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DE J~L~ l\.1l/\l>T0 DE

En esta obra, Jacques Le Goff explora el imaginario medieval


a travs de sus ms importantes componentes: por una parte,
los hroes, como Carlomagno, el Cid, el rey Arturo, Roldn o
Robn de los Bosques; sin olvidar al hada Melusina, al mago
Merln, ni tampoco al zorro y el unicornio. Y, por otra, las mara-
villas: tres edificios o poderes que dominan la sociedad: la catedral,
la fortaleza y el claustro. La iconografa medieval se caracteriza
por ignorar las fronteras entre lo natural y lo sobrenatural, entre
el mundo terrenal y el ms all, y por abarcar un amplio espacio

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geogrfico. Esta historia del imaginario es tambin una historia
de largo recorrido, pues presenta a los hroes y las maravillas tal
como los construy y vener la Edad Media y los leg a los 't'i1". . '
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siglos venideros.

Jacques Le Goff es uno de los principales especialistas en la Edad


Media. Es autor entre otros libros de Una larga Edad Media, La Edad
Media explicada a los jvenes y Una Edad Media en imgenes, todos ellos
publicados por Paids.
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www.paidos.com :fiAtffOS ORGENES
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Ttulo original: I-Iros et m erveilles du Mayen ge \,_,,-

Traduccin de Jos Miguel Gonzlez Marcn '-'


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Cubierta de Jaime Fernndez \,_/

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ParaHanka
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(1934-2004)
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1. edicin, noviembre 201 O
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N9 se_permitela reproduccin total o parcial de este libro, ni.su incorporacin a un ,__,
,-sistema informtico, ~i su tr~s~isin, en cualquier forma o por cualqui~r medio, sea ste
electrnico, mecnico, por fotocopia, por grabacin u otros mtodos, sin el permiso previo
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Editions du Seuil, 2005 et 2008
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201 O de la traduccin, Jos Miguel Gonzlez Marcn
2010 de todas las ediciones en castellano
Espasa Libros, S. L. U.,
Paseo de Recoletos, 4. 28001 Madrid
Paids es un sello editorial de Espasa Libros S. L. U.
www.paidos.com

ISBN: 978-84-493-2 396-6


Depsito legal: M-40920-201 0

Impreso en Talleres Brosmac, S.L.


PI. Ind. Arroyomolin os, 1, calle C, 31 - 2893 2 Mstoles (Madrid)

Impreso en Espaa - Printe,;4fn Spain -


Sumario

Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . 13

Arturo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
El caballero, la caballera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Carlomagno.................... . .. . ........ 53
El castillo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
La catedral . . . . . . .-. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
El Cid..................................... 95
El claustro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
Cucaa........ . ........ . .......... ... ..... 111
El juglar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Melusina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Merln ... . ..... : .... : . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
La Mesnada Hellequin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
La papisaJuana................ . . . . . ........ 161
Renart . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
Robn de los Bosques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Roldn ................ . ....... . . .......... 187
Tristn e !solda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
El trovador, eltrovero ........ . :e. . . . . . . . . . . . . 205
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10 HROES, MAR AV I LLAS Y LE Y E N D AS D E LA E D AD M EDIA

El u n icornio " o o o o o a ,. a ~ 0 ., ., 3 0 ., a 213


La valquiria o . .. a o o a o a o ., e 0 ~ .; 0 0 a o 225

Notas .. ....... .. ... .... ........... ... . . .. . 231


Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . , . . . 239
P refacio

Esta obra e s una edicin del libro ilustrado q ue publi-


qu en 2005, en ditions du Seuil. Repito aqu cules son
sus propsitos. En primer lugar, subrayar la importancia
de lo imaginario en la historia, y despus mostrar que la
Edad Media cre hroes y maravillas destinados a hacer
soar durante mucho tiempo, casi siempre sublimando las
realidades sociales y materiales de la poca: catedrales,
caballeros, amor {Tristn e !solda), juegos y espectculos
(juglares, trovadores y troveros), mujeres excepcionales
situadas entre Dios y Satn (Melusina, la papisa Juana,
!solda, Valquiria). He querido, especialmente, seguir los
avatares de lo imaginario a lo largo del tiempo, con sus
eclipses y sus resurrecciones, a las cuales contribuyeron el
romanticismo y que, hoy en da, permanecen gracias a nue-
vos medios de expresin artstica como el cine y el cmic.

Todo eso, :finalmente, debe dar valor y mostrar, a tra-


vs de imgenes, la modernidad de la Edad Media.
Estoy profundamente agradecido a Laurence Devi-
llairs, que tuvo la idea de este libro y que ha realizado,
con inteligencia y discernimiento, la seleccin de las im-
genes.

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Introduccin

La obra que propongo a la lectura y la mirada de quie-


nes se adentren en ella se sita en un nuevo mbito de la
historia que est en plena expansin: el .mbito de lo ima-
ginario.
velyne Patlagean lo define as: El mbito de lo ma-
ginario est formado por el conjunto de las -representacio-
nes que desbordan el lmite propuesto por las constatacio-
nes de la experiencia y los encadenamientos deductivos
que sta autoriza. Es decir que cada cultura, y por lo tanto
cada sociedad, e incluso cada nivel de una sociedad com-
pleja, tiene su imaginario. En otras palabras, el lmite e'.n-
tre lo real y lo imaginario se revela como variable, aunque
el territorio atravesado por l permanezca, por el contra-
rio, siempre y en todo lugar, idntico, pues se trata del
campo entero de -la experiencia humana, de lo ms colec-
tivamente social hasta lo ms ntimamente personal. 1
En mi libro L'Imaginaire mdival2 me esforc por de-
finir el mbito de lo imaginario. Primero, distinguindolo
de conceptos vecinos. De la representacin, en primer lu-
gar. velyne Patlagean tiene razn al decir que lo imagina-
rio se asemeja a un conjunto de representaciones, pero ese
vocablo, muy general, engloba cualquier traduccin men-
14 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE L A EDAD MEDIA INTRODUCCIN 15

tal de una realidad exterior percibida: Lo imaginario for- ria de lo imaginario no es una historia de la imaginacin
ma parte del campo de la representacin, pero ocupa en l en el sentido tradicional, es una historia de la creacin y
la parte de la traduccin no reproductora, no simplemen- del uso de las imgenes que hacen actuar y pensar a una
te trasladada a imgenes de la mente, sino creadora, poti- sociedad, ya que se desprenden de la mentalidad, de la
ca en sentido etimolgico. Lo imaginario desborda el te- sensibilidad y de la cultura que les impregnan y les ani-
rritorio de la representacin y es arrastrado ms all por la man. Esta historia ha sido posible desde hace unas dca-
fantasa en el sentido estricto de la palabra. Lo imaginario das gracias al nuevo uso que los historiadores hacen de las
construye y nutre leyendas y mitos. Puede definrselo imgenes. 3 Jean-Claude Schmitt, uno de los historiadores
como el sistema de los sueos de una sociedad, de una ci- que con mayor dedicacin ha estudiado esta nueva histo-
vilizacin que transforma lo real en visiones apasionadas ria de lasimgenes (y a travs de las imgenes), ha seala-
de la mente. Lo imaginario tambin tiene que distinguir- do que, para los historiadores, el nuevo sentido de la ima-
se de lo simblico. El Occidente medieval pens sobre el gen se corresponde muy bien con los significados que, en
modelo de un sistema simblico, empezando por la cons- la Edad Media, tena el trmino imago. Efectivamente,
tante remisin del Nuevo Testamento al Antiguo, que se- esa nocin est en el centro de la concepcin medieval del
ra su traduccin simblica. Para poner un ejemplo de una mundo y del hombre. No solamente remite a los objetos
de las maravillas del libro de Vctor Hugo, cuando el poe- figurados, sino tambin a las "imgenes" del lenguaje,
ta, al hablar de Notre-Dame de Pars vista por Cuasimo.:. adems de referirse tambin a las imgenes "mentales" de
do, seala lo siguiente: La catedral no era para l sola- la meditacin y de la memoria, de los sueos y de las vi-
mente la ~ociedad, sino tambin el universo y toda la siones ...
naturaleza, crea una catedral simblica, pero tambin La nocin de imagen concierne por ltimo a la antro-
una catedral imaginaria, ya que toda la iglesia tena algo pologa cristiana en su conjunto, ya que la Biblia, desde
. de fantstico, de sobrenatural, de horrible: con ojos y boca sus primeras palabras, califica de "imagen" al hombre.
que se abran aqu y all. Por ltimo, hay que distinguir Yahv dice que lo crea "ad imaginem et similitudinem nos-
entre lo imaginario y lo ideolgico. Lo ideolgico est in- tram" (Gnesis 1,26).4 As pues, las imgenes que este li-
vestido de una concepcin del mundo que tiende a impo- bro incluye han sido posible gracias a la ciencia y a las ir?--
ner a la representacin un sentido que pervierte tanto lo vestigaciones de Frdric Mazuy, un notable icongrafo.
real material como lo otro real, lo imaginario. El pen- Esta obra no intenta presentar una visin globai del imagi-
samiento y .el verbo. medievales estn estructurados por nario medieval, sino solamente el de sus caractersticas a
una ideologa que, para persuadir mejor, pone lo imagina- travs de algunos componentes notorios del conjunto.
rio a su servicio: el tema de las dos espadas que simbolizan Como se indica en el ttulo, trata de hroes y de maravi-
el poder espiritual y el poder temporal, puesto al servicio llas. El trmino hroe, que en la Antigedad designaba
de 1a ideologa eclesistica que subordina la espada tem- a un personaje fuera de lo comn por su valor y sus haza-
poral a la espada espiritual, al lado. de la imagen de la es- as, pero que no perteneca a las categoras superiores de
pada, que es uno de los elementos importantes del imagiM los .dioses y los semidioses, con la Edad Media y el cristia-
nario medieval, penetrado. de pasin guerrera. El trmino nismo desapareci de la cultura y del lenguaje en Occi-
imaginario remite sin duda a la imaginacin, pero la histo- dente. Los hombres que entonces eran considerados h-
16 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA INTRODUCCIN 17

roes, aunque no se pronunciase la palabra, eran un nuevo bres y mujeres de la Edad Media. Se puede apreciar que
tipo de hombre, el santo, y un tipo de gobernante promo- no hemos incluido ningn personaje que no haya obteni-
vido al primer plano, el rey. A esas dos categoras de h- do en la Edad Media o ms tarde un estatus legendario:
roes de la Edad JVIedia. he consagrado recientemente un Juana de Arco, por ejemplo, no hizo mella en las imagina-
libro. 5 Los hroes de los que se habla aqu son personajes ciones medievales y, cuando se convirti en un personaje
de alto rango o de alto copete, que no se definen como casi legendario, no se desvincul verdaderamente de la
saritos o como reyes sino de otra forma. El trmino que, historia o, si lo hizo, fue para convertirse, para algunos,
en el lenguaje medieval, ms se acerca a lo que quiero de- en una verdadera santa, y para otros, en la portavoz de
signar es preux, un trmino que, a finales del siglo XII, dej una ideologa nacionalista. Tambin se puede apreciar
de ser un adjetivo y se convirti en un sustantivo. El trmi- que la lista de los hroes aqu presentados es esencial-
no, del que deriva la palabra proeza, en el siglo XII estaba mente masculina. Corresponde a este perodo, a esa civi-
vinculado al valor guerrero y al coraje, y casi siempre de- lizacin que Georges Duby ha llamado la Edad Media
signaba a alguien intrpido, a un buen caballero. En el si- viril. Sin embargo, la promocin de la mujer, tambin
glo XIII se orient principalmente hacia el sentido de cor- mediante la leyenda y el mito, no fue inexistente -nada
ts, gentil, bello, franco. En los hroes aqu presentados se ms lejos- en la Edad Media, y aqu se encontrarn cua-
encontrarn esos lazos entre el valor guerrero y la cortesa. tro mujeres, muy diferentes unas de las otras. Una de
Algunos de esos personajes son histricos, pero rpida- ellas, personaje novelesco, est en el corazn del tema
mente se convirtieron en legendarios. Es el caso de Carlo- de la cortesa; es Isolda) a la que no he querido separar de
magno y el de El Cid. Otros son semilegendarios, que evo- Tristn y que da fe de la presencia en la relidad social y
lucionaron a partir de orgenes oscuros, y a veces inciertos, en el imaginario de la Edad Media de parejas clebres:
hacia un estatus de hroes. Es el caso del rey bretn Artu- Abelardo y Elosa, san Francisco y santa Clara de Ass,
ro, epcontrado en una crnica de principios de la Alta Tristn e !solda ... No he separado en este estudio aTris-
Edad Media, o el del conde Roldn, sobrino real pero muy tn e !solda, como despiadadamente ha querido hacer la
oscuro de Carlomagno. leyenda, afortunadamente sin conseguirlo. Otra mujer es
Otros, por ltimo, son puramente legendarios. Es el el producto de los fantasmas de los clrigos. Ilustra p~r
caso de un supuesto papa de sexo femenino, la papisa fectamente el miedo que esos guerreros brutales y torpes
Juana, o el de un caballero bandido, protector de los d- tenan a la mujer, a una nueva Eva, a sus encantos y sus
biles y vinculado al mundo del bosque, Robn de los Bos- maleficios. Qu escndalo, qu catstrofe si una mujer se
ques, aparecido en las crnicas del siglo XIV, sin que sea inmiscuyera a traicin en el cuerpo y la funcin de un
convincente ningn acercamiento histrico. Y sin ningu- hombre, el nico que poda cumplirla. De ese miedo, de
na duda son los casos-del hada Melusina y del mago Mer- ese fantasma naci la legendaria papisa Juana.
ln. Esta primera lista muestra que, entre la historia y la Las otras dos mujeres de esta obra son sobrenaturales.
leyenda, entre la realidad y la imaginacin, el imaginario Son fericas y dan testimonio de la pervivencia en el seno
medieval construye un mundo mixto, mezclado, que del cristianismo medieval de personajes y temas legados
constituye el tejido de la realidad que nace de la irreali- por las creencias paganas combatidas y ms o menos bo-
dad de los seres que seducen la imaginacin de los hom- rradas, o simplemente superficialmente cristianizadas. Del
18 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA INTRODUCCIN 19

mundo germnico pagano procede la virgen guerrera que san las noches del imaginario de los hombres de la Edad
guarda las puertas del paraso teutnico, el Walhalla. Es la Media est formada por seres humanos y representa un
valkiria. La otra. viene del mundo cltico e infernal. Es grupo maravilloso de espectros. No he consignado tam-
Melusina. Querra subrayar desde ahora la importancia poco a los seres fantsticos de apariencia humana, ya que
que tiene en el imaginario medieval lo que se llama, vaga- casi ninguno se distingui hasta el punto de llegar a ser un
mente, la cultura popular. Como este libro no ha pres- elemento individualizado que la Edad Media haya legado
tado una atencin especial a los objetos maravillosos a la posteridad. Son los gigantes y los enanos. En el caso
-aunque se les encontrar al lado de los hroes-., no hay de los enanos, slo el enano de gran belleza de la cancin
ningn artculo dedicado a ellos, tan importantes en el de gesta Huon de Burdeos, Auberon, ha dejado con su
imaginario medieval: las espadas,comolJoyeuse de Car- cuerno mgico una huella en la historia musical gracias a
lomagno, la Tizona del Cid, la Durandal de Roldn o la la pera romntica de Weber. En cuanto a los gigantes, el
Excalibur de Arturo; los cuernos, el ms clebre de los nico que hay, adems del malvado Morholt.de Tristn e
cuales es el de Roldn; los filtros, que tienen un papel tan ]solda, y que se convirti en un hroe positivo, lleg a ser
importante en la historia de Tristn e Isolda; y, por ltimo, santo, san Cristbal, que lleva al Nio Jess sobre sus
ese objeto misterioso y mstico que se encuentra en la cs- hombros en el imaginario contemporneo.
pide del ideal caballeresco, el Grial. Por el contrario, se encontrar entre los hroes y las
Adems de personajes individuales, este libro presenta maravillas a dos representantes del mundo animal maravi-
a personajes colectivos que frecuentaron el imaginario lloso.6 Los animales no slo poblaron el entorno domsti-
medieval. Como hemos dicho al hablar de las proezas, de- co y salvaje de los hombres y las mujeres de la Edad Media
muestran craje guerrero, cortesa, o bien ambas cosas a la con intensidad, sino que asaltaron o ilustraron su universo
vez. Son el caballero, en el corazn del imaginario caba- imaginario. Aqu estn representados por un animal le-
lleresco, y el trovador, en el centro del imaginario cortesa- gendario, el unicornio, y por un animal real que lleg a ser
no. Les he aadido al gran bufn de la sociedad seorial legendario gracias a la literatura, el zorro. Al estar puestos
medieval, el saltimbanqui, creador deljuego, y el juglar, al mismo nivel por los hombres y las mujeres de la Edad
creador de la risa. Media, ambos ilustran la ausencia de fronteras entre el
As como los reyes y los santos han sido presentados mundo puramente imaginario y el mundo transformado
en otro lugar, tampoco se encontrar aqu a otros seres en fantasa que caracteriza al universo medieval, que igno-
superiores. Los innumerables seres que pueblan el delo y ra cualquier tipo de demarcacin entre lo natural y lo so-
los infiernos, y que muchas veces se pasean por nuestro brenatural, este mundo y el del ms all, la realidad y la
mundo, ngeles y demonios que atacan o socorren sin ce- fantasa. Pero no se encontrar un apartado especial para
sar a los hombres, no pertenecen al conjunto de seres un mbito esencial de los animales imaginarios, el de los
esencialmente humanos, aunque sean legendarios y mti- monstruos. 7 Los monstruos son, en general, seres pura-
cos, que pueblan esta obra. Slo hay una excepcin: se mente. malvados, y los hroes y las maravillas de. nuestra
trata de la Mesnada Hellequin, que ios alemanes llaman obra son, o bien positivos o bien, como mucho, ambiguos.
caza salvaje o aulladora ( Wilde, W tende Heer), Aqu presentamos lo mejor del imaginario medieval. La
ya que esa tropa. de cabalgadores fantsticos que atravie~ otra vertiente, con los hroes, de esta obra, son las maravi-
------ - - - --- ____ ______ ____ ______ __ _ ~

- .,.,..,,...,'7

20 HROES , MARAVILL AS Y LEYENDAS D E L A E DAD MEDIA


INTRO DUCCI N 21

llas .8 Lo maravilloso es una categora legad a por la Anti- suradamente los ojos, a la vez qu e excit aba sus mentes. Lo
gedad, y m s concret amen te por el sab er romano, a la . maravilloso se muestra en esta obra bajo la fo rma d e t res
Edad Media cristiana. E l trmino, que aparece sobre todo edificios, cada uno de ello s consagrdo a uno de los t res
en la fo rma mirabilia, en plural, designa realidad e s geo- principales pode res q ue d omin an y dirigen la sociedad
grficas, y de manera general, naturales, asombrosas . La medieval. El primero es Dios y sus sacer dotes, y la maravi-
nocin invade la lit eratura y la sensibilidad medievales a lla es la catedral. El segundo es el seor feudal, y la mara-
travs de las lenguas vulgares; m erveille se encuentra en villa es el castillo. El tercero es la sociedad monstica, y la
francs antiguo desd e el siglo XIII en la Vida de san Alejo y m aravilla es el claustro. C ada uno de estos tres edificios
en el Cantar de Roldn; otros trminos surgidos del latn ~braza un espacio cerrado maravilloso. Son recuerdos del
sobre el mismo modelo se encuentran en italiano (meravi- t',dn y del Paraso, territorios maravilloso s del espacio.
glia), espaol (maravilla) y portugus (maravilla); al mis- Nuestro imaginario medieval est evidentemen te
mo tiempo, el alemn propone Wunder y el ingls Won- vinculado con el espacio y con el tiempo. Desde el punto
der, y las lenguas eslavas, como el polaco, utilizan el de vista del espacio, es fundamental mente europeo. Aun-
trmino .Cud. Lo maravilloso forma un sistema con lo mi- que, en algunos casos, el hroe o la maravilla estn m s
lagroso y lo mgico. vinculados con una parte de la cristiandad; no quedan en-
Lo milagroso est reservado a Dios, y se manifiesta en cerrados en ella: as, Arturo y Robn de los Bosques son
un acto divino que desafa las leyes de la naturaleza. Lo principalme nte britnicos, el Cid es sobre todo espaol,
mgico, aunqu subsista,una formalcita de magia blanca, Melusina hizo soar en E.randa y en Chipre, donde la fa-
es esencialmen te una forma condenable de brujera impu- milia feudal de los Lusignan cubri con ella su corona, la
table al enemigo del gnero humano, el diablo, o bien a valquiria en los pases germnicos y escandinavos .
sus secuaces, los demonios y los brujos. Lo maravilloso, Desde el punto de vista cronolgico, he querido pre-
asombroso e incomprensi ble, sin embargo, pertenece al sentar aqu el imaginario creado y modelado por la Edad
orden de la naturaleza. En la obra los Otia imperialia, en- Media. He dejd de lado l que proceda, por uha parte,
ciclopedia escrita por el emperador Otn IV hacia 1210, de la Antigedad grecorroman a, y por otra, de Oriente.
el ingls Gervais de Tilbury define lo maravilloso de la si- En el artculo <<El caballero, la caballera se ver, a pro-
guiente manera: Lo que escapa a nuestra comprensin , psito de las proezas, cmo los hombres del siglo XIV
aunque sea natural. La categora de lo maravilloso . no transformar on en modelos de valenta, junto a ilustres
dej de ampliarse a lo largo de la Edad Media, ya que ha- personajes de la Edad Media, a tres personajes antiguos
ca entrar, en el territorio terrestre y humano, bellezas que, (Hctor, Alejandro y Csar) y a tres personajes bblicos
en cierta forma, haban sido arrebatadas a Dios por la in- (J osu, David y Judas Macabeo). En esta obra no se en-
dustria de los hombres. contrarn estos modelos, que fueron aprovechado s por la
El mbito de lo maravilloso es el del asombro de los Edad Media. Tras mucho dudarlo, tambin he excluido a
hombres y las mujeres de la Edad Media. Suscita la admi- Alejandro, que conoci una boga excepcional en el imagi-
racin. Realza la vista, el sentido ms ejercido y ms alaba- nario medieval, pero que no es una creacin. Asimismo,
do por el hombre medieval. Lo maravilloso haca que los tampoco he dejado a los hroes bblicos, que no slo no
-honbresyl as. mujeres.de la)3dad Me:dia~ abriesen desme- - - fueron, inventados por la -Edad Media, sino que fueron
22 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA INTRODUCCIN 23

transformados, por los clrigos medievales, en otra cosa: hemos insistido sobre todo en la fuerza creadora del Occi-
en general los hroes o los modelos, con excepcin de los dente medieval, tanto en el mbito de lo imaginario como
tres modelos bblicos, del sistema de los nueve modelos. en el conjunto de los mbitos de la civilizacin y sobre la
Si bien David vivi en la Edad Media, fue tanto rey como originalidad de la mayora de sus creaciones. La elabora-
msico. Y si Salomn tuvo una historia tormentosa du- cin datable de la utopa de la Cucaa es un buen ejem-
rante el perodo medieval, pasando de la imagen de un plo. Y para poner el ejemplo de un hroe colectivo muy
brujo malfico a la de un sabio benefactor, no se adecua a presente en este imaginario, el caballero, los caballeros
la problemtica de los hroes y de las maravillas. En los medievales. Pueden stos reducirse a los hroes de la se-
mrgenes de este mundo se sitan, me parece, un solo gunda fondn indo-europea, a los equtes romanos, a los
personaje del Antiguo Testamento, J ohs, maravillosa- samuris japoneses? O el espritu caballeresco. es una
mente engullido y vomitado por su ballena, y ese mundo creacin y una herencia de la Edad Media europea?
de temibles maravillas que el cristianismo incluy en el Asimismo, como en general un mito est vinculado a
Nuevo Testamento, pero que le siguen resultando, a pesar un tiempo o a un espacio, la manera en la que la Edad
de su xito, extraas: son los hroes y las maravillas mons- Meda occidental uni sus hroes y sus maravillas a luga-
truosas del Apocalipsis. Oriente, y ms concretamente la res, aunque no fueran sus lugares de nacimiento, les confi-
India, fue una de las grandes fuentes del imaginario me- ri una fijacin geografica significativa, as se tratara de
dieval.9 Pero slo un hroe indio, por otra parte cristiano, una geografa real o imaginaria.
qued individualizado en .el Occidente medieval, es el Desde un punto de vista cronolgico, ese imaginario
Preste Juan, rey-sacerdote que habra enviado en el siglo tambin se form a lo largo de toda la Edad Media, desde
XII una carta a los occidentales en la que describa las ma- el siglo IV al XIV. Pero sobre todo floreci y se constituy
ravillas de la India. Sin embargo, ese texto no circul ms esencialmente en un universo ms o menos coherente en
que en medios eruditos, y el Preste Juan no lleg a ser lo el gran perodo del Occidente medieval, que no slo co-
suficientemente popular como para figurar entre los h- noci su gran auge, sino que demostr su supremaca al
roes y las maravillas del Occidente medieval. Esa difusin hacer que los valores, y con ellos las imgenes, descendie-
especial de los mitos est estrechamente ligada a la histo- ran del cielo a la tierra. Los hroes y las maravillas de -la
ria de las civilizaciones. El rea de-este libro es la cultura Edad Media son las luces, las hazaas de la instalacin de
cristiana medieval y sus ancestros: la Biblia, la Antigedad los cristianos sobre una tierra que decoran como si tuviera
grecorromana y las tradiciones paganas clticas, germni- la gloria y el encanto del mundo sobrenatural. As como la
cas y eslavas, especialmente. Su amplia difusin social crea Jerusaln celestial haba bajado del cielo a la tierra, los h-
un territorio compartido entre lo que se llama la alta cul- roes y las maravillas suscitados y creados por Dios fueron
tura y la cultura popular. As que a menudo hay que recordados y exaltados por los hombres de este mundo.
zambullirse en las profundidades del folclore europeo e Esta obra quiere ser una ilustracin del gran movimiento
internacional y evocar las lejanas herencias o comunidades de conversin a este mundo de los cristianos de la Edad
de cultura de lo que se llama el sistema indoeuropeo {evo- Media, en un contexto de leyendas y mitos. 10
cado, por ejemplo, a propsito de Arturo o Melusina). La historia de lo imaginario es tambin en gran medi-
Pero-. sin. negar . esos- parentescos,- e -incluso- pertenencias, da, y en profundidad, una historia duradera. Esta obra
24 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA INTRODUCCIN 25

propone los hroes y las maravillas de la Edad Media tal to y su funcin histrica. La Edad Media est hoy de
como sta los construy, vener, am y, posteriormente, moda, con sus luces y sus sombras. 12 Esta obra quiere
leg a los siglos venideros. Durante ese tiempo, siguieron aportar una contribucin a esa boga de la nueva Edad
viviendo, transformndose en una combinacin de remi- Media, mostrar de dnde viene, qu es y qu perspectivas
sin al pasado, adaptacin al presente y apertura al futuro. tiene de futuro, europeo o mundializado.
En cierta forma, es una historia de las actitudes con res- Al hacerlo, esta investigacin, que presenta al lector
pecto a la Edad Media, al gusto de la Edad Media (para ms pistas que resultados, tambin pone de manifiesto
recuperar el ttulo de un hermoso libro de Christian que la historia, hecha a partir de documentos que propi-
Amalvi). ian tcnicas de resurreccin del pasado, cambia y se
Esta obra es la prolongacin, en el mbito de lo ima- transforma junto con los medios de expresin y de comu-
ginario, de mi ensayo L)Europe est-elle ne au Moyen nicacin inventados por los hombres, al igual que lo escri-
ge? 11 [Naci Europa en la Edad Media?] Veremos que, to sustituy a lo oral en la Edad Media. Veremos aqu, tras
aunque los cimientos esenciales de Europa han subsistido el renacimiento del romanticismo, un tercer renacimiento
desde la Edad Media, la herencia de los mitos, de los h- del imaginario medieval con dos importantes inventos del
roes y de las maravillas fue vctima de un olvido, de una siglo XX: el cine 13 y el cmic. 14 Si hay alguna historia pro-
<<prdida en los siglos XVII y XVIII, perodo durante el fundamente perpetuada y renovada por las grandes olea-
cual se form y reforz, desde el humanismo a la Ilustra- das de las revoluciones del texto y de la imagen, es la his-
cin, una imagen <<negra de la Edad Media: poca de toria. de lo imaginario.
oscurantismo, mundo de tinieblas, dark ages. Salvo ex-
cepciones, los hroes y las maravillas de la Edad Media
volvieron a convertirse en brbaros -la evolucin del
gtico vinculado a la catedral es a este respecto ejem-
plar- o, peor ah, fueroh recubiertos por un olvido se-
mejante al yeso y a la cal con el que se disimulaban los
frescos romnicos.
El romanticismo, por el contrario, hace que resuciten
las leyendas y los mitos de la Edad Media, les hace revivir
en lo imaginario y crea una leyenda dorada. Esta obra .es
una ilustracin de los avatares de la memoria, de los eclip-
ses y las resurrecciones, de las transfiguraciones de una
civilizacin en lo que tiene de ms brillante, dems bri-
llantemente emblemtico.
La investigacin realizada hasta hoy sobre las meta-
morfosis del imaginario medieval da cuenta de la manera
en la que surgen hroes y maravillas, restituyndoles su
verdad, sin por ello arrebatarles el.aura que explica su xi-.
Arturo

Arturo es un hroe ejemplar de la Edad


Media. Aunque es probable que estu-
viera inspirado en un personaje histri-
co, de este personaje prcticamente no
se sabe nada.
Arturo representa a esos hroes de la Edad Media que,
entre lo real y lo imaginario, entre la ficcin y la historia,
se han convertido en personajes mticos y, al mismo tiem-
po, en personajes histricos; personajes. que realmente
existieron y luego se fueron alejando de la historia para
convertirse tambin en mitos y unirse, en el mundo de lo
imaginario, a los hroes ficticios. A este respecto veremos
la evolucin paralela y entrecruzada de dos de los grandes
hroes de la Edad Media que estn entre la historia y el
mito: Arturo y Carlomagno.
Arturo aparece a principios del siglo IX en la Historia
Britonum [Historia de los bretones], del cronista N ennius.
Segn ste, un tal Arturo, durante la invasin sajona a
Gran Bretaa, haba combatido junto al rey de los breto-
nes. Como caudillo de guerra, incluso haba matado hasta
novecientos sesenta enemigos. As pues, Arturo entra en
la historia como un guerrero de una estatura excepcional,
como un defensor de los bretones, y en la Alta Edad Me-
dia su sombra permanece unida a la literatura oral de los
celtas, en especial en los Mabinogion galeses, que cuentan
la infancia de un hroe. Se ha vinculado a Arturo con otros
hroes pertenecientes a otras culturas, y en especial con la
30 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA ARTURO 31

cultura trifundon al de los indoeur0p eos, el folclore roes y las maravillas. La historia del imaginario permit e
europeo e incluso el germnico . Pero sea cual sea la natu- atribuir a la literatura medieval un lugar esencial en la cul-
raleza del h roe Arturo, lo que la Edad Media occidental tura, la mentalida d y la ideologa de la poca y, ms an ,
cre, y nos ha legado, es un hroe celta especialm ente uni- en su continuac in a travs de los siglos. Arturo es el per-
do a la ideologa nacional britnica. sonaje central de ese gran ciclo literario que llamamos la
Elverdade ro nacimient o de Arturo se encuentra en la materia de Bretaa. Suscit el nacimient o (o reuni en
obra de un cronista, probablem ente galo, un cannigo de su entorno) de una serie de hroes, entre los que se en-
Oxford. En su Historia Regum Britanniae [Historia de los cuentran los ms brillantes: Gawain, Lanzarote (o Lance-
reyes de Bretaa], redactada entre 1135 y 1138, Geoffroi lot) y Perceval. Cre una institucin utpica, una de las
de Monmout h cuenta la historia delos reyes de Bretaa escasas del Occidente medieval cristiano, la Mesa Redon-
desde Bruto, llegado con los romanos a aportar su prime- da, en la que los caballeros fueron hroes ejemplare s,
ra .civilizaci n a los bretones. Mestizos de romanos y de como veremos en el captulo El caballero, la caballera .
brbaros, los bretones son gobernado s por una serie de re- Arturo tambin es el vnculo entre el hroe guerrero que
yes, el ltimo de los cuales, Uther Pendrag n, ayudado es y el que le acompaa con sus profecas y su proteccin ,
por los ensalmos del encantado r Merln, concibe de la desde su nacimient o hasta su muerte, Merln. Est en el
mujer que ama, Ingerna, un hijo, Arturo. Rey a los 15 aos, origen de la elaboraci n de una extraordin aria maravilla
Arturo .multiplic a sus victorias sobre los romanos y los que no est incluida en este libro porque prcticame :nte
pueblos de Europa occidentaL Conquista toda Gran Bre- ha desaparec ido de nuestras imaginacio nes, el Grial. Este
taa, las islas del Norte y el continente hasta los Pirineos, es un objeto mgico _que acaba siendo una especie .de cliz
no sin antes' matar al gigante que sembraba el terror en los cuya bsqueda y conquista se impone a todos los caballe-
alrededor es del monte Saint-Mic hel. Pero su sobrino, ros cristianos, en especial a los de la Mesa Redonda. Es el
Mordred, le roba su mujer y le arrebata el reino. Harto de mito en el que culmina la cristianiza cin caballeres ca de la
combatir, Arturo le mata, pero l tambin es mortalme nte Edad Media. La utopa de la Mesa Redonda permite tam-
herido. Es transporta do hasta la isla de Avalon, a la altura bin ver que el mundo de los hroes y de las maravillas
del pas de Gales, donde deber morir o intentar, una vez esconde a su vez las contradicc iones de la sociedad medie-
curado, recuperar su reino y su imperio. Arturo se con- val y de su cultura. La Mesa Redonda es el sueo de un
vierte rpidamen te en el hroe central de un conjunto de mundo de igualdad que no encontr su encarnaci n en la
textos literarios que constituye una de las creaciones ms sociedad medieval, sociedad muy jerarquiza da y no iguali-
ricas y poderosas de la imaginaci n rnedieval: la leyenda taria. Y sin embargo, hay en la ideologa feudal una aspi-
artrica. racin a crear, en la capa superior, noble y aristocrti ca,
Momento s esenciales de esa creacin literaria son los institucion es y comportam ientos de igualdad. El beso en
constituid os por las novelas de Chrtien de Troyes, entre la boca entre el seor y el vasallo es el smbolo gestual. La
1160 y 1185, y por la leyenda artrica en prosa en la pri- Mesa Redonda, adems de su referencia a la globalidad
mera mitad del siglo XIII. Vemos hast~ qu punto la imagi- del universo, ala totalidad del globo, es un sueo de igual-
nacin creadora de la literatura medieval desempe un dad, del que Arturo sera el garante, y que encontrar su
papel esendalf rla cnstfucci rl del imaginario de los h- encarnaci n social en el mundo aristocrti co.
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32 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA ARTURO 33

No obstante, ms que del guerrero.o del caballero, Ar- por la huella cristiana, pero ante todo valores laicos de
turo es la encarnacin mtica del rey, la cabeza por exce- hroeslaicos. Arturo expres en smismo los dos tiempos
lencia de las sociedades polticas medievales. Es significa- sucesivos de los valores feudales . En el siglo XII, la proeza;
tivo que, desde muy pronto -como se ve, por ejemplo, en en el siglo XIII, la cortesa. Fue el rey trifuncional de la
el mosaico del pavimento de la iglesia de Otranto, en el tradicin indoeuropea, rey sagrado en su primera funcin,
sur de Italia, del siglo XI-, el verdadero nombre de Artu- rey guerrero en la segunda, y rey civilizador en la tercera.
ro sea el de Arthurus rex, y Arturo permanece en el imagi- Ilustr lo que el gran historiador de la literatura medieval,
nario potico europeo como el smbolo del rey que slo Erich Kohler, ha definido de manera tan pertinente: El
existe de una forma profundamente desmitificada, pero doble proyecto del mundo feudal corts: la legitimacin
que no ha perdido su carcter sacro. Arturo no es un rey histrica y la elabor~cin de mitos.
presente y mtico; tambin es milenarista. Los hombres y Como todos los hroes, en especial en la Edad Media,
las mujeres de la Edad Media soaron muchas veces con la Arturo est estrechamente vinculado a los lugares. Lugares
eclosin de un tiempo en el que reinaran la fe y la virtud, el que son lugares de batalla, de residencia o de muerte. En
milenio apocalptico dirigido por un rey surgido de la his- primer lugar, el rea de lo esencial de sus combates, con-
toria. Ese tema, el emir oculto, conoci en Oriente un gran quistas y victorias: los pases celtas, Irlanda, el pas de Ga-
xito. En Occidente, su papel fue captado por reyes como les, Cornualles, Armrica. Tambin Tintagel, en Cornua-
Federico Barbarrqja, que no habra muerto, sino que dor- lles, donde Arturo habra sido concebido; Camelot, la
mira en una caverna, y sobre todo por Arturo, a la espera capital imaginaria de Arturo en la frontera entre C,ornua-
de su retorno, en Avalon. Es el tema de Rex quondam, rex- lles y el pas de Gales. 1 Y las islas maravillosas como Ava-
que /uturus, rey de antao y rey del porvenir. lon; o el monasterio ingls de Glastonbury, abada bene-
. Si bien un objeto mtico como la Mesa Redonda est dictina en la frontera del pas de Gales, en la que habran
estrechamente vinculado a la imagen de Arturo, un objeto sido descubiertos, en 1191, sus restos y los de la reina Gi-
personalizado, el de los grandes guerreros y los grandes nebra. Pero lejos del mundo celta, hay tambin un sor-
caballeros, an est ms unido a su nombre: su espada. prendente lugar vinculado a Arturo, entre la vida y la
Una espada mgica que slo l puede sostener y manejar, muerte y como rey a la espera. Ese lugar es el Etna, como
con la que mata maravillosamente enemigos y monstruos, se cuenta en una asombrosa recopilacin de cuentos ma-
en particular gigantes, y cuyo lanzamiento a un lago pone ravillosos de un ingls de principios del siglo XIII, Gervais
de manifiesto el fin de su vida y de su poder. Esa espada es de Tilbury. Arturo espera, acostado y tranquilo, un retor-
Excalibur, cuyadesaparicin corona el episodio crepuscu- no maravilloso a la tierra o la sublimacin del paraso. As,
lar de la muerte de Arturo y que el gran cineasta britnico Arturo est vinculado a lo que llamo el nacimiento del
J ohn Boorman resucit en la pelcula homnima. Encon- purgatorio, en un momento en el que se dudaba si situar-
traremos espadas personalizadas con Carlomagno y Rol- lo en Irlanda o en Sicilia y del que el rey celta podra haber
dn: Joyeuse, Durandal y Excalibur son compaeras ma- sido uno de los primeros habitantes de ese lugar que fue
ravillosas de hroes excepcionales. Arturo es, en principio, llenando la cristiandad.2 .
una encarnacin del conjunto de los valores elaborados Pero en la Europa cristiana -y esta caracterstica se
por la Edad Media: Valores ciertamente muy marcados ha C()rn;ervado .hasta nuestros . das-, no hay ,ni hro@--t()c
34 HROES , MARAVILLAS Y LEY ENDAS DE LA EDAD MEDIA A RTURO 35
'' - .

dopoderoso ni maravilla sin su reverso. El hroe n o es ms haba convertid o en un hroe. Otro testimonio del xit o
que un hombre, todo hombre es un pecador, y a la fideli- de la imagen de Arturo en la sociedad medieval mas all
dad feudal se le opone la traicin de los malvados. Por de los crculos aristocrticos es el xit o del nombre Artu-
otra parte, si b ien la ideologa monrquica construye el ro, q ue se puede observar cuando, en lo s siglos XIII y XIV,
personaje del rey como un hroe, est lejos de conferirle en el Occidente cristiano se forma la antroponimia m o -
el carcter absolutista que se esforzarn en atribuirle el derna, que incluye un nombre de pila y un apellido, es-
renacimiento y la poca clsica. Arturo es un pecador. Ar- . pecialmente en las categoras sociales urbanas . Michel
turo es traicionado. Arturo, vencido por la concupiscen- Pastoreau ha destacado especialmente la difusin del
'-../
cia, se une a su hermana y de ese incesto nace Mordred. A nombre de Arturo y de los caballeros de la Mesa Redo n-
gran personaje, gran pecado; 'l0s reyes y los hroes (tam- da, subrayando que un nombre de pila no es nunca neu-
bin es el caso de Carlomagno) son con frecuencia inces- tro, que es el primer marcador social, el primer atributo,
tuosos. En cuanto al fruto del pecado, Mordred, es el trai- el primer emblema. Ha estudiado la frecuencia de los
dor cuya muerte provoca la suya; y conoci otra traicin, nombres de caballeros de la Mesa Redonda en casi 40.000
la de su mujer Ginebra con su vasallo Lanzarote. Por su textos sobre sellos franceses anteriores al siglo XV, que de-
parte, Arturo traiciona a Ginebra en diversas ocasiones. muestran que jugar al rey Arturo se convirti en una
Despus de Geoffroi de Monmouth, el xito de Artu- autntica mana urbana, un verdadero frenes artrico, que
ro no deja de amplificarse. En primer lugar se asegur gra- se desarroll en algunas regiones, como Holanda e Italia,
cias a la poltica de los reyes de Inglaterra Plantagenet. La hasta .mediados del siglo XVI. Para volver a Francia, el ga,_
utilizacin poltica de los hroes es uno de los grandes fe- nador de esa antropologa antroponmica artrica es Tris-
nmenos de la historia, en especial en la Edad Media y en tn, con ciento veinte menciones, seguido de Lanzarote,
la historia europea. Los reyes de Inglaterra exaltaban a con setenta y nueve. Pero Arturo est muy cerca, con se-
Arturo frente a los alemanes y frente a los franceses, quie- tenta y dos menciones, con una amplia delantera sobre
nes, en la carrera por el padrinazgo histrico-mtico, in- Gawain (cuarenta y seis menciones) y Perceval (cuarenta y
tentaban acaparar cada vez ms a Carlomagno. As se dio cuatro menciones).
en la historia de Europa una pareja con dos caras que, al Como veremos en varias ocasiones a lo largo de esta
mismo tiempo que se reforzaban, se oponan: Arturo y obra, el prestigio de los hroes de la Edad Media, bastante
Carlomagno. adormecido en el siglo XIV, volvi a despertarse en el XV y
El xito de Arturo fue tan enorme que, a principios fue presa, como lo demostr soberbiamenteJohan Hui-
del siglo XIII, el cisterciense Csaire de Heisterbach pudo zinga en El otoo de la Edad Media, de las ms vvidas di-
escribir en sus Dialogus miraculorum que unos monjes vagaciones caballerescas. Es un poeta ingls, Malory,
dormitaban durante una prdica de su abad, cuando de quien despierta a Arturo en su gran poema de 1485 La
repente ste alz la voz y dijo: Escuchadme, hermanos, .muerte de Arturo. Y el siglo XVI conserva tan bien la me-
escuchadme bien, os contar hechos nuevos y extraordi- moria que otro poeta, Spencer, hace revivir de nuevo a
narios: haba una vez un rey que se llamaba Arturo. Al Arturo en The Fairy Queen (1590). Gracias al nacionalis-
escuchar esas palabras, los monjes se despertaron, se agi- mo britnico, Arturo atraviesa bastante bien el imaginario
taron; fueron todo odos. Arturo,-hasta en los claustros, se c!el.siglo XVII. Se lo debe.en especial ~1 gran.msico .Pu..r-
36 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA ARTURO 37

cell, que compone su obra King Artbur sobre un libreto famosa Monty Python and the Holy Grail (1975) (Los ca-
del gran poetaJohn Dryden y que, al haber estado apoya-- balleros de la Mesa Cuadrada), como en A Connecticut
do al principio por el rey Carlos II, no consigui ver re- Yankee in the Klng Arthur)s Court, de Tay Garnett (1949)
presentada su obra hasta 1691. con Bing Crosby. Y, para terminar, una nueva aventura
Arturo conoci la gran renovacin del imaginario me- del hroe Arturo va a darle el rostro de George W. Bush?
dieval con el romanticismo. Tuvo la suerte de convertirse El productor hollywoodiense ultra conservador J erry
en el hroe de u...no de los ms grandes poetas romnticos Bruckheimer ha financiado fastuosamente la espectacular
ingleses, Tennyson, que public su Muerte de Arturo en pelcula de Anthony Fuqua, El rey Arturo (2004), en la
1842, y redact hasta el fin de su vida The Idylls of the que presenta a Arturo, Ginebra y los caballeros de la Mesa
King, cuyo conjunto apareci en 1885. Ms o menos hacia Redonda como los hroes de una Inglaterra decidida a lu-
la misma poca, Arturo conoci una nueva vida en las char contra los sajones tras el final de la ocupacin roma-
obras de los pintores prerrafaelistas, sobre todo en las de na para permitir que el pas prosiga la ruta del progreso.
Dante GabrielRossetti (1828-1882) y Edgard Burne-Jones Afirma: Hay ecos entre Arturo y la situacin en Afganis-
(1833-1898). En msica, Chausson, bajo la influencia de tn e Irak cuando Roma ocupaba Gran Bretaa y este pas
Wagner-del que veremos su papel decisivo en el renaci- se liber de los romanos para cumplir su misin civiliza-
miento de los hroes y las maravillas del imaginario me- dora y luchar contra la barbarie. Arturo an no ha deja-
dieval (sobre todo, germnico)- entre 1886y1895 com- do de sorprendernos.
puso El rey /.lrturo, .su nica pera.
Por ltimo, el.cine asegur una nueva vida al prestigio
del hroe'medieval Arturo y de sus principales heroicos
compaeros. J ean Cocteau comenz por llevar la leyenda
artrica al teatro con Les Chevaliers de la Table Ronde
[Los caballerqs de la MesaRedonda] en 1937. Despus de
la guerra, se realizaron obras maestras y pelculas ms o
menos desnaturalizadas por las visiones deformadas de la
Edad Media extendidas entre el pblico de la produccin
cinematogrfica, comoIas hollywoodienses Knights o/ the
Round Table (Los caballeros de la Mesa Redonda), de Ri-
chard Thorpe, en 1953, o Camelot, una comedia musical
de Joshua Logan, en 1967. Las grandes obras maestras
son Lancelotidu Lac, -de Bresson (1974), Perceval le Ga-
llois, de ricRohmer (1978) y Excalibur, de John Boor-
man (1981). En su clebre pelcula Indiana Jonesy la lti-
ma cruzada (1989), Steven Spielberg lanza a Harrison
Ford en busca del Grial. La parodia, signo tambin de
popularidad;f nos h~ hecho rernos de Arturo tanto en Ja
' . ___./

El caballero, la caballera ----

Pierre Bonnassie ha planteado correc-


tamente el problema del estudio de la
caballera medieval. Escribe: En el
concepto de caballera es difcil distin-
guir la parte del mito de la parte de la
realidad.
El mito es el del caballero prendado de lo absoluto y
vengador del oprimido que, a travs de las leyendas y de la
literatura - y tambin del cine-, ha sobrevivido en la
mentalidad colectiva. En otras palabras, la imagen que ge-
neralmente nos hacemos hoy del caballero medieval no es
ms que una imagen ideal: es, precisamente, la represen-
tacin que buscaba darse de s misma la casta caballeresca
y que ha llegado, por medio de relatos variados, a impo-
nerse a la opinin. 1
.Desde el iluminador punto de vista del vocabulario,
caballero aparece tardamente en la Edad Media; el tr-
mino inicial era miles, que en latn clsico designa al
soldado, y en la Alta Edad Media, al guerrero libre. Caba-
llero viene, evidentemente, de caballo, y el caballero es, en
principio, n. hombre que posee al menos un caballo y que
combate montado sobre l. En la ideologa de la caballe-
ra, el adjetivo caballeresco adquiri una gran impor-
tancia, pero conviene sealar que la palabra aparece con
el italiano cavalleresco en el siglo XIV, y no se traduce al
francs y a otras lenguas hasta el siglo XVII. El trmino que
hoy tiene un sentido ms bien neutro, cuando no positivo,
apareci en un contextobastantecrtico e incluso de bur-
42, H ROES, M ARAVILLAS Y L E YENDAS DE LA E D AD MEDI A EL C ABALL ERO, L A CABALLERA 43

la. Hace pensar en Don Quijote. El caballo del caballero es, la caballera tiende a estar restringida a u n a lite aristo-
evidentemente, un caballo de una raza especial, vigor oso , crtica .
pero apto para las cabalgadas rpidas, para la caza y para el La caballera aparece en el siglo XI. L a catego ra de los
combate, m u y diferente del perchern que se extiende len- m ilites (en el latn popular caballarii) se difunde amplia -
tamente en el Occidente m edieval. Es el destrero. m ente hacia el ao 1000, primero en el centro n o rte de
Al ser ante todo un guerrero, lo que explica engran F rancia, despus, en el siglo XI, en las regiones m editerr-
parte su p restigio .en una sociedad en la q ue la guerra es neas, y por fin en el resto de la cristiandad. Los m ilites son,
omnipresente a pesar de las aspiraciones a la paz, convie- a la vez, guerrero s al servicio de seores ms importantes y
ne decir u nas palabras sobr e el equipamiento militar del guardianes de castillos al servicio de esos mismos seores;
caballero. Sus principales armas's onfa.larga -espada de do- m uchos de esos castellanos se emancipan y se convierten en
ble filo, la lanza de madera de fresno o de haya, terminada caballeros independientes durante los siglos XI y XII.
en una punta de hierro de lanceta ancha, y el escudo de La aparicin de los mlites se hace en un clima de rece-
madera que se recubre de cuero y toma formas diversas, los, por parte de la Iglesia, con respecto a esos guerreros a
redonda, oblonga o almendrada. La coraza rgida de los veces confundidos con bandidos. Esos recelos, no obstan-
romanos deja paso a la loriga, una casaca de cuer~ recu- te, hacen que crezcan en el contexto del movimiento de
bierta de placas de metal imbricadas a la manera de las paz (alrededor del ao 1000), destinado a domear la bru-
tejas de un tejado. El casco no es en general ms que un talidad de los guerreros y someterlos a las directivas del
mero gorro ,de hierro,: a veces formado por una armadura cristianismo y de la Iglesia. As que los caballeros recibie-
metlica recubierta de cuero. La principal evolucinde ron como misin la pi;-oteccin de la viuda y del hurfano y,
este equipamiento a lo largo de la Edad Media es el reem- ms en general, de los dbiles y de los pobres, incluidas las
plazo de la loriga por la cota de mallas, que cubre todo el personas desarmadas, que eran los primeros mercaderes.
cuerpo, de los hombros a las rodillas, y que est abierta Sin embargo, en el curso del siglo XI, se aceler la evo-
por abajo para poder cabalgar, como ya se ve en los tapices lucin que alej a la Iglesia y al cristianismo medieval del
. de Bayeux a finales del siglo XI. Estas cotas de malla, muy espritu pacifista del cristianismo primitivo. La Iglesia se
eficaces contra los .golpes con la espada, son insuficientes aferr a la idea de una necesidad, e incluso de una utili- -
contra la punta de lanza manejada segn una nueva tcnica dad, de la guerra en ciertas condiciones. La evolucin fue
de carga que .es el principal progreso de la tctica militar decisiva cuando la misma Iglesia se lanz, a finales del si-
medieval. Como ha sealado Jean Flori, el caballero me- glo XI, a la Guerra Santa, a las cruzadas. Combatir por
dieval necesita importantes recursos financieros para pa- Dios y por los dbiles fue algo que sancionaron los nuevos
gar sus caballos y su equipamiento pesado; necesita tam- ritos, que impusieron a los caballeros una especie de bau-
bin tiempo, porque adems de un entrenamiento tismo caballeresco a travs de la armadura. Dominique
frecuente, el caballero medieval tiene que dejarse ver en Barthlemy sostiene la idea de que, en la base del feudalis-
los combates festivos, en los torneos y en el ejercicio de mo,2 se encontrara una convergencia de ideales caballe-
la caza, que era casi siempre su dedicacin exclusiva, rescos y cristianos.
aparte de las prestaciones que en la Edad Media exigan Un espacio especial favoreci el desarrollo de esta ca-
los reyes. Es .decirque;' ya desde el punto de vista militar; .. ballera cristiana: la pennsula Ibrica. La Reconquista, es
______ ____ _______ _ _ ____ _ _ ...llJ__ _ __ ___ ___ _ _ _ __ ____ ------ - -- .

44 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DELA EDAD MEDIA EL CABALLERO, LA CABALLERA 45

decir, la recuperacin esencialmente. militar de la pennsu- Media. Se ve a t ravs de la historia de los torn eos. Los
la por los cristianos sobre los musulmanes, p royect al torneos, que son u n poco el equivalente a las grandes ma-
primer plano a los caballeros, que se convirtieron en un nifestaciones deportivas contemporneas, no slo apasio-
modelo p restigioso, no slo para los cristianos de la pe- naron a la casta caballeresca, sino tambin a las multitu-
nnsula, sino para todos los habitantes de la cristiandad. des. Tenan tanto de ejercicio militar como de diversin, y
Martn de Riquer ha trazado un notable retrato de aque- Georges Duby ha mostrado magnficamente en El domin-
llos caballeros andantes espaoles. go deBouvines hasta qu punto fueron una empresa eco-
La imagen del caballero se impuso tambin a los reyes nmica de capital importancia. Pero la Iglesia vea en ellos
cristianos, aunque esta segunda funcin no hiciera sombra una exaltacin mal reprimida de la violencia, el desvo de
a las funciones de justicia y de prosperidad. Sin duda, _el la guerra justa hacia un espectculo excitante, y considera.-
rey medieval que adquiri la mejor imagen de rey _caballe- ha que el aspecto profano, e incluso pagano, de esos en-
ro fue el rey de Inglaterra Ricardo Corazn de Len (1189- frentamientos resultaba demasiado visible. Intent prohi-
1199). Muchos historiadores han sealado que el rey de bir los torneos. En especial, el IV Concilio de Letrn,
Francia Luis IX (san Luis) no fue un autntico caballero, comenzado en 1215, los desterr de la cristiandad. Pero
aunque la imagen de rey pacificador que se construy, en fue un fracaso. Los torneos, condenados por la Iglesia en
su tiempo existi junto a una imagen de rey caballero, que 1139 y 1199, en Inglaterra fueron autorizados, pero con-
se confirm tanto en la guerra contra los ingleses como, trolados, por Ricardo Corazn de Len ( 1194); despus
sobretodo, ;enJascruzadas. Joinville nos ha dejado una de un .c iertoretroc.es0. en el siglo XIII, continuaron~ e iricl-:
impresionante imagen de san Luis cabalgando con la es- so conocieron, tras el levantamiento de la prohibidn por
pada en la mano sobre un dique en Egipto. la Iglesia en 1316, un extraordinario apogeo en los si-
La _cristianizacin de los caballeros se marc tambin glos XIV y XV, e incluso en el siglo XVI. Las monarquas en
por las -insistentes referencias _a los santos que les fueron evolucin buscaban acapararlos, enmarcndolos y, en es-
adjudicados como patrones y que tuvieron un lugar de pecial, asignndoles directores, los paladines. El retorno
primera fila en la hagiografa medieval. En la Europa del de los torneos fue una de las grandes manifestaciones de
Centro y del Este, el santo caballero negro, san Mauricio, se aquel brillante siglo XV al que Jo han Huizinga llam el
convirti en el curioso patrono de la caballera- blanca, pero otoo de la Edad Media. Uno de los grandes organizado-
en toda la cristiandad, el gran santo caballeresco, llegado de res de los torneos de la Edad Media flamgera fue el rey
Oriente, fue san Jorge. Santo caballero, si se puede decir Ren de Anjou, conde de Provenza y rey de Npoles, que
as, cuyo papel religioso y social se manifest en el tan co- complet el establecimiento de torneos en sus Estados
nocido episodio de san Jorge matando al dragn para li- con la redaccin de una gran obra ilustrada, el T rait de la
berar a la princesa. SanJorge fue el modelo del caballero forme et devis d un tourno (hacia 1460).
1

cortesano que pone su fuerza, su valor y su naturaleza sa- La caballera fue la expresin ms caracterstica del
grada al servicio de los dbiles. feudalismo. Como hemos visto, en definitiva combin con
Las relaciones difciles - a pesar de las cruzadas y a bastante facilidad su carcter aristocrtico con la rituali-
pesar de la elaboracin de una teora justa- entre la Igle- dad religiosa y las instituciones monrquicas. Georges
sia y lo .cab~.Jleros prosigukron .aJo largo de. Ja Edad
' ~
Duby ha mostrado cmo Guillermo el M.aris.c_aJ (114:7--
46 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA EL CABALLERO, LA CABALLERA 47

1219), considerado en su tiempo coma el mejor caballe- quien, en el amor cortesano, la mujer, muchas veces, no
ro del mundo, si bien debi su xito social y su prestigio sera ms que la mscara de un hombre joven: En esa
al respeto constante de las reglas del honor caballeresco, sociedad militar, no sera en verdad el amor cortesano un
tambin se lo debi a los favores del rey de Inglaterra. amor entre hombres?. Christiane Marchello-Nizia ha re-
Georges Duby ha visto en l, si no el mejor, al menos el cordado que J acques Lacan, cori respecto a la homose-
perfecto caballero, y lo describe as: Hijo pequeo sin xualidad, consideraba que el amor corts sigue siendo
patrimonio. Convertido en un hombre rico y barn, pero enigmtico .3
como protector de su mujer y de los hijos de sta. Investi- Queda por decir que, como amor soado o como
do con el poder real, pero como protector de un rey de- amor vivido, como amor ideal o como amor carnal, el
masiado joven. Sin haber imaginado que accedera a tal amor corts no hizo ms que reforzar la parte de imagina~
grado de poder. Sin estar formado para ejercerlo y sin ttu- ro que la caballera tuvo desde el principio. Georges
los para hacerlo que le vinieran de su sangre o de la liturgia Duby tambin nos ha enseado a ver que, adems de un
de los sacerdotes. Sin otra cualidad que la de ser reputado modelo social, la caballera tambin.era un modelo cultu-
como el mejor caballero del mundo. Y los que, apoyndo- ral. Los tres fines esenciales del caballero valiente y corte-
le, utilizando sus propias palabras y expresando aquello de sano son la aventura, el honor y la gloria. Erich Kohler ha
lo que l mismo estaba persuadido) celebraron sus virtu- descrito muy bien lo que fue la aventura caballeresca.
des, nunca quisieron decir otra cosa. Fue solamente gra- Toda civilizacin tiene relaciones ms o menos estre-
cias a esa excelencia por lo que pudo llegar tan alto. Gracias chas con el espacio .. El cristianismo medieval.estructur y
a su gran cuerpo infatigable, poderoso, hbil en los ejerci- delimit el espacio europeo. Cre en l redes de puntos
cios a caballo, gracias a su cerebro aparentemente dema~ calientes (iglesias, lugares de peregrinacin, castillos),
siado pequeo para obstaculizar con razonamientos su- pero sobre todo estableci un espacio de vagabundaje en
perfluos la plenitud natural de su vigor fsico: .escaso de el que el bosque fue tambin sueo y realidad. En esa
pensamientos, y cortos, con una aplicacin tozuda, impul- perspectiva, el caballero es fundamentalmente lo que fue-
sada por su fuerza a la tica tan primitiva de las gentes de ron la mayor parte de los caballeros en la Edad Media: un
guerra cuyos valores se reducen a tres palabras: hazaas, caballero errante, andante, vagabundo. Las cruzadas so.n
generosidad y lealtad. Gracias, sobre todo, a su longevi- los ms locos de esos vagabundeos.
dad, maravillosa. El caballero medieval, tanto a causa de ese carcter
Los caballeros de la Mesa Redonda son un ejemplo de aventurero como de la naturaleza no hereditaria de su t-
la evolucin de la imagen del caballero. De hombres de ha- tulo, se distingue del noble. Jean Flori lo ha definido bien:
zaas en el siglo XII se convierten, en el paso del siglo XII A lo largo de toda la Edad Media, nobleza y caballera
al XIII, en hroes del amor cortesano. Como tambin ha de- entremezclaron sus destinos; pero nunca los dos trminos
mostrado Georges Duby, el papel principal en ambos perio- fueron sinnimos ni sus conceptos equivalentes; la caba-
dos de estas historias es desempeado por los jvenes. Jve- llera vio cmo poco a poco creca su auge, atrayendo a la
nes en busca de castillos, de tierras y de mujeres, aunque en nobleza que la dirige desde siempre a reivindicar la perte-
este ltimo punto Georges Duby ha sido cuestionado por nencia, el control, y despus, en una amplia medida, la
las investigaciones de Christiane Marchello-Nizia, para exclusiviclad. As, la noble "corporacin'' deJos guerreros
48 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA
EL CABALLERO, LA CABALLERA 49

de lite se convirti en el siglo XIII en la ,corporacin elitis- rdenes militares es la pennsula Ibrica de la Reconquis-
ta de los nobles caballeros para transformarse, a fines de la ta: entre 115 8 y 1175 se fundaron la orden de Calatrava, la
Edad Media, en una cofrada nobiliaria de carcter hono-
~r. orden de Santiago y, en Pmtugal, la hermandad de vora,
rlTICO.
futura orden de Avis. Los alemanes fundaron en Tierra
Como suele suceder, la caballera no escap a ese pre- Santa, en Acre, un hospital. que en 1198 se convirti en
cio del xito que es la burla. Romaine Wolf-Bonvin ha re- una orden militar. Un tercer espado llama por ltimo a las
unido dos relatos caractersticos del siglo XIII con el nom- rdenes militares: son las tierras de los paganos en el no-
bre de La Chevalerie des sots [La caballera de los idiotas] reste de Europa. En 1202-1204 se cre en Livonia la or-
(1990). Se trata de una parodia de novela cortesana, Le den de los Hermanos de la Espada, en 1230 los Teutni-
Roman de Fergus, y de un relato ertico, Trubert. Es de cos se instalaron en Prusia y en 123 7 se fusionaron los
sealar que los hroes ingenuos e idiotas, en francs anti- Hermanos de la Espada y los Teutnicos. Despus de la
guo nices, estn cercanos al joven Perceval al principio de cada de San Juan de Acre, las rdenes militares cristianas,
la novela de Chrtien de Troyes. El hurfano educado en la los Caballeros de Cristo, se replegaron a Chipre. Pero las
soledad por su madre no es el hijo ejemplar que a travs monarquas cristianas en construccin en Europa empe-
de sus aventuras se convertir en caballero? En cualquier zaron a tolerar cada vez menos a esos cuerpos hbridos
caso, esa moral bajo el barniz cristiano constituir uno de que eran los monjes caballeros. Instigado por el rey de
los componentes importantes de la mentalidad y de la Francia Felipe el Hermoso, el papa Clemente VII orden
ideologa europeas. Si sale de la inocencia, de ese mundo en 1308 la detencin delos templarios en toda la cristian-
en el que los hroes maravillosos pertenecen a veces, como dad, y el Concilio de Vienne suprimi la orden del Temple
lo veremos con Melusina, al mundo de las hadas, el caba- en 1312. En Polonia, donde los caballeros teutnicos se
llero tambin puede ser uno de esos personajes fericos; haban instalado en Marienburg, los conflictos constantes
de hecho; hay caballeros /ae. con los reyes de Polonia quedaron marcados por la espec-
Dos. acontecimientos importantes marcan la historia tacular victoria de los polaco-lituanos sobre los teutnicos
de la caballera entre los siglos XII y XV. Primero la apari- en Grnwald (Tannenberg) en 1410. Slo subsistieron,
cin de rdenes religiosas militares, caballeros de Cris- replegados a Malta en 1530, los Hospitalarios, convert.,
to, y la culminacin de la conversin del cristianismo a la dos en Caballeros de Malta, consagrados exclusivamente,
guerra. La impensable aparicin, antes del siglo XI, de un incluso hoy en da, ~ obras humanitarias.
personaje que reuniese en s mismo al monje y alguerrero El segundo acontecimiento en la historia de la caballe-
se produce en el contexto de las cruzadas, con el Papa ra fue la creacin, en los siglos XIV y XV, de condecoracio-
Gregorio VII, que en la segunda mitad del siglo XI haba nes que los reyes y los prncipes otorgaban, segn sus cri-
hecho derivar la expresin miles christi (caballeros de terios, a personajes laicos a los que queran distinguir o
Cristo) al terreno propiamente militar. Estas nuevas r- atraer. Alfonso de Castilla fund en 1330 la primera orden
denes aparecen para defender Tierra Santa, defender a sus secular de caballera; Eduardo III de Inglaterra cre en
habitantes cristianos y defender a los peregrinos. En 1113 1348 la famosa orden de la Jarretera; Juan el Bueno inau-
se cre la orden hospitalaria de San Juan de Jerusaln; en gur en 13 51 la orden de la Estrella. En el siglo XV, la ms
1120, la orden del Templ~. Otro terr~no de nacimiento de clebre de esas creaciones fue la orden del Toisn de Q:ro,.
50 HROES, MARVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA EL CABALLERO, LA CABALLERA 51

impulsada por el duque de Borgoa, Felipe el Bueno, en Ue:ra, en un papel activo, a la mujer,_ que no haba conoci-
1430.Esas rdenes eran parecidas a hermandades y desde do ms que un papel pasivo en el amor corts. Los siglos
esa perspectiva podan ser fundadas por simples caballe- xv y XVI fueron de efervescencia caballeresca. Un buen
ros. AsBoucicaut, a principios del siglo XV, fund la or- ejemplo es el xito de una novela catalana, escrita por Joa-
den de el Escudo verde de la Dama blanca, dedicada a not Martorell, de Valencia, y publicada despus de su
defender el honor de las damas y damiselas que sufran la muerte en 1490, Tirant lo Blanc. Este caballero imaginario
violencia de la guerra de los Cien Aos, y redact un trata- es un jaln importante en la ruta que va de Lanzarote a
do en el que exaltaba los antiguos valores caballerescos. Don Quijote. Cervantes vea en l el mejor libro del mun-
Estas rdenes.caballerescas eran testimonio de una nostal- do; y el autor declara que ha querido revitalizar el gusto
gia del pasado, de un renacimiento de fa mstica arturiana. por las hazaas y el glorioso renombre de los antiguos y
Tendan a perpetuar la glorificacin de la proeza, el sen- muy virtuosos caballeros, En el prefacio a una edicin
tido del honor, la generosidad y la grandeza de alma. 4 reciente de Tirant lo Blanc, el gran novelista peruano Ma-
En esa atmsfera nace y se afirma, en el. interior del rio Vargas Llosa dice que esta ambiciosa novela, como
mundo de los hroes maravillosos de la caballera cristia'- muy pocas otras, merece ser calificada de europea: Por-
na, un nuevo tema. Se trata de los nuevos hombres de pro. que es la mitad de Europa y todo el Mediterrneo lo que
Este tema es un ejemplo de laconcepcin de los ilustrados constituye el decorado por el que se pasea como por su ca-
de la Edad Media, que tenan tendencia a buscar el mismo sa el hroe de la historia, un hombre que se siente en su
ideal a travs de las tres civilizaciones de las que haba sur- patria tanto en Inglaterra como en Bretaa, Grecia o Es-
gido la civilizacin medieval: la civilizacin juda y el Anti- paa, y que no reconoce otras fronteras entre los seres hu-
guo Testamento, la civilizacin pagana antigua y la civili- manos.que las que separan el honordel deshonor, la belle-
zacin cristiana medieval. Y se seleccion un grupo de za de la fealdad y el valor de la cobarda. 5
nueve. Tres judos del Antiguo Testamento: J osu, Judas No obstante, nuevos caballeros aparecieron en la ima-
Macabeo y David; tres paganos de la Antigedad: Hctor ginacin de los europeos de los siglos XIV y XV, como
de Troya, Alejandro Magno y Julio Csar; tres cristianos Amads de Gaula, aparecido en. el siglo XIV y hroe de la
de la Edad Media: Arturo, Carlomagno y Godofredo de novela del italiano Montalvo (1558), que conoci un xito
Bouillon, el primerrey latino de Jerusaln en 1099, al que extraordinario. Los conquistadores t$paoles.y portugue-
la historia mtica no ha retenido. Estos nueve hroes apa- ses -que conquistaron parte de Amrica a principios del
recen por primera vez en un tratado de J acques de Longu- siglo XVI se nutran, entre dos marchas o entre dos comba-
yon, Les Voeux du paon, en 1312. La moda de la tapicera tes, de la lectura de esta literatura caballeresca, y sta, as,
,~

en los siglos XIV y XV y la aparicin de los juegos de cartas se encamin hacia la obra maestra que es, a la vez, el apo-
en el siglo XV garantizaron el xito de estos hroes. Espe- geo de su exaltacin y de su xito y la confirmacin de la
cialmente de Carlomagno, que se convirti en el Rey de crtica de un ideal definitivamente pasado de moda. Esta
Corazones en el tarot y en las cartas. El tema de los hom- obra maestra es, evidentemente, el Don Quijote de Cer-
bres de pro es un xito que se extiende ms all del mun- vantes (1605-1615).
do masculino de la caballera. En el siglo XVI aparecieron Los caballeros no resucitaron ms que a travs de la
mujeresdepr(), integrando as; en d universo de la caba" erudicin de los historiadores de los siglos XVIII y XIX. U na
52 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

obra histrica se difundi entre un a;mplio pblico en


Francia y puso la caballera de moda en tiempos de la Be-
lle poque: La Chevalerie, de Lon Gautier (1894). Y sin
embargo, el ideal caballeresco haba inspirado a Bonapar-
te~ que cre una orden llamada a tener el xito por todos
sabido, la Legin de honor, en 1802. El primer grado es el
de . caballero~ A veces .se ha unido la imagen delcaballero
con la del nuevo hroe social que combina la cortesa de
los nobles y las buenas maneras de los burgueses, inventa- Carlornagno
da en el siglo XIX por los ingleses: el gentleman: En el ima'"
ginario del cine en el siglo XX se puede encontrar a los ca-
balleros a travs de los caballeros de la Mesa Redonda. El
reciente xito de la serie de pelculas Los visitantes, de Carlomagno es un personaje histrico,
Jean-Marie Poir, prueba que los caballeros siguen ha- gran testigo de la historia y del imagina-
ciendo soar, aunque sea con una sonrisa un poco ir- rio medieval, cada vez ms mtico desde
nica. que vivi.
Las caractersticas del personaje (742-814) y del reina-
do (771-814) que contribuyeron a la evolucin de la ima-
gen de Carlomagno como un hroe mtico son su acceso al
poder, sus guerras y sus conquistas, su recepcin de la co-
___./
,
rona imperial, la importancia de las instituciones y de los
textos creados en todo su imperio, y el estallido de med~
das culturales quehan quedado en la historia con el nom-
bre de renacimiento carolingio. Carlos, en principio, es
el heredero de una nueva dinasta franca, y con su padre,
Pipino el Breve, y su hermano mayor, Carlomn, muerto
prematuramente en 771, recibe, por primera vez entre los
francos, la uncin sagrada en dos ocasiones; la segunda,
en 754, la ofici el papa Esteban II.
Carlomagno es ante todo un guerrero, lo que caracte-
riza a la mayora de los hroes de 1a Edad Media; a la po-
blacin de su poca le asombra la cantidad y la importan-
cia que han tenido sus campaas militares, sus victorias y
sus conquistas. Sus enemigos principales son los pueblos
germnicos, designados con la palabra sajones, respec-
to a los cuales mostr una gran ferocidad, especialmente
cuando ejecut a muchos prisioneros, lo que incluso ex-
tra a sus ms fervientes admiradores contemporneos.
56 HROES , MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA CARLOMAGNO 57

Ms hacia el Este luch y vend a los bvaros y a los va- Pero, al poco tiempo, el mito de Carlomagno se ejer-
ros y, en Italia, a los lombardos, lo que le llev a desempe- ci sobre todo en el interior de las naciones herederas de
ar el papel de protector del papado. Estableci en los su imperio. El Carlomagno de su.s contemporneos empe-
mrgenes de su gran reino regiones t ampones, fronteras z a tomar un airemtico en tres mbitos. En el del espa-
no lineales que se llamaron mark en lengua germnica, cio, dada la inaudita extensin de su imperio; en el de las
marches en lengua franca y marcas en lengua castella- instituciones, en especial por la instauracion de leyes vli-
na. Las principales marcas fueron establecidasfrente a los das para todo el imperio, las capitulares, y por la creacin
escandinavos, a los eslavos, a los bretones y a los pueblos de representantes itinerantes del soberano, los missi domi-
del norte de Espaa. Carlomagno, por primera vez desde nici; y en el de la cultura, en el que un elemento secunda-
el final del siglo V en Occidente, recibi la corona imperial rio, el de la creacin de escuelas para los futuros monjes y
en Roma de manos del papa Len III en la Navidad del los hijos de la aristocracia, tom, mucho ms tarde, una
ao 800, en la baslica de San Pedro, y no en la iglesia ca- importancia claramente mtica. Slo despus de su muer-
tedral de los papas obispos de Roma, San Juan de Letrn. te, pero bastante rpido en el curso del siglo IX, Carlos
As se instituy una situacin que enturbi durante toda la recibi el calificativo de grande- . -magnus- que, unin-
Edad Media la imagen de Carlomagno. Al igual que Artu- dolo a su nombre, hizo de l, definitivamente, Carlomag-
ro, Carlomagno es fundamentalmente un rey, el rey de los no. En esa encrucijada entre la historia y el mito se sita
francos, pero latitularidad imperial acompaada por el una Vida del personaje escrita hacia 840 por Eginardo, un
rito especial de la coronacin en Roma hizo de l un per- aristcrata francs.que le haba conocido bien, sobre todo
sonaje aparte, empeado en afirmar su superioridad con en sus ltimos afios .. Eginardo tiende a dar una imagen
respecto a los otros reyes cristianos utilizando el prestigio realista de su personaje, pero est obligado a manipularlo
de la .vuelta a la Antigedad y al Imperio romano. Esa am- por dos motivos: primero porque imita la Vida de los doce
bigedad entre el estatus real y el estatus imperial fue a la Csares, del romano Suetonio, y despus porque compar-
vez su fuerza y su debilidad. Si bien permiti a Carlomag~ te el ideal del patriotismo franco . Fiel a su modelo anti-
no, y en menor medida a los dems emperadores de la guo, Eginardo traz un retrato fsico de Carlomagno que
.. Edad Media, afirmarse por encima de los reyes, los alej pasa a su imagen mtica. Carlomagno es impresionante, y
. .del estatus real, que era la forma ms especfica y ms ele- lo ser cada vez ms, debido a su fsico. El emperador te.:
.vada del poder poltico en la Edad Media. El juego entre na un hermoso aspecto, meda casi dos metros, con la
la funcin real y la funcin imperial fue tambin una de cabeza redonda, los ojos grandes y vivos, la nariz que ex-
las principales razones del carcter efmero de la construc- ceda algo el tamao medio, hermosos cabellos blancos, la
cin carolingia. La evolucin de Europa fue hacia la for- expresin alegre y feliz. Pero tiene, segn Eginardo, el
macin de naciones y no hacia el funcionamiento de un cuello demasiado corto, el vientre demasiado grande y
imperio. Bajo la gida de Carlomagno, los emperadores una voz demasiado dbil. Pero de ese retrato no ha queda-
tuvieron que crear una entidad poltica bastarda, el Sacro do ms que la impresin de coloso que confirmaron las
Imperio romano:-germnico, afirmando a la vez la impor- exhumaciones de su cadver.
tancia del carcter germnico y el prestigio de la corona- La Vida de Eginardo permite comprender que, desde
cin romana. , el principio (segn el excelente-anlisis qe Claudio Leo:-
58 HROES , MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA
CARLOMAGNO 59

nardi), si ben la identidad de Carlos es. germnica, y aun- lizada por orden del emperador Otn III, ansioso por po-
que intenteapropiarse de la tradicin romana, sigue sien- der manifestar solemnemente el patronazgo de Carlomag-
do, segn la frase de Vinay, un rey franco de la cabeza a no sobre la dinasta otoniana, en verdad no ocurri tal
los pies. Con.10 todos los hroes, en especial los de la como la relat el cronista de Novalese hac~a 1030:
Edad Media, Carlomagno est estrechamente vinculado,
por una parte, a algunos lugares, y por otra, a su tumba, Entramos y comparecimos ante Carlos. No estaba echa-
dado que los principales hroes de la Edad Meda, los do como es costumbre en los cuerpos de otros muertos,
santos y los reyes, vieron cmo su culto se desarrollaba sino sentado, como si estuviera vivo, en un sitial. Estaba co"
alrededor Y a partir de su tumba. El primer lugar de Car- ronado con una corona de oro. Tena el cetro en sus manos,
lomagno fue, desde su coronacin en el ao 800, Roma. cuyos guantes haban sido agujereados por las uas que ha-
Despus, sobre todo a partir del momento en el que este ban crecido. Un baldaquino de piedra y de mrmol estaba
rey itinerante busca instalarse en una posible capital tras encima y tuvimos que romper una parte para pasar.
varias estancias en la Sajonia conquistada, especialmente Cuando entramos, el olor era muy fuerte. Nos arrodi-
Paderborn, fue escogida Aquisgrn (Aix-la-Chapelle). llamos y lo adoramos. All mismo el emperador Otn le
puso vestiduras blancas, le cort las uas y coloc lo que
Aqtiisgrn es la gran obra del Carlomagno vivo destinada
estaba descolocado a su alrededor. La descomposicin no
a imponer su imagen y a servir a su mito despus de su
haba afectado a los miembros, salvo que le faltaba un trozo
muerte. La gran sala de ceremonias y la gran capilla octo- de nariz, que el emperador hizo recubrir inmediatamente
gonal estn situaqas en los dos extremos de dos largas ga- con una hoja de oro. Cogi un diente de la boca, y luego
leras que rodean el palacio real e imperial en su doble hizo restablecer el baldaquino y se fue.
funcin, familiar y gubernamental. Aquisgrn es la nica
capital ~de un hroe medieval. Pero esa capital decae rpi- Si bien es posible que la apertura de la tumba tuviera
damente. Ya no es la principal sede imperial; no sirve ms lugar, lo que se corresponde con los gustos mticos de
que para la coronacin de los nuevos emperadores en tan- Otn III y con la sensibilidad del ao 1000, lo que es se-
to que reyes de Germana, e incluso esa funcin termin a guro es que el cadver de Carlomagno no estaba sentado
principios del siglo XVI. Despus de las coronaciones de en su tumba. 1 Ese rito no hubiera sido aceptado por la
Carlos V eri 1520 y de Fernando I en 15.30, Frncfort Iglesia, y esa ficcin no .hace ms que poner de relieve la im-
reemplaza a Aqusgrn en esa funcin. Veremos el recien- portancia de los objetos reales, los regala, para los h-
te renacimiento de Aquisgrn. Los avatares de la tumba roes reales. A la espada - y la de Carlomagno es Joyeu-
de Carlomagno han sido relatados en el bello libro de Olaf se- se aaden la -corona y, aqu, el trono. Pero aunque
B. Rader, Grab und Herrschaft [Tumba y dominacin]. La el cadver de Carlomagno es solicitado para reforzar el
fascinacin por el cuerpo de Carlomagno fue tal, y pareca prestigio de la imagen del hroe, la muerte, el esqueleto,
conferir tal aadido de poder al exhumador, que en el ao son ante todo la prueba de la mortalidad, incluso para
1000, presumiblemente, se procedi a abrir la tumba por los hroes. La leccin de .la exhumacin de Carlomagno
primera vez. En 1165 volvieron a hacerlo y durante el si- es la prueba, a partir del esqueleto, de que Un hroe real
glo XX fueron muchas las veces que exhumaron el cuerpo; debe, como los dems hombres, esperar la seal de la
la ltima, ~n 1998. Pero la exhumacin del ao 1000, rea- resurreccin al final de los tiempos. Por otra parte, al
60 HROES , MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA CARLOMAGNO 61

igual que con Arturo, encontramos en Carlomagno otra nuestros hijos Federico y Enrique, en medio de un gran
caracterstica de los hroes reales: tienen sus debilidades concurso de prncipes y ante una innumerable asistencia
no son santos. Poco despus de su muerte, enseguida co~ del clero y del pueblo, con himnos y cnticos espirituales,
menz a hablarse del pecado de Carlomagno. El rey con devocin y respeto. 2
franco haba sabido camuflar, con la ayuda de la Iglesia,
el repudio de varias de sus esposas, un hecho que de- El acontecimiento que marca la historia del mito de
muestra que Cadomagno era polgamo. El excesivo afec- Carlomagno en las ceremonias de Aquisgrn en 1165 es el
to que el emperador tena por sus hijas hace que muy frgil acceso del emperador al estatuto de santo. En el tex-
pronto aparezca la sospecha de incesto, y como la sospe- to citado, Federico Barbarroja evoca el contexto de sus
cha es, como hemos visto, fcilmente atribuida a los h- decisiones. La referencia. al rey de Inglaterra, Enrique II,
roes reales, el pecado de Carlomagno es el incesto con su est vinculada con los esfuerzos de este ltimo para hacer
hermana y el fruto de ese incesto es Roldn. As, la cos- canonizar al rey anglosajn Eduardo el Confesor por el
tumbre medieval de rodear a los hroes reales con miem- papa Alejandro III. La mencin a Pascual II es la del papa
bros de su familia y caballeros de gran mrito tambin se que hubiera debido tener normalmente el poder para ca-
encuentra en Carlomagno. En ese conjunto mtico, en- nonizar a Carlomagno, pero no slo Federico Barbarroja
contramos con Carlomagno a su sobrino Roldn, a los quiso afirmar su propio poder en materia de canonizacin,
pares y a los hombres de pro; el hroe caballeresco en la sino que saba que Pascual II, elegido Papa gracias a su
Edad Media evoluciona entre la soledad y el entorno. es- intervencin, no posea el suficiente prestigio para qmpni-
tructurado: una familia, una corte. zar santos. Por otra parte, fue lo que pas. Pascual II aca-
La exhumacin de 1165 ordenada en Aquisgrn por b siendo un antipapa, cuando la Iglesia reserv cada vez
Federico I Barbarroja tuvo una repercusin sobre la que ms el derecho de canonizacin al papado y no retuvo la
nos detendremos un instante. La presentacin en un escri- santidad de Carlomagno. Curiosamente, esa santidad se
to del emperador del 8 de enero de 1166 es la siguiente: mantuvo en los mrgenes folclricos del mito de Carlo-
magno, y el emperador se convirti, a finales del siglo XJ?C,
[. .. ]Por eso, portando nuestra fe en los hechos glorio- en patrn de los escolares. La Saint-Charlemagne fue fes-
sos del santsimo emperador, est4nulado por la. trayectoria tejada en las escuelas, incluyendo las escuelas laicas y, en
de nuestro querido amigo Enrique, rey de Inglaterra, con el
especial en Francia, a los aprobados en las oposiciones se
asentimiento y la autoridad del seor Pascual, aconsejado
les ofreca un festn el 28 de enero, una fecha convertida
por todos los prfucipes tanto eclesisticos como seculares
para la elevacin, 1a exaltacin y la canonizacin del sant~ tradicionalmente, -y fuera del calendario cannico, en la
emperador, hemos celebrado una corte solemne en N avi- Saint-Charlemagne.
dad en Aquisgrn, donde su santsimo cuerpo haba sido El mito de Carlomagno se desarroll a lo largo de la
escondido por temor a sus enemigos y donde gracias a una Edad Media. Las principales regiones que lo recibieron y
revelacin divitia hemos podido descubrirlo. Lo elevarnos y lo elaboraron fueron Francia, Alemania e Italia, los tres
exaltamos el 29 de diciembre para la alabanza y la gloria de grandes mbitos del imperio histrico carolingio. En es-
Cristo, para el fortalecimiento del Imperio, la salvacin pecial se asisti a un verdadero duelo entre alemanes y
de nuestra. querida espo1;a,. la emperatriz Beatriz, y la de franceses sobre el patronazgo de Carlomagno a medida
62 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA CARLOMAGNO 63

que se desarrollaban los sentimientos nacionales . Pero el importantes para la evolucin de una moda -sin duda
mito de Carlomagno se desbord de. este espacio central encontraramos una evolucin semejante en el rostro de
de la cristiandad. Su penetracin entre los eslavos se not Cristo- que implica la aparicin de una barba blanca.
en el vocabulario, en el que el nombre Carlos se convir- Adorna el mentn de Carlomagno en el Cantar de Roldn,
ti en el trmino genrico para designar al rey, especial- en el que muchas veces, triste y desanimado, el emperador
mente en ruso y en polaco: kral, korol, krl, krol, lo que llora sobre esa barba blanca. En Alemania, si bien la ima-
indica que en Carlomagno import ms la figura del rey gen. del mtico emperador conoce un apogeo con el gran
que la del emperador. Una extensin curiosa del mito de retrato en majestad que pinta Durero en 1512 para la c-
Carlomagno fue su vinculacin con el mundo de los cru- mara de las reliquias de Nuremberg, y que da su imagen
zados. Carlomagno fue, desde finales del siglo XI hasta el definitiva al emperador de la barba florida, el mito de Car-
siglo XIII, uno de los jefes, uno de los garantes de la aven- lomagno, tras una cierta desaparicin, con el romanticis-
tura de los cruzados cristianos. Fue enorme en ese sentido mo y las iniciativas polticas de los prusianos en el siglo XIX
la influencia de las obras literarias de xito, el Cantar de vuelve a adquirir un papel importante.
Roldn y La peregrinacin de Carlomagno a Jerusaln y a Sin duda es en Francia y con Robert Morrissey como
Constantinopla. Carlomagno fue el hroe de una cristian- mejor se puede seguir la evolucin del emperador de la
dad mtica, que exceda el espacio propiamente cristiano: barba florida. En el siglo XII, Carlomagno se afirma en el
en Espaa, en el mundo bizantino o en la Palestina musul- Pseudo-Turpin, cuando la dinasta capeta se est esforzan-
mana. do por vincularse con el rey emperador mtico~ Es el reddi-
El mito de Carlomagno penetr incluso en el mun- tus ad stirpem Karoli (el retorno al linaje de Carlos). El
do escandinavo. En una poca incierta entre los siglos XII resultado se alcanza con FelipeAugusto. Por una parte, el
y XUI,-se redact una saga de Carlomagno noruega, proba- rey se casa con Isabel de Hainaut, hija de Balduino XV,
blemente a instigacin del rey Hakon IV Hakonarso, rey conde de Flandes, que invoca su sangre carolingia, y por
de Noruega de 1217 a 1263. La Saga de Carlomagno com- otra Gilles de Pars, cannigo de Saint-Marcel, en un lar-
prende diez ramas, la primera de las cuales retrata la vida go poema escrito en 1195-1196, el Carolinus; propone al
de Carlomagno; en la tercera se le vincula con la historia hijo de Felipe Augusto, el futuro Luis VIII, que Carlo:-
del hroe Ojier el Dans; la sptima cuenta el viaje de Car- magno sea su modelo.
lomagno a Jerusaln y a Constantinopla; la octava est Carlomagno, del siglo XV al XX, conoce momentos de
consagrada a la batalla de Roncesvalles; y la dcima y lti- disolucin, pero nunca de desaparicin, y su mito resuci-
ma rene alrededor de Carlomagno y de su muerte mila- ta con fuerza en diversos perodos. En el siglo XV, el poe-
gros y signos diversos. ta Villon da testimonio de la presencia de Carlomagno en
Sin embargo, el aspecto fsico de Carlomagno haba el imaginario francs. El estribillo de su Balada de los se-
cambiado. El hroe de Eginardo, aunque haba sido muy ores de antao es: Mais ou est le preux Charlemagne?
evocado en sus ltimos aos, era lampio y vigoroso. En [Dnde est el bravo Carlomagno?], y la corte de
una fecha que no se ha podido determinar, Carlomagno se moda, la de Felipe el Bueno, duque de Borgoa, lee apa-
convirti en el emperador de la barba florida. Los cabe- sionadamente las Chroniques et Conquistes de Charlemag-
llos blancos del retrato de Eginardo, por lo tanto, fueron ne. Un momento de culto a Carlomagno muy intenso es el
64 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA CARLOMAGNO 65

r einado de C arlos VIII (1483-1498), que se presenta como y dime que ms vale castigar que perdonar!
u n nuevo Carlomagno y coloca sus aventuras italianas bajo No es as? [ .. . ] .
Oh ! Dime qu se puede hacer despus de Carlomagno!
la advocacin del gran Carlos. La historia humanista pre-
senta a un C arlomagno ms matizado mientras que cada
A partir de la segunda mitad del sig~~ XIX, el n;-!to ~e
vez ms, culminando en el gusto revolucionario, los h-
Carlomagno se de$dibuja, con la excepc1on. de :in. amb1to
roes histricos que se proponen a los franceses son hroes
en el que toma una sorprendente importancia: s1 bien Ca~
de la Antigedad y ms concretamente de la Antigedad
lomagno ya no es el santo de los escolares , se ha converti-
romana. tienne Pasquier, en sus Recherches de la France
do en su patrono laico. Visita las escuelas; es un atento
(1560), desacraliza a Carlomagno. La era clsica se esfuer-
nspector de la educacin nacional; es un Jules Ferry 1i:ie-
za sin mucha conviccin en evocar un Carlomagno abso-
dieval. Por ltimo, despus de la segunda guerra mun~1al,
lutista, que anunciara al Rey Sol. Voltaire ve en Carlo-
Carlomagno renace con la reconstruccin europea. Mien-
magno al antihroe y lo reemplaza, en la mitologa de los
tras los historiadores discuten apasionadamente por saber
reyes de Francia, por Enrique IV.
si fue o no el primer gran eur?peo: Ca~lomagn?,. ~o~ el
Uno de los grandes momentos de la resurreccin de
que no se interesan gran cosa m el c~~e ~i,.la telev1sion, se
Carlomagno es evidentetnertte el perodo napolenico.
convierte en el smbolo de la reconcihac1on franco-~e?1-a
Napolen se implica personalmente, viaja a Aquisgrn e na y en el patrono de Europa. El hbil goberno mumc1?al
imagina su coronacin segn el modelo de la de Carlo- de Aquisgrn crea, despus d! la segunda guerra mund~al,
magno, sometiendo al papa y disminuyendo an ms sU un premio Carlomagno que se concede tanto a los gran-
papel. La ceremonia no se desarrolla en Roma, sino en des nombres de la reconstruccin de Europa, de Jean
Notre-Dame de Pars, y el emperador de los franceses se Monnet a Adenauer y a Robert Schuman, como a grandes
pone sobre la cabeza la corona que Carlomagno, sin duda, europeos procedentes de detrs del teln de ace~o, como
haba aceptado de manos de Len III. La efervescencia el checo Vaclav Havel y el polaco Geremek, o mcluso~ a
romntica se apodera de Carlomagno, y Victor Hugo, re- grandes americanos protectores ~e Europa, como Bill
cuperando el simbolismo de la tumba en la mitologa de Clinton. Carlomagno es un buen eJ~mplo ~e ,,l~s ador.~e
los hroes, en Hernani (1830) hace arrodillarse al futuro cimientos y los despertares de los heroes hi~ton~os ~mfi
Carlos V ante la tumba de Carlorriagno: cados y de la continuidad de la historia del unagmar10.

Carlomagno! . Eres t!
Oh! Ya que Dios para quien todo obstculo se borra,
Toma nuestras dos majestades y las pone frente a frente,
Vierte a mi corazn, desde el fondo de esa tumba,
Algo grande, sublime y bello!
Oh! Haz que vea todas las cosas,
Mustrame que el mundo es pequeo, .porque no me atrevo
A tocarlo [. .. ]
Ens:a.tlle tussec:tetos para vencer y reinar,
El castillo

El castillo que se ha convertido en per-


sonaje mtico de la sociedad medieval y
de la civilizacin europea es el castillo
fortificado, aunque el trmino francs
chateau fort slo aparece en 1835, en "--'-'

el seno de la resurreccin romntica del


imaginario medieval."'

* El trmino francs chateau fort sera ms o menos equivalente


al castellano alczar, aunque, evidentemente, ste, de origen rabe,
no fue producto de la imaginacin romntica. (N. del t.)
Desde la Edad Media se lo ha confundido a veces con
el palacio, pero en la historia hay que distinguir cuidadosa-
mente la realidad del mito. El palacio tiene dos caracters-
ticas particulares que le alejan del castillo o del alcazar. En
primer lugar, es en esencia una morada real, o al menos
principesca, mientras que el castillo pertenece a un simple
seor, a pesar de que los reyes puedan, en tanto seores,
construir castillos. De las dos funciones esenciales que tie-
ne el castillo, la militar y la residencial, esta ltima es la
que habitualmente prima en el palacio, mientras que la fun-
cin militar es mas propia del castillo.
El castillo esta estrechamente vinculado al feudalismo.
Su imagen recurrente en el imagirtario europeo indica que
la poca y el sistema feudal, que rigi entre el siglo X y la
Revolucin francesa, fue un estrato fundamental de las
realidades materiales, sociales y simblicas de Europa. De
manera general, puede advertirse una lenta pero constan-
te evolucin del castillo desde su papel de fortaleza hasta
el de residencia. Es curioso que su transformacin -el
castillo ha estado estrechamente unido a la actividad mili-
tar- se suscitara de manera decisiva en los siglos XIV-XV
debido a una revolucin tcnica: la artillera. Como las
.'----' .
70 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA
EL CASTILLO 71

murallas no resistan los caonazos, el castillo pas a ser truccin, era un privilegio que otorgaba el rey. Pero una
y,
una reliquia, un smbolo, una ruina para muchos, nos- de las caractersticas del feudalismo fue la de desposeer a
talgia. Pero el perodo que nosinteresa aqu, el de la larga la monarqua de sus privilegios en beneficio de los seo-
Edad Media, ha propuesto una buena definicin para el
res. Los castellanos - a quienes, en principio, los sobera-
castillo: una fortaleza habitada.
nos haban confiado castillos- rpidamente se convirtie-
Entre los siglos X y XII, el castillo primero aparece con
ron en sus dueos. Y la reapropiacin de esos castillos por
dos formas: en el norte de Europa, con torres y habitcu-
los reyes y los prncipes constituye un largo episodio signi-
los modestos fortificados, erigidos en alturas naturales o
ficativo de la poca feudal, despus del tiempo de lo que
artificiales: es el castillo sobre un montculo; en la Europa
Georges.Duby llam las castellanas independientes de
meridional, este castillo precoz se erige preferentemente
sobre alturas naturales y rocosas. Contrariamente a lo que principios del siglo XI y de mediados del XII. Los duques
a veces se ha escrito, los castillos erigidos sobre montcu- de Normanda, los reyes de Inglaterra, los condes de Bar-
los o sobre rocas no fueron construidos a base de madera, celona o los reyes de Aragn recuperaron fcilmente el
sino que desde el principio fueron de piedra. Como las poder sobre los castillos de su aristocracia, pero la lucha,
catedrales, son un ejemplo del retorno a la piedra y de la en los siglos XI y XII, de los primeros reyes capetos contra
promocin de la piedra en la Edad Media. De manera ge- los castellanos de le-de-France fue larga y difcil.
neral, el castillo, al igual que el claustro, no se separa de su El castillo se extendi por todalacristiandad. Al prin-
entorno natural. Es decir, a diferencia de la catedral, que cipio, sobre todo apareci en las zonas fronterizas, en las
est integrada -aunque tambin la domina- en la ciu- zonas de conflictos. As, en contacto con el islam ibrico,
dad y que, slo evoc a la naturaleza cuando el imaginario desde el siglo X se cuentan en Catalua decenas de casti-
romntico, como hemos visto, hizo de ella un bosque, el llos, y Castilla, por ejemplo, leS, debe su nombre. La cons-
castillo arraig el feudalismo en el suelo. Pese a que en al- truccin del feudalismo desarrolla en los seoros pueblos
gunas regiones de Europa se construyera en las ciudades, fortificados, castillos que renen a todos los habitantes del
como en Normanda(Caen), en Flandes (Gante) o en mu~ seoro o a una buena parte de ellos. Pierre Toubert, que
chos sitios de Italia, el castillo sigue estando asociado al ha estudiado el fenmeno en el Lazio, ha propuesto el tr-.
campo y, ms an, a la naturaleza. Es la unidad de la red mino incastellamento, que se ha convertido. en uno de los
espacial de habitacin establecida, en la realidad y en. el aciertos del vocabulario del feudalismo medieval. Si bien
imaginario europeo, por el feudalismo. entre los siglos XI y XVI se construyeron castillos por todas
En los siglos XI y XII, el desarrollo de los castillos sobre partes, algunas regiones fueron especialmente activas al
montculos susdt la construccin de fortalezas que deja- respecto debido a los conflictos militares y a las instala-
ran, en el imaginario europeo, una de las formas especta- ciones feudales. As, el pas de Gales, codiciado por los
culares del castillo fortificado. Fue la torre del homenaje ingleses, en el siglo XIII se cubri de castillos. Y en Espa-
(en francs donjon, trmino procedente de dominionem, a, donde los soberanos cristianos de la Reconquista les
lugar seorial, cuya etimologa deja en claro que el castillo prometan a los guerreros que les seguan los castillos
fue,.fundamentalmente, un centro de mando). El derecho existentes o los castillos en construccin, proliferaron r-
de foajficacin. de un castillo, y por lo tanto de su cons- pidamente. Fue entonces cuando naci la expresion fran-
--------------

72 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA EL CASTILLO 73

cesa chteaux en Espagne, '~ que i_nstalaba, en el sueo de cincuentay cinco metros de alto y treinta y uno de di-
de la Europa cristiana, la importancia de los castillos. metro.
En su tiempo, y tambin_ en el imaginario moderno y Si bien el castillo en un entorno natural es el modelo por
contemporneo, algunos castillos han adquirido una perso- excelencia del castillo fortificado feudal, los castillos urba-
nalidad impresionante. Sin la espiritualidad de la catedral nos tambin nos han dejado prestigiosos ejemplos. En Pars,
el castillo proclama, no obstante, su potencia simblica y s~ al lado del palacio de la Cit, que es un palado, los reyes ca-
impone como imagen de la fuerza y del poder. Durante uno petos hide~on construir lo que durante mucho tiempo fue
de los primeros grandes enfrentamientos entre naciones una residencia fortificada, el Louvre, as como una de las
cristianas (el que se dio en el siglo XII entre F randa e In- puertas fortificadas de la muralla de Felipe Augusto se con-
glaterra), por ejemplo, en el corazn del espado francs virti, debido a su empleo como prisin real, en el smbolo
disputado por los .ingleses se construy la fortaleza de del castillo tirnico: la Bastilla. La Revolucin francesa co-
Chateau-Gaillard, edificada por el rey de Inglaterra Ricar- menz con la toma y la destruccin de un castillo.
do Corazn de Len a finales del siglo XIII. Su situacin Con los duques de N ormanda y reyes de Inglaterra, el
sobre una isla del Sena es una muestra de este aspecto es- castillo se impone tanto en su residencia normanda de
Caen -donde las excavaciones ejemplarmente dirigidas
pectacular, dominador del entorno, del castillo.
por Michel De Board, en la segunda. mitad del siglo XX,
Hacia 1240, Federico II, emperador de Alemania y rey
han fundado la ciencia contempornea del castillo, lacas-
de Sicilia, hizo construir en Abulia el Castel del Monte, un
tellologa-.-.. como en su capital inglesa, donde la torre de
castillo en forma octogonal que es una obra maestra de la
Londres, construida por Guillermo el Conquistador a fi-
arquitectura y la ornamentacin, pues combina las gran-
nales del siglo XI, es un ilustre ejemplo de castillo urbano.
des tradiciones arquitectnicas cristianas_ y musulmanas
En Italia, el soberano ms prestigioso aunque no siempre
de aquella poca.
el ms obedecido, el papa, remodel, para convertirlo en
'Tenemos la costumbre de considerar que el castillo de
un castillo a la vez militar y residencial, un monumento de
Coucy, que el conde Enguerrando III hizo reconstruir en- la Antigedad, la enorme tumba del emperador Adria-
tre 1225 y 1245, es una ruina ejemplar de lo que fue un no, transformado as en el castillo de Sant' Angelo. Cuan-
castillo medieval. He aqu la descripcin que un arquelo- do los papas, en el siglo XIV, dejaron Roma para instalar-
go ha hecho sobre l:1 Es una fortaleza de aquel tiempo se en Avin, hicieron construir all uno de los castillos
que est entre las ms impresionantes, con su plano trape- ms espectaculares, una residencia que a pesar de su
zoidal, sus cuatro torres en los ngulos, su enorme torre nombre de Palacio de los Papas es ms bien una fortale-
del homenaje en la fachada ms larga totalmente aislada za. Si en Florencia las grandes familias, empezando por
de la muralla por un profundo foso: las dimensiones ha- los Mdicis, eran ms dadas a elevar palacios que casti-
cen de l una formidable fortaleza. Muros de seis metros, llos, en Miln, en el siglo XV, los Sforza hicieron edificar
torres de cuarenta metros de alto y la torre del homenaje una residencia-fortaleza que mantiene la imagen y el pa-
pel de n castillo clsico, el Castello Sforzesco.
* Equivalente a la expresin en castellano hacer castillos en el Sin embargo, el castillo evoluciona. Pierre Bonnassie
aire~>.(N. del t.) define esa eV'ohicin de'l siguiente manera: Los prime-
74 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA EL CASTILLO 75

ros torreones eran pequeos e incmodos, y casi nunca otras exhuberancias arquitectnicas, el castillo enriquece
tenan ms que una sala para estar y recibir (aula) y una an ms su imagen mtica.
estancia (camara) donde dorman el castellano y toda su El castillo contina extendindose por todo el espado
"mesnada" (familia y vasallos), pero el marco de la vida de la cristiandad. Podemos tomar como ejemplo Polonia.
seorial se ampla rpidamente con el enriquecimiento All se edifican tanto la fortaleza de los caballeros de la
provocado por el crecimiento econmico. En los siglos XII orden teutnica.en Marienburg como los nuevos castillos
y XIII, el castellano puede practicar ampliamente la virtud urbanos de los reyes de Polonia. En el siglo XV, el castillo
cardinal de la poca: la generosidad (o ms bien la largue- del Wawel se eleva al lado de la catedral sobre la colina
za), la fiesta que hace su entrada en la fortaleza y se con- que domina Cracovia. Hubo que esperar.a 1611 para que
vierte en el lugar privilegiado de la alegra de vivir: el cas- el rey de Polonia, que haba trasladado la capital de (:ra-
tillo est desde entonces en el marco de la civilizacin covia a Varsovia, construyera en esta dudad un castillo
Cortesana. 2 real que, a pesar de su acentuado carcter de residencia,
Entonces es cuando brilla lo que se ha llamado la conserva un aspecto y una fondn. de fortaleza. Despus
vida de castillo; adems de las funciones de poder y de de haber sido destruido por los alemanes durante la se-
defensa, la vida en el castillo responde a unas costum- gunda guerra mundial, los polacos decidieron reconstru~r
bres, a una cultura, a un modo de vida, a la opulencia y al el castillo real de Varsovia, lo que a su vez erauna tentati-
placer. va del rgimen comunista para ganarse a la poblacin po-
El siglo XIV ve la generalizacin de -los puentes levadi- laca y, sobre todo, un signo del renacimiento nacional. La
zos, el reemplazo de construcciones de madera por mata- direccin de la restauracin le fue confiada al gran histo-
canes de piedra sobre mnsulas, la multiplicacin de las riador polaco Aleksander Gieysztor. As, a finales del si-
murallas dobles y de las barbacanas, y en las grandes y glo XX, en su trayectoria en el imaginario histrico, tanto
nuevas fortalezas principescas, la defensa contina por el castillo como la catedral se haban convertido, tambin,
encima de las torres y de las murallas, formando una am- en un smbolo nacional.
plia terraza como se puede ver en la Bastilla de Pars y en El castillo del siglo XV, vinculado desde haca mucho
el castillo del rey Ren, en Tarascn. Si bien el mobiliario tiempo con la fiesta, se convierte en un verdadero lugar
sigue siendo escaso en el interior, las habitaciones reciben teatral, el teatro de la vida o del mundo (theatrum vitae o
un revestimiento textil cada vez ms rico: cojines y almo- theatrum mundi). Tambin en este caso, en lugar del tea-
hadones, cortinas, colgaduras. Utilizando palabras de tro, que no revivi ms que tarda y difcilmente, la cate-
Jean-Marie Pesez, el castillo de finales de la Edad Meda dral y el castillo desempearon el papel de espado teatral
se abre ms al exterior, y las habitaciones son iluminadas en la transicin entre la Antigedad y el mundo moderno.
durante el da por autnticas ventanas, muchas veces sola- El modelo ms acabado y ms refinado del castillo princi-
mente enrejadas, pero a veces provistas de vidrios o al me- pesco a finales de la Edad Media es, sin duda, Mehun-sur-
nos de papel o tela aceitada; a una parte y a otra de la Yevre, casi enteramente en ruinas hoy pero cuya imagen
ventana, los cojines y los bancos de piedra construidos mitificada se puede ver en las miniaturas de las Tres Riches
gracias al espesor del muro crean un espacio de sociabili- Heures du duc de Berry a comienzos del siglo XV: Castillo
dad ms .(ntimo ge.l_as y astas ~salaS>:>. Gort los matacanes y fortificado en su parte baja, con sus torres en talud, .sus
EL CASTILLO
77
76 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

teatro de los espectculos principescos, en los que se mez-


falsas braies, 3 la austeridad de sus muros, la amplitud de
claban la naturaleza y el edificio. La decoracin interior
sus fosos, despliega en su parte alta todos los .refinamientos
exalta la caballera medieval con ayuda de cuadros histri-
del gtico tardo: las vidrieras, los frontones erizados con 6
pinculos de campaniles, los voladizos, con un enorme ca- cos, armas y armaduras. .
En la segunda mitad del siglo XIX, otras reconstrucc10-
ballero de piedra de seis metros de alto erigido en el fron-
nes espectaculares de castillos se hicieron a instancias de
tn de la sala de recepcin, el tinelo, y por todos los lados
los soberanos. En Francia, el mejor ejemplo es la recons-
esculturas y azulejos con los smbolos del duque Jean de Be-
rry: la flor de lis, el oso, el cisne herido.4 El castillo de Me-
truccin, efectuada por Viollet-le-Duc para el emperador
Napolen III y la emperatriz Eugenia, del castillo de Pie-
hun-sur-Yevre es un castillo de cuento de hadas que, a partir
del siglo xr, materializa el sueo del castillo fortificado. rrefonds, construido a principios del siglo XV por el duque
de Orleans y que en ese entonces estaba en ruinas. As,
Entre el abandono por la falta de resistencia a la artille-
ra o a la incomodidad, y la destruccin por parte de sobe- restaurado, Pierrefonds tambin se convierte, junto con la
ranos ansiosos por destruir el feudalismo, como Luis XIII exaltacin de los valores caballerescos,. por ejemplo, en el
y Richelieu, el castillo entra ms o menos en un estado le-
modelo del renacimiento de la sensibilidad y del simbolis-
trgico en los siglos XVII y XVIII. Un estudio de la imagen mo medieval. No es casual que el maestro de obras de las
del castillo en los diccionarios del siglo XVIII muestra que resurrecciones de Notre-Dame de Pars y de Pierrefonds
en la poca de la Ilustracin se haba convertido en una haya sido el mismo arquitecto. El otro_ ejemplo, an __ ms.
imagen del feudalismo retrgrado y rstico.5 espectacular, es la serie de castillos dehrantes de cara~ter
El castillo, por supuesto, fue resucitado por el roman- medievalizante que hace construir Luis II de Bav1era
ticismo. Vctor Hugo, viajando por el Rhin, se emocion (1864-1886), el rey loco . Los principales son Neuschwan~
al ver la nostlgica silueta de los castillos, mientras que el tein, Linderhof, Herrenchemsee y Hohenschwangau. El
movimiento de la Restauracin, que en la misma poca mismo fue internado en uno de esos castillos, el de Berg,
haca reconstruir, amparado por el romanticismo naciona- y muri ahogado en los pantanos que le rode~b~1:
lista alemn, la catedral de Colonia, volvi a poner en pie, El castillo, as como la catedral, se convirt10, con el
a menudo de manera fantasiosa, los castillos que decoran romanticismo en una metfora. As, Grard de N erval,7
el valle medio del Rhin. Podemos tomar como ejemplo la obsesionado ~orlos castillos, canta al castillo del alma,
reconstruccin del castillo de Stolzenfels, erigido por el lo que sin duda inspir a Rmbaud:
arzobispo Arnold Von Isenburg (1241-1259) y destruido
en 1688 por las tropas de Luis XIV. En 1802, la ciudad de saisons, 6 chateaux
Quelle ame est sans dfaut?
Coblenza ofreci las ruinas al prncipe imperial de Prusia,
el futuro Federico Guillermo IV, quien confi la recons-
Y Verlaine, encarcelado en Mons, transforma su pri-
truccin al arquitecto Karl Friedrich Schinkel. ste, en
1836; emprendi los trabajos con una mezcla.de medieva- sin en castillo del alma:
lismo romntico y espritu burgus Biedermeier del si-
Chateau, chateau magique,
glo XIX. Lo que queda realzado en esa reconstruccin es
el aspecto teatral; porptr,a parte, estaba destinado a ser el
ou mon ame s'est faite,
EL CASTILLO 79
78 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

De manera general, la imagen del castillo que sigue


Pero el castillo puede ser tambin el castillo de la tira- imponindose en el imaginario occidental recuerda que
na. Vctor Hugo, en Noventa y tres, toma como modelo en esa poca la guerra era omnipresente y que el hroe
la fo~~eza dela Tourgue en elbosque de Fougeres. Aqu, la principal, junto al santo designado por la grada de Dios,
relac10n entre el castillo y la naturaleza produce miedo: era un guerrero que destacaba, antes de hacerlo por sus
Un monstruo de piedra hada juego con un monstruo de proezas, por el prestigio de su morada, estrechamente
madera. Resumiendo el simbolismo del castillo de la tira- vinculada a la guerra. El otro signo de la permanencia del
na, Hugo escribe: castillo en el imaginario europeo es la importancia que su
imagen ha adquirido en la sensibilidad de los nios . El
La Tour~ue era el resultante fatal del pasado que sella- castillo es objeto de ejercicios y de dibujos en clase. Pue-
mab~ la Bastilla en Pars, fa Torre de Londres en Inglaterra, bla los dibujos animados, las pelculas, la televisin, los
el Sp1elberg en Alemania, el Escorial en Espaa, el Kremlin
espectculos de luz y sonido. Entre las maravillas medie-
en Mosc, el castillo de Sant' Angelo en Roma. En la Tourge
vales, el castillo ha acrecentado su influencia gracias a la
estaban ~ondensados mil quinientos aos, la Edad Media,
el vasallaje, la gleba, el feudalismo. conquista de la mente y la sensibilidad de los nios.

Sin em?argo, e~ la literatura nacional polaca del siglo


XIX, el castillo en rumas se convierte en el smbolo del cas-
tillo glorioso que hay que reconstruir. Es el caso de Mic-
kiewicz ~n el clebre Pan Tadeusz y el de Grazyina, un
cuento htuano que evoca el castillo de N owogrdek, as
com.0 el de Seweryn Goszczynski en su novela El rey del
castillo (1842). El castillo de los sueos de gloria caballe-
rescos, el castillo de Kornik, cerca de Poznan, con su sala
de trofeos y el conjunto de su. decoracin, es la encarna-
cin de todo ello.
En el sigl? XX, ~todava hoy, el castillo creado y legado
por el feudalismo sigue estando presente en el imaginario
europeo. En la Edad Media haba sido trasplantado por
los cruzados como un elemento fundamental de la cris-
tiandad a Palestina. El Crac de los Caballeros en Siria
sigue teniendo una imagen espectacular. Es a~ombros~
ver cmo uno de los representantes ms legendarios de la
aventura en el siglo XX, Lawrence de Arabia, antes de ir a
luchar alr~dedor de l.as ruinas de esos castillos, los dibuj
Y comento en una tesis doctoral presentada en su juventud
en Oxford.
La catedral

Los monumentos maravillosos de la


Edad Media que han dejado en el ima-
ginario europeo una imagen mtica son
esencialmente la catedral y el castillo.
La catedral es una referencia al primero de los rdenes
de la sociedad indoeuropea medieval, los sacerdotes; el
castillo, una referencia al segundo de los rdenes, los gue-
rreros. Podramos aadir un edificio o, mejor dicho, un
conjunto de edificios que representan la funcin produc-
tiva del tercer orden y que sera la ciudad. Pero, aunque la
ciudad medieval tenga una gran originalidad con respecto
a la ciudad antigua y a la ciudad industrial y postindus-
trial, no tiene una identidad especfica, suficiente, como
para figurar entre el nmero de las maravillas presentadas
en esta obra. De todas formas, no hay que olvidar que, a
los ojos de la gran mayora de los hombres y las mujeres de
la Edad Media, la ciudad es maravillosa y hermosa.
El trmino catedral al principio aparece en la Edad
Media en la fornia de epteto: es la iglesia catedral, y no se
convierte en sustantivo hasta el siglo XVII, pero en su for-
ma sustantiva ha conocido un extraordinario xito, tanto
en el mbito del vocabulario como en el mundo de la
ideologa. Catedral viene del latn cathedra, silla, que
era una especie de trono reservado al obispo, y que, por
otra parte, era uno de los elementos esenciales del interior
de la catedral. As pues, la catedral es, esencialmente--y
LA CATEDRAL 85
84 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

eso contribuy tambin a su xito-, 'la iglesia del obispo. d:ral parece eterna y, sin embargo, pocos edificios han es-
Es curioso que las iglesias catedrales han sido designadas tado tan sometidos como ella a los cambios de la evolu-
en las lenguas europeas con palabras derivadas no de una cin histrica. As pues, la catedral nace en el siglo IV con
sino de dos palabras latinas. En Inglaterra, Espaa y Fran- el reconocimiento del cristianismo como religin, primero
cia la palabra fue, respectivamente, cathedral, catedral y admitida y despus oficial, del Imperio romano y la pro-
cathdrale, y procede de la silla episcopal. En Alemania e mocin del obispo entre los grandes personajes de poder
Italia, la catedral fue designada por una palabra que signi- y de prestigio.
fica la casa, domus, lo que dio dom en alemn y duomo en La catedral de la Alta Edad Media, hasta aproximada-
italiano. _Ms an que la catedral episcopal, la catedral, mente el ao 1000, no es solamente la gran iglesia que ha
ms que la casa del obispo, es la casa de Dios. mantenido el nombre, sino una ciudad dentro de la ciu-
Lo que asegura a la catedral su excepcional prestigio dad, un conjunto de edificios al que se le ha llamado gr;i-
son sus dimensiones. Tanto porque es la iglesia ms im- po episcopal o grupo catedral. Talgrupo comprer:-dia,
portante de cada dicesis como porque es la cabeza de en general, dos iglesias, un baptisterio, un palacio episco-
todas las iglesias; tanto por sus necesidades de acogida a pal, una casa del clero, un hospital y una escuela. Despus,
los fieles como por su necesidad de imponer visualmente la segunda iglesia desapareci, el baptisterio qued inte-
su prestigio; la catedral es impresionante por sus dimen- grado en la iglesia con la forma ms modesta de pilas bau-
siones. La fuerza de su imagen se expresa a travs de su tismales ' la casa del clero se convirti en -el recinto de los
- . .. . . . . . . -
. .

potente aspecto exteriorysugrandioso aspecto interior. A cannigos, fos hospitales se independizaron y compitieron
ese respecto, la catedral es la mejor expresin arquitect- con otros hospitales que se multiplicaron a partir de los
nica de la ltima unin que est en el corazn de la espiri- siglos XII-XIII, y las escuelas se desgajaron de la cated~al.
tualidad y de la sensibilidad de la Edad Media. La impre- El perodo carolingio estuvo marcado, en lo que concier-
siona.nte imagen de la catedral ha seguido confirmndose ne a la catedral, por la irrupcin de los cannigos en su
en el siglo XX con la prctica de la fotografa area. Vista espado-en el exterior, por el recinto de los cannigos, y
de cerca, de lejos, desde el exterior, desde el interior o en el interior, por la construccin de un coro con estalos
desde el cielo, la catedral hoy sigue siendo un edificio por que les estaban reservados- y, de manera general, se insi-
encima de todas las normas. Los rascacielos, que son los nu una ruptura entre la presencia de los fieles y la del
nicos edificios que pueden rivalizar con las catedrales clero. Se ocult el coro de la vista de los fieles; el oficiante,
por sus dimensiones y, especialmente, por la altura, no tie- en lugar de decir l_a misa frente a ellos, les dio la espalda, y
nen, a pesar del simbolismo que han querido atribuirles, la la catedral consigui, con muchas dificultades, desempe-
espiritualidad de las catedrales, siempre presente, incluso ar un papel de unificadora cultural y litrgica entre el
para los no cristianos o para los miembros de una comuni- obispo, los cannigos, el clero y el conjunto de los fieles.
dad religiosa o cultural distinta a la cristiana. La evolucin de las iglesias, y en especial de las cate-
La catedral es un edificio de larga duracin histrica. drales tambin se debi a las condiciones generales de la
Aparecida en el siglo IV, hoy sigue viviendo una doble evolu~in. histrica. En esta evolucin, podemos distin-
vida: la de su funcin como iglesia, teatro de un culto que guir dos grandes corrientes. Una tiene la huella del auge
prosigue; y la desu vida mtica en el imagiriari. La cate~ demogra:fiO. Probablemente, la poblacin de Occidente
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LA CATEDRAL 87
86 HROES, MARAVILL AS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

se duplic entre el ao 1000 y el siglo XIII. Por otra parte, racional idad cada vez ms afirmada , que relaciona ba cada
el espacio abierto a los fieles en la catedral se convirti , elemento portado r con una funcin determin ada. Tal en-
tambin , en un espacio colectivo ms o menos p r ofano, riquecim iento confiri al edificio una plasticid ad en fa que
un lugar de encuent ro y de sociabili dad que hizo que las fa_ sombra y la luz se implicab an en un dilogo de gran in~
catedrale s -en una poca en la que la urbaniza cin, a la tensidad dramtic a y que condujo a una acentuac in de
que las catedrale s estn estrecha mente vinculad as , cono- los aspectos visuales . Acentua cin que acompa a a una
ca un gran florecim iento- fueran una especie de foros preocup acin cada vez ms marcada en la Iglesia por real-
internos . No obstante , yo pienso que la segunda corriente zar la encarnac in. i
histrica fue la que ms .cambi las dimensio nes y el as- El encuentr o entre el gtico y la catedral se hizo tam-
pecto de las catedrale s; podemo s llamarla moda arquitec- bin bajo la influenc ia de fenmen os hist:rico s cuya in-
tnica. Frente a los defensor es de la funciona lidad como fluencia dura hasta hoy. El primero fue la revaloriz acin
principa l motor de la evoluci n histrica , conviene subra- de la funcin episcopa l con la reforma gregoria na, que en
yar la importan cia, muy sensible a partir de los siglos XI-XII, la segunda mitad del siglo XII sustrajo a la Iglesia de la in-
de la moda. Concreta mente, el paso del estilo romnic o al fluencia de la feudalid ad laica. El segundo es el creciente
gtico se hizo por el impulso de un cambio de gusto. Ahora papel del rey en la construc cin de las catedrale s. Para
bien, el gtico aportaba a las catedrale s la posibilid ad de construi r una catedral se necesita ba la autoriza cin del
llevar a cabo los caractere s originale s, que haban buscado rey. Los reyes fueron quienes ejerciero n ms intensam ente
desde.el siglo IV; de mejor manera. esa prerroga tiva, pues desde finales del siglo XII le haban - ~-

Triunfo de la luz, triunfo de la altura, que valoriza ba prestado atencin a la construc cin de lo que se ha llama-
los grandes espacios internos , desarrol lo de las torres y las do el Estado moderno . Las catedrale s, as, se vincular on
flechas que subraya ban la primaca de lo alto sobre lo con los Estados y las naciones en gestacin . De ser el mo-
bajo, el impulso de elevaci n que caracter izaba la espiri- numento de una ciudad, la catedral pas a ser el monu-
tualidad medieva l ... el gtico ofreca todo eso a las cate- mento de un Estado. El gtico tambin reforz en la es-
drales. Roland Recht ha puesto de relieve, en lugar de la tructura de las catedral es el aspecto racional . El gran
pretendi da continui dad entre romnic o y gtico, el carcter historiad or de arte american o Erwin Panofsky ha subraya:...
absoluta mente novedos o de la arquitec tura gtica: Ofrece do el paralelis mo entre el gtico de las catedrale s y el pen-
la primera ruptura radical con la Antige dad romana y la samiento escolsti co. Las catedrale s hoy siguen siendo una
poca paleocris tiana, a diferenci a de la arquitec tura rom- de las expresio nes ms importan tes de una de las caracte-
nica, que prosegu a esa tradicin . Tal ruptura reposa so- rsticas del espritu europeo : la combina cin de la fe y la
bre innovaci ones tcnicas -la invenci n del arco ojival razn. Hay que aadir que este perodo fue tambin el de
que sostiene la bveda, la de los arbotant es y la elabora- un gran enriquec imiento de la cristiand ad, sobre todo de-
cin de contrafu ertes de piedra y muros delgado s- que bido a los progreso s de la agricultu ra y a la comercia liza-
poco a poco permitie ron construc ciones cada vez ms al- cin de los exceden tes agrcolas . Elogiand o a Chartres ,
tas, ligeras y luminosa s. Pero eso no lo .es todo. La arqui- Pguy tena razn cuando deca que es el haz de trigo
tectura gtica tambin favoreci un enriquec imiento que nunca morir. Y el historiad or del arte american o
constan,t~ deJa rda.dt: Jpropord onal que respond a a uha . Henry.K ratis, .destruye ndo la leyenda de las donacion es
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88 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA LA CATEDRAL 89

en materiales yen trabajo .de los fielesde la Edad Media, veces criticable, que a los colores de las esculturas y de las
que habran permitido la ereccin sin dinero de las cate- tapiceras las cat~drales unan la fuerza de la luz blanca
drales, ha demostrado que, segn su expresin, gold was divina, a la que se abran generosamente.
the mortar (el oro fue el mortero) El gran momento de las catedrales gticas fue el pero--
Fl gtico tambin permite que las catedrales presen- do definido por Georges Duby en su importante obra Le
ten mejor elementos arquitectnicos de gran significado Temps des cathdrales, que dio origen a una bella adap-
.As.ocurri con el prtico, y en especial el prtico de la tacin televisiva Fue el perodo 1130-1280 Un perodo
fachada occidental. Como un porche de acogida, el prti- durante el cual, utilizando sus mismas palabras, los hori-
co de las catedrales, cuya primera gran encarnacin fue en zontes de la civilizacin europea se modificaron profun-
el siglo XII el prtico de la Gloria, dela catedral de Santia- damente. El perodo.estuvo marcado por una extraordi-
go de Compostela, reforz la funcin salvfica de las cate- naria emulacin en la construccin de catedrales, cada vez
drales al evocar la frase evanglica de Cristo: Ego sum ms grandes, cada vez ms altas. Es lo que J ean Gimpel ha
}anua (Yo soy la puerta), refirindose a que el acceso al llamado el espritu rcord del mundo. Las catedrales
cielo pasa por la devocin hacia su persona. Se subraya, fueron en la Edad Media el ejemplo de lo que en el si-
as, el carcter escatolgico de la catedral, que tambin se glo XX sera, con la construccin de rascacielos, el espri-
encontraba en un elemento que, con la. excepcin de la tu rcord del mundo. La catedral ms grande fue la de
catedral de Chartres, desgraciadamente ha desaparecido a Amiens, con una superficie de 7 .700 m 2 , construida entre
causa de-fa ignorancia del clero postmedieval: el laberinto. 1220 y 1269. Notre-Dame de Pars, construidaa partir de
Los prticos permiten que las esculturas salgan plenamen- 1163, tuvo una altura de bvedas de 35 metros. Notre-
te de la catedral. La exteriorizacin de la escultura en los Dame de Chartres, erigida a partir de 1195, 36,5 metros;
prticos de las catedrales permite proponer, para admira- Notre-Dame de Reims alcanz los 38 metros en 1212. No-
cin y edificacin de los fieles, tanto la imagen de los reyes tre-Dame de Amiens, 42 metros en 1221. Tantos excesos
deJud y de Israel-fcilmente asimilados; en Notre-Da- llevaron a la catstrofe. Las bvedas de la catedral de Tro-
me de Pars, a la imagen de los reyes de Francia, cuyas yes se hundieron en 1228. La torre de la catedral de Sens
cabezas decapitadas en la Revolucin fueron encontradas se derrumb en 1267 y, con la catstrofe convertida en
en 1977 en un edificio parisino-como la imagen de.la smbolo, el coro de la catedral de Beauvais, elevado hasta
historia tal como la ofrece el cristianismo, con el juicio fi- la altura rcord de48 metros, se hundi en 1284.
nal, el fin. del tiempo histrico. Durante este perodo, el movimiento de edificacin de
Al ser ste, desde hace poco, uno de los aspectos ms catedrales gticas-fue especialmente intenso en Francia, o
debatidos, tambin habra que hablar del problema de los ms concretamente en le-de-France, hasta el punto de
colores en las catedrales. El ttulo de un excelente ensayo que a veces, a este arte, se lo ha llamado arte francs.
de Alain Erlande-Brandenburg, Quand les cathdrales Algunas de las grandes catedrales francesas sirvieron de
taient peintes, seala el anacronismo del aspecto tanto modelo para las catedrales del sur de Francia y de otras
exterior como interior de las catedraes de hoy. Pero los regiones europeas. Despus del incendio de 1174, la cate-
frenticos partidarios de la vuelta a los colores no debe- dral de Canterbury se inspir en la de Sens; a partir de
ranolvidar, -cu.ando.daboran la.luz y el sonido, muchas 1220,Ja catedral de.Burgo$ imit a la deBourges, cond11~
90 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA LA CATEDRAL 91

co naves; y la catedral de Colonia tom como modelo, Georges Duby considera que la Divina Comedia, de Dan-
despus de 1248, a Amiens y a Beauvais EnNarbonne, el te, es una catedral, la ltima
papa Clemente IV, antiguo arzobispo de fa ciudad, expre- Aunque en el siglo XVI las catedrales no conocen nue-
sa pblicamente en 1268 el deseo de que la futura catedral vas construcciones y son afectadas por el vandalismo pro-
imite a las catedrales septentrionales del reino de Fran- testante, el modelo gtico de la catedral sobrevive As, la
cia Pero lo esencial es que las catedrales pronto cubren catedral de Orleans, destruida por los protestantes en
toda Europa. Aunque en Escandinavia Lund siga siendo 1588, fue reconstruida en estilo gtico. Por otra parte, el
la ca~edral romnica de Suecia, construida en el siglo xn, Concilio de Trento inici un movimiento que tenda a res-
en Dmamarca, la catedral de Roskilde, en la transicin del taurar la presencia de los laicos en el conjunto de la cate-
romnico al gtico, se convierte en una especie de catedral dral y a abolir las modificaciones y las construcciones que
nacional, al igual que la de Praga durante el reinado del haban relegado a los fieles al fondo de la nave La catedral
emperador Carlos IV, con un maestro de obras francs en de la Contrarreforma tiende a expresar espacial y estruc-
el siglo XIV, o Gniezno, reconstruida en el siglo XIV como turalmente lo que fue la gran caracterstica social y simb-
gtica Y catedral nacional polaca, mientras que en el sur lica del mohumento, un lugar de devocin y de emocin
de Espaa los cristianos espaoles aaden a la catedral de para todos, desde el obispo hasta el ltimo de los fieles.
Sevilla la admirable torre musulmana de la Giralda. Hasta finales del siglo XIX fueron destruidas las galeras
La crisis del siglo XIV, que sec muchas de las fuentes que separaban el coro del trascoro, a excepcin de las de
de financiamiento de la~. catedrales, dej en todo el terri- Auch y Albi. Como ya hemos comentado, el siglo XVIII fue
torio de Europa catedrales inacabadas que encarnan gran- una poca negra para las catedrales, a causa de la indife-
des sueos malogrados, ruinas de la nostalgia. Es el caso rencia de los obispos y cannigos racionalistas ante el
de la~ catedrales de N arbonne, Siena o Miln. Esta ltima imaginario de estos monumentos. Un encalado blanco
es objeto de :in gran debate a mediados del siglo XIV, tap los colores, las vidrieras multicolor fueron sustituidas
cuando los milaneses se empean en acabar su construc- por placas de vidrio esmerilado, y el laberinto fue destrui-
cin, que enfrenta a tcnicos de la-construccin de cate- do. Pero la Revolucin fue el peor perodo para las cate-
dral.e~ con maestros de obras lombardos y franceses, a la drales. Estuvieron en el punto de mira de los revoluciona-
habilidad con la ciencia matemtica. Tradicin artesanal rios por sus vnculos con la monarqua, por la riqueza
~ontra saber universal. La catedral de Miln permaneci acumulada en reliquias y por la destruccin del lazo entre
macabada hasta el siglo XIX, pero el debate ha permaneci- la fe y la razn. La catedral se convirti en un templo de la
do como ejemplo de los problemas planteados por esos razn, como en Pars, o de la naturaleza, como en Estras-
monumentos fuera de serie que son las catedrales. 2 burgo. Sin embargo, con muy raras excepciones, no fue-
Antes de seguir con la evolucin de las catedrales des- ron destruidas.
pus del siglo XV, no est de ms sealar que el trmino La Revolucin francesa recuper el principio aplicado
catedral hoy se ha convertido en un nombre comn por Constantino en el siglo IV para hacer que las circuns-
que designa una construccin de una grandeza y una am~ cripciones administrativas coincidieran con las divisiones
plitud excepcional. Erwin Panofsky vio en la Summa teo- eclesisticas. Las dicesis fueron asimiladas a los nuevos
logica de Jo.rv"s el.~ Aqujpo.una .catedral escolstica y . depart~enJos.J:;;t!ll)rneroqe catedrales seredujo aochen-
92 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA LA CATEDRAL 93

ta y tres. Napolen redujo las dicesis a cincuenta y dos. tedrales . En Alernania, el romanticismo establece lazos
As poda vigilar mejor a los obispos, a quienes quera cada vez ms estrechos entre la tradicin germnica, el
convertir en altos funcionarios que obedecieran a quien poder poltico y el arte gtico de las catedrales. Su mayor
deca: Mis generales, mis gobernadores, mis obispos. ~xpresin es la terminacin de la catedral de Colonia en-
La Restauracin restableci los 83 obispados. A partir tre 1824 y 1880, cuando fue solemnemente inaugurada
del final de la Revolucin, la catedral conoci un nuevo por el emperador Guillermo II. El otro movimiento esen-
impulso simblico. Se convirti en uno de los grandes mi- cial se encuentra en el seno de la nueva pasin por la his-
tos romnticos y Chateaubriand fue su vate, resucitando toda y por los intentos de resurreccin integral del pasa-
en especial en la estructura de las catedrales, en detrimen- do, tal como dice Michelet, en el trabajo de restauracin
to de la piedra, la madera primitiva, .que,confiere a la cate- cientfica de las catedrales. La encarnacin de ese esta-
dral su origen sagrado en los bosques de la. Galia. La me- do de nimo y de esa prctica la encontramos en la restau-
tfora romntica de la catedral como bosque persistir racin de Notre-Dame de Pars. Fue preparada por un
desde entonces. Baudelaire escribi: <<Grands bois, vous arquitecto precursor, Vitet, quien, en su Monographie de
rn ' effrayez comme des cathdrales (Bosques inmensos, l'glise Notre-Dame de Noyon (1847) insiste, a propsito de
me asustis como las catedrales). las catedrales gticas, en las relaciones que unen el origen
El gran momento de la resurreccin de las catedrales y los progresos de la nueva arquitectura a la revolucin so-
est unido a la novela de Vctor Hugo Notre-Dame de Pa- cial del siglo XII. El gran restaurador de Notre-Dame,
rs. El final del siglo XIX ve, especialmente en Francia y en Viollet-le-Puc, sehac:eec:qdeesaconcepc::ip al .escribir en
la estela del romanticismo, cmo se expande el mito de la 1856, en su Dictionnaire rais~nn de l'architecture franfai-
catedral. Verlaine lo hace suyo: se: A finales del siglo XII, 1a ereccin de una catedral era
una necesidad, porque era una resplandeciente protesta
Guid par la folie unique de la croix contra el feudalismo. Y afirma: Las catedrales delos si-
Sur tes ailes de pierre, o folle cathdrale. glos XII y xm son, desde mi punto de vista, el smbolo de
la nacionalidad francesa y la ms potente tentativa hada la
(Guiado por la focura nica de la cruz I Sobre tus alas de pie- unidad.
dra, loca catedral.) .
La catedral es un gran monumento para el siglo XIX,
apasionado por la historia, enfebrecido por el nacionalis-
Huysmans edifica una catedral simbolista en su obra moy bullente de mentalidad democrtica. Los conflictos
La catedral (1898), inspirada por Ruskin. Despus de en torno a la laicidad, a fines del siglo XIX y comienzos
Constable y Friedrich, que haban pintado catedrales ro- del XX, se encuentran tambin en las actitudes de los gran-
mnticas, Monet pinta sus catedrales impresionistas, No- des escritores y artistas de la poca ante las catedrales. Si
tre-Dame de Rouen baada con las luces y los colores de bien el gran escultor Rodin, en su libro Les Cathdrales
das y das y Claude Debussy pone msica a La catedral de France (1914) , considera que la catedral es la sntesis
sumergida. del pas, toda nuestra Fr.a ncia est en las catedrales, y
Y adems, el siglo XIX ve cmo otras dos importantes piensa que son eternas, Marce! Proust, en busca del tiem-
corrientes cont:ril:>_y~ri . a C:1Upletar el prestigio de las ca- po pen:Hdo>>, vea q~ t~rnb~n se perdan las catedrales, y
::.....=============-----~------:--------e\.._,

94 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

de ah su desesperado
-
artculo en Le Fgaro
.
del 1 de agos-
to de 1904, La muerte de las catedrales.
El siglo XX, lejos de verlas desaparecer, puede definir-
se como un perodo de resurreccin de las catedrales, no
de decadencia. Se ha establecido un equilibrio entre la ca-
tedral, lugar de culto para los fieles, y la catedral, lugar de
emocin para los turistas visitantes. Un gran xito teatral
da fe de esta permanencia de la catedral como lugar mti-
co. El arzobispo de Canterbury, Thomas Becket, fue asesi- El Cid
nado en 1170 en su catedral por instigacin del rey de In-
glaterra Enrique II. En 1935, el gran poeta ingls de origen
americano T. S. Eliot lo utiliz como tema de su Murder in
the Catedral [Asesinato en la catedral], que triunf en los El Cid es el ejemplo del personaje me-
escenarios de todo .Occidente. dieval que pas de ser un personaje his-
trico a un personaje mtico.
El concilio Vaticano II dio una definicin equilibrada
de la ~atedral. Y,por ltimo, la catedral se ha enriquecido
an ms con un nuevo prestigio y unos nuevos significa-
dos. Se ha convertido, segn la expresin de Pierre Nora,
que tambin ha adoptado Andr Vauchez, en un lugar
de memoria~>; y en la perspectiva de una relacin entre el
creer yel ver, segn Roland Recht, en un sistema visual.
La catedral sigue siendo un lugar encantado y encan-
tador.
Sin una imagen renovada,. esta figura tiene la particu-
laridad de haber sido transmitida hasta nuestros das. Ro-
drigo Daz de Vivar, el Cid (104.3-1099), es un personaje
ejemplar de Ja Reconquista espa.ola de los cristia11os so-
bre los musulmanes, convertido desde el siglo XII, gracias
a una obra literaria extendida a travs de leyendas, roman-
ces y tradicin oral, en un hroe cristiano de la lucha con-
tra los moros, y tambin, gracias al teatro del siglo XVII, en
el hroe de una gran historia de amor, recuperada en Avi-
n por la renovacin teatral en la segunda mitad del si-
glo XX. Rodrigo Daz, nacido en Vivar, un pequeo pueblo.
de Castilla cercano a Burgos, es un caballero de la nobleza
media que pone su talento de guerrero y de seor al servi-
cio de los reyes de Castilla y al de los emires musulmanes.
Despus de haber servido al rey de Len y de Castilla,
Alfonso VI, y oponerse al rey cristiano de Navarra, es exi-
liado por Alfonso VI en 1081. Ms. tarde pone su espada
al servicio del rey musulmn de Zaragoza contra el conde
de Barcelona y el rey de Aragn y de Navarra; es en esas
circunstancias cuando recibe el sobrenombre de Cid, del
rabe sayyid: seor. Reconciliado con Alfonso VI, en la
regin de Levante defiende victoriosamente a los cristia-
EL CID 99
98 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

nos contra los almorvides musulmanes llegados de frica Por ltimo, el Cid del Cantar est preocupado por ase-
y forja un principado. Tras estar al se~ido de un prncipe gurar la gloria y el futuro de su familia, de su linaje, en este
musulmn aliado de Alfonso VI, se libera de su tutela y en caso de sus dos hijas, a partir de sus desengaos matrimo-
1094 se apodera de Valencia, donde instala el primer Esta- niales; se casaron con dos infantes de otra noble familia
do cristiano en tierras del islam. Impone el pago de tribu- castellana, los infantes de Carrin, cuyo comportamiento
tos a los pequeos reinos musulmanes taifas vecinos. Pero insultante con respecto a su suegro,. y de manera general,
en 1102, tres aos despus de su muerte, su viudaJimena escandaloso, fue sancionado por el duelo judiciario y por
y el rey de Castilla Alfonso VI deben dejar a los moros su la condena. Como hemos visto, las hijas del Cid y de Jime-
principado de Valencia. Denis Menjot ha definido con na acabaron por hacer buenos matrimonios; en ese terre-
acierto. al Cid histrico: Es un "aventurero de la fronte- no, el Cid tambin es victorioso.
ra", vido de hazaas caballerescas y de botines, que sirve Poco antes de su muerte en 1099, Rodrigo Daz ya ha-
a soberanos cristianos y musulmanes y para el que la gue- ba sido ensalzado en un poema latino, el Carmen Campi-
rra garantiz la promocin social, consagrada por el ma- doctoris, elogio del noble guerrero que vali a Rodrigo
trimonio de sus hijas con el rey de Navarra y el conde de Daz su otro apodo, el Campeador. El renombre del hroe
Barcelona. castellano qued asegurado por una crnica que tambin
Este personaje se transform, desde el siglo XII, en un se le dedic a mediados del siglo XIII: la Historia Roderici.
hroe cristiano frente a los musulmanes, en una figura em- Los monjes de Cardea aprovecharon ese aumento de
blemtica de la Reconquista cristiana espaola. Esa trans- su reputacin para intentar hacer del Cicl un santo. Sin
formacin se debe en principio a la propaganda que los estar marcada por un reconocimiento oficial de canoniza-
monjes benedictinos de la abada de Cardea, cerca de cin, la reputacin del semi-santo qued reforzada por la
Burgos, donde Daz de Vivar y su mujer Jimena fueron peregrinacin que en 1272 hizo a Cardea Alfonso X el
enterrados, hicieron de la pareja. El Cid no fue solamente Sabio, rey de Castilla. En 1541, los monjes hicieron abrir
un hroe cristiano, sino tambih un hroe castellano, aun- la tumba del Cid, que exhal un olor de santidad. Aunque
que la gran aventura de su carrera fue la formacin de un en 1554 el rey de Espaa Felipe II obtuvo del Vaticano la
principado en el entorno de Valencia. Lo que asegur de- apertura de un proceso de canonizacin, el asunto fue en-
finitivamente la reputacin del Cid es un texto literario. Se seguida abandonado.
trata de un poema en castellano, escrito entre 1110 y 1150 De todas maneras, el renombre del hroe prosigui, al
por un annimo, y al cual se le dio el ttulo de Cantar de menos en Castilla. Una crnica, sin duda compuesta a
mo Cid y no, como se le ha llamado ms tarde, Poema principios del siglo XIV, fue publicada en 1512 en Burgos,
de mo Cid; es una cancin de gesta. El Cid del Cantar es con el ttulo de Crnica del famoso cavallero Cid Ruy Dez
castellano, no sirve ms que a los cristianos y combate a Campeador, y fue reeditada en 1552yen1593.
los musulmanes. El Cantar narra una serie de asedios, ra- El teatro, sin embargo, fue el que volvi a lanzar la
zzias y combates en los que el Cid siempre es un jefe cris- imagen mtica, transformada, del Cid. Aunque la figura
tiano. Otro tema del poema es el de la dificultad de las caballeresca de Rodrigo tambin es exaltada por el teatro,
relaciones entre el Cid y su soberano, el rey de Castilla, aparece otra faceta del personaje, la de gran amante. El
que da idea de los problemas de jerarqua feudal. amor de Rodrigo y Jimena resulta. difcil y ofrece un tema
100 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA EL CID 101

dramtico al teatro espaol del fin del Siglo de Oro, que piarse del Cid, llamando incluso a su lugar de nacimiento
tambin fue adoptado por la moda hispanizante del teatro cerca de Burgos Vivar del Cid y del Caudillo. Menndez
francs clsico, que encuentra en l un caso ejemplar del Pidal no acept esas deformaciones y durante unos aos
hroe preso entre la pasin y el deber. En 1561 , utilizando fue destituido por el. rgimen de la presidencia de la Aca-
sobre todo romances populares en los que el tema del demia Espaola. Pero no fue, ni siquiera en ese terreno,
amor haba florecido, el dramaturgo espaol Guilln de un verdadero opositor al rgimen.
Castro estren Las mocedades de Rodrigo, que inspir El Aunque el Cid, a pesar de las muchas crticas hechas a
Cid de Corneille, cuya primera representacin en Pars en la gran ~bra de Menndez Pidal, sigue siendo un hroe
1636 tuvo un gran xito. ejemplar de la Edad l\1edia, una Edad Media secuestrada
El Cid escap a la oleada romntica. Su imagen litera- por el nacionalismo, en la segunda mitad del siglo XX co-
ria, sin duda, estaba demasiado unida a la de una obra noci una nueva peripecia gloriosa, debida, una vez ms,
maestra del teatro clsico. En cuanto al personaje histri- al teatro. La unin entre unas puestas en escena resuelta-
co, ste fue quebrantado, si no destruido, por un crtico mente modernas y la promocin de actores carismticos
holands: Reinhardt Dozy. En sus Investigaciones sobre la impusieron, en su manera de representar el personaje de
historia y la literatura de Espaa durante la Edad Media Rodrigo, la imagen del joven hroe caballeresco, represen-
(1849) present lo que llam el Cid segn nuevos docu- tativo de la categora medieval de los jvenes que tan bien
mentos. Una de sus principales fuentes era el sabio rabe describi Georges Duby, hizo de la obra de Corneille uno
natural de Santarem, en Portugal, prcticamente descono- de los grandes xitos del Teatro Nacional Popular de Avi-
cido, quien haba escrito en Sevilla, a principios del si- n. Si, a finales del siglo. XIX, el muy tradicionalista actor
glo XII, Tesoro de excelentes espaoles, un diccionario bio- de la Comdie FranS'.aise Mounet Sully haba representa-
grfico en el que dibujaba un retrato poco halagador del do un Cid muy clsico, el joven Cid fue la revelacin
Cid Campeador. En lugar del caballero piadoso y corts aportada por un actor, tambin joven, que entusiasm a
de la leyenda espaola, Dozy restablece la imagen de un las multitudes, Grard Philipe. Pero otros directores de
condottiere cruel y grosero. Incluso seala que el Cid, ms escena y otros actores han mostrado que el Cid poda ser
que cristiano, haba sido musulmn. un hroe de teatro para experimentos ms modernos. El
A principios del siglo XX, gracias a la obra maestra de Cid es el ejemplo de un hroe histrico promovido por la
un ilustre fillogo e historiador de la literatura, Ramn literatura y por el teatro, que as rene los diferentes es-
Menndez Pidal, llega el renacimiento del Cid como h- tmulos que producen el imaginario heroico: la memoria,
roe espaol. Con una considerable erudicin y un enorme la poesa, el teatro y, por supuesto, los hombres.
talento literario, Menndez Pidal hizo del Cid el gran h- Sin conocer el mismo xito en el cine, el Cid inspir al
roe epnimo y central_ de una Espaa medieval glorificada. menos una pelcula clebre, la de Anthony Mann (1960),
Ese gran y clebre libro se llam, efectivamente, La Espa- con Charlton Heston y Sophia Loren. Ms recientemente,
a del Cid (1929). Por fin, el Cid haba alcanzado, gracias una pelcula muestra que el Cid es tambin uno de esos
a Pidal, el cenit de la gloria nacional. Y representaba, en hroes histricos a los que la historia ms contempornea
cierta forma, la figura espaola del hroe en el interior del puede manipular tal como lo ha hecho, y tal como hemos
paisaje heroico de Europa. El franquismo intent a pro- visto, con Arturo'.. Se trata de una pelcula de animacin
102 HROES, MARVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

espaola, La leyenda del Cid, de Jos J,=>ozo. En ella, el Cid


es un combatiente s:in miedo y sin tacha, gran perdonavi-
das de moros sedientos de sangre, desprovistos de todo
sentido moral y dirigidos por un jefe barbudo y cruel. El
Cid, tambin, es una vctima del 11 de septiembre de
2001.

El claustro

El trmino claustro puede designar


una parte del monasterio o al mismo
monasterio.
Ha sido transmitido al imaginario social europeo hasta
nuestros das para realzar dos componentes caractersti-
cos de la ideologa monstica. El claustro, en el imaginario
histrico, en principi es un lugar central en el monaste-
rio, formado por un jardn interior rodeado por galeras
que se abren al jardn mediante arcadas. En la otra con-
cepcin, el claustro se refiere al conjunto del monasterio
en tanto que conjunto de edificios cerrados. En ambos ca-
sos, el significado esencial del trmino es la idea de cierre,
de clausura. Es la etimologa latina de la palabra claustro,
claustrum, que viene de claudere, cerrar.
El imaginario del claustro es el de la clausura, unido
en el imaginario cristiano al del jardn. El jardn medieval
por excelencia es un jardn cerrado, y su condicin como
tal protege tanto las producciones de verduras y frutas de
los monjes como el espacio de espiritualidad al que est
unida de manera especial, desde los siglos XI-XII, la ima-
gen de la Virgen. Cuando la Virgen escap de las peripe-
cias de su vida terrestre, se encuentra, o bien en el cielo,
despus de la asuncin, o bien en un jardn cerrado. La
referencia fundamental del claustro como jardn cerrado
es la del paraso y, efectivamente, el pensamiento sirnbli-
106 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA EL CLAUSTRO 107

co medieval muchas veces asoci la imagen del claustro servado, por ejemplo en Provenza, son los ms bellos que
monstico a la del paraso. la arquitectura medieval nos ha legado, mientras que, co-
Adems de esta imagen de la Jerusaln celeste, el mo hemos visto, la catedral por excelencia es la gtica.
claustro es tambin la metfora del corazn y del hombre Encontramos en esa oposicin el contraste entre lo ntimo
interior; es la parte de la ideologa cristiana colocada b ajo y lo abierto que caracteriza a la ideologa y la sensibilidad
el signo de la paz interior, en contraste complementario medievales. El claustro, en tanto que espacio interno del
con las peregrinaciones del hamo viator, el hombre itine- monasterio, es el lugar donde mejor se encarna el espritu
rante. de comunidad de los monjes y el aspecto de devocin in-
As pues, el claustro es la encarnacin de una de las dividual al que remite la palabra monje (monos, solo en
caras del ambivalente cristianismo medieval y de la sensi- griego). Es el marco por excelencia del ejercicio funda-
bilidad europea que se deriva de l. Si, como hemos visto mental de la devocin cristiana, la oracin. Pero las gale-
con respecto al caballero, una relacin fundamental del ras del claustro pueden ser .el escenario de manifestacio-
hombre medieval con el espacio era la movilidad, la otra nes colectivas de devocin; por ejemplo, de las procesiones
cara antittica y complementaria es la del vnculo con un de los monjes.
lugar concreto, lo que el lenguaje monstico denominaba El claustro tuvo su apogeo en la vida monstica a par-
stabilitas loci (estabilidad del lugar). As, el hombre - y tir de las reformas del siglo XII, la ms clebre de las cuales
en menor medida la mujer- del Occidente medieval osci- es la de los cistercienses. Los dos testimonios ms notables
la entre un 1l.lgar de pegoy el camino. de esta devocin son L) cole du .clotre [La escuela del
El claustro aparece en la arquitectura monstica de claustro], del benedictino Pierre de Celle~ muerto en 1183,
Occidente desde sus comienzos, all por el siglo IV. Un y el De claustro animae [El claustro del alma] del cannigo
documento de la poca carolingia de principios del si- agustino Rugues de Fouilly, cerca de Corbie, muerto en
glo IX da fe del lugar central por partida doble: en la es- 1174. Pierre de Celle insiste en las virtudes del claustro,
tructura y en el funcionamiento que el claustro adquiri que son la tranquilidad del alma (quies) y el ocio, que pro-
en el monasterio cristiano. Se trata de un plano de la aba- picia la devocin (otium). Queda claro que el claustro es
da de Saint-Gall, en la Suiza actual, que tambin es el re- la expresin simblica de la soledad y de la vida contero:.
flejo del monasterio real y la representacin del monaste- plativa en oposicin a la vida activa.
rio ideal. El claustro, en el sentido amplio de monasterio, La espiritualidad monstica, sobre todo entre los be-
aparece en l como una especie de ciudad autosuficiente. nedictinos, al recurrir al arte y en especial a la escultura, a
El centro es, de manera muy clara, la iglesia y el claustro la vez como homenaje ofrecido a Dios y como medio de
que le est adherido~ La extensin de un monasterio y de elevacin del alma, hizo que las galeras de los claustros
sus anexos hasta convertirse en un verdadera ciudad se estuvieran magnficamente adornadas por esculturas. En-
verific en el perodo carolingio en la abada de Saint-Ri"' tre los claustros ms bellos se suelen citar los de Moissac,
quier, en Picarda. en el sudoeste de Francia, y el de Saint-Trophime de Ar-
La gran expansin de los claustros monsticos data de les, en Provenza.
la poca romnica (siglos XI-XII). El gusto estticomoder- Las rdenes mendicantes, que fueron a vivir a las ciu-
no considera qe los dal1sfros romnicos que se han con- dades en edificios que ya no se llamaban claustros, sino
108 HROES, f.1.ARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA EL CLAUSTRO 109

conventos, conservan de todas formas el espado interno A finales del siglo XIX y principios del XX, el claustro
del claustro que, a partir de entonces, sigue la evolucin del se convirti en la imagen nostlgica de un paraso mons-
gusto esttico, gtico, renacentista o barroco. Un bello tico medieval. En tanto que obra maestra arquitectnica y
ejemplo de claustro barroco es el que Borromini constru- conjunto de esculturas, atrajo la atencin de ricos colec-
y, a principios del siglo XVII, en la iglesia de San Carlo cionistas, especialmente de aficionados americanos, que
Alle Quattro Fontane, de Roma. vean en l la ms alta expresin del arte medieval. Desde
El gran reto del claustro haba sido el del cierre, la 1914, el escultor George Grey Barnard fue reuniendo di-
clausura. Ese ideal y esa prctica fueron especialmente versos fragmentos de abadas medievales europeas. En
impuestos a las mujeres (o escogidos por ellas).Las mon- 1925, John D. Rockefeller compr su coleccin y la ofre-
jas estuvieron, desde el siglo V, sometidas a una estricta ci al Metropolitan Museum ofArt de Nueva York. Un
regla de clausura. Hasta las hermanas de las rdenes men- ao despus, fue agrupada, organizada y expuesta en un
dicantes, clarisas incluidas, practicaron la clausura, a di- anexo del museo, sobre un altozano que domina el ro
ferencia de los hermanos, a quienes su apostolado llama- Hudson. Especialmente se reconstituyeron, casi por ente-
ba con frecuencia fuera de su convento. La decretal ro, el claustro de Saint-Guilhem-le-Dsert y el deSant Mi-
Periculosa del papa Bonifacio VIII extendi el voto de quel de Cuixa. Otras esculturas, tapiceras y fragmentos
clausura a todas las monjas. En el siglo XVI, mientras que arquitectnicos rodearon los claustros transferidos y re-
la reforma protestante suprime los monasterios, los con- compuestos y el edificio recibi el nombre de The Clois-
. ven tos y las clausuras, la contrarreforma catlica prolon- ters. El imaginario del claustro, as, encontr una memoria
ga y refuerza la clausura para las mujeres. Una estricta y una reencarnacin en la ciudad emblemtica de la Am-
clausura es uno de los elementos de la reforma del Car- rica contempornea.
melo por Teresa de Avila. El arzobispo de Miln, Carlos Como la mayora de los monasterios hoy en da estn
Borromeo, vigila por el estricto respeto de la clausura abandonados y sus claustros vacos, este lugar, convertido
para las monjas. El Concilio de Trento decreta la exco- en mtico por su evocacin de la soledad y del paraso,
munin para cualquier infraccin de los votos de clausu- ofrece un marco excepcional para algunas actividades mu-
ra. Francisco de Sales y Juana de Chanta!, a principios del sicales. El claustro de Noirlac, en el Berry, es uno de los
siglo XVII, son obligados, contra sus deseos, a adoptar la ejemplos ms notorios. En ese sentido, en el imaginario
clausura para su nveva obra. La imagen del claustro, tras europeo de hoy, el claustro se ha convertido, al mismo
las peripecias de la Revolucin y el cierre de muchos mo- tiempo, en la imagen de un paraso perdido y de una pri-
nasterios, permaneci unida a la imagen de la religiosa. sin destruida o abierta.
U na unin que se reform en el siglo XIX, ya que por un
lado estaban las religiosas caritativas y activas, corno las
hermanas de San Vicente de Pal, y por otro las monjas
de clausura, cuya imagen emblemtica fue la de las car-
melitas. Los Dilogos de carmelitas~ de Bernanos, conver-
tidos en pera por Poulenc, fijaron el vnculo imaginario
entreda mujer y eLdaustro.
Cuca a

El pas de Cucaa aparece en un relato


(jabliau) escrito en francs antiguo a
principios del siglo XIII, como un pas
imaginario.

-.._..;

.._,.
Esta creacin del imaginario medieval nos ha sido le-
gada por tres manuscritos: el manuscrito inicial, que data
de alrededor del ao 1250, y dos copias de principios del
siglo XIV. Pero la etimologa de la palabra sigue siendo
desconocida. Los esfuerzos de los fillogos para darle un
origen bajo-latino o provenzal, y para asociar la Cucaa a
la cocina, han sido vanos. Cucaa, en cualquier caso, pro-
viene de la imaginacin medieval. El trmino, aparecido
en francs como Cocagne, enseguida se tradujo al ingls
como Cokaygne o Cockaigne. En italiano se lo conoce co-
mo Cuccagna y, en espaol, como Cucaa. Los alemanes
adoptaron otro nombre cuyo origen tampoco es conoci-
do: Schlaraffenland. El fabliau de Cucaa del siglo XIII
consta de 200 versos octoslabos. Es la historia del viaje
que el autor, annimo, emprende a un pas imaginario. Lo
hace como una penitencia que le ha sido impuesta por el
papa. Descubre une terre de mainte merveille (una tie-
rra de muchas maravillas). Es una tierra bnie par Dieu
et les saints (bendecida por Dios y por los santos) y el
pas tiene el nombre de Cucaa. Enseguida queda defini-
do por esta maravillosa caracterstica: Qui plus i dort,
plus i gagne (quien ms duerme, ms gana). As pues,
114 HROES , MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA CUCA A 115

el sueo es una fuente de beneficios. Yo pienso que en eso logan de mayo de 1968: P rohibido prohibir. As es que
debe verse una alusin a lo que entonces se les criticaba a la utopa de una sociedad sin prohibiciones se remonta al
los usureros, cuyos intereses crecan m ientras dorm an . pas de Cucaa del siglo XIIL Un perodo al q ue le preocu-
As que elfabliau comienza por tomar a contrapelo la m o - paban otros problemas fundamentales d e nuestras socie-
ral del siglo XIII. Las p aredes de las casas de ese pas estn dades como la sexualidad y el trabajo. Elfabliau de Cuca-
hechas de pescados , lubinas, salmones y arenques, lo s a no los ignor .
cabrios estn hechos de esturiones, los techos de tocino, Para cerrar el aspecto alimentario dig amo s que tres
las tablas del suelo de salchichas, los campos de trigo es- das a la semana en el pas llueven morcillas calientes. El
tn llenos de carne asada y de jamones; en las calles, gran - autor despus hace una crtica sagaz sobre el dinero, al
des ocas se asan dando vueltas por s solas en los espeto- que no le da ningn valor. Este pas es tan rico que en el
nes constantemente sazonadas con ajo. En todas las campo, por todos los sitios, se encuentran bolsas llenas de
carreteras, en todos los caminos y en todas las calles, hay monedas, incluidas monedas de oro extranjeras, marave-
mesas servidas con manteles .blancos. Todo el mundo pue- des y besantes, pero no sirven para nada, porque todo es
de sentarse en ellas y comer, sin que nadie se lo prohba, gratuito; en este pas ni se compra ni se vende. Lo que el
pescado o carne, carne de ciervo o pajaritos asados o esto- autor delfabliau, en este caso, tiene en su punto de mira es
fados, y sin tener que pagar nada por ello. En ese pas corre la gran explosin de la economa monetaria del siglo XIII.
un ro de vino en el que los vasos y la copas de oro y plata Pasemos al sexo. Las mujeres son tan hermosas, ya
se llenan solas. Una mitad del ro estformada por vino sean damas o damiselas, que cada uno toma la que le con-
tinto del mejor, como el de Beaune o el de ultramar, y la viene sin que nadie se enfade. Cada uno satisface su placer
otra mitad por excelente vino blanco, como el de Auxe- como quiere y eligiendo. Y las mujeres no son censuradas
rre, de La Rochelle o de Tonnerre. Todo eso tambin es por ello sino, por el contrario, honradas . Y si por azar una
gratuito y la gente no es grosera, sino amable y corts. mujer se interesa por un hombre al que ve, lo aborda en
Despus de esta imagen de la abundancia alimenticia, plena calle y recibe placer, con lo cual los unos hacen la
abundancia en la que la calidad acompaa a la cantidad, felicidad de los otros. Me parece que lo extrao no es el
llegan los placeres y un calendario muy especial. El mes sueo de una sexualidadlibre, que tambin puede encon-
tiene seis semanas; hay cuatro Pascuas en el ao, cuatro trarse, por ejemplo, en textos de la poca sobre las maravi-
fiestas de San Juan, cuatro vendimias, todos los das son llas de la India, sino la asombrosa igualdad en el comporta-
das de fiesta y domingos; hay cuatro das de Todos los miento sexual entre la mujer y el hombre. En 1215, la
Santos, cuatro Navidades, cuatro Candelarias, cuatro Car- Iglesia acababa de exigir para el matrimonio el consenti-
navales y slo una Cuaresma cada veinte .a os. miento de ambos sexos. Esa igualdad, aqu, se lleva hasta
El autor vuelve sobre la alimentacin, confirmando . sus ms extremas consecuencias. La Edad Media mascu- ._ .,,

que se puede comer lo que se quiera y _cuando uno tenga lina no era tan uniformemente misgina como se ha dicho ~

ganas, porque no se puede imponer el ayuno a nadie. Ya muchas veces. Podramos esperar una prctica y un elogio
haba hblado de viandas sin prohibiciones, pero ahora de la desnudez, peto no tendra nada de maravilloso. La
concreta que nus desfendre ne leur ose (que nadie se maravilla est en los vestidos. La maravilla es el vestuario.
atreva a prphibit;). No se puede.dejar de pensar en el es;_ En este pas hay sastres muy amables que todos los meses '.... _.
_, ./
116 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE L A EDAD MEDIA C UCAA 117

distribuyen diversos atuendos , vestidos oscuros, escarla- que tenan los hombres y las mujeres d e l a Edad Media.
tas, violetas o verdes, de lana de buen a calidad o ms b as- Pero lo que me parece ms notable en este texto es la r-
ta, o de seda de Alejandra, o de tela rayada o de pelo de plica del encuadramiento del tiempo por parte de la Igle-
camello. Hay muchos vestidos para elegir, de colores o sia y la religin. El sueo d e un calendario de la felicidad
grises o bordados de armio; en esta tierra feliz hay zapa- es uno de los grandes sueos del imaginario de las socie -
teros muy activos que reparten zapatos con lazada y bot as dades .
y sandalias modeladas a partir de la forma del pie, tr es- Y, adems, el sueo delfabliau de Cucaa es un sueo
cientas al da a gusto de cada cuaL de placer. Me parece que eso ya sera suficiente como para
Hay otra maravilla, la fuente de la J uventud, que hace diferenciarlo radicalmente de las herejas contemporneas
rejuvenecer a hombres y mujeres. Cualquier hombre, por al texto, que generalmente eran herejas rigoristas que
muy viejo y achacoso que sea, o cualquier mujer, por muy condenaban la carne, la materia y el placer mucho ms
vieja que sea, con cabellos blancos o grises, vuelve a la que la misma Iglesia. El pas de Cucaa horrorizara a los
edad de 30 aos (que es la edad a la que supuestamente ctaros.
empez a predicar Cristo). No me resisto a dar mi opinin sobre una teora que
Quien ha ido a ese pas y ha vuelto est muy loco. Es relaciona el pas de Cucaa con el paraso del Corn. No
lo que yo hice -reconoce el autor del fabliau-, porque estoy de acuerdo con tal influencia. Me parece que, si hay
quera ir a buscar a mis amigos y llevarlos a ese maravillo- semejanzas, su causa habra que buscarla en las concep-
so pas, pero no supe cmo volver a encontrarlo. Pero si ciones paganas del pasado, tanto del mundo orientalcom,o
ests bien en tu tierra, no intentes salir de ella, porque del occidental.
cuando se quiere cambiar, se pierde. La utopa del pas de Cucaa continu en el imagina-
rio occidental. Pero distingo dos perodos, dos fases. Pri-
El fabliau de Cucaa escap de su completa destruc- mero est su integracin en la literatura del cuento diver-
cin, primero porque recurri a una apariencia cristiana y, tido. El pas de Cucaa tuvo 1a suerte de haber sido
sobre todo y sin duda, porque su conclusn no es una utilizado por Boccaccio en el Decamern. Luego, el pas
llamada a la rebelin, sino a la resignacin. Es un nutrien- de Cucaa se mezcl con otros .temas de protesta. Los tres
te del problema de la utopa, bien como desafo o bien principales fueron: la fuente de la Juventud, ya presente
como escapatoria. El paraso perdido del pas de Cucaa en elfabliau, el combate entre el Carnaval y la Cuaresma,
es una forma medieval y popular de la edad de oro elitista cuya aparicin fue ms o menos contempornea a 1a del
de la filosofa antigua. Es un sueo de abundancia que re- /abliau, k y, por ltimo, el tema del mundo al revs. Esos
vela el mayor miedo de la poblacin medieval, el hambre, temas estn muy presentes en el arte y en el imaginario del
y tambin un sueo de libertad que condena el peso de las siglo XVI. Me parece pertinente sealar que el mismo gran
prohibiciones de toda ndole y la dominacin de la Iglesia;
un sueo que no es de pereza o de holganza, sino que,
frente a la promocin del trabajo, que slo consiste en te- ,., Uno de los ms clebres (y divertidos) pasajes de El Libro de
Buen Amor, de Juan Ruiz, Arcipreste de Hita, es, precisamente, el del
ner sujetos a los trabajadores, est a favor del ocio; un sue- combate entre don Camal y doa Cuaresma. El Libro de Buen Amor se
o de juventud . q~e alimentala escasa esperanza de vida escribihacia 1330-1340. (N. del t.}
CUCAA 119
118 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

pintor, Bruegel, pintara la nica gran representacin pic- oca, pero no la cesta, ni las monedas, ni la estaca; esto pas
1
delante deQuincampoix, en la calle de las Ocas.
trica del pas de Cucaa (enfatizando el ocio, el sueo y
la prosperidad fsica) y el combate entre el Carnaval y la
El palo de la cucaa se ha convertido en una diver~in
Cuaresma. La crtica moderna ha visto en elfabliau tanto
de feria. Y es un ejemplo de 1a diversidad que, en la histo-
un sueo de compensacin, como una utopa social
ria de nuestras sociedades, han seguido los mitos maravi-
(como hace el historiador checo Graus), una utopa anti-
llosos que han formado su imaginario.
clerical o una utopa popular o folclrica.
Sea cual sea la dificultad para colocar histricamente
lo que llamamos cultura popular, pienso que esa cultura,
que el cristianismo medieval tena tendencia a denunciar
como pagana, enmarca histricamente el tiempo del pas
de Cucaa. Sin duda alguna, elfabliau del siglo XIIl reco-
ga tradiciones paganas. Y en la poca moderna, a partir
del siglo XVIII, la utopa de Cucaa se fue convirtiendo en
un juego de nios. Quiz bajo la influencia del rbol de
Mayo (habra que seguir esa pista), Cucaa ha ido sobre-
viviendo en comunidades rurales, dando su nombre a un
elemento de las :fiestas populares: el poste de la cucaa.
En lo alto del poste hay una recompensa, casi siempre en
forma de alimento o de golosina; alguien, frecuentemente
un nio, debe escalar hasta lo alto del palo para recoger la
recompensa. La mencin ms antigua del poste de la cu-
caa est en la crnica denominadaJournal d'un bourgeois
de Pars, escrita en una poca eri la que los parisienses es-
taban bajo el dominio de los ingleses y los borgoones
pero en la que no dejaban de divertirse:

El da de Sant-Leu-et-Saint Gilles, que fue el 1 de sep-


tiembre, algunos parisienses propusieron una nueva diver-
sin y se dedicaron a ella: cogieron una estaca de seis toesas
y la fijaron en el suelo~ arriba del todo colocaron una cesta
con una enorme oca y seis monedas; luego, engrasaron la
estaca; despus fueron diciendo que _quien consiguiera su-
bir por la estaca sin ayuda, se llevara la estaca, la oca y las
monedas; pero nadie, por muy buen escalador que fuera, lo
consigui; pero por la tarde, un chaval consigui llevarse la
_ _J _ _ _
- - -- - - -- - - - --- -- - - - -- - -- - - - - - - -- ------ --- - - --... _ _ _ _ __

El jugla r

El juglar es un bufn. Su nombre pro-


cede del latnjocus, juego.
De ah su estatus y su imagen ambigua en la sociedad
y en la cultura medievales. Esa ambigedad es la que gus-
taba tanto a la sociedad como a la cultura. El juglar es el
ejemplo del hroe ambiguo. Edmond Faral hizo de l el su-
cesor de los mimos antiguos. Yo me sorprend sobre todo
por sus estrechos vnculos con la nueva sociedad feudal
que surgi entre los siglos X y XII, lo que resulta ser una
revancha que recoge una parte de la herencia de los bufo-
nes paganos, en especial de los bardos de las sociedades
clticas. El juglar es un bufn itinerante que hace sus gra-
cias all donde son apreciadas y remuneradas, es decir,
esencialmente en los castillos seoriales. Es un bufn poli-
valente. Recita versos y cuenta historias. Es un juglar de
boquilla, porque no es el autor de unos textos debidos a
los trovadores y a los troveros. No es ms que un intrpre-
te y, al mismo tiempo, un relator de gestas; es un acrbata
que se contorsiona, un juglar en el sentido moderno del
trmino, un bailarn, muchas veces pardico, y por ltimo
un msico que, normalmente, canta acompandose con
el lad. o la zanfoa. Pero todo depende del contenido de
la actividad del juglar y del sentido que ste le d. En cier-
ta manera, el juglar es el ejemplo de la doble naturaleza .
EL JUGLAR 125
124 HRO E S, MARAVI LLAS Y LEYEND ASDE LA EDAD M EDIA

d el hombr e: creado por Dios, p ero cado despu s del p e - los que se d eb e alabar. Can t an los grand es hechos de los
cado origirn:il. Su s p ensam ientos y su s actos p u eden estar prncip es y las vidas d e los santos, p rocuran un alivio cu an-
del lado b ueno o del malo, y p u eden m anifes-t ar su condi- d o u n o est enferm o o an sioso , y no comet en tantas infa-
cin de h ijo de Dios, creado a su imagen , o de pecado r m ias como h acen los acrbat as homb res y mujere s y los que
m anipul ado por el diablo . E l juglar p u ede ser juglar de ofrece n espect culos vergon zosos y haen aparecer fantas-
Dios o juglar del diablo . E n el fondo , es la image n de lo m as, bien por encantamient os o b ien de otra maner a.
que, en eI espect culo, fundam entalm ente es todo hroe Lcito o ilcito , en todo caso el juglar medie val est al
mediev al: un hombr e heroic o que, en cierta forma , es pe- lmite de lo que admite n la moral, la Iglesia y la socied ad
cador, y que puede dejar el servici o de Dios por el de Sa- feu dal. Es un ejempl o de la frgil posici n de los h roes de
tn . Una de las grande s tareas dela moral mediev al fue la la Edad Media . Ms que otros, t iene tenden cia a ser un
de discern ir entre el bien y el mal, lo puro y lo impur o en m argina do, y n o es casual que mucha s veces se le vea re-
el compo rtamie nto de los hroes mediev ales. Esa reflexi n presen tado en los mrge nes ilust rados de los manus critos.
se concen tr en los oficios de los hombr es de la Edad Me- Sin embar go, en la Biblia hay un ilustre juglar, David. El
dia. Eran lcitos o ilcitos ? Y, en el caso del juglar, el rey David es un rey que juega, que canta y que baila. Es
placer que suscita y que es el objetiv o de su oficio es un verdad que tambi n tuvo sus debilid ades, en especi al con
deseo lcito o ilcito? En un texto de princip ios del si- Betsab , a cuyos encant os sucum bi, comet iendo adulte-
glo XIII, que se ha hecho clebr e entre los mediev alistas , se rio, pero sigui siendo un model o glorios o, qu e sosten a
divide a los bueno s juglare s. delos malos. Este texto seala la imagen del juglar cuando la Iglesia o lasoci edad tenan la
una doble evoluc in que plante aabfor tamen te el proble - tentac in de despre ciarla o rechaz arla.
ma de la ambiv alencia de los oficios . Por una parte se trata Segn Miche l Zink, el que rehabi lit mejor al juglar en
del mtod o escol stico, que es un mtod o crtico , un m- la socied ad feudal del siglo XII es san Berna rdo (muer to
todo de distinc in, de coloca cin, de clasific acin, y que, en 1153 ). Para san Bernar do, los juglare s ofrece n a los hom-
por lo tanto, busca disting uir lo verdad ero de lo falso, fo bres un ejempl o de humild ad. Y, si se hacen humild es, los
lcito de lo ilcito, etc.; por otra parte, los progre sos de la hombr es recuer dan a los juglare s y a los acrba tas, quie-
confes in auricu lar, obliga toria desde el IV Concil io de nes, cabeza abajo y con los pies en el aire, hacen lo contra -
Letrn , en 1215, que intenta definir las bonda des y los pe- rio de lo que suelen hacer los hombr es, andan con las ma-
ligros sociale s. de cada oficio. En un manua l de confes or' nos y atraen sobre ellos la mirada de todos. No es un juego
escrito poco antes de ese ao, el ingls Thoma s de Cho- pueril, no es un juego teatral que provoq ue el deseo por
bham, forma do en la Unive rsidad de Pars ' hizo la distin- los cimbre os femen inos y vergon zosos y que repres ente
cn entre los bueno s y los malos juglares ~ Segn Thoma s
.
actos innobl es, sino que es un juego agrada ble, decent e,
Chobh am, el mal juglar, el juglar vergon zante (turpis), es serio, notabl e, cuya vista puede hacer que gocen los espec-
el que no se echa atrs ante la scurrilitas, es decir, la paya- tadore s celeste s. La Iglesia y los cristia nos, en ese mo-
sada, el exceso , el exhibi cionis mo de las palabr as y de los mento del siglo XII, se dividie ron entre quiene s buscab an
gestos . Es el que no mantie ne el cuerpo al servici o de la la rehabi litaci n de los juglare s, tal como la justific a san
mente ; es un histri n, que reemp laza los gestos decent es Bernar do, y quiene s aproba ban su conde na sin apelac in,
por la gesticu latio impd ica. Hay otros, por el contra rio, a tal como la formu la su contem porne o Honor ius Augus -
126 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA EL JUGLAR 127

todunensis en el Eludarium. Un discpulo plantea la si- espiritualidad, es decir, para los que lo ven y escuchan, de
guiente pregunta: Los juglares tienen alguna esperan- su santidad. Otro franciscano, Roger Bacon, propone
za?, y el maestro responde: Ni la ms mnima; son fundar la prdica sobre una retrica de la emocin, a su
absolutamente servidores de Satn; de ellos es de quien se vez basada en el recurso a los gestos, a la mmica e incluso
dice: no han conocido a Dios, por eso Dios se burlar de a la msica y al arte del juglar. Las novelas edificantes del
ellos cuando los ladrones sean expulsados. La opinin cataln Ramn Llull, a finales del siglo XIII, ponen en esce-
del progresista.Abelardo es la misma. Ve enla actividad na a juglares bien considerados. El juglar ya no es solamen-
de los juglares una predicacin diablica. Si el juglar te un difusor de placeres, sino que se convierte en un hroe
cada vez ms no slo tiende a ser aceptado, sino tambin literario~ aunque es verdad que lo hace cuando pasa de ser
alabado y admirado, no es porque su imagen cambiara un juglar a ser un ministril (o msico).
desde san Bernardo. ste deca de s mismo que era juglar Este cambio est vinculado, a la vez, con la evolucin
de Dios por humildad, pero despreciaba a los bufones y de las mentalidades y de la cultura. El juglar errante se
su actitud estaba cercana a la de los cristianos exaltados, busca la vida, como hacen otros que se han in~talado en
que enloquecan para humillarse ante Dios. las ciudades o en los castillos, pero va convirtindose en un
En el siglnXIII, el juglar se convierte as en unpersona- cmico estable, sedentario, al servicio de un mecenas se-
je verdaderamente positivo. Esa imagen se debe,. en gran orial. Al mismo tiempo, la liberacin de la msica y la
parte, a las rdenes mendicantes. Lo vemos con san Fran- difusin de nuevos instrumentos musicales interpretados
cisco de Ass. Nadie mejor ql!el fue considerado, en la por msicos especializados hac(;!n que la msica vaya de-
Edad Media, un juglar de Dios. De todas formas, hace sapareciendo lentamente de sus actividades. En Pars, una
constar que,l es un juglar de boquilla, es decir que tam-
calle llamada de los juglares, que manifiesta la forma-
bin evita la gesticulacin, aunque considera que su prdi-
cin de un oficio reconocido, se convierte, a finales de la
ca, debido a su carcter narrativo y popular, tiene algo que
Edad Media, en la calle de los violinistas. Actualmente
ver con el oficio salvador delos juglares. Tambin en el si-
es la calle Rambuteau.
glo XIII, el predicador franciscano Nicols de Biard asocia
Como hroe literario, el ministril, por ejemplo, apare-
a los confesores con los juglares: Los juglares son como
ce en la novela Cleomades, de Adenet le Ro (hacia 1260)~
confesores que provocan la risa y la.alegra de Dios y de los
santos gradas a la excelencia de sus palabras y de sus actos:
Un vrai mnestrel doit se garder
uno lee en la iglesia, el otro canta, el otro habla en lengua
de nuire et de mdire;
vulgar, es decir que lo que est en latn lo expresa en len.., aucun propos, tant soit peu mdisant,
gua vulgar para los laicos de su prdica. Hay que decir ne doit sortir de sa bouche.
que, desde san Bernardo a san Francisco y a Nicols de I1 doit etre toujours dispos
Biard, se haba producido una revolucin en las manifesta- A proclamer le bien partout ou il viendra.
ciones de placer y de felicidad de los cristianos. La risa, Bni soit qui agira ainsi !
que hasta entonces haba estado reprimida, sobre todo en
los monasterios, se liber. San Francisco es un santo que (Un verdadero ministril debe evitar I aburrir y maldecir; I nin-
sabe rer y que.hace de l.a risa una .de las expresiones de su guna palabra grosera I debe salir de su boca. / Siempre debe
128 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA EL JUGLAR 129

estar dispuesto / a proclamar el bien venga de donde venga. I la Edad Media, expresado en el renacimiento del canto
j Bendito sea quien acte as!) gregoriano y en las nspiraciones de la ScholaCantorum.
Pero, mientras tanto, la imagen del juglar se haba mo-
Otro ministril, Colin l\1uset, que eje:rd su actividad dificado profundamente. El fenmeno que lo provoc fue
en Champagne y en Lorena durante el ltimo tercio del la aparicin de una gran novedad en el universo social
siglo xm, cant la inestabilidad de la condicin del juglar de la diversin: el nacimiento del circo, en la segunda mitad
que intenta convertirse en ministril sedentario. Se dirige a del siglo XVI. El juglar pas a ser slo un artista especiali-
un seo:r poco generoso: zado entre los artistas del circo. En l se hace cargo de los
juegos y de los placeres de la destreza frente a los del pe-
Seigneur comte, j' ai veill _
ligro. El acrbata, diferente al juglar, se convierte en un
devant vous en votre maison,
trapecista, y el juglar que habla se convierte en un tipo
et vous ne m' avez ren donn
ni de quoi retirer mes gages: divertido, absolutamente nuevo, destinado a un fabuloso
c'est une honte! destino en el m.undo moderno: el clown. El trmino apare-
Par ma foi en sainte Marie, ce en ingls en la segunda mitad del siglo XVI y, despus,
je ne vous suivrai done plus. muy rapidamente en francs, con las formas cloyne) cloine
Mon aumoniere est dgarnie (1563 ), clowne (1567), cloune (1570). En la Inglaterra del
et ma bourse peu rebondie. siglo XVI, el clown es un paleto que hace rer a su pesar, un
bufn que encuentra su lugar en el teatro de Shakespeare,
(Seor conde, he velado / ante vos y en vuestra casa, / y no me una vez que ha culminado el apogeo de la cultura y de la
habis dadonada I ni con qu recuperar mis prendas: l es una
sensibilidad medievales. Pero tambin el clown es el here-
vergenza! I Lo digo por santa Mara, / no os seguir ms. / Mi
dero de una imagen del hroe medieval, la de un hombre
zurrn est abandonado / y mi bolsa vaca.)
dividido entre la risa y las lgrimas.
Sobre todo, hay un cuento edificante que magnifica al Por otra parte, reducido a su destreza manual, el ju-
personaje del juglar mostrando que puede interiorizar su glar encuentra otras herencias que enriquecen su oficio y
oficio y su destreza, lejos de la bsqueda de un pblico. Es su repertorio, la que viene de muy lejos, de China, y la que
el juglar de Nuestra Seora quien, creyndose solo, hace viene del gran xito del circo en el siglo XIX en Estados
su espectculo ante una estatua de la Virgen y del Nio Unidos. El juglar no recupera completamente su imagen,
para dedicar su talento y su esfuerzo a Mara y aJess. Si a pesar de la utiliz~cin metafrica que se ha hecho de l
todo se sabe y se convierte en un modelo de devocin, es en un sentido que alude a la admiracin y a la condena, a
porque un monje y el abad del monasterio le sorprenden las malversaciones de los juglares modernos, en especial
en sus ejercicios solitarios. Le Jongleur de Notre-Dame fue de los polticos y de los financieros. El juglar es el ejem-
durante siglos una obra clebre e inspiradora, que confiri plo de un hroe marginal que se disgrega y se hunde en el
una continuidad a la imagen heroica del juglar. Su culmi- imaginario moderno y contemporneo.
nacin fue la obra que Massenet compuso en 1902, bajo la
influencia del retorno a la msica y a la sensibilidad de
.'-.../

.' ----"

Melusin a '--'"

Con Melusiria, en este libro aparece en


primer plano una herona maravillosa.

.____,
-------------~--------'-1___-

El mundo imaginario parece reflejar el mundo terres-


tre que, segn Georges Duby, esencialmente fue el mundo
de una <<Edad Media masculina. Pero aunque las muje-
res, o al menos algunas mujeres, gozaron de un prestigio
social y ejercieron un poder importante, casi siempre lo
hicieron a travs de la pareja, hasta el punto de que la mu-
jer medieval est muy presente en el imaginario de aquella
poca. No hay que olvidar que la Edad Media es el pero-
do en el que, en Europa, el cristianismo impuso la imagen
todopoderosa de una mujer como la Virgen Mara.
Melusina, sin embargo, pertenece a otro interesante_
grupo de seres femeninos medievales: las hadas. Para los
hombres y las mujeres de la Edad Media- como atesti-
guan textos de la Alta Edad Media- estos seres, cuyo
nombre en bajo latn/atal indica su relacin con el destino,
fatum, descendan de las antiguas Parcas. Despus, poco a
poco, fueron integradas en el imaginario cristiano, que dis-
tingui especialmente entre buenas y malas hadas. Si bien
las hadas medievales son esencialmente portadoras de be-
neficios o maleficios para los hombres, su actividad en la
sociedad casi siempre se ejerce mediante una pareja. Me-
lusina, en especial, estuvo estrechamente ligada con la
134 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA MELUSINA 135

concepcin y con los avatares del linaje. en la Edad l\1edia, En otra obra notoria, los Otia imperalia, de principios
pero la complejidad de la mayora de las hadas, particular- del siglo XIII, el clrigo ingls Gervais de Tilbury cuenta la
mente la de Melusina, justific una imagen contraria, in- historia de Raymond, seor del castillo Rousset, que en-
cluso contradictoria, de la mujer y de la pareja en la Edad cuentra en la orilla de un ro, cerca de Aix-en-Provence, a
Media. Las mismas mujeres y las mismas parejas. son, a la una bella dama, magnficamente vestida que, despus de
vez, hroes del bien y del mal yactores de historias que, al preguntarle por su nombre, lo desposa con la condicin
mismo tiempo, pueden ser maravillosamente hermosas y de que l nunca intentar verla desnuda. Si eso ocurriera,
maravillosamente horribles. De todas las heronas, nadie l perdera toda la prosperidad material que ella le aporta-
ilustra mejor que Melusina la creencia de que ningn ser ra. La pareja conoce la felicidad, l se hace rico, goza de
humano es enteramente bueno o enteramente malvado. una excelente salud y tiene muchos y hermosos hijos. Sin
El personaje de Melusina aparece primero en lalitera- embargo, lleno de curiosidad, un da Raymond descorre la
tuta latina y despus en la verncula de la Edad Media, en cortina tras la que su mujer toma un bao en su habita-
el siglo XII y a principios del XIII. Hasta finales del siglo XIV, cin y ve cmo la bella esposa se transforma en serpiente y
esta hada, poco a poco, fue tomando el nombre de Melusi- desaparece para siempre en el agua del bao. Slo las no-
na, que la vincula con una gran familia seorial del oeste drizas la oyen por la noche cuando vuelve, invisible, a ver
de Francia, los Lusignan. En su obra crtica sobre la corte de a sus nios. Cuando la historia se recupera, casi siempre se
Enrique II de Inglaterra, .el De nugis curialium, el clrigo muestra, como atestigua la iconografa, a Melusina huyen-
Gautier Map cuenta una historia del joven seor Henno, el do por la ventana o por el tejado como un dragn alado, y
dentn. Un da, en un bosque normando, se encuentra con volviendo en forma visible a contemplar por la noche a
una joven muy hermosa, vestida elegantemente. Est llo- sus hijos.
rando. La joven le confa que se ha salvado del naufragio. La historia es, fundamentalmente, la de la trasgresin
Un navo la llevaba hacia el rey de Francia, con quien tena de algo prohibido. Pensemos que la herona ms antigua de
que desposarse. Henno y la bella desconocida se enamo- las leyendas sobrenaturales, casada con un mortal con la
ran, se casan, y ella le proporciona una hermosa descen- condicin de que, el da en el que el pacto es violado, de-
dencia. Pero la madre de Henno nota que la joven, que saparecer para siempre, se encuentra en la mitologa in-
muestra signos de ser una mujer piadosa, evita el principio doeuropea en la figura de la ninfa U rva~i.
y el final de las misas y se abstiene de la aspersin del agua Pero ms all del simbolismo de la traicin, especial-
bendita y de tomar la comunin. Intrigada, hace un aguje- mente sensible en una sociedad feudal basada en la fideli-
ro en la pared que da a la habitacin de su nuera y se sor- dad, el carcter significativo de la historia reside, me parece,
prende al verla bandose con forma de dragn y, despus, en la revelacin del carcter original y fundamentalmente
recuperando su forma humana. Puesto al corriente por su diablico -porque se es el significado del dragn o de la
madre, Henno lleva a su casa a un sacerdote, para que le serpiente- de esta mujer-animal, convertida en esposa y
eche agua bendita. Pero su esposa salta a travs del tejado madre. El mito de Melusina propone, ante todo, una ex-
y desaparece en el aire, gimiendo con fuerza. De Henno y plicacin terriblemente ambigua de los xitos de la socie-
de su mujer dragn siguieron subsistiendo, en la poca de dad feudal. Lo que Melusina aporta a su mortal esposo es
Gautier Map, una numerosa.descendencia. la prosperidad y la riqueza, tal como Occidente las cono-
136 HROES, MARAVILLAS Y LEY ENDAS DE LA EDAD MEDIA
MELUSINA 137

ci en los siglos XII y XIII: roturacin c;le b o sques y cons- est lejos de tener una naturaleza hbrida, entre un ser hu-
truccin de castillos , ciudades y puentes. A l mismo tiem- mano y un anim al diablico .
po, tambin encarna, como procreadora excepcional, el A finales del siglo XIV, en una coyuntura especial, se
gran auge demogrfico del perodo. Emmanuel Le Roy sita un gran m o mento .de la historia de nuestra herona.
Ladurie y yo mismo la hemos calificado como maternal y Se le consagran dos novelas, la del escritor J ean d' Arras,
roturadora . Es el hada del feudalismo. Su imagen es b- en prosa, dedicada al duque J ean de Berry y a su hermana
sicamente positiva; es buena, activa, fecunda, y en definiti- Marie, duquesa de Bar; y otra en verso, compuesta por el
va desgraciada a su pesar, desgraciada a causa de la trai- librero Coudrette.
cin. Pero los hombres de la Edad Media eran sensibles a La novela comienza con la trasgresin de la prohibi-
su origen diablico y vean en ella una especie de Eva que cin y con sus nefastas consecuencia s, La madre de Melu-
no habra sido redimida. sina, Presina, haba hecho jurar a su esposo Elinas, rey de
Una gran familia real feudal, la de los Plantagenet, Albania, es decir; de Escocia, a quien haba encontrado
condes de Anjou, que llegaron a ser reyes de Inglaterra en cazando en un bosque, que no asistiera a sus partos. Pero
el siglo XII, encarn a ojos de los hombres de la Edad Me- Elinas viola su juramento, y Presina, despus de haber
dia la estirpe melusiniana, poderosa y diablica en sus or- trado al mundo a tres hijas, Melusina, Melior y Palestina,
genes y siempre con un conflicto en su seno, entre el rey y desaparece y se retira con sus hijas a la isla deAvalon (en-
la reina, entre los reyes y sus hijos, quienes no dejaban de contramos aqu la semejanza con el mito de Arturo) .
pelearse. El rey de-Inglaterr a Ricardo Corazn de Len, . . Cuando tienen 15 aos,.las nias saben de la traici:p_ .de .
segn Gir~ud de Barry a principios del siglo XIII, habra su padre, y para ca_s tigarlo lo encierran en una montaa,
respondido a quienes se extraaban por sus disputas in- pero a su vez son castigadas por la pena que no tenan
ternas: Cmo queris que lo hagamos de otra forma? derecho de infligir a su padre. El castigo de Melusina es
Acaso no somos los hijos de la Demonia?. el de transformars e en serpiente cada sbado. Si ella se
En el siglo XIV, la estructura de la historia de Melusina casa con un mortal, se convertir a su vez en mortal, y si
est fijada. La historia distingue tres momentos en la aven- su marido la descubre en la forma que toma los sbados,
tura: un hada desposa a un mortal imponindol e el respeto tendr que volver a su tormento. Melusina encuentra en
a una prohibicin; la pareja goza de una enorme prosperi- una fuente a Raimondin, hijo del conde de Forez, que
dad mientras el esposo humano mantiene su palabra; se acaba de matar a su to, el conde de Poitiers, mientras
viola el pacto: el hada desaparece y, con ella, la prosperi- cazaban jabales. Melusina le promete ayudarle a superar
dad que haba aportado como dote. ese .accidente criminal y aportarle felicidad, riqueza y
As que Melusina es, segn la clasificacin de Lauren- abundante descendenci a, si se casa con ella. Pero tiene
ce Harf-Lancne r, el prototipo de las hadas amantes que que jurarle que nunca la ver los sbados. Casada con
aportan la felicidad, frente a Morgana, que sera del tipo Raimondin, Melusina rotura, construye ciudades y casti-
de las hadas que arrastran a su amant~ o esposo al otro llos, empezando por el castillo de Lusignan. Tienen diez
mundo, y que seran las hadas de la desdicha. Pero, como hijos que se convierten en reyes poderosos, aunque todos
hemos visto, la felicidad melusniana no consigue desha- ellos tienen una tara fsica, una mancha en el cuerpo, una
cerse completam~11te deJa maldad original y Melusina no, marca ~animal, etc. Coudrette se -interesa especialmen te
138 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA MELUSINA 139

por el sexto de sus hijos por su mezcla de valenta y de una gran resonancia, Lohengrin. Pero encontraremos con
crueldad, Geoffroi, el de los Grandes Dientes, quien en la valquiria la conjuncin entre el imaginario cristiano y el
un arrebato incendia el monasterio y quema a los monjes imaginario germnico y el papel de Wagner en su renaci-
de Maillezais en el Poitou. miento y refundacin.
Pero, en el tiempo histrico,los seores de Lusgnan, El gran xito europeo de Melusina proviene de la tra-
en el marco delas cruzadas, llegaron a ser reyes de Chipre, duccin de la novela de Coudrette en 1456 por un alto fun-
e incluso forjaron en el suelo de Anatolia un reino, el de la cionario de Berna, Thring de Ringoltingen. Esta traduc-
Pequea Armenia. El rey Leh de Lusignan es derrotado cin alemana conoce inmediatamente un gran xito gracias
por los musulmanes, quienes le arrebatan su reino. Se re- a la imprenta (se conocen once incunables de los que slo
fugia en Occidente e intenta promover una alianza entre se han conservado siete) y a la venta ambulante. El folleto
reyes y prncipes cristianos para reconquistar su reino de divulgativo, Historie der Melusine, se imprimi sucesivas
Armenia. Sin haberlo logrado, muere en Pars en 1393. veces desde finales del siglo XV hasta comienzos del XVII, en
Pero gracias a su accin a favor de una cruzada, en la cris- Augsburgo, Estrasburgo, Heidelberg o Frncfort. Y lastra-
tiandad de la poca Armenia se inscribe en una eferves- ducciones son numerosas en los siglos XVI, XVII y XVIII. La
cencia ms amplia, en direccin a una cruzada general traduccin danesa editada en Copenhague en 1613 tuvo un
contra los musuhnanes. Una tentativa llevada a cabo en gran xito, y hubo varias traducciones islandesas. En el si-
1396 conduce al desastre de Nicpolis, donde el ejrcito glo XVI se hizo una traduccin polaca; en Praga apareci
de los cruzados cristianos es aplastado y destruido por los una traduccin checa a finales del siglo XVI, y fue reeditada
turcos en la actual Bulgaria. cinco veces. Dos traducciones en ruso, independientes,
Esa atmsfera de cruzada impregna el espritu de las aparecieron en el siglo XVII. La historia de Melusina tuvo
novelas de J ean d' Arras y de Coudrette. Ese mismo hori- una gran repercusin en los pases eslavos. Con ella se hi-
zonte de cruzada inspira especialmente el nuevo episodio, cieron obras de teatro, y se difundi en el folclore y el arte
que es muy elaborado y cuya herona es la hermana de popular. Segn Claude Lecouteux, en Europa central,
Melusina, Palestina. sta, como castigo al trato infligido a Melusina se transforma en el genio del viento.
su padre, fue encerrada con su tesoro en la montaa del En el rea cultural germnica, la adaptacin teatral
Canig, en los Pirineos. Un caballero del linaje de los Lu- que hace de la leyenda de Melusina el clebre autor y ar-
signan ha de venir un da para liberarla, recibir el tesoro y tista popular Hans Sachs es una obra de teatro con veinti-
utilizarlo para reconquistar Tierra Santa. En la novela de cinco personajes y siete actos.
Coudrette, quien lo intenta con contumacia es Geoffroi, Sin embargo, la raz terrestre y real del mito de Melu-
el de los Grandes Dientes. sina en Occidente desaparece en el siglo XVI. Ncleo de la
En la literatura y en -el imaginario germnicos se desa- resistencia de sus seores al poder real durante las guerras
rrolla una variante masculina de Melusin. Es el Caballero de religin, el castillo de Lusignan fue demolido por Enri-
del Cisne, un personaje sobrenatural, venido del agua, que que III en 1575, y 1a torre Melusina, que haba sobrevivi-
desposa a una mortal, a. quien ha hecho jurar que respete do, fue arrasada en 1622. Subsiste en la leyenda y en la
una prohibicin que ella infringe, por lo que la deja para admirable miniatura del siglo XV de las Tres Riches Heures
siempre. Es el prototipo de personaje al que Wagner dio du duc de Berry.
MELUSINA 141
140 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

Melusina tambin se benefici del renacimiento de la racterstica es que Melusna es el elemento esencial de una
Edad l\1edia en el romanticismo. Su expresin ms nota- pareja. Se manifiesta a partir de un amante-esposo. Lleva
ble, mucho ms que la adaptacin de Tieck en 1820, son a cabo, de manera perfecta, la pareja hada-caballero, con
los fragmentos que adapt con gran pasin Achim von sus glorias y sus miserias. Hada del feudalismo, leg al
Arnim y que su muerte, en 1831, le impidi terminar. imaginario europeo el sentido del xito y del fracaso de la
La leyenda de Melusina tambin se benefici, en los sociedad feudal y los peligros, a ms largo plazo, de la so-
siglos XIX y XX, de su proximidad con un hada acutica ciedad occidental. Le revel que, ayer el caballero y hoy el
que conoci un gran xito, Ondina. A la Undine de La capitalista, que le dan prestigio y xito, tambin han pac-
Motte-Fouqu (1811) se aadi, a principios del siglo x_x, tado con el diablo. 2
la obra de J ean Giraudoux, siempre serisible al encanto de
las leyendas germnicas. Lo que une a Ondina y a Melusi-
na es el mito del agua. Pero Melusina es una herona cs-
mica, est mucho ms unida a la naturaleza. Es una hero-
na acutica; pero tambin una herona silvestre, y gracias a
sus alas de dragn y a sus vuelos nocturnos, un hada celes-
te. En la poca moderna y contempornea, una vena po-
tica que va de Nerval a Baudelaire y a Andr Breton, no
cesa de hacerse eco de los gritos del hada medievaLMe-
lusina, madre y amante, aparece en el Arcan e 17 de Andr
Breton. 1
El perodo ms cercano a nosotros ha conferido una
nueva imagen a Melusina. Se ha convertido en un mode-
lo de existencia femenina y, en Dinamarca, el Crculo de
investigaciones sobre la mujer ha tomado a Melusina
como emblema.
Antes de llegar a esta peripecia feminista; Melusina,
gracias a dos caractersticas, ocupa un lugar honorfico en
el imaginario europeo surgido en la Edad Media. Por una
parte combina, en el seno de las relaciones entre humanos
y seres sobrenaturales, lo positivo y lo negativo. De hadas
bienhechoras que aportan a los humanos riqueza, hijos y
felicidad, las melusinas fueron demonizadas. El clebre
alquimista Paracelso, en el siglo XVI, leg a la posteridad
la imagen demonizada de Melusina: Las melusinas son
hijas de rey desesperadas; a causa de sus pecados, Satn
las secuestr y transform en espectros. La segunda ca-
Merln

Si Arturo es un personaje que proba-


blemente tenga un origen histrico,
Merln es un producto de la literatura.

--~-
Pero su xito viene de su estrecha y precoz asociacin
con Arturo. En el imaginario medievaly occidental, est
estrechamente vinculado con el rey maravilloso, con el ca-
ballero de la Mesa Redonda y de manera general con el
mundo heroico y maravilloso de la caballera.
Merln es, esen~ialmente, una creacin de Geoffrey de
Monmouth, que le consagra en 1134 una Prophetia Merli-
ni, lo representa en la Historia Regum Britanniae (1138) al
lado de Arturo y, por ltimo, le dedica una Vita Merln
(1148).
A Merln, en la Edad Media, se le relacion con un
personaje llamado Ambrosius, que en la Historia Brito-
num de los siglos VIII-IX es un profeta, nacido sin padre,
que anuncia el futuro de los bretones. Por otra parte, una
tradicin popular gala, trasmitida en forma oral, ve una pre-
figuracin de Merln en el bardo galo Myrrdin.
Tres elementos dan su significado y las bases de su xi-
to al personaje de Merln. En primer lugar, su nacimiento.
Ms que nacido sin padre, se convierte pronto, en una
perspectiva cristiana, en el hijo de una mortal y de un de-
monio ncubo. Esa dudosa paternidad le confiere poderes
excepcionales, pero un carcter de origen diablico. Es el
146 HROES , M ARAV ILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA MERLN 147

prototipo del hroe dividido entre el bieJ;l y el mal, entre so por haber transmitido sus secretos a los hombres y a la
Dios y Satn. El segundo elemento es el de ser un profeta. Dama del Lago, un poder que Dios no le haba concedido
Y este don de profeca lo pone al servicio del rey Arturo y ms que para ejercer de arbitro del juego. As es que
delos bretones, que en la historia de Gran Bretaa, aun- Merln es la encarnacin del profeta que causa su propia
que luego ceden el primer lugar a los anglosajones y des- desgracia y el hroe de la maldicin de la profeca en la
pus a los anglonormandos, son los primeros que intentan ideologa cristiana. No obstante, su . ambivalencia, mani-
reunir el conjunto de las herencias tnicas de las islas Bri- festada con anterioridad, la lucha que libra en l mismo el
tnicas. Merln se convierte en el mascarn de proa del bien y el mal ahora se revela en la forma de un conflicto
nacionalismo britnico. Por ultimo, Merln habra sido el entre su poder y su debilidad. Efectivamente, cae en po-
verdadero inventor de la Mesa Redonda, creada para Ar- der de Niniana, el hada que le ha hipnotizado,.que se con-
turo, y tambin quien habra enseado al rey y a su lite de vierte en Viviana, la Dama del Lago. Viviana lo encarcela
caballeros las virtudes caballerescas. para siempre en una gruta o en una diminuta prisin area
Un nuevo y esencial episodio literario se produce o submarina. Merln tambin es un hroe vinculado con el
cuando la novela artrica en prosa se apropia, en el si- espacio, con el bosque, en el que amaba vivir cuando esta-
glo XIII, de la figura de Merln. Primero es el Merln de ba libre, con el aire o con el agua, donde prosigue una
Robert de Boron, y despus el Merlin-Vulgate, donde el existencia de prisionero perpetuo. El bosque que en la
personaje evoluciona. El Merln profeta segua estando es- Edad Media fue considerado como la morada favorita de
trechamente ligado a la magia cltica y pagana. Por ejem- Merln es el bosque bretn de Brocelandia, identificado
plo, habra sido quien haba transportado de Irlanda las con el actual bosque de Paimpont en Ille-et-Vilaine. Mer-
gigantescas piedras del monumento de Stonehenge, cerca ln tambin es un marcador de lugares.
de Salisbury, y quien se habra presentado como un hroe Como mago, Merln no abandon el mundo de la pro-
en momentos de locura, con una risa que pareca de otro feca, y est en el origen de las numerosas profecas polti-
mundo. cas que agitan a Occidente en los siglos XIII y XIV, espe-
El Merln del siglo XIII es, ante todo, un mago y un cialmente en Italia, donde est del lado de los gelfos
intrprete de sueos. Por ejemplo, puebla de maravillas al contra los gibelinos; tambin en Venecia, donde su ima~
reino artrico de Logres. Por otra parte, se compromete gen fue influenciada por las ideas milenaristas de los disc-
cada vez ms en la bsqueda colectiva del Grial. El Libro pulos de Joachim de Fiare.
del Grial, tal como lo defini el autor (hacia 1230-1240), El mito posterior del hroe Merln, al lado del don de
est, segn Paul Zumthor, en el centro de la imaginera la profeca y de la magia, no ha mantenido mucho la ima-
artrica, o lo que es lo mismo, en el corazn del imagina- gen . del amor, en especial el amor de pareja, que tanto
rio de los hombres de 1250. Segn Emmanuelle Baum- emocion a los hombres y las mujeres de la Edad Media.
gartner, en este caso se trata de otro Grial, no divino, sino En un primer momento, Merln se enamor de Niniana,
diablico, por el deseo diablico que impulsa al hombre hija de un seor que viva en un castillo del bosque de
a saber, a forzar los secretos de Dios, a cambiar el desti- Briosque y que era el ahijado de la diosa Diana. Niniana - -~

no. Pero el conocimiento sigue estando prohibido y embruja al mago y l le transmite todos sus secretos; as
Merln agoniza interminablemente eh el bosque peligro- puede dormirle cuando quiere obtener su amor, pero
148 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA MERLN 149

acaba por encerrarle en un castillo del bosque de Broce- sede para sus maravillas un pueblo en una isla del Sena y
landia. l'vierln termina sus das como prisionero junto a de l hace Pars. Recin vuelto de Roma, ya no reconoce a
su amiga tras una muralla de aire y de follaje. Segn Lau- Francia, que ha entrado en -una nueva era de la historia, el
rence Harf-Lancner, Niniana es una figura de Viviana, un Renacimi~nto. Entonces cae con Viviana, y <<ya no le
hada de tipo morgantico, es decir, que arrastra a su queda ms que el poder de poblar con sueos su sueo
amante a otro mundo. En la segunda versin, la historia eterno (Paul Zumthor). De hecho, el l\!ledn romntico
de los amores de Merln y de Viviana es mucho ms som- era una condena, un alejamiento del Merln medieval.
bra. Viviana, reencarnacin abierta de Diana, duerme a Ms sorprendente es el renacimiento de Merln en el
Merln y hace que lo lleven a una tumba, donde lo encie- seno de un retorno a la cultura celta antigua. El gran pro-
rra para siempre. En la reflexin de los hombres y las mu- tagonista de este renacimiento es el clebre archivero y
jeres del siglo XIII sobre la pareja y el amor, la imagen de poeta Thodore Hersart de la Villemarqu, quien en su
Merln es una visin pesimista. Si bien en los territorios famosa recopilacin de viejas canciones bretonas, el Bar-
de la comedia Merln se convierte en un miembro de la zaz Breiz, publicada en 1839, suscit una agria polmica.
cofrada de sabios engaados por una mujer, el amor de El autor explicita en el subttulo el vnculo entre el renaci-
Merln es presentado, sobre todo, como una pasin fatal miento bretn y el imaginario medieval: Cuento popular
y su terrible fin tiene el valor de un castigo (Laurence de los antiguos bretones precedido de un ensayo sobre el
Harf-Lancner). origen de las epopeyas caballerescas de la Mesa Redonda.
En el siglo X\TI, las profecas de Merln quedan defini- Michel Zink ha sealado los cuatro poemas del Barzaz
tivamente desacreditadas. Todava Rabelais hace de l un Breiz dedicados a Merln: l. Merln en la cuna; II. Merln
profeta al servicio del rey Garganta. Pero el Concilio de adivino; III. Merln bardo; IV. Conversin de Merln. Co-
Trento condena las profecas de Merln, que se evapora- ronando sus investigaciones y sus reflexiones sobre Mer-
ron del continente pero siguieron circulando en Inglate- ln, Hersart de la Villemarqu publica en 1862 la obra que
rra. Despus de 1580, las citas de sus profecas desapare- seala el apogeo de la renovacin romntica y celtizante
cen casi completamente de la literatura continental. de Merln: Myrrddhin ou l' enchanteur Merlin: son histoire,
El romanticismo recupera a Merln. K. L. Immermann ses oeuvres, son in/luence.
le consagra en 1832 un drama, Merln eine Mythe, que A partir de 1860, hay una cierta difuminacin de Mer-
Goethe saludaba como otro Fausto. La obra ms sor- ln en la literatura, aunque lo encontremos en los poemas
prendente es la de Edgar Quinet, Merlin PEnchanteur de Tennyson. La primera mitad del siglo XX ve un desper-
(1860). Esta extraa obra, que a veces hace pensar en el tar de Merln con el oscuro El encantador putrefacto, de
amigo de Edgar Quinet, Michelet, combina el gusto de Apollinaire, y Los caballeros de la mesa redonda, de /Coc-
Quinet por las leyendas, su patriotismo y su anticlericalis- teau. En mayo de 1941 un Merlin l'Enchanteur, de Emile
mo. Edgar Quinet ve en Merln al primer patrono de Roudier, se representa en el Oden. Merln, como muchos
Francia y una encarnacin del espritu francs. Merln hroes y maravillas de la Edad Media, encuentra una nue-
est tentado en su naturaleza ms ntinia, tanto por el cielo va vida con el cine y el universo de los nios. As como el
como por el infierno, por una alegra sobrehumana y por encantador de barba blanca encuentra su lugar en las pe-
una melancola cercana la desesperacin; Elige como lcuas de los caballeros dela Mesa Redonda, el mago pro-
150 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

porciona a Walt Disney uno de los personajes ms conse-


guidos de sus dibujos animados para la juventud
Paul Zumthor considera que la leyenda de Merln
est en vas de extincin y que Merln est desaparecien ~
do del imaginario occidentaL Pero en esta historia en la
que las metamorfosis, las resurrecciones y las reaparicio-
nes son tan frecuentes, quin puede atreverse a decir
adis al profeta encantador?
La Mesnada Hellequin

El hroe colectivo maravilloso que es la


Mesnada Hellequin nos introduce en el
mundo de los muertos y del cielo
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __________j

Tambin en el del feudalismo, porque la Mesnada He-


llequin es, por una parte, la imagen de una familia feudal, y
por otra, 1a de una tropa de cazadores o de guerreros. De
ah se desprenden sus dos caracteres:. el de la solidaridad
entre el jefe y los miembros de la Mesnada y el del furor
de la tropa que expresa el nombre alemn de la Mesnada
Hellequin: wtende Heer, ejrcito furioso, o wilde ]agd,
caza salvaje. La Mesnada Hellequin introduce en el
imaginario medieval y occidental a los espectros quejum-
brosos, escandalosos y desenfrenados, imagen de un ms
all tumultuoso y agresivo.
El nombre de Hellequin es de origen desconocido y
su estudio etimolgico no ha dado resultados convincen-
tes, como tampoco la explicacin ofrecida en el siglo XIII
con el cambio de Hellequin por Kerlequin, que tampoco
tiene sentido. 1 Otra caracterstica de este curioso hroe
del imaginario medieval es que, como veremos, cedi de-
finitivamente su lugar en los siglos XVI y XVII a un persona-
je completamente distinto: Arlequn.
La Mesnada Hellequin aparece en un texto de princi-
pios del siglo XII, la Historia eclesistica (en latn) del mon-
je anglo-normando Orderic Vital (1075-1142), que viva
154 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA LA MESNADA HELLEQUIN 155

en la abada de Saint-Evroult, en la dicesis de Lisieux en Walchelin intenta capturar a uno de los caballeros
Normanda. Orderic cuenta, en el marco del ao 1091,un para saber ms sobre el asunto y para poder presentar un
relato que, segn dice, le fue narrado por un joven sacer- testigo de su aventura. Primero se le escapa uno tras ha-
dote llamado Walchelin. En la noche del 1 de enero de cerle una herida en el cuello, pero el segundo es el propio
1091, Walchelin, al volver de una visita a un enfermo de hermano de Walchelin. Le revela que, a pesar de sus
su parroquia, solo y lejos de cualquier lugar habitado, oy pecados, l y su padre pueden escapar al infierno eter-
el estruendo de un ejrcito inmenso. Se escondi entre no. Para l, ser necesario que el sacerdote haga oracio-
unos rboles y vio aparecer un gigante armado con una nes, misas y d limosnas con el fin de que pueda dejar
cachiporra, que le orden que no se moviera y que asistie- el ejrcito de los muertos. Por otra parte, l mismo,
ra al desfile del ejrcito en sucesivas oleadas. Un primer Walchelin, deber aplicarse a las devociones, ya que
grupo estaba formado por una <<inmensa tropa de hom- morir pronto. De hecho, el sacerdote vivi todava una
bres a pie con acmilas cargadas de ropa y utensilios di- quincena de aos ms, lo que permiti a Orderic Vital
versos, como si se tratase de bandidos con su botn. Van recoger su testimonio.
deprisa mientras gimen y el sacerdote reconoce entre ellos Este relato, destinado a ofrecer una historia edificante
a algunos vecinos recientemente fallecidos. El segundo al predicador, deja clara la funcin de esta tropa fantstica,
grupo es una banda de sepultureros que llevan parihuelas la Mesnada Hellequin. En primer lugar, es una crtica de la
cargadas de enanos de enormes cabezas; dos demonios sociedad feudal. Como ha dicho J ean-Claude Schmitt,
negros, unos etopes, y un tercer demonio arrastran tortu- es el doble infernal del ejrcito feudal. Por otra parte, es
rndole a un hombre que grita de dolor. Walchelin reco- una imagen e~pantosa, destinada a llamar a los humanos a
noce en l al asesino del padre tienne, que haba muerto combatir sus pecados para evitar las torturas del infierno.
sin habet expiado su crimen. Siguen una multitud de mu- Como dice Orderic Vital, esta visin muestra a Dios so-
jeres a caballo, sentadas a la amazona, en sillas provistas metiendo a los pecadores a las diversas purificaciones del
de clavos ardientes, a las que el viento levanta y luego fuego purgatorio. As, el texto manifiesta la necesidad
vuelve a dejar caer sobre los clavos a la vez que sus senos de los hombres y las mujeres de principios del siglo XII de
estn agujereados con otros clavos al rojo vivo. Walchelin una reestructuracin de la geografa del ms all y de prc-
reconoce entre ellas a varias mujeres nobles que haban ticas religiosas que les permitieran escapar, en la medida
vivido en el lujo y la lujuria. Sigue un ejrcito de clrigos de lo posible, de las torturas eternas del infierno. Qu,iza la
y monjes conducido por obispos y abades, cada uno con aparicin, en las creencias oficiales de la Iglesia, a finales
su bculo, vestidos de negro. Piden a Wakhelin que rece del siglo XII, de un tercer lugar del infierno, el purgatorio,
por ellos. El sacerdote, estupefacto, reconoce a eminentes dedicado a la redencin ms o menos rpida de los peca-
prelados a los que crea llenos de virtudes. El grupo si- dores de segundo orden, sea una respuesta al estado de
guiente, el ms terrible, justifica la descripcin ms larga y nimo esbozado en este texto. El muerto que Walchelin
ms precisa. Es el ejrcito de caballeros, todos de negro intenta retener antes de encontrar a su hermano no es aca-
y escupiendo fuego, galopando sobre enormes caballos y so un usurero, es decir, uno de los que ms se beneficia-
blandiendo estandartes negros. El sacerdote reconoce a ron, a partir del siglo XIII, de la remisin ofrecida por el
algunos. purgatorio? Con esas condiciones se comprende mejor la
156 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA LA MESNADA HELLEQUIN 157

prctica desaparicin, despus del sglo xm, de la Mesna- del siglo XII. La Mesnada Hellequin es el mito del vaga-
da Hellequin. 2 bundeo de los espectros por un mundo en el que todava
El texto de Orderic Vital muestra cmo el temade la no hay un lugar especfico para ellos: el purgatorio.
Mesnada Hellequin ofrece un buen medio ele expresin La militia Hellequini, es decir, el ejrcito de Helle-
para la crtica social. Como ha indicado Jean-Claude quin, reaparece en la autobiografa del monje cisterciense
Schmitt, an permite mejores usos polticos. Es el caso Hlinand de Froidmont, muerto en 1230 en la dicesis
del clrigo ingls Gautier Map, virulento crtico de la cor- de Beauvais. Habla de un clrigo que, habindosele apa-
te del rey de Inglaterra Enrique II, en su panfleto De nugis recido durante la noche un compaero recientemente fa-
curalium. Asimila los incesantes desplazamientos de la llecido, le pregunta si forma parte de la milia Hellequini.
corte de Enrique II al vagabundeo de la Mesnada Helle- El difunto lo niega, aadiendo que, por otra parte, sta
quin. Intenta explicar el desconcertante nombre de He- ha puesto fin desde hace poco a su vagabundeo, pues ha
llequin y el origen de su mesnada, que remiten visiblemen- terminado su penitencia~ Dice por ultimo que el nombre
te a la poca en la que Gran Bretaa estaba poblada por popular Hellequinus est equivocado, porque el verdade-
los celtas. El nombre vendra del rey de los antiqusimos ro nombre del rey es Karlequinus, del nombre del rey
bretones, el rey Herla, quien habra establecido un pacto Carlos Quinto, que ha expiado sus pecados durante
con el rey de los pigmeos, es decir, el rey de los enanos, mucho tiempo y que ha sido liberado hace poco gracias a
el rey de los muertos. El rey de los enanos aparece en las la intercesin de san Dionisio. El inters de este texto es
bodas de Heda con la hija del rey de los francos y hace a que ayuda a fechar un cierto eclipsamiento dela Mesnada
su anfitrin grandes presentes. Un ao ms tarde, a su vez, Hellequin en el imaginario medieval, probablemente
Herla va a una caverna, en la que descubre el suntuoso vinculado a la difusin del purgatorio. Se ha discutido
palacio del enano, quien tambin celebra sus bodas y deja mucho sobre el rey a quien podra referirse el trmino
ir a Herla cargado con los presentes que convienen al rey Karlequinus. Se ha supuesto que se trataba de una inter-
feudal: caballos, perros, halcones, etc. El rey de los enanos polacin tarda en el texto del siglo XIII, y que se trataba
le regala tambin un pequeo perro, canis sangunarius, es del rey de Francia Carlos V, de la segunda mitad del si-
decir, en ingls, bloodhound, bulldog. Deber llevarlo glo XIV. Yo pienso que la traduccin <<Carlos Quinto es
sobre su caballo y tener cuidado de no descender a tierra una mala traduccin, y que simplemente se trata de Car-
antes de que lo haga el perro, so pena de quedar reducido lomagno. Sera una alusin suplementaria al famoso pe-
a cenizas. Cuando Herla vuelve a salir, se da cuenta de que cado de Carlomagno que formaba parte de la imagina-
han pasado dos siglos desde su salida, mientras que l cin popular, segn la costumbre de endosar a los hroes
crea que haba estado ausente slo tres das. Los sajones de la Edad Media la sombra de un gran pecado sobre el
han reemplazado a los bretones como amos del pas. Her- esplendor de sus virtudes y de su comportamiento mara-
ia queda condenado a errar perpetuamente con su-ejrci- villoso.3 As, la Mesnada Hellequin, purgatorio itineran-
to, porque el perro no saltar nunca a tierra. La historia de te, se habra asentado en el ms all.
Herla es un cuento sobre la diferencia de- longitud entre el El obispo de Pars Guillaume d' Auvergne, un gran
tiempo terrestre y el tiempo del ms all, pero sobre todo 'telogo, en su tratado De universo, compuesto entre 1231
es un hito en la historia inglesa de los fantasmas celestes y 1236, plantea la cuestin de la naturaleza de estos cabal-
158 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA LA MESNADA HELLEQUIN 159

gantes nocturnos, caballeros a los que, segn l, en francs lo ilustran. El texto es la novela Fauvel de Gervais du
se les llama Mesnada Hellequin (Mesnie Hellequin) y en Bus. 4 Debido a una interpolacin de 1316 efectuada por
espaol Hueste Antigua (Exercitus antiquus). Se trata de un tal Raoul Chaillou, se habra insertado en la novela
almas de caballeros en pena? O de demonios? Guillau- una escena que se haba hecho clebre, una ceremonia de
me d' Auvergne, recuperando la teora de san Agustn, la confusin (un charivari). Y explcitamente, los perso-
quien haba planteado que la purga de los pecados des- najes que encarnan a los participantes en el alboroto se-
pus de la muerte poda hacerse sobre la Tierra, ve en la ran miembros de la Mesnada Hellequin. As acaban tras
Mesnada Hellequin la salida peridica de las almas de un las mscaras alocadas, no las cabalgadas nocturnas, sino
purgatorio situado en el cielo terrestre. el guirigay (charivari) grotesco dela Mesnada Hellequin.
Una interesante contaminadnacerc a Hellequin y a En el imaginario francs slo aparecer como una alusin
Arturo. Hemos visto que Arturo, en el imaginario medie- en la obra de Philippe de Mzieres, autor moralizante del
val y postmedieval, fue un rey de los muertos; mejor di- Sueo delviejo peregrino (1389), en Rabelais (1548), o en
cho, un rey dormido, que espera su despertar en este la nueva forma del Caballero que a principios del si-
mundo, bien en la isla deAvalon en su versin cltica, bien glo XVII, en la poca del rey Enrique IV, habra frecuenta-
en el Etna en su versin italianizada, presente a principios do el bosque de Fontainebleau, pero el historiador Pierre
del siglo XIII en la obra de Gervais de Tilbury. El dominico Matthieu, que cuenta el prodigio en 1605, ya no ha odo
tienne de Bourbon, del convento dominico de Lyon, a hablar de la Mesnada Hellequin y hace referencia a esa
mediados del siglo. XIII habla de la cacera de los caballe- tropa perfectamente cristianizada que es la <<cacera de
ros a los que llama familia Allequini vel Arturo, es decir, la san Huberto.
Mesnada de Hellequin o de Arturo. Y cuenta la historia Lo que sin duda decidi la desaparicin de Hellequin
de un campesino del Jura que ve pasar una jaura de pe- y de su mesnada, salvo en algunos rincones del folclore, es
rros y un tropel de cazadores a caballo y a pie, a los que el reemplazo del nombre, y por ese motivo tambin del
sigue hasta el magnfico palacio del rey Arturo. personaje, por un recin llegado al imaginario: Arlequn.
Este exemplum da fe de la intrusin de la Mesnada Su primera representacin data del siglo XVII, y con l un
Hellequin en el mundo de la hechicera popular. Tambin nuevo mundo imaginario se instaura' en el mbito europeo,
lo da Le jeu de la /euille [El juego de la enramada], de el de la Commedia delFarte. Al pavoroso Hellequin le su-
Adam de la Halle, representado en escena en Arras hacia cede un encantador Arlequn. No obstante, con la etique-
127 6, en el que aparece Croquesos, ~n personaje enviado ta de wilde ]agd o wtende Heer, la Cacera salvaje ce-
por Hellequin. Esas apariciones son un ejemplo tanto de leste prosigue su vida en el imaginario germnico. La
la folclorizacin de la Mesnada Hellequin como de su podemos encontrar en la pintura de Cranach (1532) o en
evolucin de la demonizacin a lo grotesco. Un accesorio la obra del maestro cantor Hans Sachs de Nuremberg en
muy significativo sera introducido en el imaginario me- el siglo XVI, que en 1539 consagra un largo poema a la
dieval, la mscara. Desde ese momento, los hroes pueden wtende Heer, a la que imagina como un ejrcito de pe-
estar enmascarados, y las maravillas peden convertirse queos rateros que pagan por los grandes malhechores
en mascaradas. Eso ocurre para la Mesnada Hellequin en y que estn condenados a errar por el cielo terrestre hasta
un texto de principios del siglo XIV y en las miniaturas que quepor fin reinela justicia con el Juicio final.
160 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

La Mesnada Hellequin sera un ejempl9 de un hroe y


de su tropa prodigiosa que quizs haya desaparecido del
imaginario europeo. Pero, en nuestra poca, en la que se
mu:ltiplican en el cielo de la ciencia-ficcin los seres mara-
villsos, buenos y malvados, no estarn, o estn, entre los
marcianos, los ltimos restos de la Mesnada Hellequin?

Car!omagno como rey de Frania y Carlomagno coronado por el papa Len III en San
Pedro de Roma, en 800.
Miniatura de un manuscrito de las Grandes Chroniques de France, siglo XIV, Castres,
biblioteca municipal.
Album / akg-images / VISIOARS
I~
i
Arturo, con vesmentas reales, asiste con Merln a un c011zbate entre un
dragn rojo y un drag!l blanco. Miniatura de un manuscrito de la Chronique
de Saint Albans, ~uglo X\ ', ms. 6, fol. 43 v.
Lambeth Palace Library, London, UK.
_ _ __ L _______ -----~

/-:~-- -- -

, _-,-df_f:f'lf}r#Viz~~6~,~:!/fJ'Pt?i~iff!tlJi'1fliJJfY:-rfifi'tfiii/'r!ifkfiiifHFi3'it-Y1?ttx- <finaiesdehigl-ox1f -'Tr'8-fifr~-.:Y~~'*-~<J-;l~ -


de la catedral, Bayeux.
The Art Archive/ M use de la Tapisserie Bayeux / Gianni Dagli Ortz'

)z"ti~ de Derval en 13 73.


Vfrn-zatura de Pierre Le Baud, compilacin de las Chroniques et Histoires de Bretagne ,
ns __.- 8266,fol 281, hacia 1475, BNF, Pars.
9 F--ich Lessing / Album
El parrn de la comida y la bebida. Peter Bruegel, El combate entre el Carnaval
y la Cuaresma (detalle), 15 59, Kunsthistorisches Museum, Viena.
Erich Lessing, / Album
La papisa Juana

La papisa Juana es una herona est.n-


dalosa y, al mismo tiempo, una mujer
maravillosa, producto del imaginario
medieval.

~an Jorge libera a la princesa. Cuadro de Sano Di Pietro, siglo XV, Siena, Museo diocesano.
- 2010. Photo Sea/a, Florence
La historia aparece a finales del siglo XIII, y la resumo
siguiendo el bello libro de Alain Boureau. Hacia 850, una
mujer nativa de Mayence, pero de origen ingles, se travist~
para:: ~gi.t:~w.arp.~~~;:cgqsagrado.alosestu,di9s.y porJ9
tanto abocado a un mundo exclusivament~ masculino; ella
se desenvuelve muy bien en l, hasta el punto de que d~~.
pus de una temporada de estudios en Atenas, encuentra
en Roma una acogida calurosa y admirativa, que le permite
entrar en la jerarqua dela Curia y, finalmente, ser elegida
papa. Su pontificado dura ms de dos aos y se interrll1llpe
por un escndalo: Juana, que no ha renunciado a los plac~
res de la carne, queda embarazada y muere durante un.a
procesin entre San Pedro del Vaticano y San Juan de Le-
trn, despus de haber dado a luz pblicamente a un nio.
Diversas versiones del relato ofrecen pruebas y hasta una
memoria de la papisa: a partir de ese momento, durante la
ceremonia de coronacin, empieza a comprobarse con las
manos cul es el sexo del futuro papa. Las procesiones
pontificias dejaron el camino directo del Vaticano a Letrn
a la altura de la iglesia de San Clemente, para evitar el lugar
del parto. Una estatua y una inscripcin en ese lugar per-
petuaron el recuerdo del deplorable incidente.
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164 HROES, MARAVILLS Y LEYENDAS DELA EDAD MEDIA LA PAPISA JUANA 165

Esta papisa no existi. Juana es una herona imagina- que no haba nadie que la igualara; as es como despus en-
ria. Pero fue objeto de una creencia, a la vez oficial y se el trivium [las artes literarias] en Roma y tuvo como
popular, entre 1250 y 1550, y estuvo en el origen de un discpulos y oyentes a latos magistrados. Y, como su con-
objeto cultual y de unrito en la Iglesia cristiana de ese ducta y su ciencia proporcionaban a la ciudad una gran re-
perodo. Encarn el miedo a la mujer promovido por la putacin, fue .elegido papa por unanimidad. Pero durante
Iglesia y, sobre todo, el miedo a una intrusin femenina su pontificado, su compaero la dej embarazada. Pero
en su seno. En el mismq movimiento por el que la Iglesia ella/l ignoraba el momento del alumbramiento y cuan-
do ella I l se diriga hacia Letrn viniendo de San Pedro,
aseguraba la omnipotencia del papado, construa la con-
tuvo los dolores del parto entre el Coliseo y la iglesia de San
traimagen del papa: la papisa. El excelente medievalista
Clemente, dio a luz y despus muri, en el mismo lugar
brasileo Hilario Franco J r, en un libro sobre las utopas donde fue enterrada. Y como el seor papa efecta siempre
medievales, propone ver en la papisaJuana la utopa de la un desvo en este trayecto, generalmente se cree que lo hace
androginia. En este personaje yo veo, ms que su anexin, en repudio a ese acontecimiento. No se la ha inscrito en el
un rechazo al otro sexo. Es el siglo XIII el que impone la catlogo de los santos pontfices debido a la no conformi-
papisa a la Iglesia y a la historia. Alain Boureau, el gran dad que el sexo femenino tiene en esta materia.
historiador de la papisa Juana, ha mostrado el papel que
ha tenido en esta construccin lo que l denomina la red Hacia 1312, en un momento en el que se dedicaron a
dominica. La papisaJuana aparece primero en la obra del atribuir nmeros a los soberanos, otro dominico, Tolom-
dominiC:OJiii .de Miilly (l243);''despt:les -mo :de.J_:/iicques;dis'dpulo de sanf T:iri:is dAquiiiO';
Historial, del dominico Vincent de Beauvais, el enciclope- asigna en su Historia eclesistica la cifra VIII a la papisa
dista favorito de San Luis (hacia 1260). Es otro dominico, (se tratara entonces de Juan VIII), y hace de ella el 107
Martn elPolaco (nativo de Troppau, en Bohemia, herma- papa.
no del convento dominico de Praga, que dependa de la Pero la Iglesia, durante este perodo, en realidad apar-
provincia de Polonia), capelln y confesor pontificio, ta definitivamente a las mujeres de las responsabilidades
quien sell el destino de la papisa Juana en su Crnica de institucionales eclesisticas y de las funciones sacramenta-
los papas y emperadores (hacia 1280). En esa misma poca, les. El decreto de Gratien, que, hacia 1140, funda el dere-
la -papisa Juana aparece en la obra de los dominicos que cho cannico, aparta estrictamente a las mujeres de la
fueron autores de recopilaciones de exempla: tienne de Iglesia. A propsito de la papisa Juana, todava a final del
Bourbon y Arnold de Lieja. siglo XIII, dos dominicos, Robert d'Uzes, en sus visiones y
ste es el texto de Martn el Polaco: profecas, y Santiago de la Vorgine, el clebre autor de La
leyenda dorada, en su crnica de la ciudad de Gnova, con
Despus de este Len [Len IV], Juan, ingls de na- respecto a la papisa expresan el horror por la contamina-
cin, originario de Mayence, ocup la sede dos aos, siete cin de lo sagrado por la mujer. As se expresa Santiago
mese_s y cuatro das. Muri en Roma y el papado estuvo va- de la Vorgine:
cante un mes. Segn se dice, fue una mujer; en su adoles-
cencia, fue conducida a Atenas, vestida de hombre por el Esta mujer [ista mulier] empez con presuncin, prosi-
que era su amante; progresaba tanto en las diversas ciencias guicon falsedad y estupidez y ~cab vergonzosamente.
166 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA LA PAPISA JUANA 167

Efectivamente, esa es la naturaleza de la mujer [nature mu- demostrado Agostino Paravicini Bagliani, un inters apa-
lieris] que, ante una accin que emprender, tiene presun-
sionado por el cuerpo del papa, tanto en su forma real
cin y audacia al principio, torpeza en medio y cae en la como en su significado simblico.
vergenza al final. La mujer comienza a actuar con presun-
Por otra parte, la papisa Juana sufra las consecuen-
cin y audacia, pero no toma en consideracin el fin de la
accin y lo que se refiere a l: piensa que ya ha hecho gran- cias de la evolucin de la imagen maravillosa de la mujer.
des cosas; si bien puede comenzar algo grande, no sabe, Encontramos en ello el balanceo habitual en este imagi-
despus del prineipio y durante la accin, cmo proseguir nario entre el bien y el mal, entre el prestigio y el horror.
con sagacidad lo que ha sido comenzado, a causa de una A la vez que la papisa aparece como una bruja, figura en
falta de discernimiento. A la. fuerza tiene que acabar en la el cortejo de las damas brillantes que pinta Boccaccio
vergenza y en la ignominia lo que ha sido empezado con en 1361 en su De mulieribus claris [De las mujeres ilus-
presuncin y audacia y proseguido con torpeza. Y as, apa- tres]. Como bien dice AlenAlain Boureau: <<En 1361,Jua-
rece claramente que la mujer comienza con presuncin, na sale de 1a Iglesia para entrar en la literatura y en la fe-
contina con estupidez y acaba con ignominia. minidad.
Sin embargo, se desarrolla la iconografa de la papisa
La creencia en la papisa Juana hace aparecer en la li- en un doble registro. La imagen histrica y escandalosa
turgia pontificia un nuevo objeto y un nuevo rito. El obje- aparece en la miniatura, despus en el grabado, y se con-
to es un sitial en el que durante su entronizacin se sienta centra alrededor de la escena del alumbramiento. La
el nuevo papa, para que el encargado del rito pueda verifi- imaget1hiertica y prestigiosa pasa del carnaval a la ale-
car su virilidad y evitar el eventual retorno de una papisa. gora e invade el tarot. Una vena pardica inspira a Ra-
El rito es un tocamiento, por parte de este encargado, del belais en su Tercer Libro (1546). Cuando Panurgo quiere
cuerpo del papa, destinado a verificar que posee sus par- amenazar en sueos a Jpiter, seductor de mujeres, con
tes viriles. castrarle, grita: ]e vous le gripperay au croe et ss;avez
No obstante, alrededor de la papisa, evolucionan las que luy feray? Cor bleu! Je vous luy coupperay les coui-
mentalidades y las sensibilidades. Los ritos y las leyendas llons, tout rasibus du cul. Il ne s'en faudra un pelet par
en torno al papa se folclorizan. En el siglo XIX, en un con- cette raison ne sera il jamais Pape car "testculos non ha-
texto de leyendas vinculadas al papa, el cannigo Ignaz bet" [Le coger con un gancho y sabis lo que le
von Dollinger, en su obra Die Papstfabeln des Mittelalters har? Pardiez! Le cortar los cojones, a ras del culo, no
[Las fbulas pontificias de la Edad Media], coloc la histo- le quedar un pelo y por eso no ser nunca papa porque
ria de la papisaJuana a la cabeza de la obra en una serie de "testculos non habet".J
leyendas concernientes a los papas de la Edad Media. En La alusin al rito pontificio es evidente.
el siglo IX, un texto pardico, La cena de Cipriano, ha- El luteranismo, curiosamente, da una nueva vitalidad
ba imaginado una parodia de liturgia pontificia que haba a la papisaJuana. Los luteranos estn encantados de fingir
sido representada en presencia del papa y del emperador, que creen en la realidad de un personaje que encarna tan
y se haba instituido en Roma un verdadero carnaval: son bien las. infamias de la Iglesia romana. Pero el desprecio
las fiestas del Testaccio, de las que tenemos una descrip- calvinista, primero, y la crtica racionalista despus, ense-
cin en 1256. Al rrtisrfi tiempo se desarrollaba, como ha guida arruinan el mito de una papisa Juana histrica. La
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168 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA LA PAPISA JUANA 169

Enciclopedia coloca a la papisa entre los cuentos de viejas. naje muy relevante y que pretende el capelo ha discutido
Voltaire, e:n el Ensayo sobre las costumbres, escribe a esta tarde conmigo sobre Voltaire, que segn l se habra
propsito del asesinato de Juan VIII en 882: No es ms permitido muchas impiedades a cuenta de la papisaJuana,
verdadero que la historia de la papisa Juana. Slo el tea-
tro alemn, hacia 1480, recuper con xito la historia dela La papisa conoci un nuevo repunte a finales del si-
papisaJuana con el nombre de Fraw Jetta. glo XIX y durante el XX como una curiosidad de la histo-
La Revolucin francesa no se interesa ms que de ma- ria occidental> Es una obra burlesca la que est en el ori-
nera limitada en el tema de la papisa, en un tono de crtica gen de este renacimiento, La papisa Juana, publicada en
a la religin y a la Iglesia. Slo conoci un cierto xito la Atenas en 1886 por el griego Emmanuel Rhoides. La no-
opereta de Defauconpret, que termina con una parodia vela de Rhoides conoci un considerable xito en Europa
del (,a ira: y fue traducida a las principales lenguas. Fue atacada por
Barbey d' Aurevilly, traducida al francs por Alfred Jarry
Quand sur le front de Jeannette (traduccin publicada en 1908, despus de su muerte) y
La tiare brillera traducida al ingls por Lawrence Durrell en 1971.~" Tam-
A notre choix, ma poulette bin se ha dicho que la novela policaca de Georges Ber-
Oui tout Rome applaudira nanos, Un crimen (1935), recoga la historia de la papisa
Oh. Oh. Oh. Oh. Ah. Ah. Ah. Ah. Juana. La papisa, incluso, ha llegado tambin al cine: en la
Lejoli petit pape que voila.
hermosa peltul de MichaelAnd~rson,Juana, papisa del
Pres de la beaut qui te pare
Nous verrons bientt s' eclipser
diablo, es la gran y bella actriz sueca Liv Ullmann la que
Le van clat de la tiare encarna a la papis~.
Ah, s;:a ira, s;:a ira, s;:a ira. Tambin se ha_ querido encontrar a la papisa en algu-
nos trabajos que fueron muy bien acogidos en Estados
(Cuando en la frente de J uanita / brille la tiara / como quere- Unidos -sobre todo los de Luce Irigaray- que exploran
mos, paloma ma, / s, todo Roma aplaudir / Oh, oh, oh, oh. las tumultuosas relaciones entre las iglesias y las mujeres en
Ah, ah, ah, ah./ Con el papa pequeito que est aqu/ tan gua- el curso de la historia, y en especial en la Edad Media. Es
po como t / veremos pronto hundirse / el falso esplendor de la probable que la papisa Juana, en tanto que el Vaticano y
tiara. I Ah, f ira, fa ira, f ira.) una parte de la Iglesia mantengan a las mujeres a distancia
de las institucione,s eclesisticas y de las funciones sacra-
De todas formas, la historia de la papisa parece que mentales, permanezca en un segundo plano de las obsesio-
segua siendo popular, al menos en Roma. Stendhal, en nes pontificias. Sin duda, la imagen de esta escandalosa
sus Paseos por Roma (1830), en los que transcribe en gran herona, la papisaJuana, hoy tampoco est ausente del in-
parte Un viaje por Italia publicado por Nisson en 1694, consciente del Vaticano.
cuenta:

Quin creera que hoy hay en Romagente que da mu-


cha impotthd alhistotiade la papisaJuana?Un perso- -1, La papisa]uana fue traducida al castellano en 1977, (N del!)
Renart

Renart es una de las creaciones ms ori-


ginales de la Edad Meda, aunque su
figura ya estuviera esbozada en las anti-
guas fbulas de Esopo.

; _____..,,
Tiene su continuacin en la mayora de los folclores y
de las culturas del mundo, ya que encarna a un tipo social
y cultural concreto, el trickster, es decir, el pcaro, el men-
tiroso. Enel imaginario medieval, Renart representa una
dimensin que los_ antiguos griegos haban definido con el
nombre de metis, sin hacerla corresponder con ningn
personaje. 1 Por otra parte, Renart expresa la compleja na-
turaleza de las relaciones entre los hombres y los animales.
Al lado del unicornio, en este libro es un ejemplo del ani-
mal real al lado del animal legendario, adems de ser
miembro de un universo que fascinaba a los hombres y a
las mujeres del Occidente medieval y que est muy pre-
sente en su cultura y en su imaginario: el de los animales.
En la lectu.ra del libro del Gnesis, en el Antiguo Testa-
mento, Dios ofrece los animales al hombre, dado que, una
vez que los ha creado, pide a aqul que les d nombre,
hacindole participar, as, en su creacin y dando la legiti-
macin de un dominio sobre ellos. A partir de ese origen
escritU.rario, los animales encuentran al hombre en la vida
cotidiana de la sociedad feudal, ya se trate de los animales
del hogar, unidos a la familia; de los animales de las labo-
res agrcolas, elementos fundamentales del mundo rural; o
174 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA RENART 175

del universo de la caza, espado protegido y prestigioso del animales, compuesta por un monje o un sacerdote de
grupo seorial. Y sobre todo, a esa familiaridad habitual Gante, el Ysengrinus. Esta epopeya tiene como tema el
se yuxtapuso muy pronto, desde la Alta Edad Media una conflicto que enfrenta al zorro Renart y a su to, el lobo
intensa vida simblica.Toda la vida moral de los hombres, Y sengrn, que no cesa de humillarlo. Al final, Y sengrin es
individual y colectivamente, se refleja en el mundo animaL devorado por los cerdos. El Ysengrinus, as, plantea un
El animal es para el hombre y la mujer de la Edad Media contraste que ser fundamental en el Roman de Renart, el
un instrumento esencial de temor o de placer, de condena del hbil Renart y el malvado lobo, a la vez imbcil y cruel.
o de salvacin. Si yo hubiera querido introducir en el grupo de hroes de
En esa sociedad animal, real e imaginaria, el zorro (re- este libro algn antihroe, no hay duda de que tendra que
nard) ocupa un lugar privilegiado. Adems de sus signifi- haber escogido al lobo; la gran vctima del imaginario
cados esenciales, el de la encarnacin de la astucia y el de europeo desde la Edad 1\1edia, ellobo, es en la Edad Me-
la ambigedad de los seres, Renart est vinculado en el dia feroz y estpido a la vez. Por otra parte, el Ysengrinus
1 .

imaginario medieval y europeo a dos relaciones significati- introduce varias escenas que se convertirn en episodios
vas. Por una parte, tiene un adversario, un rival, un con- clebres del Roman de Renart, como el jamn robado, la
tra-personaje, que es Ysengrin, el lobo; por otra parte, no pesca o la consulta de Renart mdico. A pesar de los prs-
puede ser considerado fuera de la sociedad en la que vive, tamos y las herencias, el Roman de Renart que hace defini-
que es una imagen de la sociedad feudal monrquica. En tivamente de Renart uno de los hroes del imaginario me-
el interior de esa sociedad, tiene una relacin privilegiada dieval expresa una atmsfera muy distinta. Es una obra
con el Len, que es el rey. Renart, siempre complejo y am- nica en la historia de la literatura, ya que el Roman de
biguo, es tan pronto el vasallo y el servidor del len, como Renart fue escrito por clrigos y despus los historiadores
su opositor, y acaba por ser el usurpador. de la literatura, a partir de fragmentos ms o menos inde-
Renart entra en el imaginario medieval co!). un hndi- pendientes, compuestos por mltiples autores en pocas
cap. Est presente en la Biblia. Y la referencia escriturara diversas entre 1170 y 1250 aproximadamente, formaron
que preferentemente se le aplica es la del Cantar de los lo que se ha llamado las ramas. Antes de contemplar
Cantares (2:15): Cogednos zorros, zorros pequeos, que cmo vive y acta Renart, subrayemos que, entre las mu-
devastan los viedos, y nuestra via est en flor. Renart chas especies naturales de zorro que existen, el zorro. de
aparece despus en el interior de la pareja antagonista, los cuentos, y por lo tanto del imaginario, es el que los
lobo-zorro, en un poema clerical de finales del siglo xr, el naturalistas llaman Vulpes vulpes: se trata del zorro rojo y,
Ecbasis cujusdam captivi [La evasin de un prisionero]. Es como el color rojo ha sido desde la Biblia el color del mal,
la historia de qn ternero, smbolo de un monje, que huye el del pelaje de Renart ha contribuido no poco a la parte
despavorido a travs de ls Vosgos seguido por un lobo negativa de su imagen. Sealemos, por ltimo, que du-
rapaz y mortfero que simboliza a los laicos. La obra est rante el siglo XII, en francs antiguo y en la onomstica
situada en el contexto de la reforma gregoriana y de la animal, el trmino goupil (procedente del latn vulpes)
querella de las investiduras, y de entrada sita el marco se difumina poco a poco ante el trmino germnico re-
polmico en el que se ir formando la historia de Renart. nard, surgido probablemente de un nombre propio,
El Ecbasis ihspira,hacia.1150,una epopeya en verso con Reinhart o Reginard.
176 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDI A RENART 177

A travs de las diversas ramas del Romc:m de Renart se lado a un lugar; est unido a la tierra y a esa especie de
puede reconstruir u.na intriga ms o menos continua, contra- castillo que es Maupertuis. Y sobre todo, quizs,
como lohan hecho Robert Bossuat y Sylvie .Lefever,a los hace aparecer un elemento fundamental del imaginario
que sigo aqu. Rertart .juega sucesivamente malas pasadas medieval que en ninguna parte se encuentra con tanta
al gallo Chantecler, al herrerillo, al gato Tibert, al cuervo fuerza : la bsqueda demencial y apasionada del alimento.
Tiecelin y, sobre todo, al lobo Y sengrin. Humilla a sus Aunque es una epopeya de la astucia, es probable que el
lobeznos, se acuesta con su mujer, la loba Hersant, y la R oman de Renart sea, ms que nada, una epopeya del
viola en su presencia. Y sengrin y Hersant van a pedir jus- hambre. Renart es, tambin, una figura tpica de las rela-
ticia a la corte del rey Noble, el len. Renart evita la sen- ciones entre los hombres y las mujeres: es la encarnacin
t encia del tribunal jurando que reparar el dao que ha del macho feudal que oscila entre la seduccin y la violen-
hecho. Y escapa a una trampa tendida por la loba y el pe- cia hacia las mujeres .
rro. Humilla ms que nunca al lobo y le hace barrabasa- Por ltimo, conforme avanza el siglo XIII, la imagen de
das. Convocado de nuevo a la corte de Noble, no compa- Renart adquiere un aire satrico cada vez ms fuerte y, al
rece y devora a Coup, la gallina. Acaba por ir a la corte a mismo tiempo, se aleja de los rasgos propiamente anima-
instancias de su primo Grimbert, el tejn. Condenado a la les de sus comienzos, se demoniza. Se le identifica con una
horca, escapa de ella jurando que realizar una peregrina- figura diaboli y encarna una imagen fundamental del dia-
cin a Tierra Santa. En cuanto queda libre, lanza la cruz y blo, la del mentiroso, que no deja de reforzarse en el curso
el bordn y se es~apa. El rey le asedia sin xito en su casti- - de la Edad Media.
llo subterrneo de Maupertuis (la mala apertura que El Roman de Renart tiene, en la cultura europea y en
designa la entrada a la madriguera), comete mil maldades las diversas lenguas vernculas que se expanden entre los
y tropelas, seduce a la leona, la reina, e intenta usurpar el siglos XIII y XVI, una considerable difusin. Primero en
trono real del len. Por fin, mortalmente herido, es ente- francs, con Renart le Bestourn, de Rutebeuf; Renart le
rrado con magnificencia ante la alegra de sus vctimas, Nouvel, de Jacquemart Giele; y Renart le Contrefait, de
pero resucita, dispuesto a volver a e:ipezar. un clrigo de Troyes, a principios del siglo XIV. Todos esos
Tal es el hroe Renart, entre la admiracin y el odio, textos acentan el carcter satrico de la historia. Pero en
encarnacin de comportamientos que se degradan .desde las venas germnica, alemana y flamenca es donde se desa-
la inteligencia hasta la trampa y la traicin por medio de la rrolla m~s; sobre todo con la versin, a finales del siglo XII,
astucia. Es el ejemplo, en la cultura medieval europea, de de Reinhart Fuchs, de Heinrich der Glichesaere, pero
la heroizacin de la astucia, mucho ms que cualquier otro tambin con el poema flamenco Van den Vos Reinarde y
hroe ambiguo de este imaginario, en el que, como hemos su continuacin, Reinaerts Historie; una versin italiana
visto, no hay un hroe perfecto (la perfeccin no es de este aparece en Venecia en el siglo XIII, Rainardo e Lesengrino;
mundo). En ese sentido, es el nico que suscita la pregun- finalmente, a finales del siglo XV, aparece en Inglaterra Re-
ta de si es bueno o es malo. ynard the Fox, de William Caxton.
Debido a sus intrigas en la corte de los animales, Re- Como ha observado Claude Rivals, despus del si-
nart hace pensar en la astucia en su contexto social y pol- glo XII, el segundo gran momento de la entrada de Renart
tico. Como todos -los seres de fa Edad.Media,. est vincu- en el imaginario europeo .es la poc -dsica de los si~
RENART 179

glos XVII-XVIII, cuando Renart queda d~vidido entre la landa), en colaboracin con la Universidad de Lausana y la
ficcin del fabulista y la ciencia del naturalista. El fabu- Universidad Catlica de Nhnega, organiz en 1998 varias
lista es La Fontaine, que pone a Renart en escena en vein- celebraciones en el 500 aniversario del ms antiguo incu-
ticuatro de sus fbulas. Segn el gusto de la poca, Renart nable alemn de Reynaert, aparecido en Lbeck en 1498.
es siempre el mentiroso, el astuto, pero el fabulista sobre Renart es, tambin, un hroe de la literatura francesa
todo quiso humanizar al animal y lo que l simboliza, vien- del siglo XX, reaccionando contra el vapuleo que en el si-
do, en los defectos que en la Edad Meda le hacan aborre- glo XIX le propin el socialista utpico Fourier, que vea
cible, ms bien debilidades que le hacen humano, pues en Renart el arquetipo de la hediondez y de la bajeza,
intenta sustituir el derecho de la fuerza por el derecho del mientras hada apologa del perro y rehabilitaba al lobo.
espritu y se. esfuerza, en una sociedad despiadada, por En la literatura francesa se han dedicado muchas obras a
conservar un espacio de libertad. En cuanto al naturalista, Renart, ese ser doble y ambivalente que fascina, que est
evidentemente se trata de Buffon, y aunque el sabio ante entre la naturaleza y la cultura, entre el bien y el mal. El
todo tena la intencin de describir, de una manera cient- novelista Maurice Genevoix, cantor de la naturaleza, en
fica, neutra e imparcial, al animal, no puede evitar hacer 1968 public Le Roman de Renart. El libro de Louis Per-
un retrato en el que se percibe su simpata: gaud, De Goupil a Margot, se public en la popular colec-
cin Folio. Jean-Marc Soyez public una notable novela, Les
El zorro es famoso por su astucia y en parte se merece Renards (1986), en torno a la caza furtiva. Saint-Exupry, en
su reputacin. Lo que el lobo no hace sino con la fuerza, l su clebre cuento filosfico El-ptitzcipito, haca dialogar al
lo hace con la destreza y a menudo tiene xito [. .. ].Hasta zorro con su joven hroe.
el punto de que, circunspecto, ingenioso y prudente, inclu- Renart encuentra en la segunda mitad del siglo XX un
so hasta puede llegar a la paciencia, puede variar su con- , __
nuevo medio de expresin que le asegura una nueva exis-
ducta y tiene medios de reserva que sabe emplear para sus tencia: los cuentos para nios. As, Renardeau, un petit
propsitos[. .. ]. No es en absoluto un animal vagabundo,
renard retrouve une maman, publicado en Mnich en
sino un animal con domicilio. 2
1982, es recuperado en 1984 por la cole des loisirs, que
en 1990 adapta el lbum de la japonesa Akiko Hayashi,
La posteridad del Roman de Renart es importante, so-
aparecido en 1989. Le Renard dans File, de Henri.Bosco,
bre todo en el rea germnica. El poema de Heinrich der y Le Renard qui disait non a la !une ( 197 4), de J acques
Glichesaere cuenta entre sus herederos un ilustre texto, el Chessex y Daniele Bour encuentran tambin su joven p-
que Goethe consagra a Reineke Fuchs, en 1794. En esta blico. El zorro para adultos del imaginario medieval se ha
eleccin, Goethe fue influenciado por Herder, que vea en convertido en un zorro para nios. 4 No menos brillante es
esta historia el modelo mismo de la epopeya alemana y, el destino de Renart en el cine. Primero Renart es el hroe
en Renart, nada menos que el Ulises de todos los Ulises. de la notable pelcula Roman de Renart,.de Ladislav Stare-
La fiebre que en la poca romntica se apoder de Renart vitch, que utiliza los principales episodios con marionetas
sigui durante el siglo XX, hasta el punto de que en Lin- como personajes. El espritu de la pelcula es ldico y li-
den-Leihgestern3 se ha abierto un museo Reineke Fuchs. bertario; muestra la resistencia de un espritu indepen-
Por otra parte, el museo municipal.de Lockeren (en Ho- diente ante la pretensin de los poderosos de regir todos
180 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

los aspectos de la existencia. Una segunda sorpresa es la


unin, en el mundo de los dibujos animados de TWalt Dis-
ney, de Renart con Robn de los Bosques. En la clebre
pelcula de dibujos ani1nados Robn Hood, de 1973, es Re-
nart quien encarna a Robn y lleva el gorro de fieltro de
Errol Flynn en la pelcula de Michael Curtiz. Por ltimo,
lo ms asombroso, sin duda, es que la palabra castellana
zorro haya bautizado a uno de los ms extraordinarios y
populares hroes del cine, El Zorro, que se convierte en Robi11 de los Bosques
un mito gracias a Douglas F airbanks en la pelcula de F red
Niblo, El signo del Zorro, de 1920, que se desarrolla en
Nuevo Mxico y en California a mediados del siglo XIX,
con lo que aade al mito de Renart una nueva provincia Robn de los Bosques tal vez existi,
desmesurada del imaginario, esta vez fuera de Europa: el pero esencialmente es una creacin lite-
raria, la de las baladas que, desde los si-
imaginario del Far West en el que Zorro-Renart sufre una
glos XIII-XV, se crearon alrededor de este
nueva metamorfosis, la que le transforma en unjusticiero
personaje, ligado, sobre todo, al imagi-
enmascarado. 5
nario ingls, pero tambin al europeo.
Robn de los Bosques introduce en el imaginario
europeo surgido de la Edad Media un personaje repre-
sentativo: el fuera de la ley, el rebelde justiciero; y un en-
torno original: el bosque. El personaje quiz viviera real-
mente en la Inglaterra del siglo XIII, pero su existencia
est garantizada por la literatura y su mencin rns anti-
gua se encuentra en el clebre poema Piers Plowman [Pe-
dro el Labrador] elaborado entre 1360 y 1390 por Williarn
Langland. 1 En l, Robn de los Bosques es citado corno un
hroe de canciones populares, pero no poseernos textos
de baladas dedicadas a Robn Hood rns que en los .si-
glos XV y XVI. Robn de los Bosques aparece en la icono-
grafa de las miniaturas medievales rnuy tardamente. Su
aparicin se ha fijado en la historia social de Inglaterra en
el siglo XIII y, sobre todo, a finales del siglo XIV, corno eco
de las revueltas populares y de los conflictos religiosos de
la dcada de 1380. Robn Hood es el defensor de los hu'"
rnildes y de los pobres, es el hombre del bosque, es el jefe
de una banda. Siempre est flanqueado por un fiel compa-
ero (LittleJohn) y por un monje truculento (el hermano
Tuck). El romanticismo le aadir una tierna amiga: Maid
Marian.
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184 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE L A EDAD MEDIA ROBIN DE LOS BOSQUES 185

Robin de los Bosques tiene un enemigo, el sheriff de hoe (1 919). 2 En ella, la genialidad de \)(/alter Scott es la de
Nottingham, que rep resenta el poder poltico y social, haber hecho que su hroe viva a finales del siglo XII y ha-
despiadado y antipopular. Casi siempre vive y acta en el berle dado un buen papel en la peripecia ms apasionante
bosque de Sherwood, en el N ottinghamshire, un signo de la historia de Inglaterra. Robin, con el nombre de
popular que contribuy a asegurar su imagen mtica, pues Locksley, protege con su banda a los sajon es ex poliados
es un arquero. Tiene ese accesorio emblemtico, el arco , por los conquistadores normandos. Al volver de la cruza-
que lo hace distinto del caballero noble, a caballo, pro- da, es hecho prisionero y toma partido p or el rey de Ingla-
visto de lanza y espada. Es un personaje ambiguo, como terra Ricardo Corazn de Len en lugar de hacerlo por su
todos los hroes de la Edad Media, entre la justicia y la hermano, Juan Sin Tierra. An ms, salva al rey que ha
rapia, el derecho y la ilegalidad, la revuelta y el servicio, llegado a Inglaterra de incgnito, y la escena en la que re-
el bosque y la corte. Con su banda, en la que sobresale un vela su identidad es uno de los momentos culminantes de
cura popular y contestatario, roba a los ricos para vestir y la novela. Walter Scott tambin resuelve en ella el proble-
alimentar a los pobres, va en socorro de los desarmados y ma de las rapias de Robn, delas que su rey le absuelve a
los indefensos atacados por los caballeros en los caminos. la vista de sus mritos. Robin dice: l\1i soberano tiene
Los ttulos de las principales baladas que se le dedicaron derecho a conocer mi verdadero nombre. Un nombre que
en los siglos XV-XVI hablan bien claro de sus aventuras : me temo haya molestado muchas veces sus odos. Soy Ro-
Robin de los Bosques y el monje, Robin de los Bos- bn Hood, del Bosque de Sherwood. Y el rey Ricardo
ques y el alfareto, Robn de los Bosques y el sheriff, responde: Ah, el rey de los ~outlaws, eI prfodpe de los
La gesta de Robn de los Bosques, La muerte de Robn alegres compaeros! Quin no conoce tu nombre? Ha
de los Bosques>>. llegado hasta Palestina. Ten por seguro, bravo Robin
La tradicin de las baladas que le fueron dedicadas Hood, que nada de lo que hayas podido hacer durante mi
durante .el siglo XVI llega hasta Shakespeare, cuya obra es ausencia y en estos tiempos turbulentos se alegar nunca
la ltima y ms brillante expresin de la Edad Media. A contra ti!. 3
vuestro gusto (1598-1600) es una transposicin de la histo- Robn Hood tambin conoci un enorme xito entre
ria de Robn de los Bosques, ya que el hroe es un noble el pblico americano. Gracias a un autor e ilustrador de
privado de sus tierras y de sus funciones por su hermano, libros, Howard Pyle, que en The Merry Adventure of Ro-
y que se refugia en el bosque de Arden. bin Hood (1883 ), una obra ilustrada para nios, lo convir-
El mito de Robn de los Bosques ofrece un caso ex- ti en un hroe, Robin Hood fue un dolo para los nios
cepcional de personaje imaginario. Hemos visto que nues- americanos. En 1890 se represent con gran xito la pera
tros hroes, y nuestras maravillas, muchas veces se relan- Robin Hood, obra del compositor americano Reginald de
zaron en la poca romntica, pero, en el caso de Robin de Koven (1859-1920), diplomado en Oxford. Quizs el xi-
los Bosques, se trata de un segundo nacimiento que se to americano de Robn de los Bosques venga de su asimi-
produjo en la literatura romntica. El padre de Robn de lacin ms o menos consciente a un hroe de western.
los Bosques, en el imaginario moderno y contemporneo, En cualquier caso, un siglo despus de la novela de
es el novelista britnico Walter Scott. Robin de los Bos- Walter Scott, ha sido el cine el que ha inmortalizado a Ro-
ques aparece para la posteridad en la clebre novela Ivan- bin de los Bosques. Dos grandes pelculas en las que el
186 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

hroe est encarnado por una estrella de Hollywood dan


fe de ese xito. Primero est la pelcula muda de Allan
Dwan de 1922, con Douglas Fairbanks como protagonista.
Pero an es ms importante la pelcula de William Ke-
yghley, terminada por Michael Curtiz, Las aventuras de
Robin de los Bosques ( 193 8), con Errol Flynn en el papel
principal, que tiene a su lado una herona femenina encar-
nada por Olivia de Havilland.4 Robn de los Bosques ha
sido el hroe de muchas pelculas, entre ellas las de dibu- Roldn
jos animados de Wolfgang Reitterman, producida por
Walt Disney (1973 ). Pelculas en ttulos evocadores,
como por ejemplo The Story ofRobin Hood and his Merrie
Roldn es un personaje histrico, pero
Men, de Ken Annakin (1952); y Robin Hood Prince o/ de l no se sabe casi nada. Slo es co-
Thieves [Robin de los Bosques, prncipe de los ladrones], de nocido por una mencin.en la Vida de
Kevin Reynolds, con Kevin Costner (1991). Robn de los Carlomagno, de Eginardo, a principios
Bosques es un hroe tan fascinante que ha podido inspirar del siglo IX.
una obra que no privilegia la faceta de bandido, sino la
del hombre que envejece, siempre enamorado y siempre
en guardia ante los enredos del malvado sheriff; es el tema
de la pelcula original de Richard Lester, Robin y Marian, de
197 6, con Sean Connery en el papel del hroe envejecido
y Audrey Hepburn en el de Marian. Robn Hood es, des-
de la Edad Media, un hroe del imaginario para todas las
edades y todas las pocas.
- ------------ _ _ _ _ _ _

All es presentado como gobernador de la marca de


Bretaa. Muy pronto, se convierte en sobrino de Carlo-
magno, y la leyenda negra del emperador hace de l el hijo
de las relaciones incestuosas del emperador y su hermana.
As, Roldn, hroe sin miedo y sin tacha, a pesar de todo
sufri la tara de su nacimiento. Al igual que los dems, Rol-
dn no es un hroe inmaculado en el imaginario medieval.
Por otra parte, de todos los hroes presentados aqu, es el
que, sin_ duda, ofrece el carcter ms ligado a una cultura
nacional, la de Francia. Creado, como veremos, por una
obra literaria, el Cantar de Roldn, es el producto de ese
texto que ha sido llamado texto fundador de nuestra lite-
ratura, de nuestra cultura y de nuestra historia, primera
manifestacin creadora de nuestra lengua. 1
El Cantar de Roldn naci alrededor de 1100, de la
sntesis de elementos viejos, indefinibles, y de nuevos ele-
mentos creativos, gracias al genio y al arte de un poeta al
que podemos llamar Turoldo [ ... ].La aparicin de esta
obra maestra, fruto de una genial iniciativa, hizo que ca-
ducasen los cantores y relatos anteriores. 2 El autor, Tu-
roldo, sera un clrigo anglo-normando que aparece en el
bordado .. tapicera de Bayeux, y Guillermo. de Malmes-
190 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA ROLDN 191

bury, hacia 1125, cuenta que en la batalla de Hastings, que El Cantar de Roldn est impregnado del espritu de la
entreg Inglaterra a Guillermo el Conquistador, haba un cruzada, pero al correr de los siglos no ha sido ese espritu
juglar que entretena a las tropas normandas a los sones de el que ha dejado una huella ms fuerte en el imaginario.
una Cantilena Rolandi. Sin duda, hubo una versin primi- Su principal legado es la figura de Roldn, que llega a ser
tiva del Cantar de Rold.n que, hacia mediados del siglo el modelo del caballero cristiano y, ms tarde, como vere-
XII, reflejaba el espritu nacional, inspirado por san Dioni- mos, el modelo del caballero francs.
sio. Pero el manuscrito sobre el que se basa 1a edicin mo- En el Cantar, el personaje de Roldn se afirma a travs
derna del Cantar es una versin anglicizada y modernizada de sus relaciones con cuatro personajes. Se ha .sealado so-
en el entorno del rey anglo-normando Enrique II Planta- bre todo el contraste entre Roldn y Oliveros, su muy que-
genet, conservada en un manuscrito de Oxford de los rido amigo y, sin embargo, muy diferente en comporta-
aos 1170-1180. miento y carcter. El Cantar dice: Roldn es valiente, pero
El Cantar de Roldn narra un episodio cuya base, Oliveros es sabio. Roldn es arrebatado, lo que ms tarde,
probablemente, es histrica: las expediciones del ejrcito en la literatura, permitir hacer fcilmente de l un furio-
carolingio en Espaa, donde el emperador combata a so. Oliveros es ms templado; en el fondo, el caballero
los reyes sarracenos, especialmente a Marsil, de Zarago- perfecto para el Cantar sera una unin entre ambos, en el
za. En el entorno de Carlomagno disputan el belicoso que la mesura templase a la desmesura. Es curioso que en
Roldn y el pacifista Ganeln. Carlomagno decide pro- el imaginario europeo, y especialmente en el francs, haya
poner la paz a Marsil, pero Ganeln, que odia a Roldn, sido el personaje excesivo el que haya tomado.la delantera.
incita a Marsil para que ataque a traicin la retaguardia Hay que decir que, como ha observado Pierre Le Gentil, el
del ejrcito de, Carlomagno, cuyo mando se ha confiado Roldn del Cantar es un personaje que tiene sus debilida-
a Roldn~ El ataque imprevisto se produce en los Pifr- des. Ante todo es humano, y as participa en la humanidad
neos, al pasar el puerto de Roncesvalles, en el que un in- que, como hemos visto, comparten todos los hroes del
menso ejrcito sarraceno ataca al pequeo ejrcito cris- imaginario medieval y europeo. La otra pareja es la de Rol-
tiano dirigido por Roldn, asistido por su compaero dn y Carlomagno. Se ha sealado, con razn, que el Can-
Oliveros y por el arzobispo Turpn. En lugar de llamar al tar de Roldn es el poema del vasallaje. Las vidrieras de
emperador para que el grueso de sus tropas fueran al Chartres asocian estrechamente la imagen de Roldn con
rescate, Roldn, por orgullo, se niega, y cuando se resig- la de Carlomagno. Me parece que es la figura del rey (aqu
na a hacer sonar el cuerno para llamar a Carlomagno, ya emperador) la que es evocada sobre todo. Carlomagno no
es demasiado tarde. Roldn y sus compaeros slo pue- es un autcrata; consulta, pide consejo, valora los riesgos,
den defenderse valientemente; mueren del primero al se lamenta de sus obligaciones. Pone de manifiesto que, en
ltimo. Carlomagno llega bastante tarde, y slo puede el imaginario europeo, el poder poltico supremo no es un
darles una sepultura decente. Al volver a Aquisgrn, poder absoluto, lo cual, desde el siglo XVI al XVIII, no hace
anuncia la muerte de Roldn a su prometida, la bella del absolutismo monrquico la culminacin de la ideologa
Alda, pero sta muere. El viejo emperador, llorando, poltica europea, sino un parntesis en esa evolucin.
constata que le ser preciso volver a empezar la lucha Adems de relacionarse con Oliveros y con Carlomag-
contra los sarracenos. no, Roldn tiene relaciones privilegiadas con el arzobispo
192 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA ROLDAN 193

Turpin. Este personaje, que tambin conocer una impor- rodillas de Roldn. Como hemos visto, un _hroe est
tante posteridad literaria, es, evidentemente, el represen- unido a un lugar, a un espacio; Roldn es un hroe mul-
tante de la Iglesia. La pareja pone de manifiesto la irreduc- tiespacial. Roldn tambin est inserto en el mundo imagi-
tibilidad del laico frente al clrigo, y viceversa, y el ideal nario, pero entre otro tipo de hombres maravillosos: los
de que entre los representantes de la primera funcin, la gigantes. En Ronco di Malio, cerca de Savona, dej la hue-
que reza, y de la segunda, la que lucha, las relaciones sean lla de un pie gigantesco. La ms impresionante imagen
tan buenas como las que existen entre Roldn y Turpin. legendaria es la de la estatua que en 1404 le dedic la ciu-
Por ltimo, Roldn se sita con respecto a las relaciones dad de Bremen, en Alemania. Es una estatua de cinco me-
entre los sexos. Pero Alda tiene un lugar ambiguo en el tros de alto, erigida delante del ayuntamiento como sm-
Cantar. Ella es la compaa a la que aspira el hroe, y el bolo de los derechos y privilegios de la ciudad. En el curso
poema se acaba prcticamente con la_ muerte de Alda. de la historia muchas veces ha sido paseada en procesin
Pero, por otra parte, toda la intriga se dirime entre hom- y su figura sigue existiendo.
bres. Es la Edad Media masculina de Georges Duby. El Durante el perodo considerado como la transicin de
hroe Roldn se distingue tambin por la posesin y el uso la Edad Media al Renacimiento, y que para m es slo una
de objetos imbuidos de un carcter sagrado. En primer fase de la larga Edad Media histrica que continu hasta
lugar est 1a espada, Durandarte, que tiene nombre, como el siglo XVIII, fue cuando se produjo una importante meta-
s fuera un ser viviente, y es una compaera inseparable de morfosis de Roldn. Roldn es adoptado en Italia por una
Roldn. El cuerno u olifante que lleva en su cintura tam- corriente ideolqgica y cultural, favorecida especialmente
bin es un objeto sagrado. Es un productor de sonidos, de por la gran familia principesca de los Este en Ferrara. Rol-
llamadas; es el que consigue socorro, hasta tal punto que dn se convierte en el hroe de nuevas epopeyas, en las
se le ha comparado con un cuerno de la abundancia sono- que el espritu caballeresco toma dimensiones descabe-
ro. Roldn, por la importancia que se da a su muerte y a su lladas.
tumba, tambin participa de la imagen tradicional del h- Es.uno de los ms bellos productos del imaginario me-
roe. El Cantar no es ms que una larga agona. Y Ronces- dieval flamgero. Las obras que presentan esta nueva ima-
valles es la ms prestigiosa de las tumbas. Es una tumba gen de Roldn son la creacin de dos grandes escritores
mucho ms original, pues valora un carcter especfico, apadrinados por los prncipes de Este. El primero, Boiar-
importante, de Roldn. Todo el cantar est baado por la do, es un humanista que entre 1476 y 1494 compone un
naturaleza, una naturaleza montaosa en la que la epope- Orlando innamorato, en el que combina el ciclo carolingio
ya del hroe se desarrolla constantemente al aire libre. y la novela artrica. En l, sobre todo desarrolla senti-
Hay que sealar que el recuerdo legendario de Roldn a mientos amorosos alambicados, en especial los de una
menudo se manifiesta en la naturaleza. Ah es donde ha nueva pareja, la de Roldn y la bella Anglica. Boiardo
dejado sus principales huellas mticas, ya se trate de rocas inspira al gran poeta de Ferrara de principios del siglo XV1,
partidas en dos por Durandarte, como la brecha de Rol- Ariosto, que compone, entre 1516 y 1532, el Orlando fu-
dn en el circo de Gavarnie en los Pirineos franceses, o de rioso. La epopeya narra la guerra entre los reyes infieles
la roca de San Terenzo, cerca de La Spezia. Muchos luga- Agramante y Rodomonte (de donde procede la expresin
res, especialmente en Italia, tambin tenenla marca delas francesa rodomontade, balaqr_nada, y la espaola "cam-
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ROLDAN 195

pode Agramante") y los cristianos Carlom agno y Roldn. partir del momento en el que se desarrollan las traduccio-
Tambin se narran los amores desgraciados de Anglica y nes al francs moderno, en una fuente histrica. La tra-
Roldn, que le hundeh en la locura que explica el ttulo duccin decisiva, debido a su influencia, e s la de Lon
del poema. Pero tambin se cuentan los amores entre el Gautier en 1880, obra del sabio que por la misma poca
Sarraceno Ruggiero y Bradamante y su conversin al cris- publica su gran obra La Chevalerie [La caballera], que al
tianismo, lo que da origen a la familia de Este. Roldn se mismo tiempo garantiza el conocimiento y el prestigio de
convierte con Ariosto en el hroe de un imaginario medie- dicha clase social y de su ideologa. Despus de 1870,
val flamgero, un hroe caballeresco y exquisito. La poste~ Roldn se coloca entre otros hroes guerreros, que son
ridad de Roldn a veces est cercana al antiguo Cantar de reclutados por los maestros de primera y segunda ense-
Roldn y a veces est marcada por el ms .moderno Orlan- anza bajo el estandartede la revancha contra los prusia-
do furioso. La tradicin de Ariosto ha continuado espe- nos. Estaban Vercingtorix, Du Guesclin,Juana de Arco,
cialmente en Sicilia, en forma de esculturas en carretas y, Bayard, Turenne, Roche y Marceau. El vencido Roldn
sobre todo, en los personajes de los teatros de marione- tambin est. Inspira tanto a los franceses catlicos y mo-
tas. Las peripecias italianas que cre el Roldn furioso nrquicos, lo que es normal; como a los republicanos y
tambin hicieron aparecer un nuevo tipo de hroe caba- laicos, lo que es ms extrao. Pero Michelet les ense a
lleresco, el paladn. La palabra viene del francs palatin, considerar el Cantar de Roldn como la obra del genio
convertido en el italiano del siglo XIII en paladino, un per- popular francs, como la emanacin del alma colectiva.
sonaje valeroso, caballero, y que especialmente designaba Juana de Arco, canonizada despus de la guerra de 1914,. .
a los padres de Carlomagno. Es el trmino empleado por 1918 y tambin reconocida por los franceses de todas las
Ariosto en el Orlando furioso, y de ah vuelve al francs en ideologas, tom el papel asumido por Roldn en tiempos
el siglo XVL Roldn, desde entonces, pertenece a ese tipo de Jules Ferry.
especfico de hroe caballeresco, el paladn. El lugar del hroe .Roldn en el imaginario europeo
Christian Amalvi ha contado cmo otro linaje de la his~ hoy es bastante vago. Si bien en Italia, aparte de las mario-
to ria del imaginario hizo que en la Francia del siglo XIX na- netas sicilianas, el cine ha mantenido la herencia de Arios-
ciera un Roldn nacional, laico incluso. Como la mayora de to en pelculas como Orlando e i Paladini di Francia, de
los hroes de la Edad Media, en principio Roldn fue cap- Pietro Francisci (1958), y Los paladines, de G. Battiato
tado por el romanticismo, y eh Francia, dos grandes poetas (1984), en Francia Roldn no ha inspirado ms que una
romnticos le dedicaron poemas que, a finales de siglo, re- obra arcaica de Louis Feuillade, Roland a Roncevaux
citaban los escolar(;$. Son Le Cor [El cuerno], de Alfred (1913), y una obra muy marginal, aunque fascinante, La
de Vigny, y La Lgende des siecles [La leyenda de los siglos], de Chanson de Roland, de Franck Cassenti (1978)
Vctor Hugo. No obstante, todo estaba a punto para po- La actualidad no parece favorecer un renacimiento del
pularizar el Cantar de Roldn. Una primera edicin a la hroe Roldn. Pero el imaginario es tan tributario de los
vez erudita y accesible fue ofrecida por F rancisque Michel avatares de la historia que nunca se puede saber si el pala-
en 1837. Posteriormente, despus de que Vctor Duruy dn que hizo soar a tantos no volver a encontrar su lugar
hubiera introducido en 1867 la enseanza de la historia en en el imaginario europeo.
la escuela primaria, el Cantar de Roldn se convierte, a
Tristn e Isolda

La leyenda de Tristn e Isolda es, jun-


to con el Grial, el mayor mito concebi-
do por el Occidente medieval, un mito
del amor fatal que lleva a la muerte,
escribeJean-Marie Fritz.
Si bien esta leyenda se ha convertido en un mito carac-
terstico del imaginario europeo, a menudo se la ha rela-
cionado con el folclore universal o con una leyenda: de
origen persa. La historia persa de Wis y Rarnin recuerda a
la historia del tro _formado por Marc, Tristn e !solda.
Pero lo esencial de la leyenda procede de la cultura celta
que se difundi a partir del siglo XII por toda la Europa
cristiana. Por otra parte, aunque Tristn e !solda son unos .,,_,.

hroes emblemticos de la Edad Media, la pareja se con-


virti en la encarnacin del amor moderno y no qued
confinada en la poca medieval. As corno el Grial, en tan-
to maravilla de la Edad Media, en este libro slo es evoca-
do en los textos referidos a los hroes caballerescos, Tris-
tn e Isolda tienen su lugar en l porque ofrecen, mucho
ms que cualquier otro mito, la imagen medieval de la
mujer, de la mujer en la pareja, y la de un sentimiento que,
junto a la fidelidad feudal, es, sin duda, la mayor herencia
de valor afectivo que la Edad Media haya legado .a Occi-
dente: el amor corts. 1
El mito est contenido en una serie de textos general-
mente fragmentarios. El conjunto comprende dos nove-
las eh verso: una, escrita en Inglaterra por Thornas en
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200 HROES, M ARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA E DAD MEDIA TRISTAN E ISOLDA 201

117 0 -1 17 3 , d efinida como una versin <;:ortesana (n o se junto a Isolda bebe por error el filtro de amor preparad o
conserva m s que apr oximadamente la cuarta part e d el por la madre de Isolda para su hija y d rey M arc.
tex to); y la o t ra, compue sta hacia 1180 por u n poeta de I m pulsados el uno h acia el otro p o r un am or irresisti-
origen normando, Broul, llamad a versi n co m n . Se b le, los jvenes se hacen am antes. La sirvienta, culpable
aaden a ellos t res relatos en verso: dos Folies de T ristan , del error del filtro, reemplaza en la noche d e b odas a l sol-
d enominadas, segn el sitio donde se d e scubrieron los d a ant e el rey Marc, por q uien sacrifica su virginidad. En
manuscritos, la Folie de Berna y la Folie de O xford, y un una serie de peripecias novelescas, Tristn e I solda inten-
tercer relato, un lai de Marie de France, el L ai du chevre- tan esconder sus amores al receloso rey M arc, a sus baro-
feuille [El lai de la madreselva] . Hay que a adir la saga n es, que son h ostiles a la joven pareja, y a sus vasallos, que
escandinava de Tristn e !solda , compuesta por el herma- en gran medida dependen del rey Marc. Atrapados por fin
no Robert por orden del rey Haakon IV de Noruega en flagrante delito, son condenados a muerte. Huyen al
(1226). El T ristdn en prosa es una reescritura del mito, en bosque de Morois, en el que viven miserablemente. Marc
forma de una largusima novela, compuesta hacia 1230'e les sorprende all, pero como su actitud es casta, los per-
influida por el Lanzarote en prosa; el relato se desarrolla, dona y vuelven a la corte. Un ambiguo juramento exonera
al mismo tiempo, en la corte del rey Marc, marido de a Isolda de la acusacin de adulterio. Tristn se venga .de
!solda y to de Tristn, y en la del rey Arturo. Tristn es sus enemigos , lo s barones, pero el rey Marc lo exilia. Des-
un caballero de la Mesa Redonda y, por lo tanto, un bus- de entonces, los amantes ya no se ven ms que de vez en
cador del Grial. Muy pronto, el mito de Tristn e Isolda cuando y a escondidas; en apariciones de Trist~n en la cor-
se extiende por toda la Europa cristiana y, aparte de la te, disfrazado de peregrino, de juglar o de loco. l tiene
saga noruega ya mencionada, hay que citar la novela de que casarse con la hija del rey de Carhaix, !solda de las
Eilharf d'Oberg, del ltimo cuarto del siglo XII, y despus Blancas Manos, pero permanece fiel a Isolda la Rubia, y
las adaptaciones, siempre en alto alemn comn, com- no consuma su matrimonio con la otra Isolda. Herido por
puestas entre 1200 y 121 O por Gottfried de Estrasburgo y una flecha envenenada, pide que !solda la Rubia vaya a su
sus continuadores: Ulrich de Trheim y Heinrich de Fri- cabecera; pero Isolda de las Blancas Manos, celosa, en lu-
burgo. Hacia 1300, un autor annimo escribi en Inglate- gar de la bandera blanca que debe anunciar 1a llegada de
rra, en ingls vulgar, -S ir Tristrem . Se encontr en la bi- !solda la Rubia, pone en su lugar una bandera negra, que
blioteca Riccardiana de Florencia una versin italiana en anuncia su ausencia. Tristn, desesperado, se deja morir,
prosa que se puede fechar a finales del siglo XIII, y a la e !solda la Rubia no puede hacer otra cosa que abalanzar-
que se llam Tristano Riccardiano. se sobre su cadver y morir a su lado.
A partir de estos textos podemos resumir la leyenda El mito de Tristn e Isolda marc profundamente el
de Tristn e !solda de la siguiente manera. El hurfano imaginario europeo. La imagen de la pareja y la del amor
Tristn es educado por su to, el rey Marc de Cornualles. estuvieron muy influidas por l. El filtro se convirti en el
Durante un viaje a Irlanda, rescata de un dragn a Isolda, smbolo del flechazo y de la fatalidad del amor. La historia
hija de la reina de Irlanda, y obtiene su mano para el rey del tro vincul, en gran medida, el amor pasional con el
Marc (aqu se aprecia la leyenda de san Jorge y el carcter adulterio. Por ltimo, el mito hizo arraigar en el imagina-
caballeresco de Tristn): Peto, durante el viaje por inar, rio occidental la idea del vnculo fatal eritie el amor .y la
202 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA TRISTN E ISOLDA 203

muerte. Ya Gottfried deEstrasburgo, en.el siglo XIII, es- croata. Despus de su desaparicin en los siglos XVII y :xvm,
criba lo siguiente: <<Tuvieron una hermosa muerte hace el mito conoce el habitual renacimiento romntico. A. W
mucho tiempo, sus encantadores nombres continan vi- Schlegel compone en 1800 un Tristan inacabado; Walter
viendo, y su muerte vivir an mucho tiempo, para siem- Scott edita en 1804 Sir Tristrem; una saga de Tristran se
pre, para bien de este mundo; su muerte no dejar de estar publica en 1831 en islandes.
para nosotros viva y nueva [. .. ].Leeremos su vida, leere- El renacimiento y la difusin del mito .de Tristn e
mos su muerte y todo eso nos resultar ms dulce que el Isolda estn unidos en Francia a la actividad erudita del
pan. Sealemos tambin la relativa desaparicin y la rela- siglo XIX. Francisque Michel edita de 1835 a 1839 el cor-
tiva impotencia de Marc, tanto como marido como rey. pus de las novelas de Tristn en verso En 1900, Joseph
Tristn e Isolda estn incluidos en una limitacin del po- Bdier publica una reconstruccin moderna del corpus
der conyugal y del poder monrquico. El mito sita el trstaniano con el ttulo de Le Roman de Tristan et Iseult, e
amor en la marginacin, incluso en la rebelin. impacta a un amplio pblico con lo que l mismo llama
Se ha cuestionado si el mito de Tristn e Isolda es un una hermosa historia de amor y de muerte.
ejemplo de lo corts o si, al menos, escapa de ello parcial- Mientras tanto, Tristn e !solda revivieron en la poesa
mente. Parece que, incluso en la versin cortesana, los as- inglesa con los poemas de Matthew Arnol en 1852, y con
pectos descorteses (los que encontraremos con la ideolo- el Tristram o/ Lyonesse de Swinburne. Y conocieron una
ga de los trovadores) marcan el mito de Tristn e !solda. nueva vida gracias a la msica de Richard Wagner. ste
Christiane Marchello-Nizia ha sealadoquela historase concibi en 1854 el primer proyecto de un Tristn e !sol-
sita fuera de la tica cortesana en cuanto a las relaciones da, y bajo la influencia de Schopenhauer acentu el carc-
entre el caballero y su dama. La dama cortesana tiene en ter trgico y pesimista del mito cuyo libreto, tal como
principio una funcin civilizadora; integra al joven en la acostumbraba a hacer, escribi al mismo tiempo que la
sociedad feudal y le hace compartir sus valores [. .. ] . Aho- msica. Termin Tristn e !solda en 1859-1860, y su pri-
ra bien, la historia de Tristn aparece, por el contrario, mera representacin tuvo lugar en 1865, en el Hoftheater
como una serie de renuncias, como una marginacin pro- de Mnich bajo la direccin de Hans von Blow, de cuya
gresiva que conduce a la muerte. Hay que examinar desde rnujer, Cosma, hija de Liszt, Wagner se haba hecho aman-
esa perspectiva los sucesivos disfraces de Tristn: contra.:. te. De su posterior unin naci una nia a la que llamaron
riamente a la dama cortesana que incita a las hazaas con !solda.
las armas, el amor que siente por Isolda excita en Tristn En el siglo XX, despus de la pera del XIX, es el cine el
no las facultades guerreras, sino la astucia y la fantasa. que da al mito de Tristn e !solda una nueva obra maestra,
El inters por el mito de Tristn e Isolda sigue apasio- inspirndole otra vida, siempre con el signo fatal del amor
nando al imaginario de los hombres y de las mujeres de los y de la muerte. Es L'ternel Retour, de J ean Delannoy, a
siglos XV y XVI. A mediados del siglo XV, el poeta ingls partir de un texto de J ean Cocteau, en la que los amantes
Malory compone un Tristam de Lyone que conoce un gran mticos estn encarnados por Jean Marais y Madelene So-
xito. En el siglo XVI se dedican baladas danesas a la le- logne.
yenda. El alemn Hans Sachs escribe en 1553 un Tristan
mit !solde. En 1580 aparece un Tristn e !solda en serbo-
El trovador, el trovero

Trovador procede del antiguo pro-


venzal trobador, aparecido en el si-
glo XII.
Para designar a uno de los poetas lricos que fundaron
la literatura de Languedoc e introdujeron en Europa lo que,
a fines del siglo XIX, se denomin como el amor corts. El
trmino <<trovero es la versin en lengua de oil de 1a pala-
bra trobador>>, y designa a los poetas lricos que aparecie-
ron algo ms tarde en el norte de Francia, a imitacin de los
trovadores occitanos. El trmino procede de trabar, en-
contrar en occitano, y define a un inventor de palabras y
de poemas. Si ponemos el acento en el genio creador del
trova9-or, y en su papel cultural y social en Occitania y ms
tarde en el conjunto de la Europa cristiana de los siglos XII
y XIII, resulta que el trovador y el trovero son dignos de fi-
gurar entre los hroes de la Edad Media y la literatura que
crearon y los valores que cantaron -esencialmente el
amor-- son dignos de ser considerados como maravillas.
La literatura de los trovadores es una creacin laica
elaborada en las cortes feudales del Midi, primero en
Aquitania y Provenza, y despus en Catalua y en el norte
de Italia.
En este libro, los trovadores dan testimonio de la mul-
tiplicidad de los lugares y de los orgenes de las culturas
que componen principalmente la cultura medieval. He-
208 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA
EL TROVADOR, EL TROVERO 209
mos visto la importancia de la cultura celta y los trovado~ sus carceleros. Se ha sealado hasta qu punto el persona-
res dan fe de la importancia de la cultura occitana. je del trovador y su produccin literaria musical estaban
Los trovadores fueron los inventores y los cantores del ligados con un centro aristocrtico , el de la ,c orte. Ms
finamor. Elfinamor est parcialmente ligado a la cortesa, discutible es el papel que, en el mecenazgo de los trova-
al ideal aristocrtico de un arte de vivir que implica d elica- dores, ha querido atriburseles a algunas mujeres de la
deza, refinamiento de las costumbres y elegancia, pero alta nobleza. S i hien el papel de Ermengarda , vizcondesa
tambin a un sentido del honor caballeresco . de Narbona (muerta en 1196), y, para la Francia de oil, de
El finamor es la relacin amorosa que pone en pie un la condesa Marie de Champagne (muerta en 1198), hija
arte de amar elaborado por los trovadores. El objet o de del rey de Francia Luis VI y de Leonor de Aquitania, y
esa reladn es una mujer casada, que inspira en un aman- protectora, entre otros, del gran poeta C hrtien de Troyes,
te un sentimiento que l expresa hacindole la corte y pre- es seguro, d mecenazgo ,de Leonor de Aquitania {1122 -
sentndole una peticin en forma de mensaje expresado 1204) est menos claro.
mediante los poemas o las canciones de los trovadores . El primer trovador reconocido es un gran seor, Gui-
Esa relacin est calca,da del modelo feudo-vasall tico: la llermo IX, nacido en 1071, duque de Aquitania entre 1086
mujer amada es la dama (mi dona significa mi seor en y 1126, que hizo de su capital, Poitiers, el centro de la
occitano); y el amante, as como el trovador que es su primera floracin de los trovadores. Pero si Guillermo IX
mensajero, su vasallo. era un gran lrico, tambin ,e ra un poeta obsceno y m isgi-
El objetivo del finamor -es la satisfacci6n afectiva .y car- no. A mediados .del siglo XIII, en su Vida afirma: El .conde
nal que los trovadores llaman joy. Se ha podido definir el de Poitiers fue uno ,de los ms grandes engaado-res ,d e
finamor como una ertica del control del deseo. A pesar mujeres. Conoca el a~te de hacer versos y de cantar y err
de sus vnculos con la cortesa, la poesa de los trovadores por el mundo seduciendo mujeres.
tambin puede mostrar corrientes anti-corteses . Ren Nelli El arte de los trovadores se extendi .al norte de Fran-
afirma que existieron en todas las pocas de la lrica occita- cia gracias a unos nuevos hroes, los troveros, .que 'eran
na "poemas salvajes", poco conforrn,es con el ideal cortesa- sus equivalentes . Las regiones en las que los troveros fue-
no y en reaccin contra l, en los que se daba libre curso, tan ron especialmen te numerosos y activos eran Champagne, -
crudamente como en los cantos de los antiguos golardos, a Picarda y Artois. Pero, en el siglo XIII, se expandieron por
los instintos egostas y misginos de esos barones libertinos toda la Francia de oil, y Arras, ,donde burgueses y troveros
y pendenciero s. Se ha podido hablar de literatura anticon- se reunan en una sociedad cultural, el Puy, se -convirti .en
formista, de amor descorts y de lrica obscena. un gran centro de poesa y de msica lrica. A mediados
Un problema que sigue discutindos e hoy es el hecho del siglo XII, el trovador occitano J aufr Rudel, seor de
de saber si los trovadores sirvieron para la promocin y la Blaye, parti a las cruzadas e .invent la poesa .del amor .de
exaltacin de la mujer o si no fueron ms que una coarta- lonh (amor de lejos}. Marcahr, .a mediados .d el si-
da para la misoginia de la sociedad medieval. Jean-Charles glo XIII, fue el primer poeta del trabar clus, ,e s decir, del
Huchet ha definido el fina mor como el arte del distancia- trovar cerrado>:>; u:naforma hermtica de la poesa de los
miento de la mujer por medio de las palabras. Los trova- trovadores que sedujo a muchos europeos, incluido .el jo-
dores, a lavez.que servidores de la dama, tambin seran ven Francisco de Ass.
210 HROES , M AR AVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDA D MEDIA EL TROVADOR, EL TROVERO 211

Junto al amor, la guerra fue tambin uno de los temas culto haba alcanzado un extraordinario fervor: la Virgen
preferidos de los trovadores, que cantaban las proezas de Mara.
los hroes guerreros. As, Bertran de Born (115 9-1195) Qui:i de manera ms clara que la de otros hroes del
dice: s digo que no me gusta tanto comer, beber y dor- imaginario medieval, los trovadores volvieron a ser hroes
mir como or gritar: "Sus!" por todos lados, relinchar los de la cultura, en especial en Francia, con el romanticismo.
caballos desmontados y gritar: "Al ataque, al ataque" , y Ms an, el renacimiento de las lenguas y de las pasiones
ver caer a pobres y ricos en la hierba de los prados, y ver r egionales hizo revivir a los trovadores en el centro de un
clavadas en los costados de los muertos las lanzas con sus Renacimiento occitano. Mientras que Gaston Paris em-
gallardetes. pleaba por primera vez la expresin amor corts en un
La cruzada de los albigenses, a principios del siglo XIII, artculo sobre Chrtien de Troyes en 1883, la expresin
trastorn la sociedad que haba creado a los trovadores. estilo trovador designaba, desde 1851, un estilo seudo-
Durante el siglo XIII, la obra de los trovadores cambi. Es- gtico en arquitectura, y los historiadores de la literatura
pecialmente empez a expresarse en nuevos gneros litera- hablaban, a partir de 1876, de gnero trovador.
rios, como la novela. Flamenca, en la segunda mitad del si- Hoy en da los trovadores siguen siendo unos hroes
glo XIII, compuesta en Rouergue en el entorno del seor de bien integrados en el imaginario europeo y estn presen-
Roquefeuille, es la historia de un seor engaado por s u tes, preferencialmente, en la memoria occitana. Los tro-
joven esposa y su amante. Fundamentalmente se escriben vadores tambin han sido adoptados por las formas ms
biografas de los trovadores, las Vidas, que tambin hacen modernas y ms populares de la cultura contempornea.
de estos hroes literarios unos hroes sociales. Vidas com- Pertenecen tanto al universo de la publicidad como al de
pletadas por textos que relacionaban la vida del trovador y la nueva msica juvenil. Un grupo de rock de Toulouse lo
su obra con la gloria del finamor~ las razs. testifica: los Fabulous Trobadors.
Asimismo, si bien desde los orgenes el estatus social
de los trovadores haba sido muy diverso (estaban codo a
codo con grandes seores, pequeos y medianos nobles,
burgueses y plebeyos, al servicio de valores esencialmente
aristocrticos) el nmero de trovadores que no eran no-
bles aument durante el siglo XIII, aunque muchas veces
su produccin continuase estando marcada porel sello de
la cortesa.
Se ha considerado que Guiraut Riquier (hacia 1230-
hacia 1295), nacido en Narbona, de origen modesto, y que
trabajaba tanto para el vizconde de Narbona como para el
rey de Francia o el rey de Castilla, fue el ltimo trova-
dor. En todo caso fue el ltimo gran poeta del finamor.
Otra novedad es que, a finales del siglo XIII, los trovadores
cantaban, cada vez ms, a una dama excepcional, cuyo
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-~~"
.<'.~

El unicornio

Con el unicornio aparece en este libro


el mundo de los animales, que ocupan
mucho lugar en el imaginario medieval
y, an hoy, en el imaginario europeo.
Entre los hroes de la Edad Media, el unicornio, junto
a personajes histricos o seres reales, es un buen ejemplo
de la presencia de seres imaginarios. El destino del unicor-
nio, como personaje heroico, es un ejemplo, por una par-
te, de la indiferencia que los hombres y las mujeres de la
Edad Media durante mucho tiempo tuvieron para esta-
blecer una frontera entre lo imaginario y la realidad y, por
otra parte, de su pasin por los hroes asombrosos y car-
gados de simbolismo.
El unicornio fue legado a la Edad Media por la Anti-
gedad. Los Padres de la Iglesia, los autores cristianos de
la Alta Edad Media, lo encontraron en Una obra que .es la
fuente de la formidable presencia del animal en la cultura
del Occidente medieval. Se trata del Physiologus, tratado
compuesto en griego en Alejandra entre los siglos II y IV,
enun ambiente sin lugar a dudas gnstico, es decir, imbui-
do de religiosidad simblica y traducido rpidamente al
latn. El xito del unicornio tuvo que ver con sus cualida-
des estticas, y sobre todo con sus relaciones ntimas con
Cristo y la Virgen en el seno de la sensibilidad religiosa
medieval. El unicornio es citado en tres ocasiones por Pli-
nio en su Historia natural(8, 31, 76), y por Solino, un po-
216 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA EL UNICORNIO 217

lgrafo del siglo m que, en sus Collectanea rerum memora- seno de la Virgen Mara. Tambin se convierte en una ilus-
bilium, proporcion a la E dad Media su m ayor repertorio tracin deltexto del Evangelio de Juan (1 ,14): El Verbo
de maravillas. El texto decisivo, no obstante, es el del Phy- se hizo carne y habit entre nosotros. El unicornio remi-
siologus: te a la Virgen por excelencia, Mara; su caza representa de
manera alegrica el misterio de la Encarnacin, en el que
El unicornio es pequeo y muy salvaje. Tiene un cuerno l mismo representa al Cristo espiritual unicornio (Chris-
en la cabeza. Ningn cazador puede atraparlo, salvo valin- tus spiritualis unicornis), y su cuerno se convierte en la
dose de artmaas. Una virgen lo atrae. Cuando la ve, el cruz de Cristo. As, debido a su identificacin con la Vir-
unicornio salta a su regazo . Entonces es hecho prisionero y gen Mara y con Jesucristo, el unicornio est en el centro
conducido al palacio del rey. del simbolismo cristiano, y esa doble identificacin ha
permitido que algunos historiadores insistan, apoyndose
La introduccin del unicornio en el saber seudocient- en el doble simbolismo del unicornio medieval, en el ca-
fico y simblico de la Edad Media se reforz a partir de rcter andrgino del cristianismo; el unicornio, as, habra
diversos textos fundamentales, como los lVIoralia in Job, legado al imaginario europeo la imagen de un modelo hu-
de Gregorio Magno (31, 15), las Etimologas, de Isido- mano bisexuado.
ro de Sevilla (12, 2, 12-13), los Comentarios a los Salmos, El poema Del unicornio, extrado del Bestiario divino,
de Beda el Veneral:;>le (comentario al salmo 77), o la enci- el ms largo de los bestiarios franceses en verso, escrito
clopedia De rerumnaturis~ - de Rbano Mauro (VIII, 1). El hacia .1210'-1211 por Guillernio el Clrigo de Nortnanda,
unicornio da fe de su xito en el siglo XII mediante su pre- es un buen ejemplo de esta creencia.
sencia en los muy populare~ poemas de los Carmina Bura-
na. Pero, s9br~ todo, el unicornio se impone como un Nous allons vous parler de la licorne:
gran personaje de los Bestiarios, esas recopilaciones de e' est un animal qui ne possede qu'un seule corne,
textos medio cientficos, medio ficticios, y siempre morali- place au beau milieu du front.
zantes que renen en la misma creencia y en 1a misma se- Cette bete est si tmraire,
duccin animales reales y animales imaginarios. si agressive et si hardie
qu'elle s'attaque a l'lphant,
En general, la descripcin del uncornio es la que apa-
le plus redoutable des .animaux
rece .en el texto del Physiologus. El unicornio es un animal
qui existent au monde.
bastante feroz y mata con su cuerno a cualquier cazdor La licorne a le sabot si dur et tranchant
que se acerque a l; -pero cuando est ante una virgen, el qu'elle se bat.volontiers contre l'lphant,
animal salta sobre su seno y la mu~hacha lo amamanta et l' ongle de son sabot est si aigu
para capturarlo despus. La virgihidad de la .chica .es la que ren ne peut en erre frapp
condicin indispensable para el xito dela caza. sans qu' elle le perce ou le fende .
El personaje del unicornio, como todas las herencias L' lphant n' a pas le pouvoir de se dfendre
de la Antigedad, sufre enla Edad Media un proceso de quand elle l' attaque,
cristianizacin. Eltmicornioes una imagen _del Salvdor; car elle le frappe sous le ventre si fort,
se cdhvierte.effh cerno'd.e . sa.l~dn y"J:>errhanece en el de son sabot-tranc:hant c:omme une lame,
218 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA EL UNICORNIO 219

qu' elle l' ventre completement. temeraria, I tan agresiva y tan audaz / que ataca al elefante, / el
Cette bte a une telle force ms temible de los animales / que existen en el mundo. / El
qu' elle ne craint aucun chasseur. unicornio tiene las pezuas tan duras y afiladas / que lucha sin
Ceux qui veulent tenter problemas contra el elefante, / y las uas de su pezua son tan
de la prendre et de la lier, agudas I que nada puede golpearlas l sin que lo hiera o lo hien-
quand elle est partie s' amuser da. I El elefante no puede defenderse / cuando le ataca, / por-
dans la montagne ou dans la valle, que le golpea bajo el vientre tan fuerte, / con sus pezuas que
une fois qu'ils ont dcouvert son g1te cortan como una navaja, / que lo destripa. / Esta bestia tiene
et relev ses traces avec soin, tanta fuerza / que no teme a ningn cazador. / Los que intenten
ils vont chercher une demoiselle I capturarla con artimaas y atarla, / cuando va a retozar / por
qu'ils savent vierge; la montaa o por los valles, luna vez que hayan descubierto su
puis ils la font s'asseoir et attendre guarida I y explorado sus huellas con cuidado, I tienen que en-
au repaire de la bete pour la capturer. contrar a una damisela/ que sepan que es virgen;/ hacer que se
Des que la licorne est arrive siente y espere / junto a la guarida de la bestia para capturarla. /
et a vu la jeune fi.lle, Cuando llega el unicornio / y ve a la joven, /va enseguida hacia
ella I y se tiende en su regazo;/ entonces surgenlos cazadores
elle vient aussitt droit vers elle
que estn espiando;/ se apoderan de l y lo amarran,/ y lo con-
et se couche sur son giron:
ducen ante el rey,/ a la fuerza y con violencia. /Esta bestia ex-
alors surgissent les chasseurs qui l'pient;
traordinaria I que slo tiene un cuerno en la cabeza, / representa
la, ils s'emparent d'elle et la lient,
a Nuestro Seor I Jesucristo, nuestro Salvador. /Es el unicornio
puis ils la conduisent devant le ro,
celeste, / que se aloj en el seno de la Virgen, /y que es tan digno
de fotce et avec imptuosit.
de veneracin; / en ella, tom forma humana / y apareci as a
Cette bere extraordiriaire
ojos del mundo; / su pueblo no lo reconoci. / Al contrario, los
qui possede une seule corne sur la tete, judos le espiaron / y acabaron por apoderarse de l y atarlo; / lo
reprsente Notre-Seigneur llevaron ante Pilatos, /y all le condenaron a muerte.)
J sus-Christ, notre Sauveur.
TI est la licorne cleste, .
El final de este poema muestra cmo el imaginario fue
qui se logea dans le sein de la Vierge,
utilizado en la Edad Media para atizar y legitimar las pa-
qui est si digne de vnration;
en elle, il prit forme humaine
siones ms condenables. En este caso, al unicornio lo alis-
et apparut ainsi aux yeux du monde; tan en las filas del antijudasmo, ancestro del antisemi-
son peuple ne le reconnut pas. tismo.
Bien au contraire, des juifs l' pierent Pero el tema del unicornio tiene tendencia a suavizarse
et finirent par s'eniparer de lu et le lier; durante la Edad Media y a figurar sobre todo en el maravi-
ils le conduisirent devant Pilate, lloso entorno del amor. As lo hace el conde Thibaut IV de
et la, ils le condamnerent a mort. Champagne (1201-1253), unclebre trovador que se pre-
senta en sus poemas como el perfecto amante del gran
(Vamos ahablarosdelunicornio:/ es un animal que slo tiene canto cortesano. En uno de sus poemas ms conocidos, se
un cuerno, /colocado en medio de l frente. / Esta bestia es tan identifica con el unicornio: .
- ------------------ .______ _ _ _ ___ _ _ _ _ __ - - - -- --------- - ----------- - -- - - - - - - - - ---- -

EL UNICORNIO 221
220 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

Je suis comm e la licorne en el del rinoceronte es simblico, pues en el mundo ale-


trouble d e contempler grico de la Edad IVIedia el rinoceronte es una de las en-
la jeune filie .qui l' en chante, carnaciones de C risto.
si joyeuse de son supplice Pero para qu sirve el cuerno de unicornio? Es un
que pme elle tombe en son giron, poderoso antdoto contra un peligro que obsesionaba a
et qu'alors on tue par trahison. los hombres y las mujeres de la Edad Media y que, efecti~
Moi aussi, m' ont tu, de meme fas;on , vamente, fue muy practicado en la poca: el envenena-
amour et ma Dame; oui, c' est vrai: miento. El cuerno del unicornio es n antdoto. Puede
ils ont mon cceur que je ne puis reprendre. curar y puede prevenir. De ah su bsqueda, en especial
por los grandes personajes, y su presencia en los tesoros
(Soy como el unicornio I que se turba al contemplar ! a la jo- de las iglesias y en los tesoros principescos. Los que han
ven que le encanta, / tan feliz por su suplido / que cuando cae
sido conservados hasta nuestros das son, en general, dien-
en su regazo, I lo mata a traicin. / A m tambin me han mata-
tes de narval. Entre los presuntos cuernos de unicornio
do igual, I el amor y mi dama, s, es verdad: / tienen mi corazn
y no lo puedo recuperar.)
ms clebres que se guardan en tesoros hay que citar el del
tesoro de la abada de Saint-Denis (hoy en el museo de
u na de las ms plausibles.tentativas para encontrarle al Cluny) y el del tesoro de San Marcos de Venecia.
unicornio un lugar en el mundo de los animales reales es la En el siglo XVI, el cuerno de unicornio de Saint-Denis
del gran telogo Alberto Magno, cuyo tratado De animali- figura en el inventario hecho por el rey Francisco II (1559-
bus es el estudio medieval ms notable sobre el tema. Lo 1560). El artculo 1 del inventario lo describe as:
describe como un animal con un cuerno, un p~z monoce-
Un gran cuerno totalmente guarnecido de oro y sosteni-
rote, que no puede ser ms que el narval, o .el rinoceronte
do por tres cabezas de unicornio de oro, pesando solamente
que vive en las montaas y en los desiertos. Pero el mito dicho cuerno diecisiete marcos y una onza y media, con una
contagia a Alberto Magno. Segn l, el rinoceronte adora longitud de cinco pies y tres pulgadas, sin incluir un peque-
a las jvenes vrgenes y cuando las ve.se acerca y se duerme o aderezo que tiene al final que, junto con el otro adorno
a su lado. El unicornio consigui seducir al telogo. de las antedichas tres cabezas de unicornio pesan veintitrs
El unicornio medieval no se contenta con nutrir el marcos y medio, y estn tasados en 1.504 escudos.
imaginario de los cristianos de 1a Edad Meda. Tambin
puede aportarles considerables beneficios. Como ocurre Jean Bodin, en su Teatro de la naturaleza, en el si-
con muchas marvillas medievales, el unicornio viaja entre glo XVI, escribe:
el mundo imaginario y el mundo real. La creencia en su
existencia lleva a los hombres de la Edad Media a plas- No me atrevo a asegurar aqu de cul de las dos bestias,
marla en un animal existente. Piensan que le pueden iden- rinoceronte o unicornio, es el cuerno que se ve en Saint-
tificar con uno u otro de estos animales: el narval o el rino- Denis en Francia; de cualquier forma , tiene ms de seis pies
ceronte. Evidentemente, la identificacin procede de la de largo, y est tan hueco que podra tener en su interior
existencia de un nicocuerno en ambosanimales;pero en ms de un cuarto delicor; se le atribuyen admirables virtu-
_des contra el veneno;_la mayora lo lla~a unicornio.
el caso del narval, .el.cuerno slo .es material,. mientras que
222 HROE S , MARAVILLAS Y L EYE NDAS DE LA EDAD MEDIA EL UNICORNIO 223

Estas virtudes se hacan patentes t o c,ndolo, p ero samiento alegrico y a la presentacin del unicornio, de la
como el acceso a esos cuernos estaba lim itado a los ricos y e xpresin de la moda se o rial en el trnsito del siglo X V .' ---"
a los poderosos, el pueblo lo encontraba en el mercado en al XVI. Tambin se encuentra el tema eri otros tapices de la
forma d e polvo de unicornio. La demanda era abundante, poca, en especial en el d e La dama del unicornio , que est
pero la oferta la cubra. 1 expuesto en el museo d e The Cloisters d e NuevaYork. Po-
En el siglo XV el unico rnio inspir la obra de arte ms demos concluir con las palabras .de Fabienne Jouvert: La ..___.,
bella y ms clebre que garantiza, incluso hoy en da, una tapicera pertenece por excelencia a esos mbitos . artsticos
plaza p rivilegiada a este animal en el imaginario de la hu- en los q u e el fenmeno de la moda h a mantenido plena -
manidad. Se trata de la tapicera de La dama del unicornio, mente s papel, as que es lgico encontrar en La dama del
adquirida en 1882 tras largas negociacione s con el munici- unicornio las preocupacio nes espirituales y artsticas d el
pio propietario del castillo de Boussac, y que entr en el momento conjugadas con la preocupaci n del comandita-
museo de Cluny. Edmond Du Sommerard, en su catlogo rio por afirmar su poder mediante la herldica.
de 1883, aade en un apndice: La adquisicin ms pres- Como hemos visto, la moda del unicornio prosigue en
tigiosa de mi carrera, que se ha convertido en la obra ms el siglo XVI, combina el gusto por la belleza de las formas
clebre del museo de Cluny. En este conjunto de seis ta- con la bsqueda cientfica de una .maravilla real y de sus
pices se representan los cinco sentidos ~ El unicornio apa- virtudes antidticas o espirituales. Un artista consagra
rece en el tapiz alegrico del tacto, donde la dama pone la una parte importante de su actividad al unicornio. Se tra-
mano sobre el cuerno del unicornio, y en el de la vista, ta deJ ean Duvet, grabador, orfebre y mella dista. Orfebre
donde la dama sostiene un espejo en el que se refleja la de Francisco I y de Enrique II, graba, entre otras cosas, las
imagen del unicornio. Pero en ese conjunto, su papel planchas de La historia del unicornio (hacia 1520) y mere-
esencial es el de estar incluido en los blasones. La divisa ce el apelativo en su poca de el maestro del unicornio.
de esos blasones es A man seul dsir. El inters por el unicornio, entre la ciencia y el mito, pare-'
As pues, la referencia de estas imgenes simblicas, ce que prosigui en el siglo XVII, ya que se encuentra en el
esencialmen te es una referencia amorosa. Se ha relaciona- inventario de los bienes de aquel gran coleccionista que
do el espritu de esta obra de arte con los sermones del fue Mazarino, quien en 1661 seal lo siguiente: <<n
gran telogo Jean Gerson (1363-1429). En ellos define un cuerno de unicornio de unos siete pies de alto con un es-
sexto sentido, que sera el del corazn o el del .entendi- tuche de tafilete de Levante, rojo y fileteado de oro, tasado
miento, que traza un camino que lleva hacia Dios. Esas todo ello en dos marcos.
ideas, que se vuelven a encontrar entre los humanistas El unicornio conoci en el siglo XIX el correspondie n- ...___,
neoplatnico s como el florentino Marsilio Ficino, se ex- te renacimiento del imaginario medieval. Pero sobre todo
tienden en Francia a finales del siglo XV. En estos tapices reapareci en la pintura simbolista, inspirando verdaderas
tambin se ha visto una alegora del matrimonio, ya que, obras de arte a Moreau, Bocklin o Davies. Si bien, gracias
sin duda, haban sido encargados por .un miembro de la a la Edad Media, el unicornio se instal en el imaginario
gran familia lyonesa de los Le Viste, casi al final del si- occidental, su prestigio se debe sin duda la elegancia de
glo XV, quiz con ocasin de unas bodas. En cualquier su forma y a la riqueza de su potencial simblico, gracias a
caso se trata, eri 'lo que concierne al arte del tapiz, al 'pen- lo cual tambin se le encuentra en el gnosticismo, en la
224 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

alquimia, en el judasmo y en las tradiciones orientales. En


Occidente, el unicornio sobrevive sobre t~do como em-
blema. Es el distintivo de unos grandes almacenes, es el
nombre de un barco en los cmics de Tintn, es el emble-
ma del club de ftbol de la ciudad de Amiens. Pero al
unicornio, sin duda ms que a otras maravillas de la Edad
Media, le esperan nuevas resurrecciones.
En 1993, el gran escultor dans J0rn Ronnau hizo dos
bellas esculturas de cuernos de unicornio. Dice que se in- La valquiria
teresa por el unicornio en tanto que soberbia metfora
del misterio universal de la naturaleza. Y considera que
la fuente de su inspiracin son los tratados de los alqui-
mistas sobre la naturaleza de los conocimientos profun- Valquiria viene de dos palabras que
en noruego antiguo significaban ca-
dos. As pues, la Edad Media cristiana no tiene el mono-
do y escoger. Parece que las valqui-
polio del imaginario europeo.
rias estuvieron en el origen de los de-
monios de los muertos o los demonios
psicopompos de la mitologa escandi-
nava.
En la poca de los vikingos se transformaron o bien en
amazonas o bien en hijas de Odn, el principal de los dioses
escandinavos. Son vrgenes que conducen a los hroes ca-
dos gloriosamente en los campos de batalla al paraso primi-
tivo de los escandinavos, el Walhalla. La huella de las valqui-
rias se encuentra tarito en la epopeya germnica .de finales
del siglo XII, El cantar de los nibelungos, como en textos en
verso o en prosa o en leyendas y cantos, primero difundidos
oralmente y despus por escrito. Los principales son los can-
tos de la Edda potica, cantos de dioses y de hroes com-
puestos entre los siglos IX y XII y contenidos en un manuscri-
to del ltimo tercio del siglo XIIT, en la Edda en .prosa del
poeta islands Snorri Sturluson (1179-1241) y en la Volsun-
gasaga, que une el linaje de los Volsunge, ancestros de Si-
gurd, con el dios principal de la mitologa germnica, Odn.
Como herona imaginaria, la valquiria figura aqu por-
que encarna, al lado del imaginario celta, la importante
presencia del imaginario escandinavo y germnico en el
imaginario medieval, legado al imaginario europeo. Tras
Tristn e !solda, la valquiria tambin afirma la importan-
cia de la herencia del imaginario medieval en la obra de
Richard Wagner, en el siglo XIX.
1 ------

228 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA LA VALQUIRIA 229

Las valquirias en general eran nueve, aunque a veces truyendo el universo divino tradicional. Este crepsculo
doce, La valquiria, convertida en una hero~a de la epope- de los dioses recuerda evidentemente el crepsculo de Ar-
ya medieval germnica, se encarna desde finales del si- turo y los caballeros de la Mesa Redonda en La muerte del
glo XII en la epopeya del Nibelungenlied, en el personaje rey Arturo, de principios del siglo XIII. El imaginario me-
de Brunilda (Bryinhild). Brunilda desobedece a Odn y dieval se coloca definitivamente bajo el signo de la muerte,
ste la castiga durmindola y retirndola del estatus de aunque tambin bajo el de la renovacin, y sobre los lazos
valquiria. Desde ese momento, ser una simple mortal que y las metamorfosis, entre el mundo sobrenatural y el mun-
deber casarse con quien la despierte; pero ella hace el do humano.
juramento de que no se casar ms que con un hombre Un renacimiento de estos hroes, medio divinos y me-
que no conozca el miedo. Brunilda es despertada por el dio humanos, incluida la valquiria, se dio en el siglo XX
rey Sigurd, y ambos entrecruzan juramentos de matrimo- con el cine, en la obra maestra de Fritz Lang: Los nibelun-
nio, aunque no lo consuman. Brunilda se casa con Gun- gos (1924).
nard o Gunther, un nibelungo, mientras que Sigurd lo
hace con Gudrun (o Kriemhild), hermana de Gunnard.
Brunilda, celosa y herida en su honor, exige de Gunnard
la muerte de Sigurd, pero es Gutthorn, un tercer nibelun-
go, quien mata a Sigurd mientras duerme. Brunilda, arra-
sada por el dolor; se hace quemar sobre la pira funeraria al
mismo tiempo que el cadver de Sigurd.
El mito de,la valquiria es un ejemplo de las parejas
formadas por un ser sobrenatural y un mortal, en general
de condicin caballeresca. La valquiria, convertida en una
mortal, no escapa a su origen sobrenatural. Esta herona
tambin ilustra la importancia, en el imaginario medieval,
de la violencia guerrera y de la lucha contra los monstruos.
La mujer, en l, es un ser vinculado con 1a muerte.
La valquiria, que en su origen conduce a los hroes
guerreros hacia el paraso, :finalmente los arrastra a un
amor cuyo trmino fatal es la muerte. En la pera de Wag-
ner, la valquiria Brw:illda es la hija favorita del dios supre-
mo Odn, convertido en Wotan. Tambin es su confidente
y tiene ocho hermanas. Wagner incluye tambin la deso-
bediencia de Brunilda, que quiere proteger a Segismundo,
hijo del rey Volsung, bisnieto de Odn. Brunilda, conver-
tida en criatura humana, decide seguir a su esposo Sigfri-
do en la muerte, perotambi<ninc~ndiel Walhalla,.des-
Notas

INTRODUCCIN

1. velyne Patlagean, L'histoire de l'imaginaire, en


Jacques Le Goff (dir.), La Nouvelle Histoire, Bruselas, Com-
plexe, 1988, pg. 307 (trad. cast.: La Nueva Historia, Bilbao,
Mensaj(!ro. Unipersonal, 1988).
2. J acques Le Goff, L'Imaginaire mdival, Pars, Galli-
mard, 1985.
3. Sobre las imgenes y el historiador, vaseJean-Claude
Schmitt, lmages, en Jacques Le Goff yJean-Claude Schmitt
(dirs.), Dictionnaire ralsonn de l'Occident mdival, Pars, Fa-
yard, 1999, pgs. 497-511 (trad. cast: Diccionario razonado del
occidente medieval, Madrid, Akal, 2003 }; Jrome frschet yJean-
Claude Schmitt (dirs.), L'Image. Fonctions et usages des images
dans l'Occident mdival, Pars, Le Lopard d'or, col. Cahiers
du Lopard d' or, n 5, 1996; J acques Le Goff, Un Moyen ge en
images, Pars, Hazan, 2000 (trad. cast.: Una Edad Media en im-
genes, Barcelona, Paids, 2009);Jean Wirth, L'Image mdivale:
Naissance et dveloppement (xre-xv siecle), Pars, Klincksieck,
1989. Sobre lo simblico, vase la soberbia obra de Michel Pas-
toureau, Une histoire symbolique du Moyen ge occidental, Pa-
rs, Seuil, 2003 (trad. cast.: Una historia simblica de la Edad
Media occidental, Madrid, Katz, 2006).
232 HROES, MARAV ILLAS Y LEYENDAS. DE LA EDAD MEDIA
NOTAS 23.3
4 . Jean-Cla ude Schmitt, Images , en Jac,q ues Le Goff y
lius Solinus, Collectan ea rerum memorabi lz'um, Berln, l\i1omm~
Jean-Clau de Schmitt (dirs.), Dictionna ire raisonn de l'Occiden t
sen 18952 (trad. cast.: Coleccin de hechos m emorable s o el
mdival, op. cit., pg. 499.
erudto, Madrid, Gredos, 2001); M. R. James, Marvel of the
5 . Jacques Le Goff, Hros du Mayen ge: le saint et le roi,
East: A Full Reproduc tion o/ the Three .Know Copies, Oxford,
Pars, Gallimar d, col. Quarto, 2004.
1929; Marco Polo, La Descripti on du monde (Le Livre des mer-
6. Robert Delort, Animaux>>, en Jacques Le Goff y Jean-
veilles) , edicin, traducci n y presentacin de Pierre-Yv es Ba-
Claude Schmitt (dirs.), Dictionna ire raisonn de l'Occiden t m-
del, Pars, Lettres gothigue s, 1998 (trad. cast.: La descripcin
dival, op. cit., pgs. 55-56.
del mundo, Madrid, Hysp america, 1987) ; Pierre d' Ailly, Imago
7 . Claude Lecouteu x, Les Monstres dans la pense m diva-
mundi, Pars, Buron, 1930 (trad. cast.: Ymago mundi y otros
le europen ne, Pars, Presses de l'universi t de Paris-Sor bonne,
opsculos, Madrid, Alianza, 1992), (captulo <<De mirabilib us
1993 ; J. B. Friedtnan , The Monstruo us Races in Mediaeva l Art
Ind iae, pgs. 264 y sigs.); Gioia Zaganelli (comp.), Lettra del
and Thought, Cambrid ge, Mass., Londres, 1981; Umberto Eco
Pretre Gianni, Parma, 1990; Gioia Zaganelli , L'Oriente incognito
prepara una obra sobre los monstruo s medievale s.
medievale , Saveria Manelli, 1997; Jacques Le Goff, L'Occid ent
8 . De l'tranger a l' trange ou la "conjoint ure de la Mer-
medieval et l' ocan Indian: un horizon onirique , en Pour un
veille" , Senesciences, n 25, 1988; Dmons et Merveille s du Ma-
autre Mayen ge, Pars, Gallimard , 1977, pgs. 280-306.
yen ge, coloquio de Niza en 1987, Niza, Facult des lettres et
10. La transicin de los siglos XII-XIII. Cf ,Jacques Le Goff,
sciences hl,llllaines , 1990; Gervas de Tilbury, Le Livre des Mer-
Naissan ce du roman historiqu e du XIIesiede ?, Le Roman his-
veilles, traducido y comentad o; por Annie Duchesne , Pars, Les
torique, Nouvelle revue Franr;aise, n 238 (nmero especial);
Belles Lettres, 1992; Claude-C faire Kapplei, Monstres, dmons
et merveille s a la fin d;_-Moyen ge, Pars, Les Belles Lettres,
J acques Le Goff, Du cel sur la terre: la mutation des valeurs
du xne au xne siecle dans l'Occide nt chrtien , en Hros du
1 ed., 1980, 2 ed., 1999 (trad. cast.: Monstruo s, demonios y
Mayen ge, le saint et le roi, op. cit., pgs. 1.263-1.2 87.
maravillas a finales de la Edad Media, Madrid, Akal, 2004}; Clau-
11. Edicin original: Pars, Seuil, 2003. Traducci n caste-
de Lecoutii x, Paganism e, christiani sme et merveille ux, Anna-
llana publicad a por la editorial Crtica en 2003.
les ESC, 1982, pgs. 700-716; Jacques Le Goff, Merveilleux>>, en
12. La posterida d de la Edad Media. Christian Amalvi,
Jacqries Le Goff y Jean-Cla ude Schmitt (dirs.), Dictionna ire rai-
<<Moyen ge, en Jacques Le Goff y Jean-Cla ude Schmitt
sonn de l'Occiden t mdival, op. cz't., pgs. 709-724; Michel Mes-
(dirs.), Dictionna ire raisonn de l'Occiden t mdival , op. cit.,
lin (comp.), Le Merveille ux, l'Imagnare et les Croyances en Occ-
pgs. 790-805 {trad. 'Cast.: Diccionario razonado 4el occidente me-
dent, Pars, Bordas, 1982; Jacques Le Goff, Le nerv~illeux
dieval); Christian Amalvi, Le Got du Mayen Age, Pars, Plon,
dans l'Occiden t mdival , en L'Imagn aire mdival, op. cit.,
1996- Vittore Branca (comp.), Concetto, storia, mi# e immagiti
pgs. 17-3 9; Daniel Poirion, Le Mervezlle ux dans la littratur e
del ~edioevo, Florencia , Sansoni, 1973; Umberto Eco, Dieci
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modi di ignare il medioevo , en Sugli specchi e altri saggi, Miln,
Francis Dubost, Merveil leux, en C. Gauvard, A. de Libera y
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tutes, n V, 1942, pgs. 159-197; Lev Nikolaev !ch Gumilev, Sear-


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234 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA NOTAS 235

Libera y M. Zink, Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., pgs. Marie Barbera, Toulouse, Anacharcis, 2003, pgs. 7-8 (trad.
950-955. cast.: Tirante el blanco, Barcelona, Planeta, 2006).
13. La Edad Media y el cine. Cf, Stuart Airlie, Strange
Eventful Histories: The Middle Ages in the Cinema, en Peter
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RENAR T
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go es presen tado como una invenc in nueva , pero el nombr e
de l. Marce l Dtien ne y Jean-P ierre Verna nt, Les Ruses de
Cuca a no se pronun cia.
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fes et des diable s. Obser vation s sur le sens des rcits "mlus vous manqu>>, en Claud e Rlvals (dir.), Le Rire de Goupi l, op
- ..
niens" au Moyen ge, en Mlus ines contin entale s e.t insulaires,
cit., pgs. 327-33 5. No estoy de acuerd o con la apreci acin ne-
pgs. 105-13 7. gativa del excele nte histor iador del cine que es Frarn;o is de
la
Breteq ue. Renar t se ha metam orfose ado en el cine, pero ha co-
nocido un nuevo renaci miento .
LA MESNA DA HELLE QUIN .

l. Los especi alistas piensa n que el nomb re es de origen


ROBIN DE LOS BOSQU ES
germ nico y hace referen cia, por una parte, al ejrcit o (Heer)
,y
por otra, a la asamb lea de hombr es libres que eran 1os nicos
1. Langla nd escribe : -<<Conozco balada s sobre Robn de los
que lleyab an armas (Thing ). Bosqu es y sobre Rando iph, conde de Cheste r, Pierre l~ La-
2. Me= permi to remiti r a mis estudi os La Naissa nce du pur- boureu r, traduc cin al .fra,nc s de Aude :Mairey, prefac 10 de
gatoire; Pars, Gallir nard; 198 l; y La Borse etla 'Vie; conme Jean~PhilippeGenet, Prfa, Public ations dela Sorbo nne, 1999;

238 HROES, MARAVILLAS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA

''-../

p_gs. 84-85 . El conde de Chester (1172-1232),.personaje hist-


rico, era tambin un hroe popular que se haba alzado contra
los impuestos. Vase R. H . Milton (comp.), Peasants, Knights
and Heretics, Londres, Cambridge University Press, 1976.
2. V_ase Michel Pastou~eau, lvanho, un Moyen ge
exempla1re, en Le Moyen Age a livres ouverts, coloquio de Bibliografa
Lyon, 2qo2, Pars, FFCB,2003, pgs. 15-24, incluido en Le
Moyen Age d'Ivanho, un best-seller a l'poque romantique,
en Une histoire symbolique du Moyen ge occidental Pars
Seuil, 2004, pgs. 327-338 (trad. cast.: Una historia simb6lica d;
la Edad Media occidental).
3. Walter Scott, Ivanhoe.
4. Esta pelcula ha sido editada en DVD en 2004 junto con
la de dibujos animados Rabbit Hood, en la que el hroe es Bugs
Bunny, emulando a Robn de los Bosques.
INTRODUCCIN

ROLDAN Se pueden encontrar textos interesantes -de la Edad Me-


dia hasta nuestros das- que ponen de relieve la difusin
1. J ean Dufournet, vase la bibliografa. europea de temas literarios, algunos de los cuales han sido trata-
2. Ibd. dos aqu en la notable obra de:
''-...,/

J onin, Pierre, L'Europe en vers au Moyen ge: Essai de thmati-


TRISTN E !SOLDA que, Pars, Honor Champion, 1996: caballera, pgs. 351-
369; juglar, pgs. 529-540; maravilla, pgs. 582-593.
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ts que Tristn e Isolda, en quienes domina el trgico final de su Leonardi y E. Menesco (dirs.), Lo spazo letterario del Me-
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Una vez terminado este libro, recibo la gran obra (1.276


pginas) de Frans;ois Amy de la Breteque, L'lmaginaire mdi-
. val dans le cinma occidental, Honor Champion, 2004. Se en-
cuentran en ella importantes precisiones sobre las pelculas cita-
das aqu, as como sobre otras obras cinematogrficas que tienen
presente el imaginario medieval. Este notable informe incide
especialmente en cmo, a travs .del cine, se ve al gtico, Rol-
dn, el Cid, Arturo, los caballeros, Merln, los trovadores, Tris-
tn e Isolda, Renart, Robn de los Bosques y la Edad Media de
Walter Scott, la de Vctor Hugo y la de Richard Wagner.