nos nveis mais baixos. Uma estava fazendo exerccios com sua lmina
na sala de treinamento. Ela viu meu rosto e soltou a lmina, num gesto de
rendio. Reputao s vezes uma coisa muito boa. Encontramos os dois Ouros
restantes nas baias de monitoramento, andando de um lado para o outro em
frente s cmeras. Eles tinham acabado de descobrir que as gravaes eram
arquivadas e de trs anos antes.
Agora, todos os nossos Ouros cativos esto usando algemas magnticas e
esto amarrados uns aos outros por longos pedaos de corda do grifo de Sefi,
todos amordaados, todos olhando de relance para os Espiges como se ns os
tivssemos arrastado para a boca do inferno propriamente dito.
Obsidianos dos Espiges se aglomeram nos corredores, disparando dos
espiges mais fundos para ver a estranha viso. A maioria teria visto apenas seus
deuses distncia, como lampejos de ouro produzindo rastros sobre a neve de
primavera em mach 3. Agora nos colocamos entre eles, nossos pulsoEscudos
distorcendo o ar, os canhes pulsantes da nossa espaonave derretendo as
imensas portas de ferro que protegiam o hangar de grifos do frio. As portas
derretem para dentro como a porta na Pax derreteu quando Ragnar me ofereceu
Manchas.
No era assim que eu pretendia arrebanhar os Obsidianos. Eu queria usar
palavras, chegar humildemente, em peleFoca, no em armadura, colocando a
mim mesmo merc dos Obsidianos para mostrar a Alia que prezava o valor do
seu povo. Prezava seu julgamento, e estava disposto a me colocar em perigo por
eles. Queria que meus atos correspondessem s minhas pregaes. Mas at
Ragnar sabia que essa era a misso de um tolo. E agora eu no tenho tempo para
intransigncia ou para superstio. Se Alia no me seguir guerra, eu a
arrastarei para dentro dela, aos chutes, aos berros, como fiz com Lorn antes dela.
Para que os Obsidianos ouam, preciso falar na nica lngua que eles entendem.
Fora bruta.
Sefi dispara seu pulsoPunho por cima da minha cabea nas portas que do
para o santurio da sua me. O ferro antigo enverga. Dobradias curvadas e
retorcidas chiam. Flutuamos sobre um exrcito de gigantes prostrados que
entopem os cavernosos corredores de ambos os lados. Tanta fora tornada frgil
pela superstio. No passado, quando eram mais fortes, eles tentaram atravessar
os mares. Construram poderosos knarrs para carregar muitos guerreiros. Os
monstros entalhados que os Ouros cultivavam nos oceanos destruram todos os
barcos, ou os prprios Ouros os derreteram no mar. O ltimo barco velejou h
mais de duzentos anos.
Encontramos Alia sentada em conselho com seus famosos setenta e sete
chefes de guerra. Eles se viram agora para ns em meio aos grandes e
fumarentos braseiros. Guerreiros descomunais com cabelos brancos at a
cintura, braos nus, fivelas de ferro nas cinturas, imensos machados nas costas.
Olhos pretos e anis revestidos de metais preciosos cintilam na penumbra. Mas
eles esto perplexos demais com a viso das portas de ferro de trezentos anos de
idade subitamente refulgindo em laranja e derretendo para conseguirem falar ou
se ajoelhar. Eu me posto frente deles, ainda arrastando os cadveres dos Ouros
atrs mim. Mustang e Sefi empurram frente os Ouros capturados, chutando
suas pernas. Eles se esparramam no cho e se levantam desajeitadamente,
tentando alm de qualquer racionalidade manter alguma dignidade aqui cercados
por gigantes selvagens no recinto esfumaado.
Esses a so deuses? digo, soltando um rugido atravs do meu capacete.
Ningum responde. Alia se move lentamente atravs dos senhores de guerra.
Eu sou um deus? rosno, dessa vez retirando o capacete. Mustang e Sefi
retiram os delas. Alia v sua filha na armadura dos seus deuses e estremece. O
temor sussurra nos seus lbios. Ela para perto dos cinco amarrados e
amordaados Ouros quando eles finalmente conseguem ficar de p. Eles tm
mais de dois metros de altura. Mas, mesmo curvada e idosa como Alia , ela
uma cabea mais alta do que eu. Ela mira os homens e mulheres que foram no
passado seus deuses antes de levantar os olhos para sua ltima filha.
Criana, o que voc fez?
Sefi no diz nada. Mas a lmina no seu brao desliza, atraindo os olhos de
cada um dos Obsidianos. Uma das mais destacadas filhas deles carrega a arma
dos deuses.
Rainha das Valqurias digo, como se jamais tivssemos nos encontrado.
Meu nome Darrow de Ly kos. Irmo de sangue de Ragnar Volarus. Eu sou o
senhor de guerra que enfrenta os falsos deuses Dourados. Voc viu todos os fogos
que devastam a lua. Aqueles foram produzidos pelo meu exrcito. Alm desta
terra, no abismo, uma guerra sangrenta ope escravos a mestres. Vim at aqui
com o maior dos filhos dos Espiges pra trazer a verdade ao seu povo. Aceno
para os Ouros, que olham fixamente para mim com o dio de toda uma raa.
Eles acabaram com Ragnar antes que ele pudesse lhes dizer que vocs so
escravos. Os profetas que ele enviou disseram a verdade. Seus deuses so falsos.
Mentiroso! algum grita. Um xam com joelhos tortos e a coluna
curvada. Ele balbucia alguma outra coisa, mas Sefi o corta.
Mentiroso? sibila Mustang. Eu estive em Asgard. Eu vi onde seus
imortais dormem. Onde seus imortais se acasalam, comem e cagam. Ela gira
o pulsoPunho na mo. Isso aqui no mgica. Ela ativa suas gravBotas,
flutuando no ar. Os Obsidianos a miram, embevecidos. Isso aqui no
mgica. Isso aqui uma ferramenta.
Alia est vendo o que eu fiz. O que mostrei sua filha e o que agora trouxe
para seu povo, querendo ela ou no. Ns somos da mesma estirpe cruel. Eu dizia
para mim mesmo que seria melhor do que isso. Fracassei nessa promessa. Mas a
vaidade pode brilhar um outro dia. Isso guerra. E a vitria a nica nobreza.
Acho que era isso o que Mustang estava procurando aqui com os Obsidianos. Ela
tinha mais medo de que eu permitisse que meu idealismo deixasse alguma coisa
frouxa que eu no poderia controlar. Mas agora ela est vendo o compromisso
que estou disposto a assumir. A fora que estou disposto a exercer. isso o que ela
quer num aliado tanto quanto num construtor. Algum sbio o bastante para se
adaptar.
E Alia? Ela est vendo como seu povo olha para mim. Como eles olham para
minha lmina, ainda manchada com o sangue dos deuses, como se ela fosse
alguma relquia sagrada. E Alia tambm sabe que eu poderia ter feito dela uma
cmplice dos crimes dos deuses. Poderia t-la acusado diante do seu povo. Mas,
em vez disso, eu lhe ofereo uma chance de fingir que est descobrindo isso pela
primeira vez.
Lamentavelmente, a me da minha amiga no aceita a oferta. Ela d um
passo na direo de Sefi.
Eu te carreguei dentro de mim, te dei luz, te amamentei, e essa minha
recompensa? Traio? Blasfmia? Voc no uma Valquria. Ela olha para
seu povo. Tudo isso mentira. Libertem nossos deuses desses usurpadores.
Matem os blasfemadores. Matem todos eles!
Mas antes que o primeiro chefe de guerra pudesse ao menos sacar sua
lmina, Sefi d um passo frente e decapita sua me com a lmina que eu lhe
dei. A cabea cai no cho, com os olhos ainda abertos. O imenso corpo da
mulher permanece sentado. Lentamente ele tomba para trs e cai no cho com
um baque. Sefi se posta sobre a rainha cada e cospe no cadver. Virando-se para
seu povo, ela fala pela primeira vez em vinte e cinco anos.
Ela sabia.
A voz dela profunda e perigosa, mal ultrapassa o nvel de sussurro. Contudo,
toma posse do recinto to certamente quanto tomaria se tivesse ela rosnado.
Ento a alta Sefi d as costas aos Ouros, caminha em meio ao bando de chefes
de guerra de volta ao trono de grifo onde a mitolgica arca de guerra da sua me
se encontra fechada h dez anos. L, ela se curva, toma a fechadura nas mos e
rosna guturalmente, como uma fera, enquanto fora o metal enferrujado at que
seus dedos sangrem e o ferro se desfaa. Ela joga a velha fechadura no cho e
abre a arca com um puxo, liberando a velha pelEscaravelho preta que sua me
usou para conquistar a Costa Branca. Sefi libera o manto de escamas vermelhas
do drago que sua me degolou quando jovem. E brande bem alto seu grandioso
e preto machado duplo de guerra. O fulgor ondulante de duroAo fica visvel
luz. Ela retorna aos Ouros em passos largos, arrastando a lmina no cho atrs de
si.
Ela faz um gesto para Mustang, que retira as focinheiras das bocas dos Ouros.
Voc um deus? pergunta Sefi, num tom to diferente dos seus irmos.
Direto e frio como uma tempestade de inverno.
Voc queimar, mortal diz o homem. Se no nos soltar, Aesir vira
do cu e chover fogo sobre sua terra. Voc sabe disso. Ns apagaremos sua
semente dos mundos. Ns derreteremos o gelo. Ns somos os poderosos. Ns
somos os Inigualveis Maculados. E esse milnio pertence a
Sefi o degola ali mesmo com um gigantesco golpe. O sangue espirra no meu
rosto. Eu no recuo. Eu sabia o que aconteceria se os trouxesse para c. Tambm
sei que no havia como mant-los prisioneiros. Os Ouros construram esse mito,
mas agora ele precisa morrer. Mustang se aproxima de mim, um sinal de que
aceita o que est acontecendo. Mas seus olhos esto fixos nos Ouros. Ela se
lembrar dessa chacina pelo resto da vida. seu dever, e meu tambm, fazer
com que ela tenha algum significado.
Parte de mim lamenta a morte desses Ouros. Mesmo enquanto morrem, eles
fazem esses outros mortais mais altos parecerem ainda to menores. Eles
mantm a postura ereta, orgulhosos. Eles no tremem no seu ltimo momento
nesta sala fumarenta to distante das suas propriedades onde eles montavam
cavalos na infncia e aprendiam a poesia de Keats e a maravilha de Beethoven e
Volmer. Uma Ouro de meia-idade volta o olhar para Mustang.
Voc os deixa fazerem isso conosco? Eu lutei pelo seu pai. Eu te conheci
quando voc era uma menininha. E ca na Chuva desse a. Ela olha para mim
com raiva e comea a recitar com uma voz alta e clara o poema de squilo que
os Inigualveis Maculados usam s vezes como grito de guerra:

Que a dana do Destino comece agora!


Entoe a cano que aos mortais apavora
Diga que direitos temos a reivindicar,
Sobre todos os humanos nascidos neste lugar
Rpidos para vingar ns somos!
Para ele cujas mos so limpas e puras,
Nossa ira para odiar dispomos.

Um a um, eles caem pelo machado de Sefi. At que resta apenas a mulher, a
cabea elevada, suas palavras ressoando lmpidas. Ela olha fixamente para mim,
to certa do seu direito quanto eu sou do meu.
Sacrifcio. Obedincia. Prosperidade.
O machado de Sefi balana no ar e a ltima deusa de Asgard tomba no piso
de pedra. Sobre seu corpo assoma a Princesa das Valqurias salpicada de sangue,
terrvel e ancestral com sua justia. Ela se curva e corta a lngua da Ouro com
uma faca torta. Mustang se mexe ao meu lado, desconfortvel.
Sefi sorri, reparando a inquietude de Mustang, e se afasta de ns para se
dirigir sua me morta. Ela pega a coroa da mulher e ascende os degraus que
do acesso ao trono, o machado ensanguentado numa das mos, a coroa de vidro
na outra, e senta-se dentro das costelas do grifo, onde coroa a si mesma.
Filhos dos Espiges, o Ceifeiro nos convocou a nos juntarmos a ele na sua
guerra contra os falsos deuses. As Valqurias respondem?
Em resposta, suas Valqurias levantam os machados de penas azuladas bem
no alto da cabea para entoar o cntico de morte Obsidiano. At os chefes de
guerra da cada Alia se juntam a elas. Parece que o oceano em si se arrebenta
nos corredores de pedra dos Espiges, e eu sinto dentro de mim os tambores de
guerra batendo, congelando meu sangue.
Ento, sigam nas suas montarias, Valqurias Hjelda, Tharul, Veni e Hroga!
Sigam nas suas montarias, Faldir e Wrona e Bolga, at as tribos da Costa do
Sangue, at o Urzal Desolado, at o Espinhao Despedaado. Sigam nas suas
montarias em direo a parentes e inimigos e digam a eles que Sefi fala. Digam
a eles que os profetas de Ragnar disseram a verdade. Asgard caiu. Os deuses
esto mortos. Os velhos juramentos foram quebrados. E digam a todos que
possam ouvir: as Valqurias vo guerra nas suas montarias.
medida que o mundo rodopia ao nosso redor e o xtase da guerra preenche
o ar, Mustang e eu olhamos um para o outro com olhos sombrios e imaginamos o
que acabamos de desencadear.
Parte III

Glria

Tudo o que temos esse grito ao vento, a maneira como vivemos. Como vamos. E
como nos postamos antes de cair.
KARNUS AU BE L L ONA
35

A luz

Por sete dias depois da morte de Ragnar, eu viajo pelo gelo com Sefi, falando
com os membros do sexo masculino das tribos do Espigo Partido, dos Bravos
Sangrentos da Costa Norte, com as mulheres que usam chifres de carneiro e
vigiam a Passagem da Bruxa. Voando em gravBotas ao lado das Valqurias,
chegamos trazendo as notcias da queda de Asgard.
algo dramtico.
Sefi e um grupo das suas Valqurias comearam a treinar com Holiday e
comigo com o objetivo de aprender a usar as gravBotas e armas pulsantes. Elas
so desajeitadas a princpio. Uma delas voa em direo ao flanco de uma
montanha em mach 2. Mas quando trinta Valqurias aterrissam com seus
penteados batendo ao vento, a lateral esquerda do rosto exibindo a imagem de
Sefi, a Quieta, em tom azul e a lateral direita exibindo a imagem da curviLmina
do Ceifeiro, o povo tende a escutar.
Levamos a maior parte das lideranas Obsidianas montanha conquistada e
os deixamos percorrer os corredores onde seus deuses comiam e dormiam, e
lhes mostramos os cadveres frios e preservados dos Ouros chacinados. Ao
verem seus deuses degolados, a maioria deles, mesmo aqueles que sabiam
tacitamente acerca da sua verdadeira condio de escravos, aceitou nosso ramo
de oliva. Aqueles que no aceitaram, que nos denunciaram, foram sobrepujados
pelo seu prprio povo. No somente pelos Ouros, mas tambm por lderes como
Alia. Dois chefes de guerra com essa orientao se lanaram da montanha,
envergonhados. Um outro se cortou com uma adaga e sangra no cho das casas
verdes.
E uma outra ainda, uma mulherzinha particularmente psictica, observa com
grande malevolncia enquanto ns a levamos ao datatronco da montanha, onde
trs Verdes a informam de um golpe planejado contra seu domnio, mostrando-
lhe vdeos da conspirao. Entregamos a ela uma lmina, um voo de volta sua
casa e dois dias depois ela acrescenta minha causa vinte mil guerreiros.
s vezes, encontro a lenda de Ragnar. Ela se espalhou entre as tribos. Eles o
chamam o Porta-Voz. O que veio com a verdade, que trouxe os profetas e
sacrificou a vida pelo seu povo. Mas com a lenda do meu amigo cresce a minha
prpria. O smbolo da minha curviLmina queima nas encostas das montanhas
para saudar a mim e as Valqurias quando voamos para nos encontrar com as
novas tribos. Eles me chamam de Estrela da Manh. Aquela estrela pela qual os
montadores de grifos e os viajantes navegam a vastido nos meses escuros de
inverno. A ltima estrela que desaparece quando a luz do dia retorna na
primavera.
minha lenda que comea a uni-los. No o senso de parentesco que eles tm
uns com os outros. Esses cls lutaram entre si durante geraes. Mas eu no
tenho nenhuma histria srdida aqui. Ao contrrio de Sefi ou dos outros grandes
senhores de guerra Obsidianos, sou o campo nevado intocado deles. A lousa vazia
sobre a qual eles podem projetar seja l que sonhos disparatados eles venham a
ter. Como diz Mustang, eu sou algo novo, e neste mundo velho embebido em
lendas, ancestrais, e o que veio antes, algo novo algo bastante especial.
No entanto, apesar do nosso progresso na reunio dos cls, a dificuldade que
encaramos macia. Precisamos no apenas impedir que os refratrios
Obsidianos se matem uns aos outros em duelos pela honra, como tambm muitos
dos cls aceitaram meu convite para realocao. Centenas de milhares deles
devem ser trazidos das suas casas na Antrtica e instalados nos tneis dos
Vermelhos para que possam ficar fora do alcance dos bombardeios Dourados.
Tudo isso enquanto mantemos o Chacal abobalhado e cego em relao s nossas
manobras. De Asgard, Mustang liderou os esforos de contrainteligncia, com a
ajuda dos hackers de Quicksilver, a mascarar nossa presena e projetar relatrios
consistentes com aqueles preenchidos em semanas prvias ao quartel-general do
Comit de Controle de Qualidade em Agea.
Sem um modo de mov-los sem que algum reparasse, Mustang, uma
aristocrata Ouro, concebeu o mais audacioso plano na histria dos Filhos de Ares.
Uma macia movimentao de tropas, utilizando milhares de espaonaves e
cargueiros da frota mercantil de Quicksilver e da armada dos Filhos de Ares para
transportar a populao do polo em doze horas. Mil naves passando pelo Mar do
Sul, queimando hlio para pousar no gelo diante das cidades Obsidianas e
baixando suas rampas s centenas e milhares de gigantes envoltos em pele e
ferro que preenchero seus cascos com os idosos, os doentes, os guerreiros, as
crianas e o ftido fedor de animais. Ento, sob a cobertura das naves dos Filhos
de Ares, a populao ir se dispersar no subsolo; e os muitos guerreiros, nas
nossas naves militares em rbita. Acho que no conheo nenhuma outra pessoa
nos mundos que consiga organizar algo assim com a mesma rapidez de Mustang.

No oitavo dia depois da queda de Asgard, eu parto com Sefi, Mustang, Holiday e
Cassius para nos juntarmos a Sevro na superviso dos preparativos finais para a
migrao. As Valqurias trazem Ragnar conosco no voo, envolvendo seu corpo
congelado num tecido spero e abraando-o com firmeza, aterrorizadas que
esto medida que nossa nave dispara pouco abaixo da velocidade do som cinco
metros acima da superfcie do oceano. Elas observam, admiradas, quando
entramos nos tneis de Marte atravs de um dos muitos pontos de acesso
subterrneos dos Filhos. Essa era uma antiga colnia de minerao numa cadeia
de montanha sulista. Vigias dos Filhos em pesadas jaquetas de inverno e
balaclavas nos sadam com os punhos no ar quando passamos no tnel.
Metade de um dia de voo subterrneo mais tarde, chegamos a Tinos. um
aglomerado de naves em atividade. Centenas delas entopem as docas de
estalactite, taxeiam atravs do ar. E parece que a cidade inteira observa nossa
nave passar pelo trfego e aterrissar no seu hangar de estalactite, sabendo que ela
abriga no apenas a mim e nossos novos aliados Obsidianos, mas tambm o
derrotado Escudo de Tinos. Seus rostos chorosos passam por ns como um
borro. Boatos j rodopiam entre os refugiados. Os Obsidianos esto chegando.
No apenas para lutar, como tambm para viver em Tinos. Para comer a
comida deles. Para compartilhar suas ruas j abarrotadas de gente. Dancer diz
que o lugar um barril de plvora prestes a explodir. No posso dizer que
discordo.
A disposio dos Filhos de Ares obstinada. Eles se renem em silncio
enquanto a rampa de aterrissagem da minha nave aberta. Deso a rampa em
primeiro lugar. Sevro espera ao lado de Dancer e Mickey. Ele me d um abrao
apertado. Os comeos de uma barbicha marcam seu rosto estoico. Ele mantm
os ombros alinhados o mximo que consegue, como se aquelas coisas ossudas
pudessem sustentar as esperanas de milhares de Filhos de Ares que enchem a
baia de atracao para ver o Escudo de Tinos de volta a seu lar de adoo.
Onde est ele? pergunta Sevro.
Olho para trs na direo de minha nave enquanto Sefi e suas Valqurias
carregam Ragnar rampa abaixo. Os Uivadores so os primeiros que as sadam.
Palhao diz algumas palavras respeitosas a Sefi enquanto Sevro passa por mim
para se postar diante da Valquria.
Bem-vinda a Tinos diz ele Valquria. Eu sou Sevro au Barca, irmo
de sangue de Ragnar Volarus. Esses aqui so os outros irmos e irms de sangue
dele. Ele faz um gesto na direo dos Uivadores, todos os quais usam seus
mantos lupinos. Sevro pega o manto ursino de Ragnar. Ele usava isso aqui em
batalha. Com sua permisso, gostaria de vesti-lo agora.
Voc era irmo de Ragnar. Agora meu irmo diz Sefi. Ela estala a
lngua e suas Valqurias encaminham o corpo do irmo dela a Sevro. Mustang
olha de relance na minha direo. A generosidade de Sefi me parece um sinal
promissor. Se ela fosse uma criatura vida, teria mantido o corpo dele nas suas
terras e lhe dado uma pira funerria Obsidiana. Em vez disso, ela me disse que
sabe onde o verdadeiro lar do seu irmo se encontra: com aqueles ao lado dos
quais ele lutou, que o ajudaram a retornar ao seu povo.
Mustang se aproxima de mim enquanto os Uivadores cobrem o corpo de
Ragnar com seu manto e o carregam em meio multido. Os Filhos se separam
para que eles possam passar. Mos so estendidas para tocar Ragnar.
Olhe diz Mustang, fazendo um meneio na direo das fitinhas pretas
que os Filhos amarraram na barba e nos cabelos. As mos dela encontram meu
dedo mindinho. Um pequeno aperto me leva de volta floresta onde ela me
salvou, fazendo com que eu me sinta aquecido mesmo enquanto observo Sevro
deixar o hangar com o corpo de Ragnar V. Ela me cutuca, indicando-me
a direo que ele est seguindo. Dancer e eu temos uma conferncia
marcada com Quicksilver e Victra.
Ela precisa de uma guarda digo a Dancer. Filhos da sua confiana.
Eu vou estar bem diz Mustang, revirando os olhos. Sobrevivi aos
Obsidianos.
Ela vai ter as Vboras-das-Cavidades diz Dancer, examinando Mustang
sem a delicadeza que estou acostumado a ver nos seus olhos. A morte de Ragnar
lhe tirou o esprito hoje. Ele parece mais velho enquanto acena para Narol e faz
um meneio na direo da espaonave. O Bellona est a bordo?
Holiday o deixou na cabine de passageiros. O pescoo dele ainda est
arrebentado, portanto vai precisar que Virany lhe d uma olhada. Seja discreto
em relao a isso. Arrume uma sala particular pra ele.
Particular? O lugar est entupido de gente, Darrow. Nem os capites esto
conseguindo salas particulares.
Ele tem informaes importantes. Voc quer que ele leve um tiro antes de
nos fornecer tudo? pergunto.
Foi por isso que voc o deixou vivo? Dancer olha para Mustang com
ceticismo, como se ela j estivesse comprometendo minhas decises. Mal sabe
ele que ela teria deixado Cassius morrer muito mais prontamente do que eu.
Dancer suspira quando eu no cedo. Ele vai ficar seguro. Dou minha palavra.
Me procure mais tarde diz Mustang assim que eu saio.
Eu sorrio, sentindo-me mais seguro com ela aqui.
Com certeza.

Encontro Sevro debruado sobre Ragnar no laboratrio de Mickey. Uma coisa


ouvir falar da morte de um amigo, outra bem diferente ver a sombra do que
ele deixou para trs. Eu odiava a viso das velhas botas de trabalho do meu pai
depois da sua morte. Minha me era muito prtica para poder jog-las no lixo.
Disse que no podamos nos dar ao luxo de fazer isso. Ento eu mesmo as joguei
um dia e ela me deu um tapa nas orelhas e me obrigou a peg-las de volta.
O aroma da morte est ficando cada vez mais forte em Ragnar.
O frio o preservou na sua terra nativa, mas Tinos tem sofrido com falta de
energia e as unidades de refrigerao tm funcionado como assistentes para os
purificadores de gua e os sistemas de aproveitamento de ar na cidade abaixo.
Logo Mickey o embalsamar e far os preparativos para o enterro que Ragnar
solicitou.
Eu me sento em silncio por meia hora, esperando que Sevro fale alguma
coisa. No quero estar aqui. No quero ver Ragnar morto. No quero
permanecer muito tempo na tristeza. Contudo, fico aqui por Sevro.
Minhas axilas esto fedendo. Estou cansado. A bandeja de comida quase
vazia que Dio trouxe para mim est intocada, exceto pelo biscoito que eu mastigo
entorpecidamente e penso o quanto Ragnar parece ridculo em cima daquela
mesa. Ele grande demais para ela, seus ps pendem da borda.
Apesar do cheiro, Ragnar est pacfico na morte. H fitinhas vermelhas
como amoras aninhadas no branco da sua barba. Duas lminas repousam nas
suas mos, que esto dobradas sobre o peito nu. As tatuagens esto mais escuras
na morte, cobrindo-lhe os braos, o trax e o pescoo. A caveira combinando que
ele deu a mim e a Sevro parece muito triste. Conta sua histria, muito embora o
homem que a usa esteja morto. Tudo est mais vvido, com exceo do
ferimento. Est incuo e fino como o sorriso de uma cobra ao longo da lateral do
seu corpo. Os buracos que Aja fez no seu estmago parecem pequenos demais.
Como possvel que coisas to diminutas possam tirar deste mundo uma alma
to grande?
Eu gostaria muito que ele estivesse aqui.
O povo precisa dele mais do que nunca.
Os olhos de Sevro esto vtreos enquanto seus dedos pairam sobre as
tatuagens no rosto branco de Ragnar.
Ele queria ir pra Vnus, sabia? murmura ele, a voz suave como a de
uma criana. Mais suave do que jamais me soou at hoje. Eu lhe mostrei um
dos holoVdeos de um catamar por l. Assim que ele ps os culos no rosto foi
como se eu nunca tivesse visto algum sorrir daquele jeito. Como se ele tivesse
descoberto o cu e percebido que no precisava morrer pra estar l. Ele ia l
sorrateiramente no meio da noite e pegava emprestado meu equipamento de
holo at que um belo dia eu simplesmente dei o troo pra ele. As coisas so 400%
credibilidade, meu irmo. Sabe o que ele fez pra me retribuir o presente? Eu
no sei. Sevro estende a mo direita para me mostrar sua tatuagem de caveira.
Ele me transformou num irmo dele. Ele d em Ragnar um soco lento e
afetuoso no queixo. Mas esse idiota grandalho e balofo tinha que atacar Aja
em vez de fugir dela.
As Valqurias ainda esto vasculhando a vastido em busca de sinais da
Cavaleira Olmpica. As pegadas dela vo bem no fundo da fenda antes de
ficarem cobertas pelo sangue preto congelado de alguma criatura. Espero que
alguma coisa a tenha encontrado e levado para sua caverna no gelo, e a
finalizado lentamente. Mas duvido muito disso. Uma mulher como ela
simplesmente no desaparece. Seja l qual for o destino de Aja, se ela estiver
viva encontrar uma maneira de entrar em contato com a Soberana ou com o
Chacal.
Foi culpa minha digo. Foi meu plano de merda querer acabar com
Aja.
Ela matou Quinn. Ajudou a matar meu pai murmura Sevro. Matou
dezenas de ns quando voc estava preso. Sua ideia no foi ruim. Voc tambm
teria me perdido se eu estivesse l. Nem o Rags teria conseguido me impedir de
tentar acabar com ela. Sevro passa a junta dos dedos ao longo da borda da
mesa, deixando pequenos vincos brancos na pele. Sempre tentando proteger a
gente.
O Escudo de Tinos digo.
O Escudo de Tinos ecoa ele, com a voz embargada. Ele adorava
esse nome.
Eu sei.
Acho que ele sempre se imaginou uma lmina antes de conhecer a gente.
A gente o deixou ser o que queria. Um protetor. Ele enxuga os olhos e se afasta
de Ragnar. De qualquer modo, o principezinho est vivo.
Balano a cabea em assentimento.
Ns o trouxemos na espaonave.
Pena. Dois milmetros. Ele junta os dedos, ilustrando o pouco que faltou
para que Mustang acertasse a jugular de Cassius. Depois que Sefi despachou os
cavaleiros para as tribos, eu a levei e muitas das suas guerreiras a Asgard a bordo
da espaonave para ver a fortaleza de l. Tambm levei comigo Cassius, e os
Amarelos de Asgard salvaram a vida dele. Por que voc est mantendo
aquele cara vivo, Darrow? Se voc acha que ele vai te agradecer pela sua
generosidade, voc vai receber outra na cara.
Eu no podia deix-lo morrer simplesmente.
Por que no?
Sei l.
Pare com essa besteirada.
Talvez eu ache que o mundo seria um lugar melhor com ele dentro
digo, de modo tentativo. Tantas pessoas o usaram, mentiram pra ele, o
traram. Todas essas coisas acabaram definindo quem ele . No uma coisa
justa. Quero que Cassius tenha uma chance de decidir por ele mesmo que tipo de
pessoa deseja ser.
Nenhum de ns consegue ser o que deseja ser murmura Sevro. Pelo
menos no por muito tempo.
No por isso que a gente luta? No foi isso o que voc acabou de dizer de
Ragnar? Ele era uma lmina, mas ns lhe demos uma chance de ser um escudo.
Cassius merece essa mesma chance.
Voc tem merda na cabea. Ele revira os olhos. Voc estar certo
no quer dizer que voc esteja certo. De qualquer modo, as guias so odiadas
tanto quanto os lees. Algum aqui ainda vai tentar acabar com ele. E com sua
garota tambm.
Ela est com as Vboras-das-Cavidades. E no minha garota.
Voc quem diz. Ele desaba numa das cadeiras de couro roubadas por
Mickey e passa a mo na crista Mohawk. Eu gostaria muito que ela tivesse
levado os Telemanus com ela. Se tivesse, voc teria acabado bonito com Aja.
Ele fecha os olhos e recosta a cabea. Ih, o seguinte lembra-se
subitamente , arrumei umas naves pra voc.
Eu vi. Obrigado digo.
Finalmente. Ele bufa um riso. Um sinal de que a gente est fazendo
a diferena. Vinte navesChamas, dez fragatas, quatro destrieres, um couraado.
Voc precisava ver, Ceifa. A Armada Marciana encheu Phobos de Legionrios,
esvaziou as naves deles e a gente simplesmente roubou as naves de assalto dos
caras, mandamos todos eles de volta com os cdigos corretos e os fizemos
pousarem nos hangares. Meu esquadro no disparou um nico tiro. Os moleques
do Quicksilver inclusive hackearam os sistemas de alto-falantes nas naves. Todos
eles ouviram seu discurso. J estava um motim pouco antes de a gente entrar a
bordo, Vermelhos, Laranjas, Azuis, at Cinzas. A parada dos alto-falantes no vai
funcionar de novo. Os Ouros vo aprender a se desligar da rede pra gente no
conseguir hackear, mas essa semana a coisa foi dura pra eles. Quando a gente se
unir Pax e s outras naves de Orion, vai haver uma fora de verdade pra
arrebentar com aqueles Pixies.
So em momentos como esse que eu sei que no estou sozinho. Dane-se o
mundo, contanto que eu tenha meu pequeno e srdido anjo da guarda. Se ao
menos eu fosse to bom em guard-lo como ele me guarda. Mais uma vez ele
fez tudo o que eu podia pedir e ainda mais. Enquanto eu liderava os Obsidianos,
ele fez um furo na frota defensiva do Chacal. Incapacitou um quarto dela. Forou
o resto a bater em retirada na direo da lua exterior de Deimos para se
reagrupar com as reservas do Chacal e esperar reforos adicionais de Ceres e da
Lata.
Por uma breve hora, ele teve nas mos a supremacia naval sobre todo o
hemisfrio sul de Marte. O Rei Duende. Ento foi forado a bater em retirada
para se aproximar ainda mais de Phobos, onde seus homens eliminaram as
armadas legalistas l presas usando os esquadres de Rollo para cortar o ar e
lan-los no espao. No estou alimentando nenhuma iluso. O Chacal no
deixar que tomemos posse da lua. Ele pode at no se importar com o povo de
l, mas no pode destruir as refinarias de hlio da estao. Portanto, um outro
ataque logo ocorrer. No afetar meu esforo de guerra, mas o Chacal ficar
de mos atadas l embaixo lutando com o populacho que despertei. Isso drenar
os recursos dele sem que eu fique preso numa armadilha. a pior situao
possvel para ele.
O que voc est pensando? pergunto a Sevro.
Os olhos dele esto perdidos no teto.
Estou aqui imaginando quanto tempo ainda vai demorar at sermos ns a
bater as botas. E imaginando por que a gente que tem que estar na linha de tiro.
Voc assiste a vdeos e ouve histrias e pensa nas pessoas comuns. As que tm
uma chance de ter uma vida em Ganimedes ou na Terra ou em Luna. No d
pra no sentir inveja delas.
Voc acha que no tem chance de continuar vivo? pergunto.
No uma chance adequada diz ele.
Adequada como? pergunto.
Ele cruza os braos como se fosse um menino num forte olhando para o
mundo real e imaginando por que ele no pode ser to mgico quanto ele prprio
.
Sei l. Alguma coisa bem diferente de ser um Inigualvel Maculado.
Quem sabe um Pixie ou at mesmo um feliz mdiaCor. S quero alguma coisa
que eu possa olhar e dizer: isso seguro, isso meu, e ningum vai tentar tirar
isso de mim. Uma casa. Filhos.
Filhos? pergunto.
Sei l. Nunca pensei nisso at o papai morrer. At eles te levarem.
At eles levarem Victra, isso o que voc quer dizer digo com uma
piscadela. Barbichinha bacana essa sua, por falar nisso.
Cale essa boca diz ele.
Por acaso vocs dois Ele me corta, mudando de assunto.
Mas seria legal apenas ser Sevro. Ter o papai aqui. Ter conhecido minha
me. Ele ri de si mesmo. Com mais dureza do que deveria. s vezes penso
em voltar ao comeo e imaginar o que teria acontecido se o papai tivesse sabido
que o Comit estava a caminho. Se ele tivesse escapado com minha me,
comigo.
Fao um meneio.
Sempre penso como teria sido minha vida se Eo no tivesse morrido. Os
filhos que eu teria tido. Que nome eu teria dado a eles. Eu sorrio, meus
pensamentos distantes. Eu teria envelhecido. Teria acompanhado Eo
envelhecer. E a teria amado mais a cada nova cicatriz, a cada novo ano mesmo
enquanto ela aprendia a desprezar nossa vidinha. Eu teria enterrado minha me,
quem sabe meu irmo, minha irm. E, se eu tivesse sorte, um dia, quando os
cabelos de Eo ficassem grisalhos, antes de comearem a cair e ela comeasse a
tossir, eu escutaria as rochas se mexendo em cima da minha cabea na
perfuratriz e pronto. Ela teria me enviado aos incineradores e salpicado minhas
cinzas, a depois meus filhos teriam feito a mesma coisa. E os cls diriam que ns
ramos felizes e bons e que tnhamos criado filhos legais pra cacete. E quando
esses filhos morressem, nossas lembranas ficariam baas, e quando os filhos
deles morressem, as lembranas seriam varridas como o p que ns tnhamos
virado, pelos longos tneis. Teria sido uma vidinha sem graa digo com um
dar de ombros , mas eu teria gostado dela. E sempre que eu pergunto a mim
mesmo se tivesse a chance de voltar, de ser cego, de ter tudo isso de volta, ser
que eu aproveitaria essa chance?
E qual a resposta?
Todo esse tempo eu pensei que estava fazendo isso por Eo. Seguia em
frente como se fosse uma flecha porque eu tinha essa ideia perfeita na minha
cabea. Ela queria isso. Eu a amava. Ento vou fazer o sonho dela virar
realidade. Mas isso uma besteira. Eu estava vivendo uma porra de uma vida
pela metade. Idolatrando uma mulher, fazendo com que ela virasse um mrtir,
uma coisa em vez de algum. Fingindo que ela era perfeita. Passo a mo
pelos meus cabelos gordurosos. Ela no ia querer isso. E quando olhei pros
Vazios, simplesmente soube, enfim, eu imagino que percebi enquanto falava que
a justia no tem a ver com consertar o passado, tem a ver com consertar o
futuro. Ns no estamos lutando pelos mortos. Estamos lutando pelos vivos e por
aqueles que ainda no nasceram. Por uma chance de ter filhos. isso o que
precisa sair da, seno qual seria o objetivo do que estamos fazendo?
Sevro fica em silncio, pensando sobre o que eu acabei de dizer.
Voc e eu continuamos procurando a luz na escurido, esperando que ela
aparea. Mas ela j apareceu. Eu toco o ombro dele. A gente essa luz,
garoto. Por mais destroados e arrebentados e idiotas que a gente seja, a gente
essa luz, e a gente est se espalhando.
36

Zurrapa

Dou de cara com Victra no corredor ao sair com Sevro e Ragnar. Est tarde.
Passa da meia-noite e ela acabou de chegar de Phobos para ajudar a coordenar
os ltimos preparativos entre os seguranas de Quicksilver, os Filhos e nossa nova
armada, da qual lhe entreguei o comando at nos reunirmos em Orion. uma
outra deciso que irrita Dancer. Ele est assustado com o fato de eu estar
delegando poderes demais a Ouros que poderiam muito bem ter motivos
ulteriores. A presena de Mustang poderia ser a ltima gota dessa animosidade.
Como ele est indo? pergunta Victra em relao a Sevro.
Melhor digo. Eles no se veem desde meu discurso em Phobos. Ele
estava nas naves enquanto ela coordenava a segurana do espigo de Quicksilver.
Mas ele vai ficar contente de te ver.
Ela sorri ao ouvir isso, contra a prpria vontade, e acho que na verdade fica
enrubescida.
Aonde voc est indo? pergunta ela com um certo excesso de firmeza.
Vou me certificar de que Mustang e Dancer ainda no arrancaram as
cabeas um do outro.
Nobre da sua parte. Mas j tarde demais pra isso.
O que foi que aconteceu? Est tudo bem?
Isso relativo, suponho. Dancer est na sala de guerra fazendo arengas a
respeito dos complexos de superioridade dos Ouros, arrogncia etc. Nunca o ouvi
falando tanto palavro. No fiquei l muito tempo e ele no falou muito. Voc
sabe que ele no assim to meigo comigo.
E voc no assim to meiga com Mustang digo.
No tenho nada contra essa garota. Ela me faz lembrar de casa.
Principalmente considerando os novos aliados que voc nos trouxe. S acho que
ela uma potranquinha dplice. Nada mais que isso. Mas os melhores cavalos
so os que do marradas. Voc no acha?
Eu rio.
No tenho muita certeza se isso foi uma indireta ou no.
Foi, sim.
Voc sabe onde ela est?
Victra faz uma carinha triste.
Ao contrrio do que diz o povo, eu no sei tudo, querido. Ela passa por
mim para se juntar a Sevro, dando-me um tapinha na cabea. Mas se eu fosse
voc, daria uma verificada no comissariado no nvel trs.
Aonde voc vai? pergunto.
Ela sorri maliciosamente.
Cuide da sua vida.

Encontro Mustang no comissariado debruada sobre uma garrafa de metal com


tio Narol, Kavax e Daxo. Uma dzia de membros das suas Vboras-das-
Cavidades esto acomodados confortavelmente em outras mesas, fumando
queimadores e de ouvidos atentos em Mustang, que est sentada com as botas em
cima da mesa, usando Daxo como encosto para as costas enquanto conta uma
histria do Instituto para os outros dois ocupantes da mesa. Eu no consegui v-los
assim que entrei, devido ao tamanho dos Telemanus, mas meu irmo e minha
me esto sentados mesa escutando a narrativa.
e a, claro que eu gritei pelo Pax.
Esse meu filho lembra Kavax minha me.
e ele vem l de cima da colina liderando uma coluna formada por
membros da minha casa, e Darrow e Cassius sentem o cho tremendo e entram
aos berros no lago onde ficam grudados um no outro por horas e horas, tremendo
e ficando azuis.
Azuis! diz Kavax com uma portentosa gargalhada infantil que faz com
que os Filhos que esto na escuta nas outras mesas fiquem completamente
incapazes de manter a compostura. Mesmo sendo ele um Ouro, difcil no
gostar de Kavax au Telemanus. Azuis como amoras, Sophocles. No assim?
D-lhe uma outra, Deanna. Minha me rola na mesa uma jujuba para
Sophocles, que espera ansiosamente ao lado da garrafa para abocanh-la.
O que est acontecendo aqui? pergunto, olhando a garrafa de cujo
contedo meu irmo est enchendo novamente as canecas dos Ouros.
Estamos ouvindo histrias da mocinha diz Narol asperamente em meio
a uma nuvem de fumaa de queimador. Tome um gole. Mustang franze o
nariz para a fumaa.
Que vcio horrvel, Narol diz ela.
Kieran olha fixamente para nossa me.
Eu tenho dito isso a ambos h anos.
Oi, Darrow diz Daxo, levantando-se para apertar meu brao. um
prazer te ver sem uma lmina na mo. Ele me cutuca o ombro com um dedo
mais longo.
Daxo. Desculpe por tudo isso. Acho que tenho uma pequena dvida com
voc por ter cuidado da minha famlia.
A maior responsabilidade nesse quesito ficou com Orion diz ele com
um piscar de olhos. Ele retorna graciosamente ao seu assento. Meu irmo est
cativado pelo homem e pelos anjos tatuados na cabea dele. E como poderia no
estar? Daxo tem duas vezes o peso dele, imaculado, e mais corts inclusive do
que um Rosa como Matteo, que eu ouvi falar estar se recuperando bem numa
das naves de Quicksilver e est encantado por saber que estou vivo.
O que aconteceu com Dancer? pergunto a Mustang.
As bochechas dela esto rubras e ela ri da pergunta.
Bom, acho que ele no gosta muito de mim. Mas no se preocupe, ele vai
pintar por aqui alguma hora.
Voc est bbada? pergunto com um sorriso.
Um pouquinho. J falo com voc. Mustang gira as pernas e pe os ps
no cho para desocupar o banquinho ao lado dela. Eu estava chegando na
parte em que voc lutou com Pax na lama. Minha me me observa
silenciosamente, com um sorrisinho nos lbios, j que est a par do pnico que
deve estar percorrendo meu corpo nesse exato momento. Chocado demais ao
ver duas metades da minha vida colidindo sem minha superviso, eu me sento
intranquilo e escuto Mustang terminar sua histria. Com tudo o que transcorreu,
eu tinha me esquecido do charme dessa mulher. Sua natureza tranquila e leve.
Como ela atrai outras pessoas ao faz-las sentirem-se importantes, ao dizer seus
nomes e fazer com que elas se sintam vistas. Ela mantm meu tio e meu irmo
presos num encanto, um encanto reforado pela admirao que os Telemanus
nutrem por ela. Tento no enrubescer quando minha me me pega admirando
Mustang.
Mas chega do Instituto diz Mustang depois de explicar em detalhes
como Pax e eu duelamos em frente ao castelo dela. Deanna, voc me
prometeu uma histria de Darrow quando criana.
Que tal aquele do bolso de gs? diz Narol. Se ao menos Loran
estivesse aqui
No, no essa diz Kieran. Que tal
Eu tenho uma diz mame, cortando os homens. Ela comea
lentamente, as palavras sendo balbuciadas. Quando Darrow era pequeno,
talvez trs ou quatro anos, seu pai lhe deu um velho relgio que tinha ganho de
presente do pai. Essa coisa metlica, com uma roda em vez de nmeros digitais.
Voc se lembra dele? Fao que sim com a cabea. Era lindo. Seu objeto
favorito. E anos mais tarde, depois que o pai dele tinha morrido, o Kieran aqui
ficou doente, com uma tosse. Os remdios eram sempre raros nas minas. A
voc tinha que conseguir algum com Gamas ou com Cinzas, mas cada um tinha
seu preo. Eu no sabia como ia fazer pra pagar, e ento Darrow chega em casa
um belo dia com o remdio e se recusa a dizer como foi que conseguiu. Mas
vrias semanas depois vi um dos Cinzas vendo a hora naquele velho relgio.
Olho para minhas mos, mas sinto os olhos de Mustang sobre mim.
Acho que j est na hora de irmos pra cama diz mame. Narol e
Kieran protestam at que ela limpa a garganta e se levanta. Ela me d um beijo
na cabea, perdurando mais tempo no ato do que normalmente perduraria. Em
seguida, toca o ombro de Mustang e sai da sala mancando com a ajuda do meu
irmo. Os homens de Narol a acompanham.
Ela uma mulher e tanto diz Kavax. E te ama muito.
Fico contente de vocs terem se encontrado assim digo a ele, depois a
Mustang. Principalmente voc.
Como assim? pergunta ela.
Sem que eu ficasse tentando controlar tudo. Como da ltima vez.
Sim, eu diria que aquilo foi um desastre e tanto diz Daxo.
Agora a sensao que eu tenho que est tudo bem digo.
Eu concordo. essa a sensao mesmo. Mustang sorri. Eu gostaria
muito de poder te apresentar minha me. Voc teria gostado mais dela do que
do meu pai.
Retribuo o sorriso, imaginando o que isso que existe entre ns dois.
Abomino a ideia de ter de arranjar uma definio para isso. H uma
tranquilidade que surge quando estou perto dela. Mas tenho medo de perguntar o
que ela est pensando. Com medo de abordar o assunto por temer esfacelar essa
pequena iluso de paz. Kavax limpa a garganta de maneira canhestra,
dissolvendo o momento.
Ento a reunio com Dancer no deu muito certo? pergunto.
Tenho a impresso de que no diz Daxo. O ressentimento que ele
nutre bem profundo. Theodora foi mais acessvel, mas Dancer foi
Intransigente. De um modo militante.
Ele um enigma esclarece Mustang, tomando um outro gole e
estremecendo para a qualidade da graduao alcolica. Impedindo que a
gente tenha acesso a informaes. Ele se recusou a compartilhar qualquer coisa
que eu j no soubesse.
Duvido muito que voc mesma tenha sido acessvel.
Ela faz uma careta.
No, mas estou acostumada a fazer com que os outros contrabalancem
pro meu lado. Ele esperto. E isso significa que vai ser difcil convenc-lo de que
eu quero que nossa aliana funcione.
Ento voc quer.
Graas sua famlia, sim, eu quero diz ela. Voc quer construir um
mundo pra eles. Pra sua me, pros filhos de Kieran. Eu entendo isso. Quando
escolhi negociar com a Soberana, estava tentando fazer a mesma coisa. Proteger
aqueles que amo. O dedo dela percorre salincias na mesa. Eu no
conseguia ver um mundo sem guerra a menos que eu capitulasse. Os olhos
dela encontram minhas mos desprovidas de Sinetes, vasculhando a carne nua ali
como se ela sustentasse o segredo de todos os nossos futuros. Talvez sustente.
Mas agora eu consigo ver um.
Voc est realmente sendo sincera? pergunto. Todos vocs esto
sendo?
Famlia tudo o que interessa diz Kavax. E voc da famlia.
Daxo deposita uma elegante mo no meu ombro. At Sophocles parece
compreender a gravidade do momento, pousando o queixo no meu p debaixo da
mesa. No ?
Sim digo, balanando a cabea em gratido. Eu sou.
Com um sorriso contido, Mustang tira um pedao de papel do bolso e o
desliza na minha direo.
Isso a a frequncia do comunicador de Orion. No sei onde eles esto.
Provavelmente no cinturo. Eu lhes dei uma ordem simples: promovam o caos.
Pelo que ouvi falar em fofocas de Ouros, eles esto fazendo exatamente isso.
Vamos precisar de Orion e das naves dela se quisermos derrotar Octavia.
Obrigado digo a todos eles. Nunca imaginei que teramos uma
segunda chance.
Nem ns responde Daxo. Deixe-me ser indelicado com voc,
Darrow: h uma questo de importncia. Trata-se do seu plano. Seu projeto de
usar perfuratrizes-garra pra permitir que os Obsidianos invadam cidades-chave
ao redor de Marte Consideramos isso um erro.
mesmo? pergunto. Por qu? Precisamos estraalhar o poder deles,
ganhar trao junto ao populacho.
Papai e eu no temos a mesma f nos Obsidianos que voc parece ter
diz Daxo cuidadosamente. Suas intenes vo importar pouco se voc deix-
los solta junto ao populacho de Marte.
Brbaros diz Kavax. Eles so brbaros.
A irm de Ragnar
No Ragnar responde Daxo. Ela uma estranha. E depois de ouvir
o que ela fez com os prisioneiros Ouros No podemos em s conscincia unir
foras com um plano que desembestaria os Obsidianos em cidades de Marte. As
mulheres Arcos tambm no vo.
Entendi.
E h um outro motivo pelo qual achamos que o plano falho diz
Mustang. Ele no lida adequadamente com meu irmo.
Minha prioridade a Soberana digo. Ela a maior ameaa.
Por enquanto. Mas d crdito ao meu irmo. Ele mais esperto do que
voc. Mais esperto do que eu. Nem Kavax contesta isso. Olhe o que ele fez.
Se ele souber como jogar o jogo, se ele conhecer as variveis, vai se sentar num
canto por dias e dias avaliando todas as possveis movimentaes,
contramovimentaes, externalidades e resultados. Essa a ideia que ele tem de
diverso. Antes da morte de Claudius e antes de ns termos sido enviados pra
morar em casas diferentes, ele ficava dentro de casa, chovesse ou fizesse sol,
montando quebra-cabeas, criando labirintos de papel e implorando sem parar
pra que eu tentasse encontrar o centro quando voltava das minhas cavalgadas
com papai ou das minhas pescarias com Claudius e Pax. E quando eu encontrava
de fato o centro, ele ria e dizia que tinha uma irm muito inteligente. Nunca
pensei muito nisso at v-lo um dia, bem mais tarde, sozinho no quarto quando
ele pensava que ningum estava olhando. Berrando e dando socos em si mesmo,
castigando-se por ter perdido pra mim. Quando ele me pediu em outra ocasio
pra encontrar o centro do labirinto, fingi que no conseguia; mas ele no se
deixou enganar: era como se ele soubesse que eu o tinha visto no quarto. No o
introvertido, mas o agradvel e frgil menino que todas as outras pessoas viam. O
verdadeiro ele. Ela respira fundo, descartando o pensamento com um dar de
ombros. Ele me fez terminar o labirinto. E quando fiz isso, ele sorriu, disse que
eu era inteligentssima e foi embora. Na ocasio seguinte em que ele desenhou
um labirinto, no consegui encontrar o centro. Por mais que eu tentasse. Ela se
mexe desconfortavelmente. Ele simplesmente me observava tentar do cho
entre seus lpis. Como um velho fantasma maligno dentro de uma bonequinha de
porcelana. assim que eu me lembro dele. assim que eu o vejo agora quando
penso nele matando papai.
Os Telemanus escutam com um silncio premonitrio, to temerosos do
Chacal quanto eu.
Darrow, ele nunca vai te perdoar por ter batido nele no Instituto. Por t-lo
obrigado a cortar a prpria mo. Ele nunca vai me perdoar por t-lo deixado nu e
o entregado a voc. Ns somos a obsesso dele, tanto quanto Octavia , tanto
quanto papai era. Ento, se voc acha que ele vai simplesmente esquecer como
Sevro entrou valsando na Cidadela com uma perfuratriz-garra e te roubou
debaixo do nariz dele, voc vai causar a morte de muita gente. Seu plano de
tomar as cidades no vai funcionar. Ele vai ver isso chegando a um quilmetro de
distncia. E mesmo que ele no veja, se tomarmos Marte, essa guerra vai durar
anos. Precisamos atacar a jugular.
E no apenas isso diz Daxo. Precisamos de garantias de que voc
no tem como meta comear uma ditadura, ou uma demokracia total, caso saia
vencedor.
Uma ditadura? pergunto com um risinho debochado. Vocs
realmente acham que eu quero governar?
Daxo d de ombros.
Algum ter que fazer isso.
Uma mulher limpa a garganta na porta. Giramos nas nossas cadeiras para
ver Holiday l postada com seus polegares no cinto.
Desculpe interromper, senhor. Mas o Bellona est pedindo sua presena.
Parece uma coisa bastante importante.
37

A ltima guia

Cassius est deitado e algemado ao parapeito da reforada maca mdica no


centro da enfermaria dos Filhos de Ares. O mesmo lugar no qual acompanhei
meu povo morrer dos ferimentos sofridos para me salvar das garras dele. Cama
aps cama de rebeldes feridos de Phobos e de outras operaes no Termal
preenchem o espao. Ventiladores emitem zunidos e bipes, homens tossem. Mas
o peso dos olhos o que eu mais sinto. Mos tentam me alcanar enquanto passo
pelas fileiras de catres e macas estendidas no cho. Bocas sussurram meu nome.
Eles querem tocar meu brao, sentir um ser humano sem Sinetes, sem a marca
dos mestres. Eu os deixo fazerem isso na medida do possvel, mas no tenho
tempo para visitar as margens do recinto.
Pedi para Dancer dar a Cassius uma sala privada. Em vez disso, ele foi
jogado bruscamente no centro da principal enfermaria entre os amputados,
adjacente imensa tenda de plstico que cobre a unidade de queimaduras. L
ele pode observar e ser observado pelos baixaCores e sentir o peso dessa guerra
da mesma maneira que eles. Sinto a mo de Dancer em operao aqui. Dando a
Cassius um tratamento equnime. Nenhuma crueldade, nenhuma considerao,
apenas o mesmo que os outros. Sinto vontade de pagar uma bebida para o velho
socialista.
Diversos rapazes de Narol, um Cinza e dois desgastados ex-Mergulhadores-
do-Inferno, esto sentados em cadeiras de metal jogando carta perto da cama de
Cassius. Pesados abrasadores esto pendurados nas suas costas. Eles do um salto
para se colocarem de p e me cumprimentarem assim que me aproximo.
Ouvi falar que ele pediu minha presena digo.
Quase a noite toda responde asperamente o mais baixo dos Vermelhos,
olhando Holiday atrs de mim. Eu no teria te incomodado Mas ele uma
porra de um Olmpico. A pensei que a gente devia levar isso pros escales
superiores. Ele se aproxima tanto de mim que consigo sentir o aroma
mentolado do tabaco sinttico entre seus dentes manchados. E o sacana est
dizendo que tem informaes, senhor.
Ele consegue falar?
Ah resmunga o soldado. No fala muita coisa, no, mas a flecha
no acertou o alvo.
Preciso falar com ele em particular digo.
A gente est aqui vigiando, senhor.
O mdico e os guardas giram a maca de Cassius at a extremidade da sala na
direo da farmcia, que eles mantm guardada a cadeado. L dentro, em meio
a fileiras de caixas plsticas de medicamentos, Cassius e eu somos deixados a
ss. Ele me observa da sua cama, com um curativo branco em volta do pescoo,
um diminuto pontinho de sangue se dilatando entre seu pomo de ado e a jugular
na lateral direita do seu pescoo.
um milagre voc no ter morrido digo. Ela d de ombros. No h
tubos nos seus braos ou um bracelete morfonal. Franzo o cenho. Eles no te
deram nenhum analgsico?
Nenhum castigo. Eles fizeram uma votao diz ele muito lentamente,
tomando cuidado para no arrancar os pontos do pescoo. No tinha morfona
suficiente por aqui. Estoque baixo. Como eles dizem, os pacientes votaram
semana passada pra que os medicamentos mais pesados fossem dados s vtimas
de queimadura e amputaes. Eu acharia at um gesto nobre se eles no
gemessem a noite toda de dor como se fossem cachorrinhos abandonados. Ele
faz uma pausa. Sempre imaginei se as mes conseguem ouvir seus filhos
chorando por elas.
A sua consegue?
Eu no chorava. E no acho que minha me se importe muito com
qualquer coisa que no seja vingana. Independente do que isso possa significar a
essa altura do campeonato.
Voc disse que tinha informaes? pergunto, voltando ao assunto
importante porque no tenho mais o que dizer. Sinto uma familiaridade frrea em
relao a esse homem. Holiday perguntou por que o salvei, e eu pude aspirar a
noes de valor e honra. Mas a razo axial que eu quero desesperadamente que
ele volte a ser meu amigo. Anseio pela aprovao dele. Ser que isso faz de mim
um tolo? Ser isso a culpa falando? Ser o magnetismo dele? Ou ser aquela
parte vaidosa de mim que apenas deseja ser amada pelas pessoas que eu
respeito? E eu o respeito. Ele tem honra, uma espcie corrompida de honra, mas
uma honra verdadeira, em todo caso. Meu combate mais lmpido do que o
dele.
Foi ela ou foi voc? pergunta ele cuidadosamente.
Como assim?
Quem impediu os Obsidianos de cozinhar meus olhos e de arrancar minha
lngua? Voc ou Virginia?
Fomos ns dois.
Mentiroso. No achei que ela fosse atirar, pra falar a verdade. Ele tenta
levar a mo ao pescoo para senti-lo, mas as algemas o impedem,
sobressaltando-o de volta sua posio original. Voc acha que d pra tirar
isso aqui? pavoroso quando voc precisa se coar.
Acho que voc aguenta.
Ele ri como se estivesse dizendo que precisa tentar.
Ento, aqui que voc banca o moralmente superior por ter me salvado?
Por ser mais civilizado do que os Ouros?
Quem sabe eu te torture pra obter informaes digo.
Bom, isso no uma coisa exatamente honrosa.
Nem me deixar preso numa caixa por nove meses depois de me torturar
por trs. De qualquer modo, por que cargas dgua voc imaginou que eu dou a
mnima pra ter uma atitude honrosa?
verdade. Ele franze o cenho, enrugando a testa e parecendo
assustadoramente com algo que Michelangelo teria esculpido. Se voc acha
que a Soberana vai fazer alguma barganha, est redondamente enganado. Ela
no vai sacrificar uma nica coisa sequer pra me salvar.
Ento por que servir a ela? pergunto.
Dever. Cassius pronuncia a palavra, mas imagino o quanto ele ainda a
sente profundamente.
Nos seus olhos vislumbro a solido, o anseio por uma vida que deveria ter
sido, e a cintilao do homem que ele deseja ser por baixo do homem que ele
imagina dever ser.
Estamos empatados, ento digo. Acho que j causamos muitos
danos um ao outro. No vou te torturar. Voc tem informaes ou vamos apenas
ficar nessa dana por mais dez minutos?
Voc j imaginou por que a Soberana estava fazendo um apelo pela paz,
Darrow? Certamente isso deve ter te passado pela cabea. Ela no do tipo que
dilui as punies a menos que seja obrigada a isso. Por que ela iria mostrar
lenincia a Virginia? A Borda? As frotas dela so trs vezes superiores quelas dos
rebeldes do Lorde Lunar. O Cerne est mais bem munido de suprimentos.
Romulus no pode se equiparar a Roque. Voc sabe como ele bom. Ento por
que a Soberana nos enviaria pra fazer uma negociao? Por que se
comprometer?
J sei que Octavia queria substituir o Chacal digo. E ela no pode
muito bem ter uma rebelio em escala total na Borda enquanto tenta cortar as
orelhas dele e lutar com os Filhos de Ares ao mesmo tempo. Ela est tentando
limitar seus teatros de guerra de modo a conseguir concentrar todo o seu peso
num problema de cada vez. No uma estratgia complicada.
Mas voc sabe por que ela queria remov-lo?
Minha fuga, os acampamentos, os problemas no processamento do
hlio Eu poderia fazer uma lista com cem motivos pelos quais instalar um
psicopata como ArquiGovernador se transformaria num fardo pra ela.
Todos esses motivos so vlidos diz ele, interrompendo. Inclusive
convincentes. E esses so os motivos que fornecemos a Virginia.
Dou um passo na direo dele, ouvindo a implicao na sua voz.
O que foi que voc no disse a ela? Ele hesita, como se imaginando
inclusive agora se deveria ou no me contar. Por fim, ele me conta.
No incio desse ano, nossos agentes de inteligncia descobriram
discrepncias entre os dados trimestrais de produo de hlio relatados ao
Departamento de Energia e ao Departamento de Gerenciamento de Minas e os
relatrios de ganhos dos nossos agentes nas prprias colnias de minerao.
Encontramos pelo menos cento e vinte e cinco instncias onde o Chacal relatou
falsamente perdas de hlio devido a perturbaes causadas pelos Filhos de Ares.
Perturbaes que no existiram. Ele tambm afirmou que catorze minas haviam
sido destrudas por ataques dos Filhos de Ares. Ataques que jamais aconteceram.
Ento o Chacal est fazendo uma limpa na empresa digo, dando de
ombros. Dificilmente ele ser o primeiro ArquiGovernador corrupto nos
mundos.
Mas ele no est revendendo o produto no mercado diz Cassius. Ele
est criando situaes de escassez artificiais enquanto faz seu prprio estoque de
hlio.
Estoque? Quanto, at agora? pergunto de modo tenso.
Contando com o inventrio dos excedentes provenientes das catorze minas
e da Reserva Marciana? No ritmo atual, em dois anos ele vai ter mais do que as
Reservas Imperiais em Luna e Vnus e a Reserva de Guerra em Ceres
combinadas.
Isso poderia significar uma centena de coisas digo em tom baixo,
percebendo a quantidade de hlio que isso representa. Trs quartos da mais
valiosa substncia dos mundos. Tudo sob controle de um nico homem. Ele
est fazendo uma jogada pra se transformar em Soberano. Comprando
Senadores?
At agora quarenta admite Cassius. Mais do que pensvamos que
ele tinha. Mas h uma outra pegadinha na qual ele os envolveu. Ele tenta se
sentar com as costas retas no catre, mas as algemas em volta das suas mos o
ancoram a uma pose parcialmente relaxada. Vou te fazer uma pergunta, e
preciso que voc me diga a verdade. Eu riria da ideia se no estivesse vendo
como ele est srio. Por acaso os Filhos de Ares roubaram o depsito de um
asteroide do espao profundo em maro, vrios dias depois da sua fuga? Mais ou
menos quatro meses atrs?
Seja mais especfico digo.
Um asteroide menor de um cinturo principal no Aglomerado Karin.
Designao S-1988. Asteroide de sucata com base de silicato. Potencial de
minerao quase zero. Parece um pouquinho com a mancha que Mustang tem
no quadril esquerdo. Os olhos dele resplandecem. Isso especfico o
bastante?
Revisei todas as operaes tticas de Sevro quando estava me recuperando
com Mickey. Houve diversos ataques a bases militares da Legio no interior do
cinturo de asteroides, mas nada nem remotamente semelhante ao que Cassius
est se referindo.
No. Que eu saiba, no houve nenhuma operao no S-1988.
Maldio murmura ele baixinho. Ento nosso julgamento foi
correto.
O que havia nesse depsito? pergunto. Cassius
Quinhentas ogivas nucleares diz ele de maneira sombria.
O sangue do curativo dele se espalhou e ficou do tamanho de uma boca
aberta.
Quinhentas eu ecoo, e minha prpria voz soa distante, vazia. Qual a
capacidade delas?
Trinta megatons cada.
Matadores de mundos Cassius, por que essas coisas existem, pra
comeo de conversa?
Caso Lorde Ash tivesse algum dia que repetir Rhea diz Cassius. O
depsito se encontra entre o Cerne e a Borda.
Repetir Rhea a essa pessoa que voc serve? pergunto. Uma
mulher que estoca ogivas nucleares pra destruir um planeta, caso seja
necessrio.
Ele ignora meu tom.
Todas as evidncias apontavam pra Ares, mas a Soberana achou que isso
dava crdito demais a Sevro. Ela mandou Moira investigar a coisa pessoalmente,
e ela foi capaz de rastrear o percurso da nave do sequestrador at uma linha de
montagem de naves defunta que pertencia anteriormente s Indstrias Julii. Se os
Filhos no fizeram realmente o roubo, ento as armas s podem estar com o
Chacal. Mas no sabemos o que ele vai fazer com elas. Eu me levanto nesse
instante, entorpecido. Minha mente est muito acelerada para conseguir juntar as
peas e entender como o Chacal poderia vir a utilizar tantos artefatos atmicos.
De acordo com o Pacto, os militares de Marte tm permisso para ter apenas
vinte no seu arsenal, para utilizao em batalhas de nave a nave. E todas com
menos de cinco megatons.
Se isso for verdade, por que voc me contaria? pergunto.
Porque Marte tambm minha casa, Darrow. Minha famlia est l h
tanto tempo quanto a sua. Minha me ainda est l na nossa casa. Seja l qual for
a estratgia de longo prazo do Chacal, o julgamento da Soberana no sentido de
que ele vai usar as armas aqui se estiver acuado.
Vocs esto com medo da possibilidade de ns vencermos percebo.
Quando era uma guerra do Sevro, no. Os Filhos de Ares estavam
condenados. Mas agora? Olhe s o que est acontecendo. Ele me olha de cima
a baixo. Ns perdemos a conteno. Octavia no sabe onde estou. Se Aja est
ou no viva. Ela no tem olhos pra isso. O Chacal pode muito bem saber que ela
tentou tra-lo com a irm dele. Ele um co selvagem. Se voc o provoca, ele
morde. Ele baixa a voz. Voc poderia muito bem sobreviver a isso, Darrow,
mas ser que Marte pode?
38

A conta

Q uinhentas ogivas nucleares? sussurra Sevro. Puta que me pariu. Fala


pra mim que voc est brincando. V l. Dancer est sentado em silncio
mesa da sala de guerra massageando as tmporas.
Nem por um cacete rosna Holiday da parede. Se ele tem isso
mesmo, j teria usado.
Vamos deixar as dedues pros indivduos que de fato conheceram o
homem, certo? diz Victra. Adrius no funciona como um ser humano
normal.
Isso com certeza diz Sevro.
Mesmo assim, uma questo slida diz Dancer, incomodado com a
presena de tantos Ouros, particularmente Mustang, que est em p ao meu lado.
Se ele tem tudo isso, por que no usou?
Porque esse tipo de escalada vai fazer mal a ele quase tanto quanto a ns
digo. E se ele usar o arsenal, a Soberana vai ter todas as desculpas pra
substitu-lo.
Ou ele no tem nada diz Quicksilver, diminuindo a importncia do
tema. Ele flutua diante de ns, holoPixels azuis tremeluzem sobre um display de
painel. Isso uma manobra. Bellona sabe o que voc acha importante,
Darrow. Ele est puxando as cordinhas do seu corao. Isso conversa pra boi
dormir. Meus techs teriam visto ondulaes de grande intensidade se ele estivesse
movendo msseis. E eu teria ouvido falar de enriquecimento de plutnio se a
Soberana tivesse mandado as ogivas serem construdas.
A menos que sejam msseis antigos digo. Vrias relquias dando
sopa por a.
E o sistema solar bem grande diz Mustang equilibradamente.
Eu tenho ouvidos grandes responde Quicksilver.
Tinha diz Victra. Eles esto diminuindo de tamanho enquanto
falamos.
Os lderes da rebelio se sentam num semicrculo em frente a um
holoprojetor que exibe o asteroide S-1988. Trata-se de um naco estril de rocha,
parte da subfamlia Karin da famlia Koronis de asteroides no Cinturo Principal
entre Marte e Jpiter. Os asteroides Koronis so a base de pesadas operaes de
minerao levadas a cabo por um consrcio de energia com sede na Terra e
matriz de diversas mal-afamadas estaes no caminho astral para
contrabandistas e piratas, mais notavelmente a Lacrimosa 208, onde Sevro
reabasteceu sua nave durante a jornada de Pluto a Marte. A populao local
chama o esconderijo dos contrabandistas de Nossa Senhora dos Pesares, onde a
vida mais barata do que um quilo de hlio e um grama de poeiraDemonaca,
ou pelo menos o que ele diz.
Reunies de Ouros numa sala de guerra so feitas em crculo ou retngulos
porque pessoas que esto de frente uma para a outra tm mais propenso a se
envolver num conflito intelectual do que pessoas sentadas lado a lado. Os Ouros
saboreiam isso. Estou tentando uma diplomacia diferente, fazendo meus amigos
encararem o problema o holoprojetor de modo que, caso queiram discutir
um com o outro, tero de empinar o pescoo para faz-lo.
uma pena no termos os orculos da Soberana diz Mustang.
Amarre um no punho dele e veja como Cassius realmente acessvel.
Desculpe, mas no temos esse tipo de recurso que voc est acostumada a
usar, domina diz Dancer.
No foi isso o que eu quis dizer.
A gente podia tortur-lo diz Sevro. Ele est no meio da mesa limpando
as unhas com uma lmina. Victra est encostada na parede atrs dele,
estremecendo de irritao a cada pedacinho de unha que cai em cima da mesa.
Dancer est esquerda de Sevro. O holograma de um metro de altura de
Quicksilver refulge sua direita, entre ns. Tendo declarado Phobos uma cidade
livre em nome do Levante, ele funciona como seu Governador e agora est
debruado sobre uma pequena pilha de coraes de ostras do tamanho de um
polegar com uma faca platinada para abrir moluscos em formato de polvo,
dispondo as conchas em nivelados montinhos de cinco cada. Se ele est nervoso
em relao s retaliaes do Chacal contra sua estao, no parece nem um
pouco. Sefi sua debaixo das suas peles tribais enquanto anda sem parar pelo
permetro da mesa como se fosse um animal enjaulado, fazendo com que
Dancer se mexa, agitado.
Voc quer a verdade? pergunta Sevro. s me dar dezessete
minutos e uma chave de fenda.
Ns deveramos mesmo estar tendo essa conversa com ela aqui?
pergunta Victra, referindo-se a Mustang.
Ela est do nosso lado digo.
Tem certeza? pergunta Dancer.
Ela foi crucial no recrutamento dos Obsidianos digo. Ela nos
conectou a Orion. Eu fiz contato com a mulher depois de falar com Cassius.
Ela est vindo a todo vapor com a Pax e uma quantidade relevante de naves
remanescentes da minha antiga frota para se encontrar comigo. Parecia
impossvel eu alguma vez voltar a ver a geniosa Azul, ou aquela nave que foi o
primeiro lugar que fez com que eu me sentisse em casa desde Ly kos. Por
causa de Mustang, teremos uma verdadeira armada. Ela preservou meu
comando. Ela manteve Orion como piloto. Por acaso ela teria feito isso se no
tivesse as mesmas metas que ns?
Que so? pergunta Dancer.
Derrotar Lune e o Chacal diz ela.
Isso apenas a superfcie do que queremos diz Dancer.
Ela est trabalhando conosco insisto.
Por enquanto diz Victra. Ela uma menina esperta. De repente ela
quer nos usar pra eliminar seus inimigos. Quem sabe? Colocar-se numa posio
de poder. De repente ela quer Marte. De repente ela quer mais coisas. Parece
que foi ontem a reunio em que meu conselho de Ouros colocou em discusso se
Victra era digna de confiana ou no. Roque falou em defesa dela quando
ningum mais se apresentava para faz-lo. A ironia aparentemente escapa de
Victra. Ou talvez ela se lembre de Mustang exprimindo vocalmente a
desconfiana em relao s intenes dela um ano antes e decidiu retribuir a
velha dvida.
Odeio concordar com a Julii diz Dancer , mas ela est certa em
relao a isso. Os Augustinos so jogadores. Ningum nascido nessa famlia
deixou de ser um jogador. Pelo visto, Dancer no ficou impressionado com a
falta de transparncia de Mustang anteriormente. Mustang esperava por isso. Na
realidade, ela pediu para ficar no seu quarto, distante disso para no depreciar
meu plano. Mas para que isso possa funcionar, para que possa haver alguma
maneira de essas peas se encaixarem no final, preciso que haja cooperao.
Eles esperam que eu defenda Mustang, o que demonstra como a conhecem
pouco.
Vocs todos esto sendo bastante ilgicos diz Mustang. No pretendi
insultar ningum ao dizer aquilo, o que eu quis foi simplesmente ressaltar um fato
real. Se eu quisesse prejudic-los, teria me aproximado da Soberana ou do meu
irmo e instalado um dispositivo de rastreamento na minha nave diz Mustang.
Vocs sabem o que ela no faria para encontrar Tinos. Meus amigos
trocam olhares perturbados. Mas no fiz nada disso. Sei que vocs no vo
confiar em mim. Mas vocs confiam em Darrow e ele confia em mim, e j que
ele me conhece melhor do que qualquer um de vocs, acho que est numa
posio melhor pra fazer o julgamento. Ento parem de choramingar como se
fossem malditas criancinhas e vamos logo arregaar as mangas e trabalhar,
certo?
Se vocs tiverem uma serra, posso conseguir as informaes em mais ou
menos uns trs minutos diz Sevro.
Quer calar essa droga dessa boca? late Dancer para ele. a primeira
vez que eu o vejo perder a pacincia dessa maneira. Um homem vai mentir
baixinho, vai dizer qualquer coisa que voc queira ouvir se voc comear a
arrancar as unhas dele. Isso no funciona. Ele prprio foi torturado pelo
Chacal. Da mesma maneira que Evey e Harmony.
Sevro cruza os braos.
Bom, essa uma generalizao injusta e gritante, vovozinho.
Ns no torturamos diz Dancer. Ponto final.
Ah, t, tudo bem, ento diz Sevro. Ns somos os caras legais. Os
caras legais nunca torturam. E sempre vencem. Mas quantos caras legais
acabam com a cabea dentro de uma caixa? Quantos caras legais acabam sendo
obrigados a ver as cervicais dos amigos cortadas pela metade?
Dancer olha para mim em busca de ajuda.
Darrow
Quicksilver abre uma ostra.
Tortura pode ser eficiente se feita de modo correto, com informaes
confirmveis num espao de tempo estreito. Como qualquer ferramenta, no
nenhuma panaceia; ela deve ser usada de modo adequado. Pessoalmente, no
acho que podemos nos dar ao luxo de ficar desenhando frases morais na areia.
No hoje. Deixe o Barca seguir com a ideia dele. Arranque algumas unhas.
Alguns olhos, se necessrio for.
Eu concordo diz Theodora, surpreendendo o conselho.
E quanto a Matteo? pergunto a Quicksilver. Sevro arrebentou a cara
dele.
A faca de Quicksilver desliza em cima da outra ostra, furando a carne da
palma da sua mo. Ele estremece e suga o sangue.
E se ele no tivesse desmaiado, teria revelado onde eu estava. Pela minha
experincia, a dor o melhor negociador.
Concordo com eles, Darrow diz Mustang. Precisamos ter certeza de
que ele est dizendo a verdade. Do contrrio estaremos deixando Cassius ditar
nossa estratgia, que uma postura clssica de contrainteligncia da parte dele.
o que voc faria. E o que eu tentei fazer at que a tortura comeou com o
Chacal.
Victra, que estivera calada a respeito da questo at agora, contorna
abruptamente a mesa e se coloca em frente holoprojeo de modo que espao
preto e estrelas danam na sua pele. Cabelos espetados e louros, quase brancos,
agitam-se em frente a olhos zangados enquanto ela tira a camisa cinza. Ela
musculosa e flexvel por baixo e usa um suti de compresso. Meia dzia de
cicatrizes provenientes de lminas se espalham por uns dez centmetros em
diagonal ao longo da sua barriga bem definida. H mais de uma dzia no brao
onde ela mantm a espada. Umas poucas no rosto, pescoo, clavcula.
Algumas delas me do at orgulho diz ela. Outras no. Ela se vira
para mostrar para ns sua regio lombar. um pedao de carne com aspecto de
cera derretida onde sua irm deixou uma marca em cido. Ela se volta para ns,
levantando o queixo numa postura desafiadora. Eu vim pra c porque no tive
escolha. Fiquei quando tive. No deixem que eu me arrependa da minha deciso.
impressionante ver a vulnerabilidade presente nela. Acho que Mustang
jamais baixaria a guarda dessa maneira em pblico. Sevro olha fixamente para a
mulher alta enquanto ela veste a camisa e se volta para o holo. Ela vai na direo
do asteroide com ambas as mos para esticar o holograma.
D pra gente conseguir uma resoluo melhor? pergunta ela.
A foto foi tirada por um drone da Agncia Censitria digo. Quase
setenta anos atrs. No temos acesso aos registros militares atuais da Sociedade.
Meus homens esto trabalhando nisso diz Quicksilver. Mas no esto
otimistas. Estamos combatendo uma legio de contra-ataques da Sociedade neste
exato momento. Um maldito redemoinho.
nessas horas que ter seu pai por perto viria a calhar diz Sevro a
Mustang.
Ele nunca mencionou nada disso comigo responde ela.
Mame, sim, uma vez diz Victra pensativamente. Antonia e a
mim. Alguma coisa a ver com umas desagradveis bolsinhas femininas que os
Imperadores podiam recolher no voo se a Borda sasse do controle.
Isso bate com o que o Cassius disse.
Ela se vira novamente para ns.
Ento acho que Cassius est falando a verdade.
Eu tambm digo para o grupo. E tortur-lo no resolve nada. Corte
os dedos dele um a um. E se ainda assim ele disser que verdade? Vamos
continuar cortando at ele dizer que no ? De uma forma ou de outra, trata-se
apenas de uma aposta. Recebo alguns meneios relutantes e sinto alvio de que
pelo menos uma batalha foi vencida, apesar de um pouco cauteloso ao saber o
quanto meus amigos podem se tornar selvagens.
O que ele sugeriu que a gente fizesse? pergunta Dancer. Tenho
certeza de que ele tinha alguma proposta.
Ele quer que eu tenha uma holoconferncia com a Soberana digo.
Por qu?
Pra discutir uma aliana contra o Chacal. Eles nos do informaes, ns o
matamos antes que ele consiga detonar qualquer bomba digo. Esse o
plano dele.
Sevro d uma risada.
Desculpe a. Mas isso seria engraado pra cacete de se ver. Ele levanta
a mo esquerda e faz um movimento como se estivesse falando com ela. Oi,
sua piranha velha e enferrujada, voc se lembra de quando eu sequestrei seu
neto? Ele levanta a mo direita. Olha, lembro, sim, meu bom homem.
Logo depois de eu escravizar toda a sua raa. Ele sacode a cabea. No
h nenhum propsito em se conversar com aquela Pixie. No at a gente pisar no
batente da casa dela com uma frota. Voc devia me mandar ir atrs do bom e
velho Chacal com os Uivadores. No d pra apertar um boto sem uma cabea.
As Valqurias vo realizar essa misso com os Uivadores diz Sefi.
No. O Chacal impe a necessidade de um ataque pessoal digo,
olhando de relance para Mustang, que j me alertou para no seguir esse
caminho. Ele nos conhece bem demais para ficar surpreendido por coisas que
j fizemos no passado. No vou jogar vidas no lixo brincando com todo o
conhecimento que ele tem sobre nossas foras.
Voc conhece algum no crculo ntimo dele, Regulus? pergunta
Dancer a Quicksilver. Surpreendentemente, os dois homens parecem gostar
bastante um do outro.
Eu conhecia. At seus Cinzas libertarem Darrow. Adrius mandou seu
chefe de inteligncia fazer um expurgo no seu crculo ntimo. Todos os meus
homens esto mortos ou aprisionados ou se borrando de medo.
O que voc acha, Augustus? pergunta Dancer a Mustang.
Todos os olhos se voltam para ela, que leva um tempo para responder.
Acho que vocs conseguiram ficar vivos tanto tempo porque os Ouros
estavam to consumidos pelo ego individual que se esqueceram de como haviam
conquistado a Terra. Cada um deles pensa que pode governar. Com o retorno de
Orion e os ganhos de Sevro, sua maior fora agora reside na sua armada e num
exrcito Obsidiano. No ajudem a Soberana. Ela ainda a inimiga mais
perigosa. Se a ajudarem, ela vai se concentrar em vocs. Semeiem mais
discrdia.
Dancer balana a cabea em concordncia.
Mas podemos ter certeza de que o Chacal usaria de fato o arsenal nuclear
no planeta?
A nica coisa que meu irmo quis at hoje foi a aprovao do meu pai.
Ele no a conseguiu. Ento ele foi l e matou meu pai. Agora ele quer Marte. O
que voc acha que ele vai fazer se no conseguir isso?
Um silncio ameaador preenche o recinto.
Tenho um novo plano digo.
Eu realmente espero que voc tenha, porra murmura Sevro a Victra.
Por acaso vou ter que me esconder dentro de alguma coisa?
Tenho certeza de que gente vai achar algo pra voc, querido diz ela.
Balano a cabea em concordncia.
Ele acena para mim.
Bom, ento vamos ouvir qual a desse plano, Ceifeiro.
Hipoteticamente, imaginem que tomemos metade das cidades de Marte
digo, levantando-me e evocando um grfico da mesa que mostra uma mar
vermelha fluindo sobre o globo de Marte, tomando cidades, empurrando os
Ouros para trs. Digamos que esmaguemos a frota do Chacal em rbita
quando Orion se juntar a ns, mesmo que a frota dele seja duas vezes maior do
que a nossa. Digamos que esfacelemos os exrcitos dele. Com a ajuda das
Valqurias, ns fraturamos os Obsidianos que esto nas legies e os obrigamos a
se juntarem a ns, e conseguimos um maremoto do prprio populacho. As
mquinas da indstria param por completo em Marte. Repelimos os inmeros
reforos da Sociedade e temos insurreies a cada esquina e acuamos o Chacal
depois de anos de conflito. E isso vai levar anos e anos. O que acontece em
seguida?
As mquinas da indstria no vo parar de trabalhar em Marte diz
Victra. Elas vo continuar a todo vapor. E vo continuar fornecendo homens e
equipamentos pro front.
Ou digo.
Ele usa as bombas diz Dancer.
O que eu tambm acredito que ele vai usar nos Obsidianos e no nosso
exrcito se seguirmos em frente com a operao Mar Crescente digo.
Estamos preparando essa operao h meses protesta Dancer. Com
os Obsidianos bem possvel que ela venha a funcionar. Voc quer simplesmente
descart-la?
Quero digo. Este planeta a razo pela qual lutamos. A fora dos
exrcitos rebeldes ao longo da histria sempre teve a ver com o fato de que eles
tm menos a proteger. Eles podem ficar a esmo e se mover quando bem
entender e so impossveis de ser detectados. Temos muito a perder aqui. Muito a
proteger. Essa guerra no vai ser vencida em dias ou semanas. Ela vai levar uma
dcada. Marte vai sangrar. E no fim, perguntem a vocs mesmos o que
herdaremos disso tudo. Um cadver do que no passado foi nosso lar. Precisamos
lutar essa guerra, mas no vou lut-la aqui. Proponho que saiamos de Marte.
Quicksilver tosse.
Sair de Marte?
Sefi d um passo frente, saindo das sombras da sala de pedra e rompendo
seu silncio.
Voc disse que protegeria meu povo.
Nossa fora est aqui, nos tneis continua Dancer. Na nossa
populao. aqui que nossa responsabilidade reside, Darrow. Ele olha de
relance para Mustang, com visvel desconfiana. No se esquea de onde
voc vem. Do motivo pelo qual voc est fazendo isso.
Eu no me esqueci, Dancer.
Tem certeza? Essa guerra por Marte.
Ela por mais do que isso digo.
Pelos baixaCores continua ele, com a voz se avolumando. Vencer
aqui e depois se espalhar pela Sociedade. aqui que est o hlio. aqui o
corao da Sociedade, dos Vermelhos. Vencer aqui e depois se espalhar. assim
que Ares queria que fosse.
Essa guerra pra todos corrige Mustang.
No diz Dancer territorialmente. Essa guerra nossa, Ouro. Eu j
estava engajado nela quando voc ainda estava aprendendo a escravizar seres
humanos na sua
Sevro olha para mim incomodado quando nossos amigos atingem as raias da
altercao. Fao um ligeiro meneio para ele, que saca a lmina e golpeia a
mesa. Ela para na metade do caminho antes de parti-la ao meio e fica l
tremendo.
O Ceifeiro est tentando falar, seus comedores de merda. Alm do mais,
todo esse Colorismo me enche o saco. Ele olha ao redor, terrivelmente
satisfeito com o silncio. Balana a cabea para si mesmo e acena de maneira
teatral. Ceifeiro, por favor, prossiga. Voc estava chegando numa parte
excitante.
Obrigado, Sevro. No vou cair na armadilha do Chacal digo. O
caminho mais fcil de perder qualquer guerra deixar o inimigo ditar os termos
do conflito. Precisamos fazer a coisa que o Chacal e a Soberana menos esperam
de ns. Criar nosso prprio paradigma pra que eles passem a jogar o nosso jogo.
Passem a reagir s nossas decises. Precisamos ser ousados. Nesse exato
momento ns acendemos a fagulha. H rebelies em quase todos os territrios da
Sociedade. Ficarmos aqui vai significar que estamos contidos. Eu no vou ser
contido.
Transfiro a imagem no meu datapad para a mesa de modo que o holograma
de Jpiter flutue no ar. Sessenta e trs diminutas luas pontilham a periferia, mas
as quatro grandes luas jupiterianas dominam a rbita. Essas quatro maiores
Ganimedes, Calisto, Io e Europa so referidas coletivamente como Ilium. Ao
redor dessas luas se encontram duas das maiores frotas no sistema solar, a dos
Lordes Lunares e aquela da Armada Espada. Sevro parece to satisfeito que d a
impresso de que est prestes a desmaiar.
Finalmente estou lhe dando a guerra que ele nem sabia que queria.
A guerra civil entre Bellona e Augustus exps falhas mais gritantes entre o
Cerne e a Borda Exterior. A frota principal de Octavia, a Armada Espada, est a
centenas de quilmetros de distncia do apoio mais prximo. a maior frota em
atuao no sistema solar. Octavia enviou nosso bom amigo Roque au Fabii pra
subjugar os Lordes Lunares. Ele despedaou cada uma das frotas que foi lanada
contra eles, inclusive com a ajuda de Mustang, dos Telemanus e dos Arcos; ele
destroou a Borda. A bordo dessas naves se encontram mais de dois milhes de
homens e mulheres. Mais de dez mil Obsidianos. Duzentos mil Cinzas. Trs mil
dos maiores matadores vivos, Inigualveis Maculados. Pretores, Legados,
cavaleiros, comandantes de esquadres. Os maiores Ouros dos Institutos. Essa
frota foi reforada por Antonia au Severus-Julii. E o instrumento do medo pelo
qual a Soberana exerce seu domnio sobre os planetas. Essa armada, a exemplo
do seu comandante, jamais foi derrotada.
Fao uma pausa, permitindo que as palavras sejam absorvidas de modo que
todos eles tenham cincia da gravidade da minha proposta.
Em trinta e seis dias ns destruiremos a Armada Espada e arrancaremos o
corao pulsante da mquina de guerra da Sociedade. Puxo a lmina de Sevro
da mesa e jogo-a de volta para ele. Agora vou ouvir as porras das perguntas
de vocs.
39

O corao

Dancer me encontra enquanto cuido dos preparativos finais para embarcar com
Sevro e Mustang na espaonave que nos levar frota em rbita. Tinos est
pululando de atividade. Centenas de espaonaves e transportes reunidos por
Dancer e pela liderana dos seus Filhos de Ares partem atravs dos grandes
tneis para realizar sua migrao na direo do Polo Sul, onde ainda
transportaro os Obsidianos jovens e velhos dos seus lares para a segurana das
minas, mas os guerreiros iro para a rbita com o objetivo de se juntar minha
frota. Em vinte e quatro horas, eles movero oitocentos mil seres humanos no
que ser o maior esforo da histria dos Filhos de Ares. Sinto vontade de sorrir
pensando em como Fitchner ficaria mais feliz sabendo que a maior conquista do
seu legado foi salvar vidas em vez de perd-las.
Depois de dar cobertura evacuao com a frota, vou seguir a todo vapor
para Jpiter. Dancer e Quicksilver permanecero para trs com o intuito de dar
continuidade ao que comearam e segurar o Chacal em Marte at que tenha
incio a prxima evoluo do plano.
assustador, no ? diz Dancer, observando o mar de chamas azuis dos
motores que fluem pela nossa estalactite na direo do grande tnel no teto de
Tinos. Victra est bem perto de Sevro na extremidade do hangar aberto, duas
sombrias silhuetas observando a esperana de dois povos flutuar para longe na
direo da escurido. A Armada Vermelha vai pra guerra diz Dancer
baixinho. Nunca imaginei que veria esse dia.
Fitchner devia estar aqui respondo.
verdade, devia sim diz Dancer, fazendo uma careta. Acho que
esse meu grande arrependimento. O fato de ele no poder estar vivo pra ver o
filho usar seu capacete. E voc se tornou o que ele sempre soube que voc seria.
E o que ? pergunto, observando um Uivador Vermelho dar dois saltos
com suas gravBotas e alar voo da borda do hangar para entrar na escotilha
aberta do compartimento de carga de uma transportadora de tropas de
passagem.
Algum que acredita no povo diz ele delicadamente.
Eu me viro para encarar Dancer, contente por ele ter me procurado nos
meus ltimos momentos aqui entre os meus. No sei se terei oportunidade de
voltar algum dia. E se voltar, temo que ele me veja como um homem diferente.
Algum que o traiu, que traiu nosso povo, que traiu o sonho de Eo. J estive aqui
antes. Dando adeus numa plataforma de aterrissagem. Harmony estava com ele
nessa ocasio, Mickey tambm, ao se despedirem de mim naquele espigo em
Yorkton. E aqui est ele novamente, dando adeus enquanto me preparo para
partir para a guerra. Como possvel que eu esteja me sentindo to melanclico
por um passado to terrvel? Quem sabe isso seja apenas nossa natureza, sempre
desejando coisas que foram e poderiam ser muito mais do que coisas que so e
sero.
mais difcil ter esperana do que se lembrar.
Voc acha que os Lordes Lunares vo realmente nos ajudar? pergunta
ele.
No. O truque vai ser faz-los pensar que eles esto ajudando a si
prprios. Depois sair de l antes que eles se voltem contra ns.
um risco, rapaz, mas voc gosta desse tipo de coisa, no gosta?
Eu dou de ombros.
Tambm a nica chance que temos.
Botas pisoteiam o deque de metal atrs de mim. Holiday sobe a rampa
carregando uma bolsa de equipamentos com diversos novos Uivadores. A vida
segue, carregando-me com ela. Faz sete anos desde que eu e Dancer nos
conhecemos, ainda que olhando para ele a impresso que tenho que se
passaram trinta. Quantas dcadas de guerra ele j encarou? A quantos amigos ele
j disse adeus, amigos que eu jamais conheci, amigos que ele jamais
mencionou? Pessoas que ele amou tanto quanto amo Sevro e Ragnar. Ele j teve
uma famlia, embora raramente fale deles agora.
Ns todos j tivemos alguma coisa no passado. Cada um de ns foi roubado e
despedaado a nosso prprio modo. por isso que Fitchner formou esse exrcito.
No para nos reconstituir pedao por pedao, mas para que se salvasse do
abismo que a morte da sua mulher abriu dentro dele. Ele precisava de uma luz.
Ele a fez. O amor foi seu grito ao vento. A mesma coisa com minha mulher.
Lorn uma vez me disse que se tivesse sido meu pai teria me criado pra ser
um homem bom. No h paz pra grandes homens, dizia ele. Sorrio para a
lembrana. Eu deveria ter lhe perguntado quem ele achava que poderia fazer
a paz pra todos esses homens bons.
Voc um homem bom Dancer me diz.
Minhas mos so coisas brutas e cheias de cicatrizes. Quando eu as aperto, as
juntas adquirem aquele familiar tom esbranquiado.
mesmo? digo, com um sorrisinho. Ento por que ser que eu
quero fazer coisas ruins? Ele ri disso, e eu o surpreendo puxando-o para lhe
dar um abrao. Seu brao so me envolve a cintura. Sua cabea mal alcana
meu trax. Sevro pode at ter ficado com o capacete, mas o corao aqui
voc digo a ele. Voc sempre foi. Voc humilde demais pra enxergar
isso, mas um homem to grandioso quanto o prprio Ares. E de certa forma,
voc ainda bom. Ao contrrio daquele rato imundo do cacete. Eu me afasto
e lhe dou um tapinha no peito. E eu te amo. Fique sabendo disso.
Ah, porra murmura ele, com os olhos se enchendo de lgrimas. Eu
pensava que voc era um matador. Est ficando frouxo comigo, rapaz?
Nunca digo, piscando.
Ele me empurra.
V se despedir da sua me antes de ir embora.

Eu o deixo gritando para um grupo de fuzileiros e sigo em meio ao tumulto,


batendo os punhos com Pedrinha, que Cara Ferrada empurra numa cadeira de
rodas na direo da rampa de embarque, cumprimentando Filhos de Ares que
reconheo, falando umas merdas com Palhao que anda com uma tropa de
Uivadores. Minha me e Mustang param de conversar abruptamente quando eu
chego. Ambas parecem estar emocionadas.
Qual o problema? pergunto.
S estamos nos despedindo diz Mustang.
Minha me d um passo para se aproximar de mim.
Dio trouxe isso aqui de Ly kos. Ela abre uma caixinha de plstico e me
mostra a terra que h dentro. Minha mezinha sorri para mim. Voc voa pra
noite, e quando tudo comear a ficar escuro, lembre-se de quem voc .
Lembre-se de que voc nunca est sozinho. As esperanas e os sonhos do nosso
povo seguem com voc, lembre-se de casa. Ela me abaixa e me beija a testa.
Lembre-se de que voc amado. Eu a abrao com fora e me afasto para
ver que ela est com lgrimas nos olhos duros.
Eu vou ficar bem, m digo.
Eu sei. Eu sei que voc acha que no merece ser feliz diz ela. Mas
voc merece, meu filho. Voc merece isso mais do que qualquer outra pessoa
que eu conheo. Ento, faa o que precisa fazer e depois volte pra casa e pra
mim. Ela segura minha mo e a mo de Mustang. Vocs dois voltem pra
casa. E depois comecem a viver.
Eu a deixo para trs, confuso e emocionado.
O que foi isso? pergunto a Mustang. Ela olha para mim como se eu
devesse saber.
Ela est com medo.
Por qu?
Ela sua me.
Subo na plataforma de aterrissagem da minha espaonave, com Sevro e
Victra, que se juntam a Mustang e a mim na parte de baixo.
Mergulhador-do-Inferno grita Dancer antes de alcanarmos o topo.
Eu me viro para encontrar o homem de aparncia dura com o punho erguido. E
atrs dele todo o hangar de estalactite me observa, centenas de funcionrios do
hangar em carrinhos mecnicos, pilotos, Azuis e Vermelhos e Verdes, que se
encontram nas rampas das suas naves ou nas escadas que do acesso s cabines
dos pilotos, capacetes nas mos, pelotes de Cinzas e Vermelhos e Obsidianos
lado a lado carregando equipamentos de combate e suprimentos a foice
costurada nos ombros, pintada nas faces, enquanto embarcam nas naves que
partiro para minha frota. Homens e mulheres de Marte, todos eles. Lutando por
algo maior do que eles prprios. Pelo nosso planeta, pelo seu povo. Sinto o peso
do amor deles. Sinto a esperana de todas essas pessoas acorrentadas que
acompanharam os Filhos de Ares se levantando para tomar Phobos. Ns lhes
prometemos algo, e agora temos o dever de cumprir com a promessa. Um a um,
meu exrcito levanta as mos at surgir um mar de punhos cerrados como Eo
cerrou os dela quando segurou o haemanthus e caiu diante de Augustus.
Calafrios percorrem meu corpo quando Sevro e Victra e Mustang e inclusive
minha me levantam suas mos juntas.
Rompa as correntes! berra Dancer. Levanto meu prprio punho cheio
de cicatrizes e entro silenciosamente na espaonave para me juntar Armada
Vermelha caminho da guerra.
40

Mar amarelo

O Mar Amarelo de Io rola ao redor das minhas botas pretas. Grandes dunas de
areia sulfurosa com cristas afiadas como lminas de rochas de silicato at onde a
vista alcana. No cu azul como ao, a superfcie marmrea de Jpiter ondula.
Cento e trinta vezes o dimetro que Luna aparenta ter vista da superfcie da
Terra, o planeta parece a vasta e maligna cabea de um deus de mrmore. A
guerra tomou conta das suas sessenta e sete luas. Cidades vergam a
pulsoEscudos. Cascas escurecidas de homens em couraasEstelares se
aglomeram nas luas enquanto esquadres de combate duelam e caam tropas e
transportes de suprimentos em meio aos tnues anis de gelo da gigante gasosa.
uma baita viso.
Estou em p sobre a duna flanqueado por Sefi e cinco Valqurias usando
pulsArmaduras pretas recentemente pintadas espera da espaonave do Lorde
Lunar. Nossa nave de assalto se encontra atrs de ns, os motores descansando.
Ela tem o formato de um tubaro-martelo. Cinza-escura. Mas as Valqurias e os
doqueiros Vermelhos pintaram juntos sua cabea na nossa jornada de Marte at
aqui, dando nave dois olhos azuis esbugalhados e uma boca escancarada com
vorazes dentes manchados de sangue. Entre os olhos, Holiday est deitada de
bruos com um rifle munido de mira telescpica vasculhando as formaes
rochosas ao sul.
Alguma coisa? pergunto, a voz quebradia escapando da mscara de
ar.
Nadinha diz Sevro pelo comunicador. Ele e Palhao esto dando uma
varredura no pequeno povoado a dois cliques de distncia com gravBotas. No
consigo v-los a olho nu. Mexo na minha curviLmina.
Eles vo vir digo. Mustang estabeleceu o local e a hora.
Io uma lua estranha. A mais interna e a menor das quatro grandes luas
galileanas, ela um buraco de cinto maior do que Luna. Nunca foi seu destino
ser totalmente mudada pelas mquinas terratransformadoras dos Ouros. Ela
um inferno do qual Dante poderia se orgulhar. O mais seco objeto no sistema
solar, repleta de vulces explosivos e depsitos sulfurosos e mars de
aquecimento internas. Sua superfcie, uma tela de plancies amarelas e laranjas
quebradas por imensas falhas entranhadas na superfcie eternamente em
mutao. Penhascos dramaticamente ngremes se erguem das dunas sulfurosas
para raspar o cu.
Enormes manchas de um verde concntrico salpicam suas regies
equatoriais. Percebendo que a agricultura e o cultivo de animais eram difceis
num local to distante do sol, a Corporao de Engenharia da Sociedade cobriu
milhes de hectares da superfcie de Io com pulsoEscudos, importou terra e gua
equivalentes a trs ciclos de vida em cosmoRebocadores, adensou a atmosfera
do planeta para filtrar a macia radiao de Jpiter e usou a mar de
aquecimento interna do planeta para fornecer energia para gigantescos
geradores e assim cultivar vveres para toda a rbita de Jpiter e ainda exportar
para o Cerne e, mais importante ainda, para a Borda. Ela um deque-fazenda
com a maior pana entre Marte e Urnio com gravidade fcil e terra barata.
Adivinhe quem fez todo o trabalho.
Alm das Bolhas, o Mar Sulfrico se estende de polo a polo, interrompido
apenas por lagos de magma e vulces.
Eu posso no gostar de Io. Mas posso respeitar o povo dessa terra. Mesmo os
homens e mulheres sob as Bolhas no so como os humanos da Terra ou de Luna
ou de Mercrio ou de Vnus. Eles so mais duros, mais geis, tm os olhos
ligeiramente maiores para absorver a luminosidade tnue seiscentos milhes de
quilmetros distante do sol, pele clara, so mais altos e capazes de suportar doses
maiores de radiao. Essas pessoas acreditam em si mesmas em grande parte
como os Ouros Frreos que conquistaram a Terra e colocaram o homem em paz
pela primeira vez na sua histria.
Eu no deveria estar usando preto hoje. Minhas luvas, meu manto, minha
jaqueta por baixo. Imaginei que iramos para o lado antiJpiter de Io onde os
campos nevados de dixido sulfrico encrostam o planeta. Mas a equipe de
operao do Lorde Lunar exigiu um novo ponto de encontro no ltimo momento,
colocando-nos na extremidade do Mar Sulfrico. Temperatura de 120 C.
Sefi se posiciona ao meu lado com seu novo instrumento ptico e comea a
vasculhar o horizonte amarelo. Ela e suas Valqurias se adaptaram rapidamente
ao equipamento de guerra, estudando e treinando dia e noite com Holiday
durante nossa jornada de um ms e meio at Jpiter. Praticando abordagem de
naves e tticas de armas de energia, bem como sinais manuais utilizados por
Cinzas.
Como est o calor? pergunto.
Estranho diz ela. Apenas seu rosto pode senti-lo. O resto se beneficia
dos sistemas de resfriamento na armadura. Por que algum viveria aqui?
Ns vivemos onde podemos.
Mas os Ouros escolhem diz ela. Certo?
Certo.
Eu ficaria cautelosa com homens que escolhessem um lar como este. Os
espritos aqui so cruis. A areia sobe com o vento na baixa gravidade,
flutuando para baixo em colunas ondulantes. com Sefi que Mustang acha que
eu deveria ser cauteloso. Na nossa viagem a Jpiter, ela assistiu a centenas de
horas de hologravaes. Aprendendo nossa histria como povo. Mantenho a
atividade do datapad dela constantemente rastreada. Mas o que preocupa
Mustang no o fato de Sefi gostar de vdeos sobre florestas tropicais e
experimentais, mas ela ter passado inmeras horas assistindo aos holos das nossas
guerras, em especial o aniquilamento nuclear de Rhea. Imagino o que ela achou
disso.
Conselho importante, Sefi respondo. Conselho importante.
Sevro aterrissa dramaticamente nossa frente, espirrando areia em ns. Seu
fantasManto ondula at desaparecer.
Que merda de lugar.
Esfrego o rosto para tirar a areia, incomodado. Ele esteve incorrigvel
durante toda a viagem at aqui. Rindo, pregando peas e dando escorregadelas
para o quarto de Victra sempre que imaginava que no havia ningum olhando.
O baixinho feioso est apaixonado. E pelo visto a recproca verdadeira.
O que voc est achando? pergunto.
Este lugar inteiro fede a peido.
Essa sua avaliao profissional? pergunta Holiday atravs do
comunicador.
Pode crer. H um povoado Way gar sobre o penhasco. A pelagem
lupina de Uivador dele bate ao vento, balanando as correntinhas que a conectam
sua armadura. Um monto de Vermelhos agachados com culos de viso
noturna na cabea transportando equipamentos de destilao.
Voc deu uma varredura na areia? pergunto.
No o tipo de gentalha que eu mais admiro, chefe. No gosto dessa
escrotice de ficar cara a cara com eles, mas a viso bem ntida. Ele olha de
relance o datapad. Eu pensava que os Lunares fossem pontuais. Os
chupadores de pica esto trinta minutos atrasados.
Provavelmente esto cautelosos. Devem estar pensando que temos apoio
areo digo.
Isso a. Porque a gente s pode ter merda na cabea pra no ter trazido
isso.
Captado diz Holiday em concordncia atravs do comunicador.
Por que eu iria precisar de apoio areo quando tenho voc? digo,
fazendo um gesto na direo das gravBotas de Sevro. Um estojo cinza de plstico
est no cho atrs dele. Dentro do estojo se encontra um lanador de msseis
sarissa encaixado em espuma. O mesmo que Ragnar usou na embarcao de
Cassius. Se houver necessidade, tenho bombardeiro psictico do tamanho de um
duende.
Mustang disse que eles estariam aqui digo.
Mustang disse que eles estariam aqui diz Sevro numa voz infantil a ttulo
de deboche. melhor que eles venham mesmo. A frota no pode ficar parada
tempo demais sem ser avistada.
Minha frota espera em rbita desde que Mustang levou sua espaonave para
Ilion, a capital de Io. Cinquenta navesChamas e destrieres voando baixo,
escudos desativados, motores s escuras na lua estril de Sinope enquanto as
frotas maiores dos Ouros nadam em meio ao espao mais prximo s Luas
Galileanas. Se estivssemos um pouquinho mais perto, os sensores dos Ouros nos
pegariam. Mas enquanto est escondida, minha frota est vulnervel. Com uma
passagem, um esquadro de quinta categoria de rasgAsas poderia destru-la.
Os Lunares vo vir digo. Mas no tenho certeza disso.
Eles so um povo frio, orgulhoso e isolado, esses Ouros Jupiterianos.
Aproximadamente oito mil Inigualveis Maculados chamam as Luas Galileanas
de Jpiter de seu lar. Seus Institutos esto todos por aqui. E somente o servio
Societrio ou frias, para os mais ricos entre eles, que os leva ao Cerne. Luna
pode muito bem ser o lar ancestral do povo deles, mas estranho maioria dos
seus indivduos. A metropolitana Ganimedes o centro do mundo deles.
A Soberana conhece o perigo de ter uma Borda independente. Ela falou
comigo acerca da dificuldade de impor seu poder ao longo de um bilho de
quilmetros de imprio. O verdadeiro temor dela jamais foi Augustus e Bellona
se destruindo mutuamente. Foi a chance de a Borda se rebelar e cindir a
Sociedade ao meio. Sessenta anos antes, no comeo do seu reinado, ela mandou
Lorde Ash jogar uma bomba nuclear na lua de Saturno, Rhea, quando o
governante de l se recusou a aceitar a autoridade dela. Esse exemplo se
sustentou por sessenta anos.
Mas nove dias depois do meu Triunfo, os filhos dos Lordes Lunares que
estavam sendo mantidos em Luna, na corte da Soberana, como um seguro contra
a cooperao poltica dos seus pais, escaparam. Eles foram auxiliados pelos
espies de Mustang que ela deixara na Cidadela. Dois dias mais tarde, os
herdeiros do derrotado ArquiGovernador Revus au Raa, que foi morto no meu
Triunfo, roubaram ou destruram por completo a Frota de Guarnio Societria
na sua doca de Calisto com ajuda dos Cordovan de Ganimedes. Eles declararam
a independncia de Io e pressionaram as outras luas mais populosas e poderosas
a se juntarem a eles.
Logo depois, o infamemente carismtico Romulus au Raa foi eleito Soberano
da Borda. Saturno e Urano se juntaram a ele logo depois disso, e a Segunda
Rebelio Lunar comeou sessenta anos, duzentos e onze dias depois da primeira.
Os Lordes Lunares obviamente esperavam que a Soberana se encontrasse
atolada em Marte por uma dcada, quem sabe por mais tempo ainda.
Acrescente a isso uma certa insurreio baixaCor no Cerne e pode-se ver com
clareza por que eles imaginaram que ela no seria capaz de reunir os recursos
necessrios para enviar uma frota de tamanho suficiente numa jornada de
seiscentos milhes de quilmetros para esmagar a nascente rebelio deles. Eles
estavam errados.
Tem gente chegando diz Pedrinha da sua estao nos painis de
sensores da nave. Trs naves. Esto a 2,90 cliques de distncia.
Finalmente murmura Sevro. A vm as porras dos Lunares.
Trs naves de guerra emergem da miragem de calor no horizonte. Dois
bombardeiros pretos classe sarpedon com a imagem do drago branco de quatro
cabeas de Raa segurando um raio jupiteriano nas suas garras escoltam uma
gorda espaonave bronzeada classe pramo que ostenta um smbolo que conheo
muito bem. Uma raposa em mltiplas tonalidades. A nave aterrissa diante de ns.
A poeira rodopia e a rampa se desenrola do ventre da embarcao. Sete formas
graciosas, mais altas e mais magricelas do que eu, descem em direo areia.
Todos Ouros. Eles vestem kry l, mscaras de oxignio orgnicas feitas por
Entalhadores, sobre narizes e bocas. Parece a casca de um gafanhoto, as pernas
se esticam na direo de cada orelha. Seus equipamentos de combate brnzeos
so mais leves do que as armaduras do Cerne e complementados por cachecis
vivamente coloridos. Armastrilhos de cano longo personalizadas com cabos de
marfim esto presas nas suas costas por correias. Lminas esto penduradas nas
suas cinturas. Equipamentos pticos laranjas cobrem seus olhos. E nos seus ps
h saltadores. Botas de peso leve que usam ar condensado em vez de gravidade
para moverem seus usurios. Fazendo com que eles saltem sobre o cho como se
fossem pedras num lago. No atingem alturas to elevadas, mas voc consegue
se mover quase a sessenta quilmetros por hora. Elas tm mais ou menos um
quarto do peso das minhas botas, possuem bateria com durao de um ano e so
mortalmente frias quando vistas pela viso trmica.
Eles so assassinos. No cavaleiros. Holiday reconhece a natureza diferente
do perigo.
Mustang no est com eles diz Holiday pelo comunicador. Algum
Telemanus?
No digo. Espere. Eu a estou vendo.
Mustang sai da aeronave, juntando-se aos ionianos muito mais altos. Ela est
vestida como eles, exceto pelo fato de que est sem rifle. Acompanhada por uma
outra ioniana, esta com os ombros projetados como os de um guepardo, Mustang
se junta a ns em cima da duna. O restante dos ionianos permanece perto da
nave. No uma ameaa, apenas uma escolta.
Darrow diz Mustang. Desculpe o atraso.
Onde est Romulus? pergunto.
Ele no vem.
Voc est de sacanagem sibila Sevro. Eu te disse, Ceifa.
Sevro, est tudo bem diz Mustang. Essa aqui a irm dele, Vela.
A mulher alta nos mira por sobre seu nariz achatado por socos. Sua pele
clara, o corpo adaptado baixa gravidade. difcil ver o rosto de Vela por trs da
mscara e dos culos especiais, mas ela parece estar na casa dos cinquenta anos.
Sua voz equilibrada.
Trago as saudaes do meu irmo e lhe dou as boas-vindas, Darrow de
Marte. Sou a Legada Vela au Raa. Sefi desliza ao nosso redor, examinando a
Ouro estranha e o esquisito equipamento que ela carrega consigo. Gosto do jeito
como as pessoas falam quando Sefi d suas voltas. Parece um pouco mais
honesto.
Suas palavras so bem-vindas, legatus digo, fazendo uma mesura
cordial. Voc fala pelo seu irmo? Eu tinha a esperana de enderear meus
argumentos pessoalmente.
A pele da lateral dos culos dela enruga.
Ningum fala pelo meu irmo. Nem mesmo eu. Ele deseja que voc se
junte a ele na sua casa particular na Vastido de Karrack.
Pra voc levar a gente pra uma armadilha? pergunta Sevro. Tenho
uma ideia melhor. Que tal voc falar pro puto do seu irmo honrar a porra do
acordo que ele fez antes que eu pegue esse rifle aqui e enfie bem fundo no seu
rabo at voc ficar parecida com um espetinho magricela de Pixie?
Sevro, pare com isso diz Mustang. No aqui. No com essas pessoas.
Vela observa Sefi circular, tomando nota da lmina na imensa cintura da
Obsidiana.
Estou cagando e andando pra quem ela . Ela sabe quem a gente . E se
ela no ficar toda escorrendo pela perna quando ficar cara a cara com o porra
do Ceifeiro de Marte, ento ela deve ter menos crebro do que um monte de
piolho de cu.
Ele no pode vir diz Vela.
Compreensvel respondo.
Sevro faz um gesto grotesco.
O que isso? pergunta Vela, balanando a cabea na direo de Sefi.
Essa a rainha das Valqurias digo. Irm de Ragnar Volarus.
Vela est cautelosa com Sefi, como bem deveria estar. Ragnar um nome
conhecido.
Ela tampouco pode ir. Mas eu estava falando em relao quele naco de
metal no qual voc voou pra c. Aquilo pra ser considerado uma nave? Ela
bufa e empina o nariz. Construda em Vnus, obviamente.
Ela emprestada digo. Mas se voc quiser fazer uma troca
Vela me surpreende com um sorriso antes de ficar sria mais uma vez.
Se voc deseja se apresentar aos Lordes Lunares como um enviado
diplomtico, ento deve mostrar respeito pelo meu irmo. E confiar na honra da
hospitalidade dele.
J vi muitos homens e mulheres colocarem a honra de lado quando ela
inconveniente digo, sondando.
Aqui no o Cerne. Aqui a Borda responde Vela. Ns lembramos
dos ancestrais. Ns lembramos como os Ouros Frreos deveriam ser. No
assassinamos hspedes como aquela puta em Luna. Ou como aquele Chacal em
Marte.
Mesmo assim digo.
Vela d de ombros.
uma escolha que voc deve fazer, Ceifeiro. Voc tem sessenta segundos
pra decidir. Vela se afasta enquanto fao uma conferncia com Mustang e
Sevro. Fao um gesto na direo de Sefi para que ela se aproxime.
Pensamentos?
Romulus preferiria morrer a matar um hspede diz Mustang. Sei
que voc no tem nenhum motivo pra confiar nessas pessoas. Mas honra na
realidade significa muito pra eles. No como os Bellona, que falam da boca pra
fora. Por aqui a palavra de um Ouro significa tanto quanto o sangue dele.
Voc sabe onde fica a residncia dele? pergunto.
Ela sacode a cabea em negativa.
Se eu soubesse, eu mesma te levaria at l. Eles tm equipamentos dentro
que verificam ndices de radiao e rastreadores eletrnicos. Eles te estudaram.
Vamos estar por conta prpria.
Adorvel. Mas isso no tem a ver com ttica. No h jogo de curto
prazo aqui. Minha grande jogada era vir para a Borda sabendo que tinha um
poder de manobra que a Soberana no tem. Esse poder de manobra vai manter
minha cabea em cima dos ombros melhor do que a honra de quem quer que
seja. Contudo, eu j errei antes, de modo que agora penso duas vezes e escuto
atentamente.
As regras que governam o tratamento de hspedes se estendem aos
Vermelhos? pergunta Sevro. Ou s aos Ouros? isso o que a gente precisa
saber.
Olho de relance para Vela.
um ponto justo.
Se ele te matar, ele me mata diz Mustang. No vou sair do seu lado.
E se ele fizer isso, meus homens vo se voltar contra ele. Os Telemanus vo se
voltar contra ele. At as noras de Lorn vo se voltar contra ele. Isso representa
quase um tero da armada dele. Ele no pode se dar ao luxo de tamanho conflito
envolvendo essas famlias.
Sefi, o que voc acha?
Ela fecha os olhos de modo que suas tatuagens azuis possam ver os espritos
dessa vastido.
V.
D seis horas pra ns, Sevro. Se no voltarmos at l, ento
Comeo a bater punheta no mato?
Comece a devastao.
Deixe comigo. Ele bate o punho no meu e d uma piscadela. Boa
diplomacia, galera. Ele mantm o punho estendido para Mustang. Voc
tambm, eguinha. A gente est nessa merda juntos, hein?
Ela bate o punho no dele com a maior felicidade do mundo.
Pode crer, porra.
41

O lorde lunar

A casa do homem mais poderoso das Luas Galileanas um lugar simples e


serpeante com pequenos jardins e tranquilos recantos. Disposta na sombra de um
vulco adormecido, a residncia tem vista para uma plancie amarela que se
estende at o horizonte onde um outro vulco expele fumaa e magma na
direo ocidental. Pousamos num pequeno hangar coberto na lateral da
formao rochosa, uma de apenas duas naves. A outra, uma elegante
embarcao de corrida que Orion morreria de vontade de pilotar, est prxima a
uma fileira de diversas motos flutuantes cobertas de poeira. Ningum aparece
para servir nossa embarcao quando desembarcamos e nos aproximamos da
casa ao longo de uma passarela de pedra branca encravada no giz sulfrico. Ela
se curva ao redor da lateral da casa. A totalidade da pequena propriedade
cercada por uma discreta pulsoBolha.
Nossa escolta est tranquila na propriedade. Eles seguem nossa frente
atravs do porto de ferro que leva ao ptio gramado e ao interior da casa,
retirando suas botas saltadoras empapadas de poeira e depositando-as logo na
entrada do caminho ao lado de um par de botas militares pretas. Mustang e eu
trocamos olhares e em seguida retiramos as nossas. Eu sou o que leva mais
tempo para retirar minhas volumosas gravBotas. Cada qual pesa quase nove
quilos e tem trs fechos paralelos ao redor da bota nos quais minhas pernas ficam
presas. estranhamente reconfortante sentir a grama entre meus dedos dos ps.
Estou consciente do fedor que exala deles. esquisito olhar as botas de dzias de
inimigos empilhadas ao lado da porta. como se eu tivesse entrado em alguma
coisa bastante privativa.
Por favor, espere aqui diz Vela, dirigindo-se a mim. Virginia,
Romulus deseja antes falar com voc em particular.
Eu vou dar um berro se estiver em perigo digo com uma risadinha,
quando Mustang hesita. Ela pisca para mim ao seguir atrs de Vela, que reparou
a sutileza da troca de olhares. Sinto que h poucas coisas que escapam ao olho
arguto da mulher mais velha, menos ainda o fato de ela no fazer julgamento de
espcie alguma. Sou deixado sozinho no jardim com a cano de um mensageiro
dos ventos pendendo de uma rvore. O jardim do ptio um retngulo perfeito.
Quem sabe trinta passos de largura. Dez do porto frontal aos pequenos degraus
brancos que levam entrada dianteira da residncia. As paredes de reboco
branco so lisas e cobertas de finas trepadeiras que vagam na direo da casa.
Pequenas flores de laranjeira irrompem das trepadeiras e enchem o ar com um
aroma amadeirado e defumado.
A casa perambulante, cmodos e jardins se desdobram uns dos outros. No
h teto na casa. Mas h poucos motivos para se ter um ali. A pulsoBolha lacra a
propriedade, protegendo-a das intempries exteriores. Eles produzem sua prpria
chuva aqui. Pequenos instrumentos gotejam gua que se acumula todas as
manhs nas pequenas rvores ctricas cujas razes racham o fundo da fonte de
pedra branca no centro do jardim. Uma rpida olhadela num local como este foi
o que levou minha mulher ao cadafalso.
Como ela acharia estranha essa viagem.
Mas tambm, de uma certa maneira, como acharia maravilhosa.
Voc pode comer uma tangerina se quiser uma vozinha diz atrs de
mim. Papai no vai se importar. Eu me viro para encontrar uma criana
em p ao lado de um outro porto que vai do ptio principal a uma trilha que
serpenteia ao redor da parte esquerda da casa. Ela poderia ter seis anos de idade.
Est segurando uma pequena p, e sua cala, na altura dos joelhos, est suja de
terra. Seus cabelos so curtos, seu rosto claro, seus olhos tm um tero do
tamanho dos olhos de qualquer menina de Marte. D para ver a extenso suave
dos seus ossos. Como se fosse um potro recm-nascido. No conheci muitas
crianas Ouro. Famlias de Inigualveis Maculados do Cerne frequentemente as
protegem dos olhares pblicos por temerem assassinatos, mantendo-as em
propriedades privadas ou em escolas. Ouvi falar que na Borda a coisa
diferente. No se mata crianas por aqui. Mas todos gostam de fingir que no
matam crianas.
Ol digo delicadamente. um tom desajeitado, fr