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LA CONTAMINACION AMBIENTAL

La contaminacin se produce cuando en el medio ambiente aparecen determinados agentes


fsicos, qumicos, o biolgicos que producen efectos nocivos en los seres vivos que pueden hacer
peligrar la existencia de vida en el planeta.

LA CONTAMINACION ATMOSFERICA

Es el resultado de vertidos en la atmsfera de desechos y sustancias txicas; a ello hay que aadir
otros efectos perjudiciales como ruidos, olores, luces deslumbrantes, etc. La contaminacin con
gases y los ruidos estn estrechamente asociados a la circulacin automvil y a la circulacin
area. Dejando aparte la naturaleza, con las emanaciones volcnicas, la radiactividad natural y el
polvo de los desiertos.

La contaminacin es obra fundamentalmente del hombre (combustiones industriales y


domsticas, circulacin, tratamientos agrcolas, actividades nucleares). La contaminacin
atmosfrica modifica el medio. La polucin urbana e industrial. Tambin puede influir en las
temperaturas y en las precipitaciones. https://youtu.be/pFaJ4ooT6RY

La combustin de carbn, petrleo y gasolina es el origen de buena parte de los contaminantes


atmosfricos. Actualmente se puede cifrar las fuentes de contaminantes generados por la
actividad humana en tres grandes grupos:

Actividades industriales: generan, principalmente, xidos de azufre, de nitrgeno, y en menor


medida, plomo metlico.

- Actividades domsticas: producen, principalmente, xidos de azufre y en menor medida, de


nitrgeno.

-Transporte: vierte a la atmsfera, principalmente, xidos de nitrgeno y plomo, y, en menor


proporcin, xidos de azufre.

Adems de la contaminacin de la atmsfera, tambin esta la contaminacin del suelo (producida


por el uso abusivo de los biocidas y fertilizantes, el vertido de desechos urbanos e industriales, el
enterramiento de residuos radioactivos y le deposito de contaminantes atmosfricos) y la
contaminacin del agua divida en 2 clases:

a) contaminacin de aguas continentales: contaminacin trmica

b) contaminacin de agua del mar


Tambin existen varias clases de problemas medioambientales como: la destruccin de la capa de
ozono, el calentamiento global del planeta Tierra, la lluvia cida, etc.

DIOXIDO DE CARBONO

Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el medio ambiente
terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera. Lo
significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a
travs del proceso conocido como efecto invernadero. El dixido de carbono atmosfrico tiende a
impedir que la radiacin de onda larga escape al espacio exterior; dado que se produce ms calor
y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta.

Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos sobre el medio


ambiente. Acelerara la fusin de los casquetes polares, hara subir el nivel de los mares, cambiara
el clima regional y globalmente, alterara la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos
cambios, a su vez, tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. Desde 1850 se ha
producido un aumento medio en la temperatura global de cerca de 1 C. Algunos cientficos han
predicho que el aumento de la concentracin en la atmsfera de CO2 y otros gases invernadero
provocar que las temperaturas continen subiendo.

HIDROCARBUROS CLORADOS

El uso extensivo de pesticidas sintticos derivados de los hidrocarburos clorados en el control de


plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para el medio ambiente. Estos pesticidas
organoclorados son muy persistentes y resistentes a la degradacin biolgica. Muy poco solubles
en agua, se adhieren a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos, el sustrato del fondo
de las corrientes de agua y los estanques, y la atmsfera. Una vez volatilizados, los pesticidas se
distribuyen por todo el mundo, contaminando reas silvestres a gran distancia de las regiones
agrcolas, e incluso en las zonas rtica y antrtica.

Aunque estos productos qumicos sintticos no existen en la naturaleza, penetran en la cadena


alimentaria. Los pesticidas son ingeridos por los herbvoros o penetran directamente a travs de la
piel de organismos acuticos como los peces y diversos invertebrados. El pesticida se concentra
an ms al pasar de los herbvoros a los carnvoros. Alcanza elevadas concentraciones en los
tejidos de los animales que ocupan los eslabones ms altos de la cadena alimentaria, como el
halcn peregrino, el guila calva y el quebrantahuesos.

Los hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves, produciendo un
adelgazamiento de las cscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. Como
resultado de ello, algunas grandes aves depredadoras y piscvoras se encuentran al borde de la
extincin. Debido al peligro que los pesticidas representan para la fauna silvestre y para el
hombre, y debido tambin a que los insectos han desarrollado resistencia a ellos, el uso de
hidrocarburos halogenados como el DDT est disminuyendo con rapidez en todo el mundo
occidental, aunque siguen usndose en grandes cantidades en los pases en vas de desarrollo. A
comienzos de la dcada de 1980, el EDB o dibromoetano, un pesticida halogenado, despert
tambin gran alarma por su naturaleza en potencia carcingena, y fue finalmente prohibido.

Existe otro grupo de compuestos ntimamente vinculado al DDT: los bifenilos policlorados (PCB).
Se han utilizado durante aos en la produccin industrial, y han acabado penetrando en el medio
ambiente. Su impacto sobre el hombre y la vida silvestre ha sido similar al de los pesticidas.
Debido a su extremada toxicidad, el uso de PCB ha quedado restringido a los aislantes de los
transformadores y condensadores elctricos.

CONTAMINACION DEL AGUA

Incorporacin al agua de materias extraas, como microorganismos, productos qumicos, residuos


industriales y de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la
hacen intil para los usos pretendidos.

PRINCIPALES CONTAMINANTES

Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica,
cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).

Agentes infecciosos.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez,
interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno
disuelto y producen olores desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias
tensioactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros
compuestos orgnicos.

EFECTOS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA

Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La presencia
de nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que
en ocasiones es mortal.

El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las
cosechas; de ser ingerido en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico
agudo, as como lesiones en el hgado y los riones. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de
la peligrosidad de sustancias inorgnicas, como el mercurio, el arsnico y el plomo.

Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminacin. Hay un problema, la eutrofizacin,


que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un
crecimiento anormal de las plantas.