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1.

Introduccin
El conocimiento del factor topogrfico es un insumo bsico para comprender gran parte de los
procesos ocurridos en la superficie de la tierra (Hook, 1998). Se utiliza en anlisis de ecologa,
hidrologa, riesgos naturales, entre muchos otros, como una variable de base para explicar y
predecir ciertos comportamientos mediante la modelacin (Jarvis et al., 2004). En este
contexto, para facilitar el tratamiento y anlisis computacional de esta informacin, surge el
concepto de Modelo de Elevacin Digital (DEM). Un DEM es una estructura numrica de
datos que representa de forma cuantitativa y continua las caractersticas topogrficas del
territorio (Felicsimo, 1998; Chaplot et al., 2006).

En la actualidad, existe una creciente demanda de datos de elevacin tanto por parte de
organismos pblicos, privados, centros de investigacin y universidades, los que pueden ser
generados a partir de mapas topogrficos, fotografa area, sistemas GPS, datos de sensores
lser como el LIDAR, sensores radares o mediante imgenes satelitales estereoscpicas. Sin
embargo, en estudios que requieren informacin sobre extensas superficies, la ventaja que
presentan los sistemas satelitales es ampliamente superior. Esto dado principalmente por la
relacin de costo/tiempo/beneficios que presentan, adems de la consistencia de los datos ya
que son capturados en un mismo momento y bajo iguales condiciones atmosfricas y de
calibracin del sensor (Roa & Kamp, 2008). Es por esto que en las ltimas dcadas se han
desarrollado una serie de plataformas satelitales que capturan datos de la superficie terrestre
generando DEMs.

Entre los sistemas satelitales que ofrecen datos topogrficos, se encuentran plataformas cuya
informacin est disponible de manera gratuita, de fcil acceso y con una disponibilidad a nivel
global. Entre estos, est el sistema radar Shuttle Radar Topographic Mission (SRTM), uno de
los ms ampliamente utilizados, y el sistema ASTER (Advance Space Borne Thermal Emisin
and Reflection Radiometer), que destacan por su alta resolucin espacial y disponibilidad
global. Si bien, ambos sistemas presentan rangos de precisiones conocidas, son muchos los
autores que sealan que esta depender finalmente de las condiciones locales presentes en el
rea de estudio (Kiamehr & Sjberg, 2005; Schumann et al., 2008; Li & Wong, 2009). Por otra
parte, nuestra capacidad de poder entender y modelar de mejor forma los distintos procesos
depender en gran medida de la calidad de la informacin topogrfica que tengamos disponible,
en este caso de los DEM.

El objetivo de este trabajo es realizar un anlisis cuantitativo de la calidad de los DEM SRTM y
ASTER, comparados con puntos de control terrestre, evaluando la distribucin y magnitud de
los errores en funcin del tipo de relieve y la cobertura vegetal.

2.- Metodologa
El rea de estudio corresponde a la cuenca del ro Queule, localizada entre los 39 3 y 39 25
de Latitud Sur y los 72 51 y 73 13 de Longitud Oeste. Posee una superficie de 69.143
hectreas distribuidas en tres principales cuencas costeras: la del ro Queule inferior, ro Boroa
y ro Boldo, cuyo relieve se caracteriza por cordones montaosos, plataformas de erosin
marina y extensas planicies fluviomarinas (Pea-Cortes et al., 2006). El clima segn Di Castri y
Hajek (1976) es ocenico con influencia mediterrnea con un promedio anual de
precipitaciones de 1.200 mm a 1.600 mm.

Procesamiento cartogrfico
Los datos de elevacin fueron obtenidos de las fuentes libres disponibles en internet. Para el
caso de SRTM, la imagen fue descargada del sitio http://srtm.csi.cgiar.org/ obteniendo el
producto estndar SRTM-v4 de 90 mt. El DEM ASTER fue descargado desde el sitio
https://wist.echo.nasa.gov. En ambos casos las imgenes fueron trabajadas con un tamao de
pixel de 30 metros, proyeccin UTM y Datum WGS84, con una altitud considerada al nivel
medio del mar con el modelo geoidal EGM96, mismo sistema utilizado para la captura de
puntos de control en terreno.

La identificacin de la cobertura vegetal y tipo de relieve presentes en el rea de estudio se


realiz en base a los datos del Catastro de Recursos Vegetacionales de Chile (CONAF
CONAMABIRF, 2007), informacin cartogrfica Regional y del proyecto DGIP-UCT 2009-
03-03 respectivamente. El procesamiento y anlisis de la informacin fue realizado con el
software ArcGis 9.3.

Anlisis comparativo
Para evaluar las diferencias en la calidad de ambos DEM, se trabajo con cuatro principales
tipologas de superficies basadas en las condiciones de relieve y la cubierta vegetacional
presente. Estas tipologas consideraron los rangos ms extremos entre ambas variables
consideradas, es decir, para el caso del relieve se consideraron unidades de cordones
montaosos y llanuras, mientras que para la vegetacin se consideraron sectores de praderas y
zonas boscosas, con las tipologas y replicas indicadas en la tabla 1. En cada una de las
combinaciones generadas se realiz la toma de puntos de control mediante equipos GPS L1/L2
con mtodo absoluto (Ocup. 2). Los puntos fueron procesados y convertidos en una capa
Shape vectorial para extraer el correspondiente valor dado por los DEM SRTM y ASTER.

Tabla 1. Tipologas de superficies muestreadas


Para la comparacin entre las distintas fuentes de informacin se realiz una primera
aproximacin general de los datos, la que consisti en un anlisis de varianza entre los errores
observados en cada tipologa para comprobar si efectivamente existen diferencias significativas
por efectos de la configuracin de la superficie.

Los criterios de anlisis empleados para establecer la calidad de cada DEM, se basaron en las
diferencias de altitud entre cada punto de control GPS (Valor observado) y los obtenidos de los
modelos de elevacin (valor esperado). Para esto se consideraron los siguientes parmetros:
Error cuadrtico medio (RMSE), Sesgo (BIAS), Error medio absoluto (MAE) y el Coeficiente
de correlacin (R2). Los resultados se agruparon por tipologa evaluando la distribucin y
magnitud en cada una de ellas.
Finalmente se elabor un DEM de diferencias entre los modelos SRTM y ASTER, en el cual se
indica la magnitud de estas en cada pixel.

Resultados y Discusin
Los DEM analizados presentaron diferencias significativas (p-valor 0,026; a 0,05) en relacin a
la distribucin de errores entre las cuatro tipologas de superficie estudiadas. Lo anterior se
puede apreciar con detalle en la tabla 2, en la cual tanto para el caso de SRTM como de ASTER
se observan valores comparativamente ms bajos de RMSE y MAE en tipologas de bajo
relieve. Respecto al tipo de cobertura predominante, esta present una leve influencia en
sectores de cordn en donde las zonas boscosas obtuvieron valores ms altos de error que en
coberturas con praderas.

Tabla 2. Distribucin y magnitud de los errores entre puntos de control terrestre y los DEM
SRTM y ASTER. RMSE = Error cuadrtico medio; BIAS = Sesgo; MAE = Error medio
absoluto; R2 = Coeficiente de correlacin

Por otra parte, si bien el ajuste global de los datos derivados de los distintos DEM se
correlacion fuertemente con los puntos de control, al efectuar el anlisis por tipologas estas
correlaciones tendieron a bajar levemente en algunos sectores, siendo las zonas boscosas en
llanura las que presentaron los valores ms bajos. Lo anterior puede deberse a la escaza
cantidad de puntos de muestreo que se lograron capturar en esas reas producto de que se
trataba de bosques pantanosos de difcil acceso vial e inundados la mayor parte del ao.

En relacin a la calidad de ambas fuentes de informacin, se observa que el DEM SRTM


presenta mejores resultados de ajuste con los datos de terreno que ASTER, tanto en trminos
globales como en cada una de las tipologas de superficie. Por otra parte ambas plataformas
presentaron efectos de subestimacin o sobreestimacin con respecto a los puntos de control,
los que tambin estuvieron diferenciados segn la tipologa de la superficie, siendo positivos
(sobre estimacin) en zonas de llanura y negativos (sub estimacin) en cordones. En todos los
casos fueron ms preponderantes en el sensor ASTER, excepto para las zonas de pradera en
llanura.

La comparacin pixel a pixel entre ambos DEM present valores que oscilan entre los -70 y los
156 mt, siendo las diferencias positivas las que concentran la mayor parte de los pixel. La
figura 1 presenta la magnitud y distribucin de estas disimilitudes.

Como se observa, las mayores diferencias se encuentran en sectores de cordn montaoso, los
que en el rea de estudio se caracterizan por poseer predominantemente coberturas boscosas ya
sea naturales o plantaciones. En este sentido para el caso de SRTM estn descritos los efectos
de sobre estimacin que generan este tipo de cubiertas en la captura de los datos, lo cual explica
las altas diferencias positivas que se presentan en estos sectores en relacin al sensor ASTER.
A pesar de lo anterior, para la cuenca costera estudiada se recomienda el uso de datos de
elevacin SRTM ya que present un mejor ajuste tanto en trminos globales como por cada
tipologa.

Agradecimientos
Los autores del trabajo agradecen al proyecto DGIP-UCT 2009-03-03 Determinacin de
criterios e indicadores para zonificacin ambiental a partir del anlisis de factores multiescala
en cuencas del Borde Costero de La Araucana.

Tambin se agradece el valioso apoyo de Elas Andrade, alumno del Magister en Planificacin
y Gestin Territorial de la Universidad Catlica de Temuco.

Fuente:
Daniel Rozas Vsquez
Laboratorio de Planificacin Territorial, Escuela de Ciencias Ambientales, Facultad de
Recursos Naturales, Universidad Catlica de Temuco, Chile.
E-mail: drozas@uct.cl

Gonzalo Rebolledo Castro


Laboratorio de Planificacin Territorial, Escuela de Ciencias Ambientales, Facultad de
Recursos Naturales, Universidad Catlica de Temuco, Chile.
E-mail: grebolle@uct.cl

Patricia Gutirrez Zamorano


Laboratorio de Planificacin Territorial, Escuela de Ciencias Ambientales, Facultad de
Recursos Naturales, Universidad Catlica de Temuco, Chile.
E-mail: pgutierr@uct.cl