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FUE SANTIAGO RAMN Y CAJAL EL VERDADERO

DESCUBRIDOR DE LA SINPSIS?

1. Sistema nervioso: teora reticular


A lo largo de la historia los humanos hemos intentado descubrir la forma y el
funcionamiento del organismo, la anatoma y la fisiologa son las ciencias que se han
encargado de ello.

Desde que Robert Hooke describi las celdillas hasta que Virchow declar que todas
las clulas provienen de otras clulas la teora celular fue evolucionando, y con ella el
conocimiento del cuerpo humano en profundidad: el descubrimiento de los distintos
tipos de clulas, de tejidos y los aparatos y sistemas fue cada vez mayor.

Como consecuencia el sistema nervioso fue tambin durante los siglos XIX y XX un
campo de estudio realmente importante, debido a la complejidad de estudiar las
neuronas, (por su morfologa y su comportamiento).

En un principio el sistema nervioso se vea como una red tupida de protoplasma, hecho
que retras la teora celular debido a que esta afirmaba que las clulas eran
individuales, y solo en algunos casos unas dependientes de otras.

Incluso despus de que la teora celular viera la luz alrededor de 1830, la mayora de
cientficos no crean que fuera posible aplicar dicha teora al cerebro o a los nervios.
Esto se deba en parte a la dificultad para visualizar las clulas en los microscopios,
que an no estaban lo suficiente desarrollados. Sin embargo s que se hicieron
numerosos adelantos en el estudio de estas hasta la teora neuronal de Ramn y Cajal.

El primer paso fundamental fue la introduccin del mtodo de la disociacin realizado


manualmente, gracias a l se observaron grnulos (clulas nerviosas) en la sustancia
gris del cerebro y en los ganglios, lo que sirvi para demostrar que el sistema nervioso
no era una masa homognea y amorfa. Ms tarde Robert Rema fue el primero en
distinguir entre fibras mielnicas y amielnicas. As, poco a poco, se fue descubriendo la
forma de las neuronas, divididas en distintas partes.

Las partes fundamentales de las neuronas son:

Soma o cuerpo celular: corresponde a la parte ms voluminosa de la neurona.


Aqu se puede observar una estructura esfrica llamada ncleo, adems tiene
citoplasma y otros orgnulos.

Dendritas: son prolongaciones cortas que se originan del soma.


Axn: es una prolongacin nica y larga. En algunas ocasiones, puede medir
hasta un metro de longitud.

Joseph von Gerlach fue quien introdujo el carmn amoniacal y el cloruro de oro para
colorar las neuronas, propuso la teora reticular.

Teora reticular:

El sistema nervioso era una retcula o un tejido conectado.


Las clulas estaban unidas, no exista ningn tipo de separacin
El soma de las neuronas proporciona el alimento al sistema.

Ms tarde de Golgi desarroll un mtodo de tincin con nitrato de plata. Este


observ que el axn de las neuronas tena numerosas ramificaciones, y resultaba
complicado distinguir una clula individual. Golgi era partcipe de la teora reticular.
Pero aun as este hizo que muchos cientficos se plantearan la posibilidad de aplicar la
teora celular al sistema nervioso tambin.

2. Nuevas aportaciones en manos de Wilhem His y August Forel


La teora reticular se encontr con estos dos contrincantes alrededor de 1880.
Ambos cientficos alcanzaron la misma conclusin por separado basndose en
observaciones muy distintas.

Wilhem His, considerado padre de la embriologa, estudi el desarrollo temprano del


sistema nervioso. Este, al observar que la superficie de la clula nerviosa no tena
unin con otros elementos nerviosos, propuso que la clula nerviosa era la unidad
embriolgica o gentica del sistema nervioso.

Por otra parte, August Forel comenz a trabajar con Bernar von Gudden y aprendi el
mtodo experimental de la degeneracin, para el estudio de las conexiones nerviosas.
Este mtodo se basaba en los experimentos de degeneracin en los nervios raqudeos
realizados por Augus Waller. Este lleg a la conclusin de que cuando se secciona un
axn la porcin separada del cuerpo celular degeneraba y desapareca, y la porcin
que quedaba unida a la clula de origen mantena su estructura.

El mtodo de von Gudden consista en producir atrofia en estructuras centrales tras la


extirpacin de rganos de los sentidos o nervios craneales. Con esto se dio cuenta de
que las lesiones en la corteza cerebral no afectaban a los nervios perifricos, aunque si
inducia una atrofia en ncleos especifico. Forel se opuso a la teora reticular de Golgi
basndose en las evidencias patolgicas y funcionales obtenidas con el mtodo de von
Gudden.
Sin embargo las ideas de His y Forel no fueron aceptadas por lo reticularistas en este
tiempo.

3. Aportaciones de un cientfico espaol: Santiago Ramn y Cajal


Santiago Ramn y Cajal fue un mdico espaol especializado en histologa y
anatoma patolgica. Su principal logro es el descubrimiento de la individualidad de las
clulas nerviosas. A esta revolucionaria teora se la comenz a llamar doctrina de la
neurona. Recibi el premio Nobel de medicina en 1906 por ese descubrimiento y su
obra magna es Histologa del sistema nervioso del hombre y los vertebrados.

Surgi un debate en la poca sobre si fue el cientfico navarro el que demostr la


individualidad de las neuronas o si realmente fueron His y Forel.

Debate:

La mayora de los neurocientficos tienen asumido que fue Ramn y Cajal el


descubridor de la contigidad neuronal, pero para Jacobson, profesor de la Facultad de
Medicina de Utah, los verdaderos descubridores fueron His y Forel.

Anterior a las aportaciones de Ramn y Cajal, en 1886 His ya aportaba la primera


prueba embriolgica de la individualidad de las neuronas. His demostr que al menos
algunos neuroblastos se originan como clulas individuales y que de ellos crecen fibras
nerviosas con terminaciones libres antes de formar conexiones.

Por otra parte, en 1887, Forel proporciona evidencias de la discontinuidad entre las
neuronas. Lo demostr cortando los axones de las neuronas y observ que las
neuronas vecinas no se vean afectadas.

Cajal, al montar su teora confirmar todas estas afirmaciones. Es por ello que
Jacobson se cuestiona si fue o no el ganador del nobel el descubridor de la
individualidad de las neuronas.

Ramn y Cajal conoca de sobra las afirmaciones de His y Forel pero pensaba que stas
eran unas vagas hiptesis carentes de una base objetiva. Segn Ramn y Cajal, su
trabajo se bas en dar objetividad a los vagos descubrimientos de los alemanes His y
Forel.

Sin embargo Jacobson no comparte la opinin de Ramn y Cajal sobre la vaguedad de


los planteamientos de His y Forel.

De este modo, est claro que la teora del contacto haba sido expuesta antes de que
Ramn y Cajal propusiera su teora. Entonces, Cul fue la aportacin de Ramn y Cajal
a la neurociencia? Para Jacobson, la contribucin de Cajal a la teora de la neurona fue
aportar pruebas adicionales para la teora neuronal propuesta por His y Forel puesto
que la teora estaba ya situada antes de que Cajal entrara en el campo. Jacobson
afirma que la teora de la individualidad de las neuronas no surgi de la mente de
Cajal.

Segn Jacobson, Cajal fue impulsado por Golgi, His y Forel. Golgi le aport la mejor
tcnica para su experimento, His le mostr lo que el tejido embrionario puede revelar
y tanto Forel como His le dieron la idea de la individualidad de la clula nerviosa. Segn
Jacobson, Cajal aport a las teoras de His y Forel personalidad, estilo y valores, lo cual
le proporcion el xito a su teora.

Jacobson afirma que si Cajal hubiese pretendido prioridad en 1888 para su teora no lo
habra conseguido, sin embargo, decidi publicar su teora tras la muerte de His y
Forel. Por cosas como esta, Jacobson afirma que si Cajal consigui tener tanto xito fue
porque iba a los hombros de Golgi puesto que gracias a su tcnica de tincin Cajal
pudo mostrar que las dendritas terminan libremente sin ninguna conexin entre ellos.

Entonces, por qu tanto culto a Cajal? Segn Jacobson, el culto a Cajal se origina en
Norteamrica y florece all hasta llegar a Europa. Algunos piensan que fueron la
constancia y la perseverancia de Ramn y Cajal en el laboratorio y el microscopio la
clave de su xito.

A pesar de todas las crticas que Jacobson haca a Ramn y Cajal, se senta fascinado
por l debido a que todas sus teoras fueron confirmadas posteriormente. Podemos
ver esta admiracin en ciertas partes de su libro en las que dice que Ramn y Cajal
posea una formidable inteligencia y que era un genio dotado de una maravillosa
espontaneidad para la expresin grfica. La esencia segn Jacobson de un cientfico
como Cajal es que, despus de eliminar todo el envoltorio ornamental, l emerge
como indispensable para nuestra comprensin de la neurociencia.

4. La teora neuronal
Ramn y Cajal descubri que la neurona es la unidad funcional del sistema
nervioso en el ao 1889.

Pese a que se discute su mrito por la aportacin acerca de la contigidad de las


neuronas, realiz otra contribucin de gran importancia de la que no se debe discutir
su mrito.

El aragons condujo siempre sus observaciones en el sentido de tratar de deducir los


principios bsicos de organizacin del sistema nervioso. De este modo, sus estudios
histolgicos de la retina, que para algunos representan un hito en el nacimiento de las
neurociencias, le ayudaron a plantear tambin la hiptesis de la polarizacin dinmica
de las neuronas, es decir, que las dendritas y los cuerpos celulares son las zonas
receptivas de las neuronas y que la seal se transmite a travs del axn hacia otras
neuronas. Y no menos significativa fue su hiptesis de que los objetivos neuronales
podran liberar sustancias que guiasen la formacin de conexiones, es decir, que
ayudasen a las neuronas a encontrar su camino durante el desarrollo embriolgico.
Hay, asimismo, bastante consenso en que los postulados tericos de Cajal alcanzan su
mxima expresin en sus hiptesis sobre la posibilidad de que el aprendizaje tuviera
lugar como consecuencia de un enriquecimiento de las conexiones nerviosas, de la
aparicin de nuevos brotes e incluso nuevas conexiones de las terminaciones axonales
y dendrticas. Incluso el poder intelectual podra depender de la riqueza de los
procesos conectivos y no del tamao o nmero de neuronas del cerebro.

Antes de esto, la visin dominante era la teora reticular del italiano Camillo Golgi, con
quien compartira el Premio Nobel. La doctrina reticular supona que los impulsos
nerviosos se transmitan indiferenciadamente por todo el sistema nervioso, mediante
una red continua y sin separaciones de fibras nerviosas o axones neuronales unidos
entre s. La tcnica de tincin neuronal de Golgi era un sencillo procedimiento
histolgico que revelaba la morfologa neuronal completa en tres dimensiones. Este
mtodo se fundamentaba en la formacin de depsitos opacos intracelulares de
cromato argntico, producto de la reaccin entre el bicromato de potasio y el nitrato
de plata (reaccin negra). Esta misma tcnica despus fue mejorada por el propio
Ramn y Cajal.

La visin reticular derivaba de la escasa resolucin obtenida con los primitivos


procedimientos de preparacin y teido. La tcnica de Ramn y Cajal permiti una
discriminacin ms fina que condujo a elaborar la teora neuronal.

La teora neuronal y la polarizacin de las clulas (transmisin en un solo sentido,


desde las dendritas al soma y de ste al axn), crearon un nuevo paradigma en la
neurociencia, pues permiti empezar a comprender el sistema nervioso. Sir Charles
Scott Sherrington di luego el nombre de sinapsis a la brecha intercelular por la que
se transmite el impulso nervioso, iniciando el estudio de la electrofisiologa mucho
antes de que el microscopio electrnico mostrase de forma patente la discontinuidad
celular.

5. Sinapsis
La sinapsis es una unin intercelular especializada entre neuronas o entre una
neurona y una clula efectora (casi siempre glandular o muscular). En estos contactos
se lleva a cabo la transmisin del impulso nervioso. ste se inicia con una descarga
qumica que origina una corriente elctrica en la membrana de la clula presinptica
(clula emisora); una vez que este impulso nervioso alcanza el extremo del axn (la
conexin con la otra clula), la propia neurona segrega un tipo de compuestos
qumicos (neurotransmisores) que se depositan en el espacio sinptico (espacio
intermedio entre esta neurona transmisora y la neurona receptora). Estas sustancias
segregadas o neurotransmisores son los encargados de excitar o inhibir la accin de la
otra clula llamada clula post sinptica

6. Experimento de Otto Loewi


Otto Loewi, un destacado fisilogo alemn, fue el descubridor de los
neurotransmisores. El experimento consista en preparar dos corazones de rana
aislados (el corazn sigue latiendo mucho tiempo despus de sacarlo del cuerpo).
Cuando se produca un estmulo en el nervio vago, el latido en ese corazn se
enlenteca. Esto ya era conocido, pero entonces tom en lquido que baaba ese
corazn y lo pas al otro corazn, y observ que el otro corazn tambin se enlenteca
aunque no haba sido estimulado directamente. Evidentemente, el nervio vago haba
liberado alguna sustancia, que poda recogerse del bao y que era la que realmente
produca el enlentecimiento del corazn. Ms tarde se comprob que la sustancia
liberada era la acetilcolina. As fue como se descubri que en las sinapsis la seal se
transmite mediante la liberacin de una sustancia qumica.

7. Conclusin
En conclusin, pensamos que realmente el padre de la sinapsis s es Santiago Ramn y
Cajal, ya que fue el primero en introducir estas hiptesis innovadoras acerca del
impulso nervioso a travs de las neuronas, aunque dichas teoras hayan sido
demostradas poco a poco por otros cientficos posteriores, pero si no hubiera sido por
l, habramos tenido que esperar unos aos ms hasta que a otra brillante mente se le
ocurrieran dichas ideas o hasta que se hubiese producido un avance en las
tecnologas.