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1.

AMBIENTE INDUSTRIAL

1.1. Introduccin

Como tuvimos ocasin de analizar en el anterior tema la relacin entre los dos subsistemas, medio
ambiente y sistema ocupacional del suprasistema ecolgico, no implica que no sea posible definir
sus fronteras y las tcnicas a aplicar en cada caso ya que, mientras en el primero el nmero de las
contaminantes que en l se encuentran son mayores y sus focos de emisin se encuentran ms
dispersos, lo que dificulta su control y tratamiento, en el segundo en cambio, puede conocerse con
mayor exactitud la naturaleza, cantidad, efectos de los contaminantes y localizacin de los mismos.

Por lo que cualquier accin de control del medio ecolgico o medio ambiental ha de comenzar por el
correcto tratamiento del "medio ocupacional, donde las acciones son ms fciles y eficaces e
indudablemente suponen un menor coste.

Siendo precisamente la Higiene Industrial o Higiene del Trabajo, la tcnica que se ocupa del estudio
de las relaciones y efectos que producen sobre el trabajador los agentes o contaminantes (fsicos,
qumicos o biolgicos) existentes en el lugar de trabajo y que hemos definido como "ambiente
ocupacional o "ambiente industrial.

1.2. Factores ambientales. Tipos de contaminantes.

En el primer tema apuntbamos como la salud, entendida como "equilibrio y bienestar fsico, menta)
y social, segn lo define la O.M.S. en su triple aspecto, depende fundamentalmente de la
interaccin de los factores ambientales.
Estos factores ambientales, producidos como consecuencia del desarrollo de la actividad laboral y
en el ambiente en que sta se realiza, podemos clasificarlos en:

Contaminantes o agentes qumicos, fsicos y biolgicos.

Agentes qumicos: constituidos por la materia inerte orgnica o inorgnica, natural o sinttica
(gases, vapores, polvos, humos, nieblas, etc.).

Agentes fsicos: constituidos por los estados energticos que tienen lugar en el medio ambiente
(radiaciones, ruido, vibraciones, temperatura, presin, etc.).

Agentes biolgicos: constituidos por los agentes vivos que contaminan el medio ambiente y
pueden dar lugar a enfermedades infecciosas o parasitarias (microbios, insectos, bacterias, virus,
etc.).

Estos factores adicionales podemos clasificarlos en:

Intrnsecos: son aquellos sobre los que el hombre no puede ejercer ningn control (susceptibilidad
del individuo, raza, edad, etc.).

Extrnsecos: por el contrario, son aquellos sobre los que el hombre s puede ejercer algn control
(concentracin del contaminante, duracin de la exposicin al riesgo, nutricin, hbitos de utilizacin
de otras sustancias txicas -tabaco, drogas, alcohol-, etc).

Los factores ambientales pueden originar sobre el individuo trastornos biolgicos en su organismo y
daar su salud, pudiendo causar en ocasiones fenmenos de envejecimiento, o simplemente causar
situaciones de malestar o disconfort.
En el siguiente esquema se resume la influencia de los factores analizados y el distinto
comportamiento humano ante el mismo riesgo.
1.3. Vas de entrada de los contaminantes en el organismo

Si bien para los contaminantes fsicos no existen vas de entrada especficas en el organismo,
debido a que sus efectos son consecuencia de cambios energticos que afectan a rganos
muy concretos, en cambio para los contaminantes qumicos y biolgicos existen vas de
entrada localizadas. Entre estas vas se encuentran:

Va respiratoria: est constituida por todo el sistema respiratorio (nariz, boca, laringe,
bronquios, bronquiolos y alvolos pulmonares). Constituye la va de entrada ms importante
para la mayora de los contaminantes qumicos y biolgicos y la ms estudiada por la Higiene
Terica hasta el punto que los valores standards estn referidos, salvo determinados casos,
exclusivamente a ellos.

Va cutnea: es la segunda va de entrada de los contaminantes qumicos y biolgicos en


importancia dentro de la Higiene Industrial. Pudiendo penetrar estos en el organismo bien
directamente, a travs de toda la superficie epidrmica de la piel o vehiculizados por otras
sustancias.

Va digestiva: comprende esta va, adems del sistema digestivo (boca, esfago, estmago e
intestinos) las mucosidades del sistema respiratorio.

Va de absorcin mucosa: constituye una va de entrada poco importante en Higiene


Industrial que est constituida por la mucosa conjuntiva del ojo.

Va parenteral: constituye la va de entrada ms grave e importante para los contaminantes


biolgicos y para ciertas sustancias qumicas al producirse la penetracin directa del
contaminante en el organismo a travs de las discontinuidades de la piel (heridas, inyeccin o
puncin).

En la siguiente figura se incluye un esquema de las ms importantes vas de entrada de los


contaminantes qumicos: la respiratoria y la drmica o cutnea.
1.4. Efectos de los contaminantes

Aunque el estudio de los efectos fisiolgicos que los contaminantes producen sobre el organismo
humano compete a la Medicina del Trabajo, conviene sealar, al menos de forma general, cuales
son estos efectos para completar la formacin tcnica en esta materia

Entre los efectos fisiopatolgicos producidos por los contaminantes bien de forma aislada o
englobando varios de ellos, se encuentran los siguientes:
- Asfixiante.
- Txico.
- Alrgico.
- Neumoconitico.
- Cancergeno.
- Custico.
- Irritante.
- Infeccioso y/o parasitario.
- Lesivo y/o atrofiante.
- Corrosivo.
- Sensibilizante.
- Mutgeno.
- Teratgeno, etc.

Otro aspecto importante que conviene sealar son los efectos producidos cuando en un medio
laboral existen varios contaminantes. Pudiendo presentarse los siguientes efectos:

Efectos simples: son los producidos por cada contaminante aisladamente debido a que actan
sobre rganos distintos.

Efectos aditivos: son los producidos por varios contaminantes que actan sobre un mismo rgano
o sistema.

Efectos potenciadores: son los producidos cuando uno o varios contaminantes multiplican la
accin de otros contaminantes.
1.5. Contaminantes txicos y sus formas de accin

La interaccin del contaminante txico y el organismo se inicia en la zona del cuerpo en contacto
con el medio ambiente contaminado que como hemos visto constituyen las vas de acceso y entrada
del txico. Pudiendo ser absorbido, distribuido, acumulado, metabolizado y eliminado por el
organismo.

Los txicos industriales pueden ser:

Sistmicos: son compuestos que actan sobre rganos determinados que se encuentran a cierta
distancia de las vas de entrada (la mayora de los disolventes orgnicos pertenecen a este grupo).
Sus efectos son aditivos.

Irritantes: son compuestos que atacan el tejido con el que entran en contacto, pudiendo afectar a la
piel, vas respiratorias y ojos. Sus TLVs suelen ser "valores techo (T)".

Neumoconiticos: son compuestos en forma de polvo que se adhieren al pulmn y mediante un


estmulo irritativo hacen que el parenquima pulmonar se endurezca, reduciendo la capacidad
pulmonar.

Asfixiantes simples: son gases inertes que si se encuentran en determinada cantidad disminuye el
oxgeno del local de trabajo, pudiendo provocar asfixia si la concentracin de oxgeno desciendo por
debajo del 17%

Asfixiantes qumicos: actan entrando en la sangre, combinndose con ella a travs de los
pulmones, no dejando que se realice correctamente el suministro normal de oxgeno a los tejidos
(monxido de carbono).