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Tpicos Selectos de Sistemas de Comunicaciones

por Fibras pticas

Vladislav V. Kravchenko

October 3, 2008
2

0.1 Introduccin.

Desde hace mucho tiempo las seales luminosas se utilizaban para transmitir infor-
macin. El aumento de las distancias de las lneas de transmisin se lograba con la
implementacin de cadenas de puestos retransmisores de seales. As, por ejemplo,
a principios del siglo XIX entre San Petersburgo y Varsovia funcionaba una lnea
de comunicaciones semafrica cuya extensin era de 1200 km. En 1882 el cientco
norteamericano A. Bell invent un telfono ptico el cual permita transmitir la in-
formacin hablada a distancias de propagacin del rayo luminoso. Sin embargo, con
la invencin del radio en 1895 por el fsico y electrotcnico ruso A. S. Popov (aunque
el radioreceptor cuyo principio era idntico al de Popov fue patentado en 1897 por
G. Marconi) y con el exitoso desarrollo de las comunicaciones por cable, las lneas
pticas fueron olvidadas. Hoy somos testigos del retorno a la utilizacin de luz para
la transmisin de la informacin pero con las aplicaciones de los ltimos logros de la
fsica cuntica y optoelectrnica. Este fenmeno fue impulsado por la creacin de los
generadores pticos cunticos (lseres) que poseen una radiacin coherente. El nombre
lser es la abreviacin de la denicin del singular proceso que lleva a este fenmeno:
light amplication by stimulated emission of radiation.
En 1960, el fsico norteamericano Theodore H. Maiman construy el primer lser
eciente. El aparato emita sbitamente un rayo de fuerte luz roja. Antes de que
terminara el ao 1960, el fsico persa Ali Javan, de los laboratorios Bell", prepar el
lser continuo.
La luz ordinaria producida de cualquier forma, desde una hoguera hasta el Sol,
se compone de paquetes de ondas relativamente cortas. Cabe describirla como cortas
porciones de ondas apuntando en varias direcciones. Y son innumerables las que
constituyen la luz ordinaria. El lser hizo posible la luz ms intensa que jams se
produjera y la ms monocromtica, consta de fotones del mismo tamao que se mueven
0.1. INTRODUCCIN. 3

en la misma direccin. Los paquetes de ondas tienen idntica frecuencia. Un rayo de luz
lser est formado por ondas coherentes tan exactamente paralelas, que puede recorrer
largas distancias sin ensancharse ni perder, por tanto, ecacia. Se puede enfocar con
la precisin suciente para calentar una cafetera a unos 1600 km de distancia. Los
rayos lser alcanzaron incluso la Luna en 1962, y el dimetro del haz se ensanch slo
3 km despus de recorrer en el espacio 402 millones de kilmetros.

Una vez inventado el lser, se evidenci un inters explosivo por su desarrollo


ulterior. Al cabo de pocos aos se haban ideado lseres individuales que podan
producir luz coherente cuyas distintas longitudes de onda se contaban por centenares:
desde la luz ultravioleta, hasta la infrarroja. Se obtuvo la accin lser de una innita
variedad de slidos, xidos metlicos, uoruros y tungstatos, semiconductores, lquidos
y columnas gaseosas. Cada variedad tena sus ventajas y desventajas.

La creacin de los sistemas de comunicaciones por bras pticas se hizo posible a


principios de los aos setentas con la invencin de bras con prdidas muy pequeas.
La banda de frecuencias que se utilizan en los sistemas de comunicaciones por bras
pticas se extiende de 2 1014 Hz hasta aproximadamente 4 1014 Hz. En otras
palabras el ancho de banda de la bra ptica es de alrededor de 2 1014 Hz. En
tal banda de frecuencias una increblemente enorme cantidad de informacin se puede
transmitir, al menos tericamente. Por ejemplo, tal ancho de banda puede contener
1
dos millones de seales de televisin de 100 Mbit s cada una. Otra ventaja muy
importante de las comunicaciones por bras pticas es su insusceptibilidad a las in-
terferencias electromagnticas. Entre los mritos de las bras pticas est el ahorro
de cobre y de plomo. Se sabe que la industria de cables consume hasta un 50 % del
cobre y hasta un 25 % del plomo de toda la produccin de estos metales. Para la fab-
ricacin de bras pticas se utilizan cuarzo, vidrio y polmeros. Uno de los problemas
principales es la elaboracin de tecnologas para producir el vidrio cuarzoso y bras
con los parmetros pticos y fsico-mecnicos requeridos.

En un canal de comunicaciones se requiere una fuente de energa del lado de trans-


4

misor. En los sistemas de comunicaciones por bras pticas los diodos emisores de luz
(light-emitting diodes, LEDs) o los lseres semiconductores se utilizan como fuentes.
La luz de estas fuentes se transmite directa o indirectamente hacia la bra mediante
un sistema de lentes.

En la actualidad, los conceptos de las lneas de transmisin por bras pticas


ya estn bien desarrollados. Ya se han formulado recomendaciones de la Comisin
Internacional de Electrotcnica y del Comit Internacional Consultativo de Telegrafa
y Telefona respecto de las caractersticas de las bras pticas y de los sistemas de
transmisin correspondientes.

Para las comunicaciones a distancias cortas se utilizan ampliamente sistemas con


longitudes de onda de entre 0.85 y 0.9 m y con cables pticos relativamente baratos.
Como fuentes se utilizan lseres o diodos emisores de luz. Como regla, estos sistemas
de comunicaciones por bras pticas son digitales con todas sus ventajas bien cono-
cidas y funcionan dentro de las redes telefnicas. En algunos medios especiales de
comunicaciones y en la televisin por cable se utilizan los sistemas de comunicaciones
por bras pticas analgicos. Una de las ventajas ms importantes de la utilizacin de
bras pticas en televisin es la ampliacin de posibilidades de servicios informativos.

En los sistemas con altas velocidades de transmisin y especialmente en los sistemas


de comunicaciones a grandes distancias es oportuna la utilizacin de la radiacin con
longitudes de onda desde 1.3 hasta 1.55 m. En este caso es posible disminuir la
atenuacin en el cable hasta unos 0.2 a 0.5 db/km y aumentar la distancia entre los
retransmisores hasta 100 km. En este caso no se necesita la alimentacin a distancia
de los retransmisores y como consequencia se simplica la construccin del cable (no
se incluyen conductores de alta tensin).

En el futuro se espera el dominio de ondas incluso ms largas - 2.4...6 m. Los


principales obstculos en este camino estn relacionados con el diseo de fuentes de
radiacin estables y de receptores poco ruidosos.
0.2. REAS DE APLICACIONES Y PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE LOS SISTEMAS D

0.2 reas de aplicaciones y principales caracters-


ticas de los sistemas de comunicaciones por -
bras pticas (SCFO).

En la actualidad las bras pticas se utilizan no solamente para la organizacin de las


comunicaciones telefnicas sino tambin para la televisin por cable, comunicaciones
videotelefnicas, radiodifusin, tcnicas de computacin, diferentes aplicaciones de
comunicaciones en la industria, etc. Las particularidades nicas de los SCFO el
ancho de banda y la relativamente pequea atenuacin en los cables los hacen muy
prometedores para la construccin de las lneas de comunicaciones a grandes distancias.
Para muchas aplicaciones de los SCFO la particularidad ms importante es su
insusceptibilidad respecto a los campos electromagnticos exteriores. Es muy difcil
sobreestimar la importancia de esta particularidad. El problema de las interferencias
electromagnticas de diferente naturaleza, incluyendo las interferencias mutuas de di-
versos medios de comunicacin, hoy representa tal vez su mayor reto. Los sistemas
de comunicaciones comunes incluyen medios de defensa contra interferencias, bastante
caros y sosticados. El problema se hace ms grave y es llamado compatibilidad
electromagntica en las situaciones cuando en un espacio relativamente pequeo es
necesario colocar tanto las instalaciones energticas como los sistemas de automati-
zacin y teledireccin, las redes de comunicaciones, etc. Tal situacin se presenta en
las empresas industriales, en diferentes centros de control, en los medios de transporte
(barcos, aviones y otros), etc.
La utilizacin de los SCFO resuelve radicalmente el problema de compatibilidad
electromagntica. Cabe mencionar que no se trata necesariamente de altas velocidades
de transmisin, ni mucho menos de grandes distancias. Los SCFO se hacen prctica-
mente indispensables en parte debido a la insusceptibilidad respecto a las interferencias
externas incluyendo las interferencias por parte de los SCFO contiguos.
La seguridad de comunicaciones por bras pticas es tambin un factor importante.
6

La transmisin de seales por un cable ptico es prcticamente imposible de detectar


y muy difcil de interceptar sin que ambas partes que se comunican se den cuenta de
esto.

Entre las ventajas de los SCFO estn tambin los pequeos tamaos y masas
de los cables pticos. Se simplica el tendido de lneas de comunicacin regionales
e interregionales. No se necesita el uso de maquinaria pesada para los trabajos de
excavacin y de colocacin de los cables pesados. La ganancia en los indicadores de
tamao y de masa es muy importante en los medios de transporte, en particular, en los
aviones, helicpteros y otros aparatos voladores. Por ejemplo, en los aviones equipados
especialmente para la recogida de informacin y control se hizo posible la disminuicin
de la masa de cables, en total, por ms de una tonelada. En los barcos la ganancia
es an mayor, lo que permite no solamente reducir la masa sino tambin duplicar las
ms importantes lneas de comunicacin.

Mencionemos tambin que la ausencia de chispeo por rompimientos, cortos circuitos


o por contactos inseguros, permite garantizar la seguridad total de la utilizacin de los
SCFO en las construcciones con peligro de incendio. Y adems el personal que trabaja
con los cables en funcionamiento no corre peligro de recibir una descarga elctrica.

Junto con todas las ventajas de la banda ptica no se puede menospreciar las
grandes dicultades que estn en el camino de su mximo uso. Los procesos tecnolgi-
cos de fabricacin de muchos elementos de los SCFO son muy complicados y casi se
encuentran al nivel de las posibilidades tcnicas. Cabe mencionar que los niveles de
tolerancia en el proceso de fabricacin de bras pticas son del orden de una fraccin
de 1 m. La base tcnica de la banda ptica an no se ha desarrollado en su totalidad.
Finalmente, en esta banda se tienen algunas inminentes desventajas principales. Aqu
se mencionan solamente las ms importantes.

Los grandes aumentos de frecuencia en comparacin con la banda radiotcnica im-


plican grandes dicultades en la estabilizacin de las frecuencias y en la sincronizacin
de los generadores. Por lo regular, los SCFO son relativamente muy caros. As, las
0.3. LA VELOCIDAD DE PROPAGACIN DE LA ONDA ELECTROMAGNTICA Y EL NDICE

bras pticas de buena calidad con guas de onda de cuarzo son varias veces ms
caras que los cables coaxiales de cobre. Grandes dicultades surgen por el peligro
de aparicin de microexiones y microgrietas. Existen problemas con las conexiones
seguras entre los segmentos de los SCFO. Debido a los requerimientos de seguridad de
la explotacin de los SCFO se hace necesario el diseo de metodologas especiales de
medicin, as como de equipo de control y medicin.

0.3 La velocidad de propagacin de la onda elec-


tromagntica y el ndice de refraccin.
p
La magnitud n = , donde es la permitividad del medio y es la permeabilidad,
se conoce como ndice de refraccin. En la teora electrnica el signicado fsico de este
importantsimo parmetro se relaciona con las oscilaciones de electrones e iones bajo la
inuencia de la onda luminosa propagandose en el medio, lo cual explica el fenmeno
observado experimentalmente de la dependencia del ndice de refraccin respecto a la
longitud de onda. En la teora clsica del electromagnetismo el ndice de refraccin
se considera constante y se dene totalmente por los valores de y para el medio
bajo consideracin.
p
Analicemos detalladamente el concepto de la velocidad de propagacin u = c=
de la onda electromagntica la cual aparece como uno de los parmetros en la expresin
para una onda plana:

E = Re E0 exp[i!(t z=u)];

donde u caracteriza la velocidad de propagacin de la fase de onda y se conoce como


velocidad de fase. El valor de u se obtiene fcilmente de la condicin de que la fase
sea constante. En efecto, si

!(t z=u) = Const (1)


8

entonces diferenciando esta expresin cor respecto a t tenemos

dz
u= ;
dt

es decir, la velocidad de la propagacin de la onda a lo largo del eje z . Utilizando el


nmero de onda k la condicin (0.1) se reescribe de la siguiente manera

(!t kz) = Const :

Entonces para la velocidad de fase de la onda monocromtica obtenemos

dz !
u= = :
dt k

Si se trata solamente de la radiacin monocromtica entonces el problema est ago-


tado, el concepto de la velocidad de fase es suciente para la descripcin de todos los
fenmenos relacionados con la propagacin de ondas electromagnticas. En realidad,
la radiacin se propaga en forma de impulsos que representan un conjunto, o paquete
de diferentes ondas monocromticas. Propagandose en medios reales el impulso se
deforma y es imposible caracterizar, con un solo valor u = !=k , todos los procesos
complicados que estn relacionados con la propagacin. Es necesario introducir nuevos
conceptos. Analicemos algunos datos experimentales.
Cuando = = 1 , la velocidad de fase u es igual a la velocidad de la luz. La
medicin de sta ltima tiene una historia larga y llena de dramatismo. La primera
estimacin de la velocidad de la luz en el vaco fue realizada a nales del siglo XVII
y estaba basada en observaciones astronmicas. Se observ que el intervalo de tiempo
entre los eclpses del satlite ms cercano a Jpiter disminuye cuando el planeta se
aproxima a la Tierra y se aumenta cuando se aleja. Analizando estas observaciones
Remer supuso que la luz se propagaba con una velocidad nita igual a 3:1 1010 cm/s.
Esta idea estaba en contradiccin con el punto de vista dominante en aquel entonces
segn el cual la luz deba propagarse instantneamente. En el siglo XIX, gracias a los
esfuerzos de Fizo, Foucault y de otros fsicos que desarrollaban la teora ondulatoria
de la luz, se realizaron varias mediciones de esta constante con el uso de diferentes
0.3. LA VELOCIDAD DE PROPAGACIN DE LA ONDA ELECTROMAGNTICA Y EL NDICE

tcnicas de laboratorio. En particular, se utilizaba el mtodo del espejo giratorio


el cual a principios del siglo XX fue modicado por Michelson quien determin la
velocidad de la luz con gran precisin. Aqu no vamos a considerar estas nas y sutiles
investigaciones. Solo mencionemos que en todos esos experimentos se mide tiempo
necesario para que el impulso de la luz recorra una determinada distancia. De esta
manera, como resultado del experimento, se mide la velocidad de un impulso luminoso,
ms precisamente, la velocidad de una cierta parte del impulso. Por ejemplo, se puede
medir la velocidad considerando el desplazamiento del frente delantero o posterior de
la seal, estudiar la regin de la mxima energa del impulso, etc. Se puede decir
que la velocidad de las ondas electromagnticas en el vaco se sabe con una precisin
bastante buena. En 1941 se realiz un anlisis detallado de todos los experimentos
y se obtuvo el valor c = (299776 4) km/s. A mediados del siglo XIX se haba
acumulado mucha informacin acerca de la as llamada constante electrodinmica que
surga cuando se pasaba de las unidades elctricas a las unidades magnticas. La
dimensin de esta constante estaba dada en unidades de velocidad y su valor era muy
cercano al valor de la velocidad de la luz. Las mejores mediciones realizadas con los
mtodos electromagnticos daban el valor (299770 30) km/s. Se sabe que tan buena
coincidencia de estas constantes estimul las investigaciones de Maxwell para crear
la teora unicada de la propagacin de las ondas electromagnticas. Despus de la
aparicin de esta teora fundamental ya no exista duda alguna de que la velocidad
de la luz en el vaco y la constante electrodinmica eran la misma magnitud. La
coincidencia de los resultados de medicin de esta constante, obtenidos con mtodos
diferentes, representa una prueba de la universalidad de la teora de Maxwell, vlida
para cualesquiera ondas electromagnticas.

En el siglo XIX se hizo posible la medicin precisa de la velocidad de la luz u en un


medio material (gaseoso o lquido). De tales mediciones se puede determinar c=u = n
y compararlo con el valor de la tabla del ndice de refraccin para una sustancia dada.
El valor de la tabla se obtiene en base a mediciones que utilizan la ley de refraccin y
10

normalmente estas mediciones se puede realizar con una muy buena precisin. Como
regla los valores
sen
n=
sen 2
concuerdan bastante bien con los valores obtenidos de las mediciones de la velocidad
de la luz. Sin embargo, en algunos casos surgen discrepancias. As, por ejemplo,
para el ndice de refraccin del bisulfuro de carbono en lugar de n = 1:64 se ha
obtenido el valor 1:76 lo cual sale de los mrgenes del error de medicin. Este hecho
es una consequencia de las dicultades que surgen inevitablemente cuando uno trata
de describir el movimiento del impulso en el medio, en el cual el ndice de refraccin
depende de la frecuencia, es decir, en un medio dispersante. En tal caso, aparte de la
velocidad de fase, es necesario introducir la as llamada velocidad de paquete o velocidad
de grupo que caracterice la velocidad de la propagacin de todo el grupo de ondas.
No se discutirn aqu las causas de la dependencia del ndice de refraccin n de
la frecuencia ! . Dentro de la teora electromagntica clsica es imposible explicar la
dispersin. Slo la unicacin de la teora electromagntica de la luz con la teora elec-
trnica (la cual por primera vez se llev a cabo por Lorentz a principios del siglo XX)
nos puede llevar a una interpretacin cuantitativa de todas las cuestiones relacionadas
con este fenmeno.
En el experimento es bastante conveniente registrar el mximo de la amplitud.
Por lo tanto, como regla, la velocidad de grupo se introduce como la velocidad del
desplazamiento del mximo de la energa del grupo de ondas bajo consideracin. Esta
velocidad U puede ser distinta de la velocidad de fase u .
Obtengamos una expresin para la velocidad de grupo, considerando este problema
en el caso general. Para un impulso que consiste de un nmero innito de ondas planas
monocromticas que llenan continuamente el intervalo de frecuencias

!0 !0;

donde !0 ! 0 , tenemos

Ek = E0 (k) exp[i(!t kz)]:


0.3. LA VELOCIDAD DE PROPAGACIN DE LA ONDA ELECTROMAGNTICA Y EL NDICE

A cada valor ! 0 le corresponde una fraccin suplementaria k del nmero de onda


k0 . Es decir, ! 0 ! 0 corresponde a k0 k . La expresin para la intensidad
del campo elctrico resultante la obtenemos mediante la integracin con respecto a la
variable k en el intervalo desde k0 k hasta k0 + k :
k0Z+ k

E= E0 (k) exp[i(!(k)t kz)]dk:


k0 k

La fase de la oscilacin tambin se reescribe en la siguiente forma

!(k)t kz = ! 0 t k0 z + ((! ! 0 )t (k k0 )z):

Entonces obtenemos la siguiente representacin para la intensidad resultante:

E(z; t) = C(z; t) exp[i(! 0 t k0 z)]; (2)

donde
k0Z+ k

C(z; t) = E0 (k) exp[i((! ! 0 )t (k k0 )z)]dk: (3)


k0 k

La igualdad (0.2) es una representacin de una onda plana cuya frecuencia es ! 0 y


cuyo nmero de onda es k0 . La amplitud de la onda C(z; t) cambia lentamente
k !
(en el tiempo y en el espacio) ya que 1 y 1 . La funcin C(z; t) es
k0 !0
precisamente la amplitud modulada del grupo de ondas (envolvente del paquete de
ondas). La velocidad de la propagacin de C(z; t) se llama velocidad de grupo U . Se
puede ver que la amplitud C(z; t) representa una superposicin de las componentes
monocromticas con los nmeros de onda k = k k0 y las frecuencias ! = ! !0 .
Como nos interesa la funcin !(k) en un pequeo intervalo en la vecindad de k0 se
puede desarrollar la expresin (! ! 0 ) en una serie de Taylor:
@! 1 @2!
! !0 = (k k0 ) + (k k0 )2 + : : : :
@k k=k0 2 @k 2 k=k0

Considerando solamente el primer miembro de la serie, de (0.3) obtenemos la siguiente


aproximacin.
k0Z+ k
@!
C(z; t) E0 (k) exp[i(k k0 )( t z)]dk:
@k k=k0
k0 k
12

En esta aproximacin la amplitud C(z; t) representa una superposicin de las compo-


nentes monocromticas de bajas frecuencias que se propagan con la misma velocidad.
La dependencia de las coordenadas y del tiempo es la misma para todas las compo-
nentes. El paquete de ondas se propaga como una entidad (no deformndose) con la
@! @!
velocidad de grupo U = . As que la velocidad de grupo U = mientras
@k k=k0 @k
!
la velocidad de fase u = . Para encontrar la relacin entre ellas consideremos la
k
siguiente cadena de igualdades

@! @(uk) @u
U= = =u+k :
@k @k @k
2 2
Tomando en cuenta que k = y dk = 2d obtenemos la expresin

@u
U =u ; (4)
@

la cual se conoce como la frmula de Rayleigh.


Analicemos detalladamente la relacin obtenida entre la velocidad de fase y la
velocidad de grupo.

@u
1. Si = 0 , es decir, n = Const , no hay dispersin. En este caso U = u , la
@
velocidad de fase coincide con la velocidad de grupo. Esto es vlido para algunos
medios materiales, incluso considerando la propagacin de las ondas luminosas
en el aire y en el agua se puede menospreciar la dispersin ya que es demasiado
pequea.

@u
2. Si > 0 entonces U < u . Este caso, como regla, tiene lugar cuando la luz se
@
propaga a travs de diferentes cristales y otros medios transparentes. Notemos
@u @ c @n @u c @n
que si > 0 , es decir, > 0 , entonces < 0 , ya que = .
@ @ n @ @ n2 @
Por lo tanto, el ndice de refraccin n disminuye con el aumento de la longitud
de onda. Este frecuente tipo de dependencia de n con la longitud de onda se
conoce como dispersin normal (o dispersin regular).
0.4. LA REFLEXIN TOTAL EN LA FRONTERA ENTRE DOS DIELCTRICOS.13

@u @n
3. Si < 0 entonces U > u . En tal caso > 0 , es decir, el ndice de
@ @
refraccin crece con el aumento de la longitud de onda . Tal dependencia de
n con puede tener lugar en las regiones del espectro donde se observa una
intensa absorcin de la luz. Esta dependencia se llama dispersin anmala.

Ahora est claro en qu consiste la causa de aquella discrepancia de los datos


experimentales observada cuando la luz se propagaba a travs del bisulfuro de carbono.
En esta sustancia la dispersin tiene lugar y U < u (dispersin normal). Por este
motivo, como resultado de la medicin de U en el experimento y calculando c=U se
obtiene el valor 1:76 distinto de n = c=u = 1:64 . Aqu estamos partiendo del hecho
de que en la prctica normalmente se mide la velocidad de grupo U , y en realidad as
es, ya que prcticamente todos los receptores de luz reaccionan al valor promediado
del cuadrado de la intensidad del campo elctrico < E 2 > . Cabe mencionar que todos
los radares en la banda de ondas ultracortas registran la seal reejada y miden

2R
= ;
U

donde U es la distancia hasta el objeto bajo investigacin. Como en el aire U = u = c


entonces
c
R= :
2
La repetida comprobacin de la validez de las indicaciones de radares demuestra que
en este caso realmente U = c .

0.4 La reexin total en la frontera entre dos dielc-


tricos.
Aqu se recordarn algunas leyes bsicas que describen los fenmenos de reexin y
de refraccin en las situaciones ms sencillas. Consideremos una onda incidente u+ ,
la onda reejada correspondiente u y la onda refractada u~ . La relacin entre los
14

+
ngulos y es la ley bien conocida que postula que el ngulo de incidencia es
igual al ngulo de reexin:
+
= = :

La relacin entre el ngulo de incidencia y el ngulo de refraccin se describe mediante


la ley de senos o la ley de Snell:
n1
sen = sen :
n2
Si queremos que el haz de la luz regrese por completo al medio 1 requerimos que el
ngulo sea de =2 . En este caso de la ley de senos obtenemos que el ngulo de
incidencia es igual al cociente de los ndices de refraccin:
n2
sen c = : (5)
n1
Tal ngulo de incidencia c se conoce como ngulo crtico y, por supuesto, (0.5) es
vlida si n1 > n2 . Para ngulos de incidencia mayores que c : =2 > > c se
obtiene la reexin total. Precisamente en este principio est basado el funcionamiento
de las guas de onda pticas. La primera demostracin bien descrita demostracin de
este fenmeno se di por Tyndall en 1870 en la Real Sociedad en Inglaterra. l mostr
0.4. LA REFLEXIN TOTAL EN LA FRONTERA ENTRE DOS DIELCTRICOS.15

que la luz segua el camino curvado de un hilo de agua y este principio se utiliz hasta
los 1930s para transmitir imgenes a distancias relativamente cortas por medio de
bras de vidrio. Para el sistema vidrioaire tenemos
n2 1
n1 1:5
y
c 41:81 :

Por lo tanto, la incidencia de los rayos luminosos sobre la cara del prisma bajo el
ngulo 45 corresponde al caso > c . Experimentos similares se realizan tambin
en la banda de ondas ultracortas con ayuda de prismas de parana. Muy ilustrativa
tambin es la demostracin de una gua de luz. Una barra de vidrio se curva varias
veces pero de tal manera que siempre > c (Fig. 0.2). El ujo luminoso despus de
numerosas reexiones sale del extremo de la barra casi sin perder su energa.
Otro ejemplo [2] es la frontera entre una capa de GaAs (arsenuro de galio) y una de
AlGaAs. El ndice de refraccin del GaAs es n2 = 3:35 y el del AlGaAs es n1 = 3:6 .
Obtenemos
3:35
sen c = 0:93:
3:6
16

Por lo tanto, c 68:52 .

0.5 La conguracin de bras pticas.

La mayora de las bras pticas consiste de un ncleo a lo largo del cual se propaga el
haz de la luz; el ncleo est rodeado por una cubierta ptica y uno o varios recubrim-
ientos de proteccin mecnica.
Respecto al proceso de produccin, la bra ptica es una lnea de transmisin
uniforme, es decir, su seccin transversal es la misma a lo largo de toda la longitud de
la lnea (Fig. 0.3). Las bras pticas actuales tienen una seccin transversal circular.
La densidad ptica es una funcin de la distancia respecto al eje de la bra y esta
funcin simtrica se conoce como perl del ndice de refraccin. Estas variaciones en
la densidad permiten a la bra guiar la luz. En la gura 0.4se muestran las secciones
transversales de bras pticas tpicas y sus perles del ndice de refraccin junto con
sus dimensiones estndares.
Una gua de ondas pticas ms simple (a) consiste de un solo hilo de material
transparente y homogneo, tal como, por ejemplo, vidrio con un ndice de refraccin
n1 . Este hilo est rodeado por aire con un ndice de refraccin n0 . El campo elec-
tromagntico de la onda guiada est presente no solamente en el hilo sino tambin,
en parte, en el aire alrededor del hilo. Es por eso que esta simple gua de ondas no
0.5. LA CONFIGURACIN DE FIBRAS PTICAS. 17

tiene usos prcticos en telecomunicaciones, ya que cualquier soporte del hilo altera el
campo. Casi todas las bras prcticas son del tipo ncleocubierta ptica (Fig. 0.4
(b)-(d)). El ncleo y la cubierta ptica estn hechos de vidrio. Las guras 0.4 (b) y (c)
muestran las bras pticas con un ndice de refraccin abrupto. El ndice de refraccin
del ncleo es constante. Si la siguiente condicin se cumple entonces la transmisin de
la luz puede ser realizada en un solo modo

q
2 a
0 > n21 n22 ; (6)
2:405

donde 0 es la longitud de onda de la luz en el vaco, a es el radio del ncleo, n1 y


n2 son los ndices de refraccin del ncleo y de la cubierta ptica respectivamente. Si
la condicin (0.6) se cumple, la bra se conoce como bra ptica monomodo. La bra
ptica monomodo tiene un ncleo de radio relativamente pequeo (Fig. 0.4 (b)). Cada
modo tiene su propia distribucin del campo caracterstica y su propia constante de
propagacin.

Si el radio del ncleo es lo sucientemente grande (como se muestra en la Fig. 0.4


(c)), la propagacin de la luz puede tener lugar en varios modos, y la bra se llama
bra ptica multimodo.
18

En la Fig. 0.4 (d) se muestra una bra de ndice de refraccin gradual:

r 1=2
n(r) = n(0) 1 2 ( )x ; 0 r a;
a

n(r) = n(0)(1 2 )1=2 ; r > a;

donde r es la distancia desde el eje, es una constante adimensional, x es el


parmetro que dene la forma del perl.
El perl descrito por esta funcin se conoce como perl del ndice de refraccin
potencial (de potencias). Cuando x = 2 ste se convierte en el llamado perl del
ndice de refraccin parablico.

0.6 La atenuacin de la luz en las bras pticas.


A nales de los aos sesentas del siglo XX la existencia de los lseres semiconductores
estimul la bsqueda de bras pticas con una atenuacin lo sucientemente pequea,
es decir, menos de 10 dB/km. En la Fig.?? se muestran lascurvas de atenuacin en
funcin de la longitud de onda y del tiempo. La grca demuestra el rpido progreso
logrado en los 1970s. La atenuacin en funcin de la longitud de onda disminuy casi
0.7. ANLISIS DE LAS FIBRAS PTICAS DE NDICE DE REFRACCIN ABRUPTO.19

hasta su lmite terico. Originalmente, para las comunicaciones por bras pticas se
usaron longitudes de onda entre 800 y 900 nm. Esta banda de longitudes de onda
muy a menudo se llama primera ventana. La segunda ventana corresponde a las
longitudes de onda de alrededor de 1300 nm y es importante especialmente para las
bras monomodo con una dispersin muy pequea. Las bras modernas no tienen
regiones de baja atenuacin, sin embargo, la atenuacin disminuye mientras aumenta
la longitud de onda hasta alrededor de 1500 nm, despus de la cual la atenuacin crece
muy rpido.

0.7 Anlisis de las bras pticas de ndice de re-


fraccin abrupto.
La seccin transversal y el perl del ndice de refraccin de una bra ptica de ndice
abrupto se muestra en la Fig. 0.4 (c). La cubierta ptica obviamente tiene un diametro
nito. Sin embargo, se analizar una cubierta ptica con un ancho innito (Fig.
0.6) con el propsito de simplicar considerablemente el anlisis y obtener la primera
aproximacin, bastante cercana a la realidad, ya que los campos dentro de la cubierta
ptica decaen bastante rpido mientras se alejan del ncleo.
Los materiales que forman el ncleo y la cubierta ptica se consideran como ho-
mogneos, isotrpicos y no magnticos (es decir, = 1 ). Nuestro punto de partida
ser la ecuacin de Helmholtz para el campo elctrico E

E + k 2 E = 0;
20

donde
p !
k 2 = k02 ; k0 = ! 0 0 = :
c
La geometra de la bra ptica sugiere la introduccin de las coordenadas cilndricas
(r; ; z) . Podemos asumir que el eje z coincide con el eje de la bra ptica. En primer
lugar, nos interesa la componente Ez del campo. Al encontrar Ez podemos obtener
las otras componentes. La ecuacin de Helmholtz

Ez + k 2 Ez = 0;

utilizando las coordenadas cilndricas, se reescribe en la siguiente forma

1 1
@r2 Ez + @r Ez + 2 @ 2 Ez + @z2 Ez + k 2 Ez = 0: (7)
r r

Apliquemos el mtodo de separacin de variables, segn el cual, la solucin se busca


en forma de producto de tres funciones:

Ez = R(r) ( )Z(z); (8)

donde R es una funcin que depende solamente de la variable r , es una funcin


que depende solamente de y Z depende solamente de z . Sustituyendo la funcin
(0.8) en la ecuacin (0.7) obtenemos que

1 1
(@r2 R) Z + (@r R) Z + 2 RZ(@ 2 ) + R @z2 Z + k 2 R Z = 0:
r r

Al dividir esta ltima igualdad entre R Z obtenemos la siguiente igualdad con las
variables separadas:

1 2 1 1 1
@ Z= ( @r2 R + @r R + 2 @ 2 + k 2 ): (9)
Z z R rR r

La idea principal del mtodo de separacin de variables consiste en el siguiente razon-


amiento. Si tenemos una igualdad del tipo f (x) = g(y) , donde las variables x y y
son independientes, entonces la funcin g(y) no puede sentir el cambio de la funcin
f (si esta cambia) y al revs, ya que son totalmente independientes, y la igualdad
0.7. ANLISIS DE LAS FIBRAS PTICAS DE NDICE DE REFRACCIN ABRUPTO.21

puede ser vlida slo en el caso cuando las funciones f y g son ambas constantes.
Tenemos la misma situacin en la igualdad (0.9). La expresin del lado derecho no
depende de la variable z , por lo tanto, la variacin de z no provoca ningn efecto
2
sobre la expresin entre parntesis y esta se puede sustituir por una constante .
Obtenemos que
1 2 2
@ Z= : (10)
Z z
La solucin de esta ecuacin diferencial ordinaria es una combinacin lineal de fun-
ciones exponenciales:

Z(z) = C1 exp( z) + C2 exp( z);

donde C1 y C2 son dos constantes arbitrarias las cuales, como se ver ms adelante, se
determinan por las condiciones de frontera. La constante se conoce como constante
de propagacin. En general, es compleja

= +i :

se conoce como constante de atenuacin y se llama constante de fase.


Aqu se considerarn solamente las ondas que se propagan en la direccin de z
positiva. Lo ltimo implica que C2 = 0 . Por lo tanto,

Z(z) = C1 exp( z):

Sustituyendo (0.10) en la ecuacin (0.9) obtenemos que


1 2 1 1
@r R + @r R + 2 @ 2 + k 2 + 2
= 0:
R rR r
Multipliquemos la igualdad por r2 y separemos las variables
1 2 r2 2 r
@ = ( @r R + @r R + r2 k 2 + r2 2 ):
R R
Aqu, una vez ms, las expresiones separadas por el signo de igualdad dependen de
variables diferentes, por lo tanto, ambas expresiones son constantes. Obtenemos que
1
@2 = n2 ;
22

donde n es constante. La solucin de esta ecuacin se puede escribir en la siguiente


forma:
( ) = C3 cos n + C4 sen n ;

donde C3 y C4 son constantes arbitrarias. La solucin que estamos buscando tiene


que tener la siguiente propiedad. Su valor tiene que ser el mismo para los ngulos ,
+2 , +4 , etc. La adicin del ngulo 2 es equivalente a regresar al mismo punto
del espacio en las coordenadas cilndricas siempre y cuando las otras dos coordenadas
z y r no cambien. Obviamente la solucin puede tener un solo valor en cada punto
y, por lo tanto, debe ser peridica respecto a con un perodo de 2 . Entonces la
constante n debe ser un nmero entero.
Por ltimo, para la funcin R obtenemos la siguiente ecuacin
1 n2
@r2 R + @r R + ( 2
+ k2 )R = 0:
r r2
Denotemos h2 = 2
+ k 2 , entonces
1 n2
@r2 R + @r R + (h2 )R = 0: (11)
r r2
La ecuacin (0.11) se conoce como ecuacin de Bessel y sus soluciones son las famosas
funciones de Bessel a las cuales regresaremos ms adelante. Primero tenemos que
hacer algunas suposiciones adicionales. Vamos a suponer que el haz de la luz que
estamos considerando se propaga a lo largo de la bra ptica sin atenuacin alguna.
Esto simplicar nuestro anlisis y permitir no tomar en cuenta un factor adicional
que obviamente debe de aparecer en la solucin nal y que precisamente es responsable
del amortiguamiento de la onda. El caso de las ondas no amortiguadas corresponde
al valor cero de la constante de atenuacin: = 0 y, por lo tanto, la constante de
propagacin es puramente imaginaria = i . Entonces

2
h2 = k 2 :

Ahora, para realizar el siguiente paso, necesitamos analizar las soluciones de la ecuacin
de Bessel (0.11) dependiendo del signo del parmetro h2 .
0.7. ANLISIS DE LAS FIBRAS PTICAS DE NDICE DE REFRACCIN ABRUPTO.23

Consideremos primero el caso cuando h2 > 0 . Entonces h = h1 , donde h1 es


simplemente un nmero real. La solucin de la ecuacin (0.11) en este caso es

R(r) = C5 Jn (h1 r) + C6 Nn (h1 r); (12)

donde Jn y Nn son funciones de Bessel de primer y de segundo tipo respectivamente


y de orden n ; C5 y C6 son constantes arbitrarias. Las grcas de algunas de estas
funciones se presentan en la Fig. 0.7. En el caso cuando h2 < 0 tenemos que h = ih2 ,
donde h2 es real, y la solucin de la ecuacin (0.11) tiene la siguiente forma

R(r) = C7 In (h2 r) + C8 Kn (h2 r);

donde In y Kn son funciones de Bessel modicadas de primer y de segundo tipo


respectivamente y de orden n ; C7 y C8 son, como las seis C es anteriores, constantes
arbitrarias. Las grcas de algunas de las funciones de Bessel modicadas se presentan
en la Fig. 0.8.
Ahora analicemos cul de los casos podra tener lugar en el ncleo de la bra ptica
y cul en la cubierta ptica. La Fig. 0.7 (b) muestra que la solucin Nn es fsicamente
imposible tanto en el ncleo, como en la cubierta ptica ya que Nn (0) = 1 y los
valores innitos en el modelo bajo consideracin son inaceptables. Por la misma razn
24

la solucin In es tambin inconveniente. La funcin Kn , al contrario, parece describir


muy bien el comportamiento del campo en la cubierta ptica, la solucin decrece muy
rpido. Para el ncleo se queda la nica opcin. La solucin debe incluir la funcin
de Bessel Jn . As que obtenemos para r < a :

R(r) = C5 Jn (h1 r)

y para r > a
R(r) = C8 Kn (h2 r):

Al introducir las siguientes notaciones

A1 = C1 C3 C5 ; B1 = C1 C4 C5 ;

A2 = C1 C3 C8 ; B2 = C1 C4 C8 ;

obtenemos la componente Ez del campo elctrico tanto en el ncleo como en la cu-


bierta ptica:

Ez = Jn (h1 r)(A1 cos n + B1 sen n ) exp(i!t z); r < a;

Ez = Kn (h2 r)(A2 cos n + B2 sen n ) exp(i!t z); r > a:

La componente Hz del campo magntico se obtiene de la misma manera

Hz = Jn (h1 r)(F1 cos n + G1 sen n ) exp(i!t z); r < a;


0.8. ONDAS TRANSVERSALES. 25

Hz = Kn (h2 r)(F2 cos n + G2 sen n ) exp(i!t z); r > a;

donde F1 , F2 , G1 y G2 son constantes arbitrarias.


Cuando se tienen las componentes Ez y Hz , todas las dems componentes se
pueden encontrar directamente de las ecuaciones de Maxwell (en las coordenadas ciln-
dricas):
1 i!
Er = 2
( @r Ez + @ Hz ); (13)
h r
1
E = ( @ Ez + i! @r Hz ); (14)
h2 r
1 i!
Hr = 2 ( @ Ez @r Hz ); (15)
h r
1
H = (i! @r Ez + @ Hz ): (16)
h2 r
Todas las componentes del campo electromagntico que se obtienen de esta manera
nos dan la solucin de las ecuaciones diferenciales de Maxwell tanto dentro del ncleo
de la bra ptica como en la cubierta ptica. Sin embargo, sabemos que las com-
ponentes tangenciales (en el caso bajo consideracin son las z - y -componentes)
del campo electromagntico tienen que ser continuas en la frontera entre dos dielc-
tricos. Y adems tanto el ncleo como la cubierta ptica son medios no magnticos
( 1 = 2 = 1 ), lo que signica que la componente normal del campo magntico Hr
tambin tiene que ser continua. Todas estas observaciones nos permiten considerar al-
gunas condiciones adicionales sobre las soluciones obtenidas, y de estas condiciones se
obtendrn los modos de transmisin. Empecemos este anlisis con las ondas transver-
sales.

0.8 Ondas transversales.


Las ondas electromagnticas se pueden dividir en tres categoras:

- Las ondas transversales elctricas se denotan como ondas TE y se caracterizan por


las condiciones Ez = 0 y Hz 6= 0 .
26

- Las ondas transversales magnticas, ondas TM se caracterizan por las condiciones


Ez 6= 0 y Hz = 0 .

- Las ondas hbridas se caracterizan por las condiciones Ez 6= 0 , Hz 6= 0 .

Las primeras dos categoras son obviamente casos particulares de la tercera, sin
embargo el anlisis de las ondas hbridas es considerablemente ms difcil y lo dejaremos
al nal.

0.8.1 Ondas TE.

Como nos van a interesar principalmente las componentes tangenciales podemos ex-
cluir los factores que dependen de z y de t . Para no complicar las notaciones, vamos
a denotar las componentes del campo sin estos factores de la misma manera como
lo habamos hecho antes. As que la z -componente del campo magntico tiene la
siguiente forma

Hz = Jn (h1 r)(F1 cos n + G1 sen n ); r < a; (17)

Hz = Kn (h2 r)(F2 cos n + G2 sen n ); r > a: (18)

Como ya se ha dicho anteriormente, Ez = 0 . Ahora sustituyendo Hz en la igualdad


(0.16) obtenemos:

n
H = Jn (h1 r)(F1 sen n G1 cos n ); r < a; (19)
h21 r
n
H = Kn (h2 r)(F2 sen n G2 cos n ); r > a: (20)
h22 r
Ambas componentes Hz y H tienen que ser continuas en la frontera entre el ncleo y
la cubierta ptica. Consideremos primero esta condicin en aplicacin a la componente
Hz . Cuando r = a la funcin (0.17) tiene que ser igual a la funcin (0.18). Obtenemos
la siguiente igualdad
F1 Jn (u) = F2 Kn (w); (21)
0.8. ONDAS TRANSVERSALES. 27

donde u = h1 a y w = h2 a . De la condicin de la continuidad de la componente H


obtenemos que
F1 F2
J (u) = 2 Kn (w):
2 n
(22)
h1 h2
Como ambos parmetros h21 y h22 son positivos, las condiciones (0.21) y (0.22) son
incompatibles. La nica opcin es suponer que n = 0 . En este caso H = 0 , y la
condicin (0.22) ya no tiene sentido. La componente Hz tambin se simplica cuando
n = 0:

Hz = F1 J0 (h1 r); r < a; (23)

Hz = F2 K0 (h2 r); r > a: (24)

La condicin (0.21) se convierte en la siguiente igualdad

F1 J0 (u) = F2 K0 (w): (25)

Ahora, como Hz es independiente de y es puramente imaginaria, de la igualdad


(0.13) obtenemos que Er = 0 .
Sustituyendo la funcin (0.23), (0.24) en la igualdad (0.15) obtenemos

Hr = F1 J00 (h1 r); r < a; (26)


h1

Hr = F2 K00 (h2 r); r > a: (27)


h2
Asimismo la sustitucin de (0.23), (0.24) en la igualdad (0.14) nos da la ltima com-
ponente del campo electromagntico:
1 0
E = F1 i! 0 J0 (h1 r); r < a; (28)
h1
1 0
E = F2 i! 0 K0 (h2 r); r > a: (29)
h2
Como lo habamos mencionado antes, las componentes Hr y E tienen que ser
continuas en la frontera entre el ncleo y la cubierta ptica, lo que nos da una condicin
ms:
1 1
F1 J00 (u) = F2 K00 (w): (30)
h1 h2
28

Las dos condiciones (0.25) y (0.30) se pueden combinar de la siguiente manera


1 J00 (u) 1 K00 (w)
= : (31)
u J0 (u) w K0 (w)
Esta ecuacin se conoce como ecuacin caracterstica para los modos TE. Sera ms
conveniente tener una relacin entre los parmetros auxiliares u , w por un lado y
por el otro alguno de los parmetros ms comunes como la frecuencia o la longitud
de onda. Con este propsito vamos a introducir un parmetro ms que nos permitir
establecer esta relacin y que a veces se llama frecuencia normalizada:
q q
!a 2 2 2 a
v= n1 n2 = n21 n22 : (32)
c 0

Ahora consideremos la siguiente expresin:

u2 + w2 = a2 (h21 + h22 ) = a2 k02 (n21 n22 ):

!
Tomando en cuenta que k0 = c
obtenemos que

v 2 = u2 + w 2 :

Esta relacin entre los parmetros ayuda a resolver la ecuacin caracterstica (0.31),
la cual representa una ecuacin trascedental y se resulve solamente mediante mtodos
numricos. El conjunto de soluciones es innito y discreto. Los valores de u y w que
pertenecen a este conjunto se sustituyen en las ecuaciones que describen E , Hz y Hr
en el ncleo y en la cubierta ptica. La solucin particular (el campo electromagntico)
que corresponde a un par u y w del conjunto discreto de las soluciones de la ecuacin
caracterstica se llama modo de transmisin.
Consideremos Fig. 0.9 que nos permite estimar algunas soluciones de la ecuacin
caracterstica. Aqu el parmetro v es igual a 8 . Las curvas continuas correspon-
1 J00 (u)
den a la expresin y la curva punteada representa la grca de la funcin
u J0 (u)
1 K00 (w) p
, donde w = 64 u2 . En este caso las dos curvas se intersecan en dos
w K0 (w)
puntos los cuales corresponden a dos valores de u que resuelven la ecuacin caracters-
tica. El modo que corresponde a la interseccin entre el m -simo y el (m + 1) -simo
0.8. ONDAS TRANSVERSALES. 29

ceros de J0 (u) se llama modo H0m o TE 0m . Para cada modo se puede escribir una
condicin bajo la cual se obtiene el ngulo crtico entre el vector de onda y la frontera
entre el ncleo y la cubierta ptica, esta situacin corresponde a la siguiente igualdad

= n 2 k0 : (33)

En este caso h2 = 0 y, por lo tanto, w = 0 . Entonces u = v , y la condicin (0.33)


corresponde a los valores de v para los cuales J0 (v) = 0 .

0.8.2 Ondas TM.

El estudio de las ondas TM es muy similar al de las ondas TE. En base a las condiciones
de frontera se obtiene la siguiente ecuacin caracterstica

1 J00 (u) 2K00 (w)


= : (34)
u J0 (u) w K0 (w)

La nica diferencia comparando con el caso de las ondas TE es la aparicin en la


ecuacin caracterstica de las permitividades 1 y 2 . Esto se debe a la continuidad
de la componente normal del vector E .
30

0.8.3 Ondas hbridas.

En el caso de las ondas hbridas el anlisis de las condiciones de frontera nos lleva a
la siguiente ecuacin

1 Jn0 (u) 1 Kn0 (w) 1 Jn0 (u) 2 1 Kn0 (w) 1 1 1 2


( + )( + ) = n2 ( 2 + 2 )( 2 + 2
): (35)
u Jn (u) w Kn (w) u Jn (u) 1 w Kn (w) u w u 1w

Es obvio que el conjunto de soluciones de esta ecuacin es mucho ms rico que el


de las soluciones de las ecuaciones caractersticas en los casos de ondas TE o TM. Se
distinguen tradicionalmente dos clases de modos hbridos dependiendo del predominio
relativo de las componentes longitudinales Ez o Hz . Estas clases se denotan como
HEnm y EHnm . La frontera entre las clases se determina mediante el concepto de la
resistencia caracterstica la cual se introduce de la siguiente manera
r
0 k0
Zc = :
0

Para los modos HEnm se cumple la condicin Ez =Hz > Zc y para los modos EHnm
la condicin contraria Ez =Hz < Zc .
En la Fig. 0.10los puntos de interseccin muestran algunas de las soluciones de la
0.9. DISPERSIN EN LAS FIBRAS PTICAS DE NDICE DE REFRACCIN ABRUPTO.31

ecuacin caracterstica (0.35) para n = 1 , 2= 1 = 0:99 y v = 9 . Las intersecciones


de las curvas continuas con la curva (a) representan los modos EHnm y con la curva
(b) los modos HEnm . Se puede notar que el modo HE11 siempre est presente ya
que siempre habr una interseccin, no importa que tan pequeo sea el parmetro v
y por lo tanto u .
El lector interesado puede encontrar los detalles acerca de la ecuacin (0.35) y sus
posibles soluciones, por ejemplo, en [5, Captulo 3].
Debido a los procesos de produccin, en la mayora de los casos la diferencia entre
los ndices de refraccin de la cubierta ptica y del ncleo es del orden de unos pocos
tantos por ciento. Se puede decir que la siguiente aproximacin es correcta
(n21 n22 ) n1 n2
= 1:
2n21 n1
p
La magnitud n21 n22 se conoce como apertura numrica de la bra ptica y como
regla se denota como N A (numerical apperture). Por lo tanto, se obtiene la siguiente
expresin:
p
N A = n1 2 :

Para el parmetro v obtenemos que


q p
!a
v= n21 n22 = k0 aN A = n1 k0 a 2 :
c
Muy a menudo para las bras pticas se introduce el siguiente parmetro de fase
generalizado
( =k0 )2 n22
B= ; (36)
n21 n22
el cual cambia dentro de los lmites desde 0 hasta 1.

0.9 Dispersin en las bras pticas de ndice de


refraccin abrupto.
Una bra ptica puede ser considerada obviamente como un sistema con una entrada
y una salida e incluso como un sistema lineal, ya que las ondas electromagnticas que
32

hemos considerado en las secciones anteriores se describen mediante unas ecuaciones


diferenciales lineales. Nos interesa siempre la relacin entre la seal de entrada y
la seal de salida. Si la seal de entrada es una onda armnica entonces la seal
de salida tambin lo ser y con la misma frecuencia que la seal de entrada. Sin
embargo, la amplitud y la fase de la seal de salida pueden ser diferentes de las mismas
caractersticas de la seal de entrada. El cociente entre la seal armnica de salida y
la seal armnica de entrada se conoce como funcin de sistema H(!) del modo de
transmisin correspondiente. Esta funcin del sistema se especica por la atenuacin
a(!) y por el desplazamiento en fase b(!)
Ez (r; ; l)
H(!) = = exp( a(!) ib(!)):
Ez (r; ; 0)
Aqu z = 0 corresponde al principio de la bra y z = l corresponde a su punto nal.
Esta relacin se cumple para todas las componentes del campo electromagntico. La
atenuacin a(!) y el desplazamiento en fase b(!) estn relacionados de una manera
muy simple con la constante de atenuacin (!) y la constante de fase (!) :

a(!) = (!)l;

b(!) = (!)l:

Para cada modo de transmisin la constante de propagacin dene el cambio de la


amplitud dependiendo de la distancia recorrida (mediante la constante de atenuacin
) y el cambio de la fase (mediante la constante de fase ). La constante de aten-
uacin depende bsicamente del material elegido para la fabricacin de la bra
ptica bajo consideracin. En las guras 0.11, 0.12 se muestran dos ejemplos de la
dependencia de con respecto de la longitud de onda en el silicio y en la bra de
cuarzo respectivamente.
Si se considera un paquete de ondas cuyas frecuencias pertenecen a un intervalo
relativamente pequeo, entonces la constante de atenuacin se puede considerar
independiente de las frecuencias y el papel ms importante lo hace la constante de fase
, la cual es realmente una funcin de la frecuencia. A veces, tomando en cuenta la
0.9. DISPERSIN EN LAS FIBRAS PTICAS DE NDICE DE REFRACCIN ABRUPTO.33
34

inoportunidad en este caso del trmino constante, se llama tambin coeciente de


propagacin de fase. Este coeciente, como se ver adelante, prcticamente determina
la dispersin y en gran medida la capacidad de enlace.
2 2
Utilizando las igualdades h21 = + k02 n21 , h22 = k02 n22 y la denicin de los
parmetros u y w obtenemos las siguientes expresiones para la constante de fase :
r
u2
= k02 n21
a2

y r
w2
= k02 n22 + :
a2
Tomando en cuenta que
v 2 = k02 a2 (n21 n22 )

se puede reescribir estas igualdades en otra forma:


s s r
u 2 u2 (n21 n22 ) u2
= k0 n 1 1 = k0 n 1 1 = k0 n 1 1 2 : (37)
k02 n21 a2 v2 n21 v2

Y de una manera similar: r


w2
= k0 n 2 1+ 2 : (38)
v2
En general, los ndices de refraccin n1 y n2 son funciones de la frecuencia y, por lo
tanto, determinan la dependencia de la constante de fase de la frecuencia tambin
mediante las igualdades (0.37) y (0.38). Sin embargo, vamos a suponer primero que
n1 y n2 son constantes, lo que nos permitir considerar el concepto de dispersin de
gua de onda, y despus tomaremos en cuenta la dispersin material.
En la gura 0.13.se muestran esquemticamente las curvas que corresponden a
como funcin de la frecuencia para algunos modos de transmisin.
De la igualdad (0.37) se desprende inmediatamente que debe ser menor que k0 n1
y de la igualdad (0.38) que debe ser mayor que k0 n2 . Por lo tanto en la gura 0.13
las curvas deben estar situadas entre dos rectas las cuales corresponden a los valores
k0 n 1 y k 0 n 2 .
0.9. DISPERSIN EN LAS FIBRAS PTICAS DE NDICE DE REFRACCIN ABRUPTO.35

Notemos que para las soluciones obtenidas en la seccin anterior tenemos que

!
vp = ;

donde vp denota la velocidad de fase, y para la velocidad de grupo:

d!
vg = :
d

Junto con estas dos caractersticas se introducen el retardo de fase:

1
p = =
vp !

y el retardo de grupo:
1 d
g = = :
vg d!
Esta ltima derivada se puede evaluar utilizando la regla de la cadena:

d dv
g = :
dv d!

Directamente de la denicin de la frecuencia normalizada obtenemos que


q
dv a
= n21 n22 :
d! c
36

Ahora derivando las igualdades (0.37) y (0.38) con respecto a v y tomando en cuenta
que u y w tambin dependen de v obtenemos las siguientes expresiones para el
retardo de grupo

2 2 2 u du
1 n1 (n1 n2 ) v dv
g = r
c u2
n21 (n21 n22 ) 2
v
y
2 2 2 w dw
1 n2 + (n1 n2 ) v dv
g = r :
c 2
2 2 2 w
n2 + (n1 n2 ) 2
v
Por lo tanto el retardo de grupo para un modo de transmisin particular en una
cierta frecuencia normalizada dada se puede determinar despus de resolver la ecuacin
caracterstica para encontrar los parmetros u y w .
Si ahora tomamos en cuenta la dependencia de los ndices de refraccin de la
frecuencia (dispersin material), las expresiones (0.37), (0.38) tienen que ser derivadas
otra vez con respecto a la variable ! pero tomando en consideracin que n1 , n2 y
son ahora funciones de ! . Tradicionalmente para la descripcin de la dispersin
en las bras pticas se introduce el llamado ndice de grupo del modo de transmisin
d
que se dene como Nf = c d! . Entonces al derivar la ecuacin (0.37) con respecto a
! se obtiene una expresin para Nf :
n1 d( (u=v)2 ) p
Nf = N1 ! 1 2 (u=v)2 ;
1 2 (u=v)2 d!
donde N1 representa el ndice de grupo de una onda plana en el material con el ndice
de refraccin n1 : N1 = n1 + ! dn
d!
1
. Como un ejemplo, en la Fig. 0.14 se muestra la
grca del ndice de grupo para un modo de transmisin hbrido.
En la transmisin digital la fuente de luz, como por ejemplo, un lser semicon-
ductor, est modulada con pulsos cortos. Si el retardo de grupo es constante en el
intervalo de frecuencias del pulso modulado entonces el pulso no se deforma, su du-
racin queda la misma. Por lo tanto, la longitud de onda en la cual Nf alcanza su
mnimo es preferida para la transmisin digital de alta velocidad.
0.10. FIBRA PTICA MONOMODO. 37

Notemos que para = 0:5% la diferencia entre los retardos de grupo para modos
diferentes es de alrededor de 50 ns/km lo que reduce el coeciente del funcionamiento
en banda ancha de la bra ptica hasta 20 MHz/km. Una banda de transmisin
tan angosta es aceptable solo en los SCFO con destino muy especializado como, por
ejemplo, los sistemas de telemetra, lneas de suscriptor y otros.
Una de las posibilidades reales para incrementar el ancho de banda de transmisin
es pasar a las bras pticas monomodo.

0.10 Fibra ptica monomodo.


Si la diferencia entre los ndices de refraccin del ncleo y de la cubierta ptica y el
radio del ncleo a se escogen de tal manera que v < 2:405 entonces en la bra ptica
puede ser posible solamente la propagacin de un solo modo. Por supuesto, la ventaja
ms grande relacionada con este hecho es la ausencia de la dispersin multimodo
y como consequencia el aumento del ancho de banda. Sin embargo, este aumento
tampoco puede ser innito. La mayora de fuentes de la luz utilizadas en los SCFO
tienen un espectro de frecuencias pticas radiadas relativamente ancho (uno de los
38

principales problemas de los SCFO) lo que provoca la aparicin de los efectos de


dispersin. Consideremos el retardo de un modo de transmisin como retardo de grupo
de un paquete de ondas producido por una fuente con un espectro de radiacin muy
angosto concentrado alrededor de la longitud de onda 0 . Tomemos en consideracin
solamente los primeros miembros de la serie de Taylor
2
d g ( 0) ( 0) d2 g ( 0 )
g( )= g ( 0) +( 0) + + ::: g ( 0) + g;
d 2 d 2

donde
d g d g
g = ( 0) = :
d d
d
Recordemos que g = lo que se puede reescribir tambin utilizando la regla de la
d!
cadena como
@ @k0
g = :
@k0 @!
Notemos que
@k0 1
= ;
@! c
entonces

@ g @k0 2 @ 1@ k0 @ 2
g = = 2 = :
@k0 @ 0 @k0 c @k0 c @k02 0

Muy a menudo se introduce la siguiente notacin

k0 @ 2
S = ;
c 0 @k02

y la magnitud S se conoce como coeciente de dispersin. De la denicin del coe-


ciente de dispersin se ve que en realidad la caracterstica que determina la dispersin
intramodo es la segunda derivada de con respecto al nmero de onda en el vaco
k0 .
En la prctica muy a menudo se utilizan las siguientes aproximaciones [1, p. 109]
para el caso 1 . Si no se toma en cuenta la dispersin material ( dn2 =dk0 = 0 )
entonces
0.10. FIBRA PTICA MONOMODO. 39

d2 n2 d2
v 2 (vB):
dk02 k0 dv
En este caso el coeciente de dispersin S! , el cual determina la dispersin de la gua
de onda, tiene la siguiente forma

n2 d2
S! = v 2 (vB):
c 0 dv

d2
Se puede observar que S! depende principalmente de la expresin v (vB) . La
dv 2
grca de esta funcin para una bra ptica monomodo para el intervalo 0:6 v 2:4
d2
se presenta en la gura 0.15. En el intervalo 1:3 < v < 2:6 la funcin v 2 (vB)
dv
se aproxima bastante bien por la siguiente frmula recomendable para los clculos
prcticos
d2
v (vB) 0:08 + 0:549(2:834 v)2 :
dv 2
Si ahora, al contrario, no se toma en cuenta la dispersin de la gua de onda
entonces las propiedades de dispersin de la bra ptica se determinan solamente
por las propiedades del material, lo que permite obtener el coeciente de dispersin
material
d2 n2
Sm = :
c d 20
El signo y la magnitud de la dispersin material dependen del tipo de material que
se utilice para la produccin de la bra ptica. Por ejemplo, para el cuarzo se puede
40

aplicar la siguiente frmula

X
3
Ai 2
n2 1+ 2 2;
i=1 i

donde A1 = 0:6962 , A2 = 0:4079 , A3 = 0:8975 , 1 = 0:068 m, 2 = 0:1162 m,


3 = 0:9896 m.

La dispersin total de una bra ptica monomodo puede ser representada aprox-
imadamente como la suma de los dos fenmenos descritos, lo que no es correcto del
todo. Sin embargo, puede servir como una primera aproximacin, bastante cercana a
la realidad. En este caso

1 n2 d2 (vB) d2 n2
S = Sm + S! = ( v + 0 ):
c 0 dv 2 d 20

De esta igualdad se puede ver que en alguna longitud de onda los dos tipos de dispersin
pueden compensarse mutuamente (Fig. 0.16). Este efecto se presenta cerca de la
segunda ventana ( = 1:3 m) en bras pticas de cuarzo. Por lo tanto, en una
bra ptica monomodo se puede crear una situacin donde los principales factores de
dispersin se anulan o disminuyen considerablemente.
0.11. ANLISIS DE LAS FIBRAS PTICAS DE NDICE DE REFRACCIN GRADUAL.41

0.11 Anlisis de las bras pticas de ndice de re-


fraccin gradual.
Consideremos las ecuaciones de Maxwell

rot E~ = ~
0 @t H; (39)

~ = @t E~
rot H (40)

para el campo electromagntico dentro de una bra ptica. En (0.39), (0.40) ya se


tom en cuenta que = 1, = 0.
Aplicando la tcnica de amplitudes complejas obtenemos las ecuaciones de Maxwell
para las amplitudes complejas del campo electromagntico

~ =
rot E i! ~
0 H; (41)

~ = i! E:
rot H ~ (42)

Ahora aplicando el rotacional a la igualdad (0.41) obtenemos que

~ =
rot rot E i! 0
~ = !2
rot H 0
~
E:

De la igualdad (0.42) se desprende que

~ = 0:
div( E)

Podemos reescribir esta igualdad en la siguiente forma

~ = grad ~ >:
div E < ;E

En general, cuando el medio no es homogneo, como en el caso de una bra ptica de


ndice gradual, grad 6= 0 . Sin embargo, si los cambios de la permitividad del medio
son bastante pequeos en las distancias del orden de longitud de onda, como sucede en
la mayora de bras pticas de ndice gradual, entonces se puede considerar como una
primera aproximacin la igualdad del gradiente de ~ =0
con cero. En este caso div E
42

~ = 0 . Ahora, utilizando la identidad grad div


y, por lo tanto, grad div E rot rot = ,
obtenemos la ecuacin de Helmholtz para el campo elctrico

~ + !2
E 0
~ = 0:
E (43)

De la misma manera se obtiene la misma ecuacin de Helmholtz para el campo mag-


~
ntico H
~ + !2
H 0
~ = 0:
H (44)

Apliquemos a la ecuacin (0.43) la misma tcnica de separacin de variables que


en el anlisis de bras pticas multimodo de ndice abrupto. Entonces la componente
longitudinal del campo elctrico Ez se obtiene en la siguiente forma

Ez = R(r) ( )Z(z);

donde
i z
Z(z) = C1 e + C2 ei z ;

( ) = C3 cos n + C4 sen n ;

y la funcin R satisface la ecuacin


1 2 n2
R00 + R0 + (k02 (r) )R = 0 (45)
r r2
(asumimos que = 0 ). Aqu, a diferencia de la ecuacin de Bessel (0.11), es
una funcin de la distancia r respecto del eje central de la bra. El mtodo principal
existente en la actualidad para resolver este tipo de ecuaciones en el caso de frecuencias
altas es el famoso mtodo WKB (la abreviatura es en honor de los tres cientcos que
desarrollaron esta tcnica Wentzel-Kramers-Brillouin). La solucin de (0.45) se busca
en la siguiente forma
ik0 S(r)
R(r) = R0 (r)e ; (46)

donde R0 y S son funciones reales.


Sustituyendo la funcin (0.46) en la ecuacin (0.45) obtenemos la igualdad
1 ik0 2 n2
R000 2ik0 R00 S 0 ik0 R0 S 00 k02 R0 (S 0 )2 + R00 R0 S 0 +(k02 (r) )R0 = 0: (47)
r r r2
0.11. ANLISIS DE LAS FIBRAS PTICAS DE NDICE DE REFRACCIN GRADUAL.43

Consideremos la parte imaginaria de esta igualdad

R0 0
2R00 S 0 + R0 S 00 + S =0
r

como una ecuacin diferencial para la funcin S :

R00 1
S 00 + (2 + )S 0 = 0:
R0 r

Se puede ver que es una ecuacin diferencial ordinaria con variables separables para
S 0 . Su solucin tiene la forma
Z
0 R00 (r) 1
S (r) = C exp( (2 + )dr);
R0 (r) r

donde C es una constante. Notemos que


8 9
Z 0 < = Z du
R0 (r) u = R0 (r)
dr = = = ln u = ln R0 (r):
R0 (r) : du = R0 (r)dr ; u
0

Por lo tanto,
C
S 0 (r) = C exp( ln(R02 (r) r)) = : (48)
rR02 (r)
La parte real de la ecuacin (0.47) tiene la siguiente forma

1 2 n2
R000 k02 R0 (S 0 )2 + R00 + (k02 (r) )R0 = 0:
r r2

Sustituyendo (0.48) obtenemos que

C 2 k02 1 0 2 n2
R000 + R0 + (k02 (r) )R0 = 0:
r2 R03 r r2

Asumimos que la frecuencia ! es lo sucientemente alta para cumplir con la siguiente


condicin
1 C 2k2
R000 + R00 << 2 30 :
r r R0
Por lo tanto, aproximadamente tenemos que

C 2 k02 2 n2
2 4
= k02 (r) ;
r R0 r2
44

lo que es equivalente a la siguiente igualdad


r
C n 2
= (r) ( )2 ( ): (49)
rR02 k0 k0 r

Tomando en cuenta (0.48) obtenemos que


Z r
n 2
S(r) = (r) ( )2 ( ) dr:
k0 k0 r

y de (0.49) tenemos la expresin para R0 :

C
R02 (r) = q :
r (r) ( k0 )2 ( kn0 r )2

Las ltimas dos expresiones permiten estudiar con cierta aproximacin los difer-
entes modos de transmisin y los efectos de dispersin en las bras pticas de ndice
de refraccin gradual. Por ejemplo, el intervalo de tiempo entre la trayectoria del haz
ms corta y la ms larga en una bra ptica de ndice parablico (de una longitud 1
n1 2
km) es aproximadamente max 2c
(lo que es alrededor de 1= veces menos
2
que en una bra multimodo de ndice abrupto. As en el caso n1 = 1:46 , = 10 en
una bra ptica de ndice abrupto max = 50 ns y en una bra de ndice parablico
max = 0:25 ns. El ancho de banda de una bra ptica de ndice gradual puede
alcanzar hasta 20 GHz por kilmetro, pero los valores tpicos estn en el intervalo
0.6-1 GHz por kilmetro.
Bibliography

[1] M. M. Butusov, S. M. Vernik, S. L. Galkin, V. N. Gomzin, B. M. Mashkovcev,


K. N. Shelkunov Sistemas de transmisin por bras pticas. Mosc, Radio y Svyaz,
1992 (en ruso).

[2] H. Jardn Aguilar, R. Linares y Miranda Sistemas de comunicaciones por bras


pticas. Alfaomega, 1995.

[3] N.I.Kaliteevskij Optica ondulatoria. Mosc, Visshaya shkola, 1995 (en ruso).

[4] V. V. Kravchenko Elementos del anlisis moderno y teora electromagntica.


Editorial del Instituto Mexicano de Comunicaciones, 1996.

[5] W. van Etten, J. van der Plaats Fundamentals of optical ber communicactions.
Prentice Hall, 1991.

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