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A sociologia como cincia da sociedade

Ainda que a sociologia tenha emergido em grande parte da convico de Comte de que
ela eventualmente suprimiria todas as outras reas do conhecimento cientfico, hoje
ela mais uma entre as cincias.

Atualmente, ela estuda organizaes humanas, instituies sociais e suas interaes


sociais, aplicando mormente o mtodo comparativo. Esta disciplina tem se
concentrado particularmente em organizaes complexas de sociedades industriais
assim como nas redes transnacionais e globalizadas que unificam ou associam
fenmenos para alm das fronteiras nacionais.

Ao contrrio das explicaes filosficas das relaes sociais, as explicaes da


sociologia no partem simplesmente da especulao de gabinete, baseada, quando
muito, na observao causal de alguns fatos. Muitos dos tericos que almejavam
conferir sociologia o estatuto de cincia buscaram nas cincias naturais as bases
de sua metodologia j mais avanada e as discusses epistemolgicas j mais
desenvolvidas. Dessa forma, foram empregados mtodos estatsticos, a observao
emprica e um ceticismo metodolgico a fim de extirpar os elementos
"incontrolveis" e "dxicos" recorrentes numa cincia ainda muito nova e dada a
grandes elucubraes. Uma das primeiras e grandes preocupaes para com a
sociologia foi eliminar juzos de valor feitos em seu nome. Diferentemente da
tica, que visa discernir entre bem e mal, a cincia se presta explicao e
compreenso dos fenmenos, sejam estes naturais ou sociais.

Como cincia, a sociologia tem de obedecer aos mesmos princpios gerais vlidos
para todos os ramos de conhecimento cientfico, apesar das peculiaridades no s
dos fenmenos sociais quando comparados com os fenmenos de natureza, mas tambm,
consequentemente, da abordagem cientfica da sociedade. Tais peculiaridades, no
entanto, foram e continuam sendo o foco de muitas discusses, ora tentando
aproximar as cincias, ora as afastando e, at mesmo, negando s humanas tal
estatuto com base na inviabilidade de qualquer controle dos dados tipicamente
humanos, considerados sob esse ponto de vista imprevisveis e impassveis de
uma anlise mais objetiva.

Comparao com outras cincias sociais[editar | editar cdigo-fonte]


No comeo do sculo XX, socilogos e antroplogos que conduziam estudos sobre
sociedades no-industrializadas ofereceram contribuies antropologia. Deve ser
notado, entretanto, que mesmo a antropologia faz pesquisa em sociedades
industrializadas; a diferena entre sociologia e antropologia tem mais a ver com os
problemas tericos colocados e os mtodos de pesquisa do que com os objetos de
estudo.

Quanto psicologia social, alm de se interessar mais pelos comportamentos do que


pelas estruturas sociais, ela se preocupa tambm com as motivaes exteriores que
levam o indivduo a agir de uma forma ou de outra. J o enfoque da sociologia na
ao dos grupos, na ao geral.

J a economia diferencia-se da sociologia por estudar apenas um aspecto das


relaes sociais, aquele que se refere produo e troca de mercadorias. Nesse
aspecto, como mostrado por Karl Marx e outros, a pesquisa em economia
frequentemente influenciada por teorias sociolgicas. Marx pode ser melhor
caracterizado como socilogo por ter compreendido o capital como uma relao social
entre detentores dos meios de produo e aqueles que vendem sua fora de trabalho,
portanto indo alm de uma explicao de cunho econmico.

Interaes sociais e suas consequncias so interesses comuns na sociologia.


Por fim, a filosofia social intenta criar uma teoria ou "teorias" da sociedade,
objetivando explicar as varincias no comportamento social em suas ordens moral,
esttica e histrica. Esforos nesse sentido so visveis nas obras de modernos
tericos sociais, reunindo um arcabouo de conhecimento que entrelaa a filosofia
hegeliana, kantiana, a teoria social de Marx e, ao mesmo tempo, Max Weber,
utilizando-se dos valores morais e polticos do Iluminismo liberal mesclados com os
ideais socialistas. primeira vista, talvez, seja complexo apreender tal
abordagem. Entretanto, as obras de Max Horkheimer, Theodor Adorno, Jrgen Habermas,
entre outros, representam uma das mais profcuas vertentes da filosofia social,
representada por aquilo que ficou conhecido como Teoria Crtica ou, como mais
popularmente se diz, Escola de Frankfurt.

Na dcada de 1950, na Inglaterra, uma vertente culturalizada do marxismo emerge


criando a vertente conhecida como Estudos Culturais. Socilogos como Raymond
Williams, E. P. Thompson e Richard Hoggart buscam criar conhecimento a partir da
experincia das classes populares, o que impulsionaria estudos sobre as classes
subalternas ao invs das tradicionais pesquisas sobre os processos econmicos e
polticos hegemnicos. Com a ascenso de Stuart Hall direo do Centro de Estudos
da Cultura Contempornea de Birmingham ganham forca as discusses sobre a
experincia da colonizao e de como as culturas europeias, particularmente a
britnica, haviam sido construdas a partir da inveno de um Outro, o mundo
colonizado no-Ocidental. Desdobramentos nesta perspectiva gerariam clssicos como
"Orientalismo: O Oriente como inveno do Ocidente" [8] do pesquisador palestino-
americano Edward W. Said e uma nova linha de pesquisas hoje conhecida como Estudos
Ps-Coloniais.

A partir da dcada de 1960, tambm ganham importncia s crticas feministas


teoria social cannica, as quais progressivamente ganham reconhecimento. Desde a
dcada de 1980, o feminismo tem sido incorporado em muitas teorias e pesquisas
sociolgicas, ainda que as principais reflexes nesta rea pertenam a
pesquisadoras com origem na filosofia como Judith Butler. No presente, questes de
gnero e sexualidade tm se tornado cada vez mais presentes e no apenas como uma
rea de pesquisa, antes como uma necessria parte de qualquer investigao
sociolgica. Em especial, cabe sublinhar a crescente importncia da teoria queer,
uma vertente contempornea do feminismo que conta, alm da j citada Butler, com
autoras como Eve Kosofsky Sedgwick e Beatriz Preciado.