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Emulsificantes para generar Emulsiones Asflticas

El emulsificante es una molcula formada por una cabeza inica polar qumicamente
compatible con el agua y una cadena hidrocarbonada qumicamente compatible con el
asfalto.

En la preparacin de las emulsiones de asfalto, tienen que agregarse emulsificantes, en


pequeas proporciones, tanto corno facilitar la formacin dc las dispersiones, como para
mantener en suspensin permanente los glbulos del asfalto disperso Si no existe
emulsificante, una dispersin de pequeas gotas de asfalto en agua formadas mediante
agitacin, se separar rpidamente en dos capas. Con la presencia del emulsificante, se
forma una pelcula de l adscriba alrededor de cada glbulo en emulsin y esta pelcula,
actuando como una cubierta protectora, proporciona una resistencia considerable a la
floculacin de los glbulos.

Los emulsificantes para emulsiones de carreteras pueden dividirse en 4 grupos principales,


de los cuales los dos primeros son los ms importantes:
Emulsificantes aninicos.
Emulsificantes catinicos.
Emulsificantes no inicos.
Emulsificantes coloidales.

Emulsificantes Aninicos.
Estos se caracterizan por tener un anin orgnico formando una sal con un lcali (es decir,
son jabones); un ejemplo tpico es el estereato de sodio CH3 (CH2)16COONa, que cuando
se disuelve en agua se disocia en el anin (ion negativo) de estereato y el catin (ion
positivo) de sodio. Del anin, la parte soluble queda constituida por el cido graso y el grupo
carboxlico (COO), con la carga negativa, constituye la parte menos soluble. Cada glbulo
de asfalto queda rodeado por una pelcula e iones de estereato con carga negativa en la
superficie y es mucho ms difcil para los glbulos floculares debido a que todos tienen
cargas negativas superficiales y tienden a repelerse unos a otros.

Emulsificantes Catinicos.
Estos son compuestos en que est presente el catin, que es la fraccin orgnica de la
molcula soluble en el asfalto. Los agentes activadores de la amina de cadena larga o sal
cuaternaria de amonio, son tpicos de este grupo de emulsificantes; por ejemplo, el bromuro
de cetil-trimetil-amonio C16H13 (CH3)3NBr, se disocia en agua en el catin (ion positivo)
de cetil-trimetil-amomo.
Emulsificantes No Inicos.
Los emulsificantes no inicos, los cuales no se ionizan en una solucin acuosa, son de un
uso muy limitado en la produccin de emulsiones para carreteras. Comprenden los steres
y teres de los cidos grasos y de los alcoholes.

Emulsificantes Coloidales.
Los emulsificantes coloidales, incluyendo polvos finos que se presentan en estado natural,
se usan ms en la produccin de emulsiones para usos industriales que en la produccin
de emulsiones para carreteras Ejemplos de estos emulsificantes son la casena, la gelatina
y los polvos finos como la arcilla y las bentonitas; la casena y la bentonita s se han
empleado en la fabricacin de emulsiones.

Rompimiento de Emulsiones Asflticas

Cuando uno usa emulsiones asflticas, es necesario tener control sobre la estabilidad de la
emulsin, o sea, se tiene que poder controlar el rompimiento de la misma. Pasado un tiempo
determinado, el cual depende de la situacin en particular que se est trabajando, las
emulsiones tienen que desestabilizarse para que el asfalto se deposite como una capa
sobre el material ptreo.

Este fenmeno de rompimiento o ruptura de la emulsin ocurre debido a la carga elctrica


que tiene el material ptreo. La carga que tiene el material ptreo neutraliza la carga de las
partculas de asfalto en la emulsin, permitiendo que se acerquen unas a otras para formar
agregados de gran tamao; estos agregados son los que se depositan sobre el material
ptreo formando una capa asfltica.

Durante este proceso el agua es eliminada del sistema asfalto-ptreo. En el proceso de


desestabilizacin, la emulsin como va perdiendo agua, pasa por una emulsin inversa en
donde el asfalto forma la fase continua y el agua la fase discreta, o sea que se forman
pequeas gotas de agua en el interior del asfalto, las cuales posteriormente, cuando se
deposita la capa de asfalto, son eliminadas.

En general, los factores que influyen en la ruptura de la emulsin aninica son la


evaporacin de la fase acuosa, la difusin del agua de la emulsin y la absorcin superficial
de una parte del emulsificante en el material ptreo. La ruptura de la emulsin catinica se
produce por la absorcin de la parte polar del emulgente por los agregados, provocando la
ruptura de la emulsin y haciendo que las partculas del asfalto se adhieran inmediatamente
a las partculas del material ptreo, aun en presencia de humedad. En la figura 6 podemos
observar el proceso de ruptura de una emulsin en tres pasos: primero se observa la
emulsin, enseguida cuando se inicia el rompimiento y despus cuando se produce la
ruptura completa y queda el material ptreo cubierto por el asfalto.
La forma de rompimiento de las emulsiones asflticas catinicas, en la mayora de los
casos, mejora la adherencia y permite una mejor distribucin de la mezcla dentro de la
masa del agregado ptreo; adicionalmente permite proseguir los trabajos de asfaltado en
regiones con climas hmedos o durante una temporada de lluvias, garantizando la apertura
de caminos al trnsito en un corto perodo de tiempo.

Emulsiones Asflticas Superestables:

Estas principalmente se emplean en estabilizaciones de materiales y en trabajos de


recuperacin. Son un caso particular de las lentas y trabajan bien con ptreos E.A.
(Especificacin Alta) <60% y finos mayor a 12%. Se utilizan en general para las mismas
aplicaciones que las emulsiones lentas, adems de Slurry Seal (mortero asfltico). No se
encuentran especificadas en las normas SCT, pero de manera particular se trabajan con
las especificaciones de las emulsiones RL-3K por lo anterior, podemos concluir que para
que un tratamiento superficial o mezcla asfltica sean exitosos bajo condiciones normales
de trnsito y clima, y por lo tanto, presenten vidas tiles prolongadas sin posibilidad de
desprendimiento o fallas, debern elaborarse con emulsiones asflticas que adems de
cumplir especificaciones, tengan caractersticas adecuadas para tal fin.

Resiliencia
Se llama resiliencia de un material a la energa de deformacin (por unidad de volumen)
que puede ser recuperada de un cuerpo deformado cuando cesa el esfuerzo que causa la
deformacin. La resiliencia es igual al trabajo externo realizado para deformar un material
hasta su lmite elstico.