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Asignatura De Seminario de Fsica

II Ciclo de Estudios Semestre Acadmico 2017-2

Efectos de la altura en el hombre

AUTOR:

Rojas Tarrillo, Christian


Snchez Tello, Astrid
Santin Vsquez, Jassmin
Torres Castro, Fiorella
Vsquez Vargas, Yacely
Villalobos Castaeda, Claudio
Zrate Chirinos, Valeria

DOCENTE:

Dra. Tatiana Torres

HORARIO:

5:45 7:15 pm

CHICLAYO- 2017

1
Dedicatoria.
A nuestros padres que con su amor y esfuerzo
nos apoyan para cumplir nuestras metas da a
da. A nuestros profesores por brindarnos la
oportunidad de aprender a travs de sus
conocimientos. A la Dra. Torres por su apoyo
durante el semestre para lograr los
conocimientos que ahora poseemos.

2
ndice
INTRODUCCIN ...................................................................................................................................... 4
IMPORTANCIA ........................................................................................................................................ 5
OBJETIVOS............................................................................................................................................. 5
MARCO TERICO.................................................................................................................................... 6
Altura y oxgeno .................................................................................................................................. 8
Variacin de Presin con Altitud en la Atmsfera de la Tierra ................................................................. 8
Acomodacin y aclimatacin del sistema respiratorio a la altura ............................................................ 9
Aumento de la ventilacin pulmonar ................................................................................................ 9
Elevacin de la capacidad difusora de los pulmones ....................................................................... 10
Aumento de los eritrocitos y de la concentracin de hemoglobina durante la aclimatacin ................ 10
Aclimatacin natural de personas nacidas a grandes alturas ............................................................... 10
Adaptacin gentica...................................................................................................................... 11
Efectos del fro en el hombre y los riesgos para la salud ...................................................................... 11
Efectos sobre los sistemas ................................................................................................................ 14
Sistema circulatorio: ..................................................................................................................... 14
Sistema gastrointestinal ................................................................................................................ 14
Fsica de los gases: ........................................................................................................................... 15
Hipoxia hipobarica: ....................................................................................................................... 15
Efectos de la presin atmosfrica: ................................................................................................. 16
Mal de altura ..................................................................................................................................... 17
En qu sitios es ms frecuente contraerlo?................................................................................... 17
Cmo evitarlo? ........................................................................................................................... 17
Sintomatologa.............................................................................................................................. 18
Diagnstico .................................................................................................................................. 18
Qu hacer en caso de sufrirlo? .................................................................................................... 19
Tratamiento del Mal de Altura: ....................................................................................................... 19
Mal de Montaa crnico y Mal de Montaa Agudo: .......................................................................... 20
Fisiologa del habitante del mal de altura: ........................................................................................... 20
Saturacin Arterial: ....................................................................................................................... 21
Edema pulmonar de gran altura (HAPE): ............................................................................................. 22
Tratamiento: ................................................................................................................................. 22
Edema cerebral de gran altura (HACE): ............................................................................................... 22
Tratamiento: ................................................................................................................................. 22
Quines deberan evitar las grandes alturas? .................................................................................... 22
CONCLUSIONES ................................................................................................................................... 23
ANEXOS ............................................................................................................................................... 24
REFERENCIAS: ..................................................................................................................................... 27

3
INTRODUCCIN

Hoy en da ir de un lugar a otro es ms factible debido al avance de la ciencia como la creacin


de medios de transportes que nos permiten visitar diversos lugares dentro y fuera del pas, sin
embargo la gran mayora de personas no estn adaptadas para dichos medios, es decir su
organismo responde de manera contraria a la habitual generando diversos problemas, siendo la
causa principal la altura. En nuestro caso, la sierra de nuestro territorio asciende de manera
constante produciendo una disminucin progresiva de la presin atmosfrica y tambin de la
presin parcial de oxgeno en el aire que inspiramos.

Cerca de 140 millones de personas viven sobre los 2500 m.s.n.m. en el mundo Cada ao se
agregan a ellos 40 millones de personas que viajan a esas altitudes, nmeros que van
aumentando cada ao. Estas personas pueden ser afectadas por los efectos que producen la
altura, latitud o clima; debido a que mientras ms alto estemos, la presin parcial de oxgeno y la
presin atmosfrica disminuyen de manera considerable en relacin a la costa. El oxgeno es
esencial para la vida y su disminucin brusca produce importantes alteraciones en el organismo.

En este informe nos enfocaremos en tratar de explicar los efectos de la altitud en el hombre y
como esto puede convertirse en un obstculo en el desarrollo de las actividades diaria,
empezaremos dando una definicin acerca de ello: La altitud es la distancia vertical que existe
entre un punto de la tierra y el nivel del mar, es decir entre ms lejos del mar nos encontremos
ms altitud habr, por lo que es fundamental saber que el cuerpo humano funciona mejor a nivel
del mar.

Unos de sus principales efectos es el mal de altura originado por la baja presin de oxgeno que
existe teniendo como sntomas el dolor de Cabeza (cefalea), fatiga (agotamiento fsico) entre
otros. Existen otros efectos de gran magnitud que requieren atencin mdica como es el caso
del edema pulmonar de altitud (HAPE) y edema cerebral de altitud (HACE). Los edemas
cerebrales y/o pulmonares se presentan con cierta frecuencia a partir de los 4000 m. de altura,
tambin se empiezan a notar ms profundamente los cambios de humor, desesperacin e
insomnio continuo, por lo que se requieren tomar las medidas adecuadas para su correcto
tratamiento.

El porcentaje de oxgeno en el aire es constante a cualquier altura, en torno al 21% (se mantiene
como a nivel del mar). Pero la disminucin de presin atmosfrica con la altura hace que la
cantidad de oxgeno inspirado sea menor, produciendo hipoxia (falta de oxgeno en la sangre).
La altura tiene el mismo efecto sobre la mente que sobre el cuerpo, el intelecto se entumece y se
vuelve insensible; al ascender a una montaa o viajar a una regin de mayor altitud, muchas
personas notan variaciones en su cuerpo. La fatiga es mayor de lo normal, se tiene necesidad de
aire, en ocasiones una cierta somnolencia, mareos, dolor de cabeza; falta de oxgeno, deterioro
en visin nocturna, disnea en reposo, hormigueo, mareos y nuseas.

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IMPORTANCIA

En el Per tenemos una diversidad geogrfica que nos permite explorar desde los litorales
costeros, pasando por la cadena montaosa de los Andes hasta la Amazona; es justamente por
esto que el conocimiento de los efectos que tiene la altura en nuestro organismo es de gran
relevancia en nuestro da a da.
No tenemos ms que subir a 2300 m.s.n.m. para notar el cambio que se genera en nuestra
fisiologa cardiorrespiratoria, principalmente; esto se debe a que las condiciones ambientales son
distintas a las de la costa y nuestro organismo necesita una aclimatacin a estas. Sin embargo,
es bastante comn que se nos presente la sintomatologa de lo que comnmente llamamos
Soroche.
El Soroche o Mal de Altura es una de las urgencias ms comunes al subir a los Andes, pero de
no ser tratado correctamente puede derivar a otras enfermedades de mayor gravedad tales
como el Edema Pulmonar de Altura.
En el presente trabajo desarrollaremos los efectos que presenta nuestro cuerpo en la altura y
como es que la fisiologa humana tiene la capacidad de adaptarse a los cambios en las
condiciones medio ambientales, siendo de importancia para poder evitar en un futuro que se
generen sintomatologas agudas que puedan derivar a mayores complicaciones.

OBJETIVOS

Conocer y analizar los efectos de la altitud en el ser humano.


Identificar las distintas enfermedades por los diferentes signos y sntomas que produce
cada una de ellas.
Interpretar como ocurre la acomodacin y aclimatacin del sistema respiratorio a la
altura.

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MARCO TERICO
Al aumentar la altitud, la presin atmosfrica y la presin parcial de oxgeno disminuyen, con el
consiguiente riesgo de hipoxia cuyas consecuencias pueden producir alteraciones del sueo,
vrtigo, reduccin en la actividad fsica y problemas cardiovasculares. A una altitud de 2400 m la
presin parcial del oxgeno, que a nivel del mar es de 0,21 bar, se reduce a 0,16 bar, lo que
corresponde a un 16% de oxgeno, alcanzando su valor lmite mnimo respirable. No obstante,
hay personas aclimatadas y preparadas que alcanzan hasta los 8000 metros sin necesitar
suministro de oxgeno.
Hay trabajos que se desarrollan en altitud, tales como: explotacin y mantenimiento de remontes
mecnicos, mantenimiento de estaciones de deporte de invierno, gua de alta montaa,
construccin y obras pblicas, estaciones de meteorologa, aduanas, socorristas,
investigadores Se puede detectar la intolerancia a la altura mediante reconocimientos mdicos
previos y la anamnesis correspondiente, comprobando los test de respuesta ventilatoria y
cardiaca a la hipoxia. Las formas de combatirla pueden ser: aclimatacin a la altura, estrategias
de ascenso y descenso; entrenamiento fsico; ciertos medicamentos preventivos; modificacin
artificial del medio ambiente.
La altitud es la distancia vertical a un origen determinado, considerado como nivel cero, para el
que se suele tomar el nivel medio del mar. En meteorologa, la altitud es un factor de cambios de
temperatura puesto que esta disminuye, como media, 0,65 C cada 100 metros de altitud. En
geografa, la altitud es la distancia vertical de un punto de la Tierra respecto al nivel del mar,
llamada elevacin sobre el nivel medio del mar, en contraste con la altura, que indica la distancia
vertical existente entre dos puntos de la superficie terrestre; y el nivel de vuelo, que es la altitud
segn la presin estndar medida mediante un altmetro, que se encuentra a ms de 20 000 pies
sobre el nivel medio del mar.
Al aumentar la altura, la presin atmosfrica, y como consecuencia la presin parcial de
oxgeno, disminuye con el consiguiente riesgo de hipoxia. Aunque el aire tenga la misma
composicin que a nivel del mar, se respira menos oxgeno y, as, a los 3600 metros se reduce
hasta un 60%, es decir, pasa del 20,9% a tan solo el 12,6%. Por otro lado, la temperatura
desciende a razn de unos 7 C por cada 1000 metros de ascensin.
Adems, la hipoxia o falta de oxgeno provocada por la altitud disminuye la eficacia de los
medios fisiolgicos de lucha contra el fro. Las personas consideradas sensibles pueden
manifestar algn sntoma a partir de los 2500 metros. Adems, en altitud se puede estar
expuesto a fro, humedad y radiacin solar, en particular radiacin UV En Europa continental,
casi toda Iberoamrica y en otras partes del mundo, la altitud se mide en metros. En Estados
Unidos se mide generalmente en pies, pero este pas ha convenido en ir reemplazando ese
sistema de medicin por el Sistema Internacional de Unidades (SI). En aviacin, generalmente
se utilizan los pies en todo el mundo, excepto en los pases del antiguo bloque del este, ya que
los aviones de la antigua Unin Sovitica y de esos pases llevan los indicadores de altitud en
metros. 15 En Espaa, se toma normalmente como referencia para el clculo de la altitud el nivel
medio del mar en la ciudad de Alicante, a partir de la sealizacin de la altitud situada en los
escalones del ayuntamiento. Para expresar la altitud frecuentemente se utiliza el valor en metros
seguido del smbolo "msnm": metros sobre el nivel del mar.

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La altura representa un ambiente extremo. El ser humano siempre se ha caracterizado por su
adaptabilidad a las diversas adversidades que puede ofrecer nuestro planeta, pero en este caso
hay un lmite. La disminucin de la presin baromtrica y, consecuentemente, una menor presin
parcial de oxgeno, es un factor muy limitante. Sin embargo hay poblaciones como los quechuas
y aimaras en los Andes y los tibetanos y sherpas en el Himalaya que viven y se reproducen en
cotas cercanas a los 5.000 metros. A partir de los 5.500 metros la presin baromtrica es la
mitad que a nivel del mar y la vida permanente por encima de esta cota se considera imposible.
El organismo humano logra adaptarse a la altura gracias a un complicado proceso que exige
lentitud y progresin. Si no se respetan estas pautas se pueden producir lesiones muy graves a
diferentes niveles.
El sistema pulmonar y su fisiologa en la montaa son un serio problema, en ocasiones fatal,
propiciado por ganar altura con demasiada rapidez. Es objeto de este trabajo analizar los
mecanismos de adaptacin del sistema pulmonar a la altitud, las lesiones que se pueden
producir (el edema pulmonar de altura es la ms importante y grave) y los medios preventivos y
de actuacin que utilizaremos en un medio tan adverso.

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Altura y oxgeno
Como se ha comentado anteriormente, el factor limitante de la altura es la disminucin
progresiva de la presin parcial de oxgeno. La densidad del aire disminuye al subir desde el
nivel del mar, ya que all es de 760 mm Hg mientras que a 3.048 m es de 510 mm Hg y alrededor
de 5.000 es la mitad. Pero lo importante de esto es que la presin de oxgeno tambin
disminuye, as al nivel del mar es, como promedio, de 150 mm Hg, pero a 3.048 m es de 107 mm
Hg.
A nivel alveolar esta presin parcial de oxgeno por supuesto tambin se reduce, pasando de
100 mm Hg a nivel del mar a 78 mm Hg a 2.000 m y a 38 mm Hg a 5.500 m aproximadamente.
Todo ello desencadena el proceso de adaptacin del organismo humano que empieza en el
sistema pulmonar y contina con los sistemas de distribucin de ese oxgeno y su combustin. A
todo ello hay que aadir el nivel de ejercicio fsico que se desarrolla en un deporte exigente como
es el alpinismo. Una disminucin relativamente pequea de la cantidad de oxgeno puede tener
un efecto mnimo pero durante un ejercicio vigoroso puede ser el factor limitante a dicha
actividad.
Hoy en da son pocos los alpinistas que utilizan equipos de oxgeno, ya que las condiciones
suponen un reto ms, pero antiguamente siempre era un elemento imprescindible para
desarrollar cualquier ascensin a grandes altitudes.

Variacin de Presin con Altitud en la Atmsfera de la Tierra

El aire se hace ms 'ligero' con el


aumento de altitud. Esta es la razn por
que los escaladores de montaa a
veces necesitan oxgeno embotellado
para poder respirar, y la razn por la
cual es tan fcil 'agotarse' cuando se va
de excursin a montaas altas, o
cuando se va de visita a algn lugar
elevado. La presin atmosfrica es de
alrededor 1 014 milibares (14.7
libras/pulgadas2) al nivel del mar. A una
elevacin de 10 kilmetros (6 millas o
cerca de 30 000 pies),
aproximadamente la altura del Monte Everest, la presin es de 265 milibares. Esto es menos del
30% de la presin en el nivel del mar! La presin atmosfrica y la densidad del aire disminuyen
con la altitud.

La presin atmosfrica baja a medida que se asciende por la atmsfera. La presin al nivel del
mar es de aproximadamente miles de milibares. Cinco kilmetros (cerca de 16 mil pies) sobre la
presin, es aproximadamente la mitad.

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Acomodacin y aclimatacin del sistema respiratorio a la altura
La aclimatacin es el proceso por el cual un organismo se adapta a un entorno, en este caso una
altitud y a un nivel de oxigeno reducido. En los andes peruanos viven personas a una altura
superior a los 5.300m y trabajan en minas a 5.800m. Muchas de estas personas son nativos de
esas zonas y estn acostumbrados a condiciones extremas de vida en lugares donde las
condiciones de vida para una persona que vive al nivel del mar no tolerara o le tomara tiempo
adaptarse.
A medida que una persona pasa ms tiempo a elevadas alturas por ende a una presin parcial
de oxigeno reducida, esta se aclimata a esa presin parcial de oxigeno baja, de modo los efectos
adversos comienzan a ser menores, logrando de esta manera que los individuos trabajen sin los
efectos de la hipoxia e incluso puedan ascender a alturas an mayores.
Hemos de utilizar estos dos trminos para entender el sistema de adaptacin a la altitud. En un
principio o primera fase el organismo, ante esa necesidad de oxgeno causada por esa bajada de
su presin, reacciona intentando proveer a las clulas con hiperventilacin y taquicardia, pero
sobrecargan de trabajo al sistema cardiorrespiratorio.
A este proceso se le llama acomodacin.
Si la exposicin a la hipoxia se prolonga, el organismo pone en marcha mecanismos de
adaptacin ms econmicos. A este proceso se le llama aclimatacin y consiste en lo siguiente:
Aumento de la ventilacin pulmonar.

Aumento de la hemoglobina de la sangre.

Elevacin de la capacidad difusora de los pulmones.

Incremento de la riqueza vascular de los tejidos.

Aumento de la capacidad de las clulas para utilizar oxgeno a pesar de una presin
baja de ste.

A continuacin se van a tratar de explicar los dos procesos de esta aclimatacin concernientes
al sistema respiratorio, que es el que nos incumbe.

Aumento de la ventilacin pulmonar


Existen unos quimiorreceptores sensibles a la menor presin de oxgeno que estn
localizados en el arco artico y la bifurcacin de las arterias cartidas en el cuello. Cualquier
reduccin significativa de la PO2 arterial estimula progresivamente estos quimiorreceptores
hasta un mximo del 65%. Esto estimula el proceso de hiperventilacin con el que el organismo
trata de acercar la concentracin de oxgeno alveolar a la necesaria para su distribucin.
Esta hiperventilacin produce una eliminacin de grandes cantidades de dixido de carbono,
lo que reduce la presin de este gas y aumenta el pH de los lquidos corporales. Este aumento
del pH se da ya que la mayor parte de este dixido de carbono se lleva en forma de cido
carbnico que se ioniza fcilmente a H+ y HCO3-, que luego son transportados a los pulmones
por la circulacin venosa. En los capilares pulmonares el dixido de carbono y el agua se forman

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de nuevo y se difunden a travs de los alvolos. Para paliar esta alcalosis y desequilibrio cido-
base los riones excretan la base (HCO3-) por los tbulos renales Estos cambios inhiben el
centro respiratorio en contraposicin de la estimulacin de hipoxia. Sin embargo ah entra el
proceso de aclimatacin ya explicado, porque a partir de los cinco das, aproximadamente, esta
inhibicin del centro respiratorio desaparece, volviendo la estimulacin de los quimiorreceptores
a su normalidad.
Algunos alpinistas responden con un fuerte impulso ventilatorio de hipoxia, por lo que pueden
realizar mejor ejercicios a alturas extremas y pueden llegar a una mayor altura que otros
individuos en los que no se produce una respuesta tan intensa cuando la PO2 es baja a nivel
ambiental.

Elevacin de la capacidad difusora de los pulmones


La capacidad normal de difusin para el oxgeno a travs de la membrana pulmonar es de un
gradiente de 21 ml de mm de Hg de presin y por segundo, cifra que se ve aumentada hasta tres
veces durante el ejercicio fsico. Pues bien, la exposicin a grandes alturas puede aumentar esta
difusin tambin hasta tres veces. Parte de este aumento resulte probablemente de un aumento
de sangre capilar pulmonar, que dilata los capilares y aumenta la superficie de difusin de
oxgeno hacia la sangre. Otra parte se cree que depende de un incremento de volumen
pulmonar, que aumentara el rea de la superficie de la membrana alveolar. Tambin influira el
aumento de presin arterial pulmonar impulsando sangre en un nmero de capilares alveolares
mayor del normal, especialmente en las zonas altas de los pulmones, que estn mal regadas en
condiciones usuales. Todos estos factores sin una adecuada aclimatacin podrn ser la causa
de lesiones como el edema pulmonar de altura, que se tratar ms adelante.

Aumento de los eritrocitos y de la concentracin de hemoglobina durante la aclimatacin


La hipoxia es el principal estimulo que produce un aumento en los eritrocitos. Normalmente
cuando una persona es sometida a una Po2 baja durante varias semanas seguidas, el
hematocrito aumenta lentamente dese un valor de 40 a 45 hasta un promedio aproximado de 60,
esto acompaado de un aumento medio de la concentracin de hemoglobina en sangre desde
un valor normal de 15g/dl a aproximadamente 20 g/dl.

Aclimatacin natural de personas nacidas a grandes alturas


Como se coment en la introduccin de este trabajo numerosas poblaciones viven y se
reproducen en alturas superiores a los 4.000 m. En todos los aspectos de aclimatacin antes
considerados estas personas se hallan en mejores circunstancias incluso que los nacidos en
tierras bajas mejor aclimatados y aunque stos hayan vivido a grandes alturas durante 10 ms
aos. Esto es porque los nacidos en estas alturas empiezan su aclimatacin desde su infancia:
Las dimensiones de su trax estn particularmente aumentadas y su volumen corporal
algo disminuido, con lo que hay una gran proporcin entre capacidad de ventilacin y
masa corporal.

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Su corazn derecho proporciona una presin arterial pulmonar elevada para impulsar
sangre a travs de un sistema capilar pulmonar dilatado.

El aporte de oxgeno de la sangre a los tejidos tambin est muy facilitado ya que
poseen mayor cantidad de oxgeno a menor presin del mismo en la sangre dado por
una mayor cantidad de hemoglobina.

Adaptacin gentica
La adaptacin a nivel gentico es la adaptacin en sentido estricto, fruto de una seleccin
natural irreversible. Las caractersticas genticas de estas poblaciones, les permiten la
supervivencia en la altura.

Recientemente se ha demostrado que los nios permanentemente expuestos a hipoxia a alturas


mayores de 3.000 metros por encima del nivel del mar muestran una forma de adaptacin
fenotpica. En estos nios que se desarrollan en altas cotas, aumenta la ventilacin, la
compliancia pulmonar y la difusin alveolo capilar. Los volmenes tanto del pulmn como del
trax son mayores, aumenta la concentracin de hemoglobina y la viscosidad sangunea. El
crecimiento postnatal disminuye, incluso cuando se toman en cuenta las condiciones socio-
econmicas de la poblacin.

La reducida disponibilidad de oxgeno a elevada altitud predispone a una mortalidad neonatal e


infantil ms elevadas que en reas de parecido nivel socioeconmico pero de baja altitud.
Comparando nios de madres chinas que emigraron al Tbet, tras la conquista de este territorio ,
procedentes de las tierras bajas de China y con una media de permanencia en los 3658 m de la
ciudad de Lhasa, con nios nacidos de madres tibetanas de la misma edad gestacional, los
recin nacidos de la etnia Han tenan un menor peso al nacer, mayores concentraciones de
hemoglobina en la sangre del cordn umbilical, y unos valores de hematocrito ms elevados que
los de etnia tibetana, cuyos antepasados llevan viviendo en el altiplano nepal desde hace unos
25.000 aos. Aunque en ambos grupos de nios, la saturacin arterial de oxgeno fue ms alta
en los dos primeros das tras el nacimiento, y descendi cuando los nios dorman, respecto a la
mantenida mientras estaban despiertos, los valores de saturacin de oxgeno de la hemoglobina
eran ms bajos en los nios chinos que en los tibetanos en todo momento, y en cualquier nivel
de actividad que se considerase. Estos hallazgos parecen probar que las adaptaciones genticas
pueden permitir una adecuada oxigenacin, y conferir resistencia al sndrome de hipertensin
arterial pulmonar y fallo cardiaco derecho (mal subagudo de montaa infantil).

Efectos del fro en el hombre y los riesgos para la salud


La temperatura del aire disminuye con la altura, a razn de 1 grado por cada 100 metros. As, si
a 2000 metros hay 20 C, a 3500 metros la temperatura puede ser de unos 5 C, aunque haya
sol y las condiciones atmosfricas sean parecidas. El problema se agrava, evidentemente, en
invierno y en las noches, cuando es habitual encontrar temperaturas bajo cero grados. Si,
adems, corre viento a velocidad moderada, como es frecuente en zonas montaosas, la
temperatura efectiva sobre el cuerpo es an ms baja.

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El fro afecta a la capacidad de trabajo y en algunos casos impide la actividad. Adems, el
cuerpo debe producir mayores cantidades de calor, sobrecargando el aparato cardiovascular, ya
ocupado en compensar la falta de oxgeno y consumiendo al mismo tiempo mayores cantidades
de oxgeno para producir energa.
Trabajar en un ambiente fro puede ser peligroso para la salud e incluso mortal. Las dos
principales patologas ligadas a la exposicin directa al fro son la hipotermia y la congelacin,
aunque tambin pueden aparecer otro tipo de efectos. Respecto a las Enfermedades provocadas
por agentes fsicos como agente 02 y C202 Enfermedades provocadas por el fro. Los
mecanismos de la congelacin Las congelaciones estn muy relacionadas con la altura, no slo
porque a mayor altitud el aire es ms fro (a razn de unos de 6,5 C/km), sino tambin porque,
al faltar oxgeno, el cuerpo es ms propenso a sufrir congelaciones. La temperatura corporal est
regulada por el sistema nervioso central y en ambiente neutro se mantiene en unos 37 C.
El cuerpo dispone de mecanismos para adaptarse mejor a condiciones climatolgicas adversas
(bajas temperaturas, viento y precipitaciones en forma de agua o nieve). Los receptores trmicos
a nivel de la piel en contacto con el fro producen una vasoconstriccin cutnea refleja para
conservar el grado de calor interno. Tiritar tambin es una reaccin refleja que provoca una
reduccin de la superficie de radiacin de calor y al tiempo genera calor internamente. El cuerpo
compensa la prdida de calor mediante procesos metablicos complejos al transformar los
alimentos en calor.
La hipotermia se caracteriza por una cada de la temperatura interna por debajo de los 35 C con
la aparicin de temblores. Es consecuencia de un fallo en los mecanismos de termo-regulacin
en el intercambio trmico. Es una de las causas principales de mortalidad en las personas
expuestas al fro directo. La hipotermia es una emergencia y se deben conocer las seales de
alerta que la manifiestan para proceder a actuar de inmediato. La congelacin es la condicin
mdica donde la piel y otros tejidos son daados a causa de fro extremo. Por debajo de 0 C los
vasos sanguneos comienzan a contraerse, lo que ayuda a preservar la temperatura corporal. En
fro extremo o cuando el cuerpo est expuesto al fro por periodos largos, esta estrategia
protectora puede reducir el flujo sanguneo en algunas reas del cuerpo a niveles
peligrosamente bajos. Las reas en las que esto ocurre se congelarn. La combinacin de fras
temperaturas y viento y el bajo flujo sanguneo puede causar lesiones severas en los tejidos por
congelacin. Las montaas o grandes altitudes con nieve son las ms peligrosas para causar
congelaciones. Si el congelamiento no se trata inmediatamente, los daos sern permanentes.
Los daos en los nervios ocurren porque el oxgeno no llega a la zona, que se volver
descolorida, primero de color prpura y luego negra. Si el dao nervioso progresa, las reas
afectadas por el congelamiento se adormecern. Tambin pueden aparecer ampollas.
Si se pierde la sensibilidad en la zona daada, es vital revisarla por si hay cortes ya que la piel
abierta puede infectarse, puede aparecer gangrena y ser necesaria la amputacin del miembro.
Ya se ha comentado, las congelaciones son un mecanismo que el cuerpo utiliza como defensa
para prevenir una hipotermia, y para tratar de mantener constante su temperatura interna
restringiendo la circulacin sangunea en las extremidades.
Una caracterstica de las congelaciones es que no producen dolor y, por tanto, no son
perceptibles. Es posible que distintas zonas presenten distintos grados de congelacin y se
pueden dar de tres tipos:

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1. Enrojecimiento, inflamacin y prdida de la sensibilidad, que mejoran al cabo de unos
das.
2. Ampollas de color claro o sangrantes (ms graves). Cicatrizan al cabo de unas semanas
o ennegrecen y caen. Tardan varios meses en curar.
3. No se forman ampollas, los dedos quedan fros, inertes y negros (necrosis). Tarde o
temprano requerir amputacin.
Evaluacin de la exposicin al fro y su control preventivo, si la exposicin al fro es prolongada o
se da la inmersin en agua fra hay riesgo de hipotermia y hay que proteger el cuerpo.
Procurar con ropa aislante seca a los trabajadores. Cuanto mayor sea la velocidad del viento y
ms baja la temperatura, aumenta peligrosamente el riesgo de hipotermia y de congelacin.
Los primeros signos de hipotermia aparecen en piernas, manos y cabeza de forma que los
trabajadores de ms edad o con trastornos circulatorios son individuos de una especial
sensibilidad.
- La piel no debe estar expuesta de forma continua a una temperatura equivalente de
enfriamiento (como combinacin de velocidad del viento y temperatura del aire) de -32 C. La
congelacin superficial o profunda de tejidos locales se produce por debajo de -1 C, con
independencia de la velocidad del viento.
- A temperaturas inferiores a 2 C y si los trabajadores estn sumergidos en agua o con la ropa
mojada, es imprescindible cambiarse de ropa de inmediato y vigilar el riesgo de hipotermia.
- A partir de una tabla que proporcione el poder de enfriamiento del viento sobre el cuerpo
expuesto expresado como temperatura equivalente (en condiciones de calma) se pueden decidir
las recomendaciones a aplicar, segn los casos, para prevenir los riesgos asociados a la
actividad. Riesgos para la salud A alta altitud en la atmsfera las cantidades de oxgeno
disponibles para respirar descienden considerablemente.
En la mayora de saltos HALO se har necesario el uso de una mscara de oxgeno, debido a
que el paracaidista saltar desde altitudes cercanas a los 8000 metros. Esta tcnica es peligrosa
para la salud, debido a que la falta de oxgeno puede producir hipoxia y causar prdida de la
consciencia, lo que sita al paracaidista en una situacin de alto riesgo, ya que podra impactar
contra el suelo sin haber podido abrir su paracadas. Otro riesgo son las bajas temperaturas que
se producen a alta altitud. Generalmente el saltador se enfrenta a temperaturas bajo cero, con
todos los riesgos que el fro extremo conlleva, aunque se utilizan trajes especiales.

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Efectos sobre los sistemas
Sistema circulatorio:
La altitud influye en la presin atmosfrica de forma que aumenta la presin cuando ascendemos
a una montaa y baja la presin arterial cuando nos encontramos en la playa. La explicacin se
encuentra en que los fluidos lquidos y gaseosos (como la sangre) se contraen o dilatan si se
ejerce presin sobre ellos o si se reduce esa presin, respectivamente. As que, cuando subimos
a una montaa, al reducirse la presin atmosfrica que ejerce su presin sobre nuestro sistema
circulatorio, provoca la dilatacin del volumen sanguneo; esto
lo contrarresta el organismo aumentando la presin del sistema
circulatorio.
Cuando una persona viaja a altura, su frecuencia cardaca
aumenta y tambin hay un incremento leve de la presin arterial
a causa de la disminucin de oxgeno, pero en pacientes
hipertensos esto se da en mayor magnitud, pero cuando una
persona con hipertensin que vive al nivel del mar viaja a
lugares situados a gran altitud, como la sierra peruana, ocurre lo
indeseado: su presin arterial sube y las medicinas que
normalmente toma para controlar la enfermedad no hacen
efecto.
Sistema gastrointestinal
A gran altitud el corazn late ms rpido; el volumen sistlico (volumen de sangre bombeado por
un ventrculo) decrece ligeramente y las funciones no esenciales del cuerpo son suprimidas. La
digestin se vuelve menos eficiente debido que el cuerpo suprime el sistema digestivo en favor
de incrementar las reservas del sistema cardiorrespiratorio.
Los habitantes de los Andes peruanos que moran por encima de 3,800 m.s.n.m. presentan
caractersticamente:
1. Gran frecuencia del "dolicomegacolon andino", que se acompaa de estreimiento,
distensin abdominal, elevacin del hemidiafragma izquierdo evidenciable
radiogrficamente y alta incidencia del vlvulo, que constituye la primera causa de
obstruccin intestinal en la altura.
2. Un dbito de secrecin cida gstrica basal mayor que a nivel del mar, con
hiperrespuesta a la estimulacin; pero alcanzando un dbito de secrecin gstrica post-
estmulo similar al de los individuos del nivel del mar.

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Fsica de los gases:

Hipoxia hiperbrica:
Es la disminucin de la presin atmosfrica, manteniendo la misma concentracin de oxgeno en
el aire (20,9%). La presin PO2 de la atmosfera se reduce al disminuir las P atmosfrica la
diferencia de la presin entre los alvolos y la sangre venosa de los capilares pulmonares
disminuyen y por lo tanto tambin lo hace la PO2 en la sangre arterial, vindose disminuida la
aportacin de oxgeno a las clulas.
Consecuencias de la hipoxia hiperbrica y mecanismos compensatorios:
Una persona sometida a bajas presiones por subir a grandes alturas desarrolla una serie de
mecanismos fisiolgicos para compensar las adversas condiciones atmosfricas con las que se
encuentra. Si es una exposicin prolongada en el tiempo, esa persona acaba aclimatndose, lo
que se tratar en el siguiente apartado. Los principales mecanismos compensatorios son:
Alcalosis respiratoria:
Es el descenso brusco de la PCO2 derivado de la hiperventilacin hace que el pH suba por
encima de valores fisiolgicos, produciendo alcalosis respiratoria. Inmediatamente, tiene lugar
una compensacin metablica por parte del rin, que reducen la secrecin de iones H+ y
aumentan la de bicarbonato. Esta compensacin reduce en cierta medida la inhibicin que esta
alcalosis respiratoria ejerce sobre el centro respiratorio.
Aumento de la capacidad de difusin pulmonar
La capacidad de difusin normal para el O2 a travs de la membrana pulmonar es de
aproximadamente 21 ml/mmHg/min y esta puede aumentar hasta 3 veces durante el ejercicio. A
alturas elevadas se produce un aumento similar. Una parte se debe al aumento del volumen del
aire pulmonar, que expande el rea de la superficie de contacto alveolo-capilar. El resto es
consecuencia de la aclimatacin y no tiene lugar de forma inmediata.
Aumento del gasto cardiaco
El gasto cardiaco aumenta con frecuencia hasta un 30% inmediatamente despus de que una
persona ascienda a una altura elevada. La hipoxemia causa un aumento en la actividad
simptica la cual incrementa inicialmente la frecuencia cardaca y aumenta el gasto cardaco,
contribuyendo as a mantener el transporte de O2 en condiciones de reposo.
Vasoconstriccin pulmonar hipoxia
Consiste en la contraccin del msculo liso de las paredes de las pequeas arteriolas de la
regin hipoxia. Tiene el efecto de derivar la sangre de las regiones con hipoxias del pulmn. En
las grandes altitudes, se produce una vasoconstriccin pulmonar generalizada que lleva a un
aumento de la presin de la arteria pulmonar. La vasoconstriccin generalizada conlleva el
aumento de la presin arterial pulmonar y del trabajo del corazn derecho. La hipertensin
pulmonar es exagerada por la policitemia (mayor viscosidad de la sangre) y se acabar
apreciando una hipertrofia del corazn derecho. Esta respuesta no parece ofrecer beneficio
fisiolgico alguno, excepto una distribucin topogrfica ms uniforme del flujo sanguneo.
Cambios en el contenido arterial de oxgeno
La reduccin en la capacidad de consumir oxgeno durante la hipoxia aguda est relacionada
con la disminucin en el contenido arterial de oxgeno. Esta influencia se incrementa con la altura
y se magnifica con el ejercicio. Durante la exposicin aguda a la altura, la disminucin en la

15
saturacin arterial del oxgeno es causa fundamental de la disminucin del contenido arterial de
oxgeno. El proceso continuo de adaptacin modifica los mecanismos iniciales e intenta corregir
ese dficit incrementando la capacidad de transportar oxgeno al aumentar la concentracin de
hemoglobina. As mismo, facilita la entrega de oxgeno a los tejidos al desplazar la curva de
saturacin de la hemoglobina hacia la derecha, por el aumento de los niveles de 2,3-
difosfoglicerato.

Efectos de la presin atmosfrica:

Las variaciones de la presin atmosfrica influyen en el cuerpo del hombre y los animales y en
especial en estructuras que estn ocupadas por aire, una disminucin de la presin atmosfrica
favorece la expansin del volumen de aire encerrados en los odos provocando barotitis e
infeccin producida por una desigual presin a ambos lados de la membrana timpnica, de la
misma manera afecta a los senos nasales y es causa de barosinusitis provocando molestias
faciales.
Tambin influye en la presin arterial de modo que al disminuir la primera disminuye la segunda,
por lo tanto, las personas las personas hipertensas pueden sufrir trastornos en zonas
geogrficamente altas.
La disminucin de la presin atmosfrica:
Aumenta la velocidad de la respiracin y el volumen de aire inspirado produciendo una
hiperventilacin
-se incremente el ritmo cardiaco y el flujo de salida de la sangre
-El organismo produce ms glbulos rojos y hemoglobina para mejorar la capacidad de
transporte de oxigeno de la sangre.
-Algunos de esos sntomas se presentan como: cefalea, sntomas gastrointestinales, debilidad o
fatiga, trastornos del sueo y otros.
Presiones parciales ley de John Dalton
Se sabe que la concentracin O2 en el nivel del mar es igual en la altura, con la diferencia de
que en la altura la presin atmosfrica esta disminuida las molculas de oxigeno tienden a estar
muy separadas, esto ocasiona una presin parcial de oxigeno menor al del nivel del mar, es por
eso que a veces las personas suelen decir que en la altura hay menos oxgeno.

La ley de Dalton establece que cada gas ocupara cierto espacio sin importar la presencia de
otros gases, ejerciendo una presin parcial que le corresponde. A dems la difusin de un gas
estar definida por la presin parcial y no por la concentracin.

16
Mal de altura
El mal de altura, mal de montaa o
apunamiento es la respuesta del
organismo ante una disminucin de la
presin del oxgeno causada por la
altitud.

La reduccin brusca del oxgeno sin la


aclimatacin adecuada provoca esta
reaccin del cuerpo.

Quienes estn acostumbrados a la


hipoxia, es decir, la menor cantidad de
oxgeno por menor presin atmosfrica,
no tendrn inconveniente. Pero s las
personas que se exponen a ms de
2500-3000 metros sobre el nivel del mar sin tomar las precauciones adecuadas y sin estar
habituadas.

En qu sitios es ms frecuente contraerlo?


Los sntomas se pueden sentir al llegar a una altitud de entre 2500 a 3000 metros sobre el nivel
del mar. Aunque esto estar condicionado segn la altura del sitio en el que uno vive y est
acostumbrado. Algunos de estos lugares son los centros de esqu, por ejemplo.

A ms de 5000 metros de altitud ya no existen viviendas de permanencia prolongada para el


hombre.

Cada ao, al menos siete personas mueren por haber alcanzado los 7000 metros de altura sobre
el nivel del mar en destinos como Nepal o Los Andes. Pero a no asustarse, slo a tomar las
medidas adecuadas.

Cmo evitarlo?
Consultar a un mdico antes de
viajar.
Consumir ms alimentos y agua
de lo habitual.
No beber alcohol.
Consumir carbohidratos en
pequeas dosis, fcilmente
digeribles. Las frutas, jaleas o
alimentos con almidn son muy
recomendables.
Evitar cualquier tipo de sobreesfuerzo, como caminatas en altura sin tomar los debidos
descansos.

17
Abrigarse antes de la posibilidad de pasar fro, no esperar a estar padecindolo.
No permanecer a 500 metros ms de altura que la noche anterior.
Por ello los asensos se deben realizar de manera gradual. Es mejor pasar de dos a tres das a
una altura determinada, en el principio de tu ascenso y luego dormir a una altura inferior.

Sintomatologa
Los sntomas pueden ser muy diversos, dependiendo de las caractersticas personales de
cada sujeto, el sntoma ms frecuente es la siguiente:
Cefalea:
Es el sntoma ms frecuente. Caracteristicamente es frontal o bitemporal. Si cede con
reposo y salicilatos se considera que se trata de una MAM moderado. Si la cefalea despierta
de noche, est presente por la maana, o es resistente a los analgsicos habituales, se
considera como MAM severo o premonitorio de Edema cerebral de altitud.
Sntomas gastrointestinales:
La anorexia es constante. Aparecen pesadez epigstrica y cierto grado de malabsorcin
intestinal. Las nuseas, vmitos o deposiciones lquidas.
Cansancio, debilidad, indiferencia
Insomnio
El insomnio de la altitud se caracteriza por dificultad en conciliar el sueo. Es un sntoma
comn durante la primera semana del ascenso, y tiende a remitir hasta desaparecer en la
segunda.
Taquicardia, palpitaciones:
Son frecuentes en altitud, aunque raramente producen molestias importantes. Se resuelve
con reposo y relajacin.
Sntomas respiratorios:
La tos seca que cursa en accesos, especialmente despus de los esfuerzos, es bastante
frecuente. Se atribuye a la irritacin de la mucosa respiratoria por hiperventilacin en aire fro
y seco. Esta misma tos acompaada de disnea o taquicardia de reposo es un signo de
alarma de edema pulmonar de altitud.
Disminucin de la diuresis:
Es debida a una mala distribucin de los lquidos en la altitud, lo que ocasiona hipovolemia
relativa, incluso aunque no exista deshidratacin. Si el aumento de la ingesta hdrica no
normaliza la diuresis en 12-18 horas, el sujeto est amenazado, y se indicar el descenso a
cotas inferiores cuando todava puede ayudar por s mismo.

Diagnstico
El proveedor de atencin mdica lo examinar y auscultar su trax con un estetoscopio.
Esto puede revelar ruidos llamados crepitaciones (estertores) en el pulmn, lo cual puede
ser un signo de lquido en los pulmones.
Los exmenes que se pueden hacer incluyen:
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Exmenes de sangre
Tomografa computarizada del cerebro
Radiografa de trax
Electrocardiografa (ECG)

Qu hacer en caso de sufrirlo?


Consultar a un mdico.
Rehidratarse.
Hacer reposo de 24 a 48 horas en caso de
sntomas tenues.
Descender al menos 400 metros.
Medicacin, que puede consistir en
analgsicos u otra recetada por el mdico.
Tambin se recomienda utilizar hojas o t
de coca en algunos sitios.
Consumir alimentos ricos en azcares.

Tratamiento del Mal de Altura:


El Mal agudo de montaa es una enfermedad leve y en general auto limitada. Por lo tanto, el
nico tratamiento que se precisa en la mayora de los casos es no seguir ascendiendo, o si las
molestias son intensas, descender unos cientos de metros. Se puede utilizar para aliviar los
sntomas el reposo y analgsicos menores.
Si la clnica es ms intensa y/o no puede descenderse, se emplear:
Oxgeno
Dexametasona: 4-8 mg oral, siguiendo con 4 mg ms cada 6 horas
Acetazolamida: en una sola dosis de 1500 mg oral. Uno de sus efectos beneficiosos es
la supresin de las pausas de respiracin de Cheyne-Stokes que a menudo despiertan
repetidamente al enfermo, con lo que mejora tambin el reposo y facilita un despertar
descansado.
Cmara hiperbrica porttil: Suele ser suficiente con una o dos horas de tratamiento.
Una hora de tratamiento genera mejora de los sntomas durante al menos doce horas,
pero no tiene otros beneficios a largo plazo .En un estudio de comparacin entre cmara
hiperbrica porttil y Dexametasona, la primera mostr un alivio ms rpido de los
sntomas, pero la Dexametasona tuvo un efecto ms prolongado, por lo que se
aconsejan ambos mtodos de forma simultnea si no es posible un descenso inmediato
a cotas bajas.
Generalmente los sntomas desaparecen entre el primero y el cuarto da en los enfermos
tratados. Aunque molesto, el MAM es en general una enfermedad benigna, si se siguen las
normas y no se continua el ascenso hasta que no han desaparecido los sntomas. An sin
tratamiento, las series numerosas han descrito recuperacin del 38% de los sujetos en 3 das,
21% precis de 4 a 7 das, 13% de 8 a 14 das, 13% continuaban con sntomas an despus de
un mes en la altura.

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Mal de Montaa crnico y Mal de Montaa Agudo:
La descripcin del primer caso de Mal de Montaa Crnico (MMC) hecha por Monge M. En 1928
dio lugar a la aparicin del concepto de desadaptacin a las grandes alturas. Este autor not que
los pacientes se curaban al bajar a nivel del mar y que la enfermedad regresaba si el paciente
volva a la altura. Consider, adems, a esta enfermedad como propia de quienes viven en la
altura y adopt para ella el nombre de Mal de Montaa Crnico para diferenciarla del Soroche o
Mal de Montaa Agudo, que se presenta en quienes recin llegan a la altura. Recin en las dos
ltimas dcadas empiezan a aparecer investigaciones que retoman el concepto de
desadaptacin de los habitantes de las grandes alturas e introducen por primera vez la
importancia de la edad y/o el tiempo de residencia en ellas como factor desencadenante
(Whittembury y Monge, 1972; Sime y col, 1975; Monge, Len Velarde y Arregui, 1990; Monge y
col. 1990; Arregui y col. 1990). Sin embargo, la magnitud del problema usando criterios
epidemiolgicos ha sido hasta ahora desconocida.

Fisiologa del habitante del mal de altura:

Cuando un individuo que normalmente habita a nivel del mar asciende a la altura sufre una
serie de mecanismos de climatizacin como aumento de la frecuencia respiratoria en forma
transitoria, aumento en das sucesivos del nivel de hemoglobina y hematocrito, esto debido a
la disminucin de la presin parcial de oxgeno que estimula a los quimiorreceptores
localizados en la bifurcacin de la cartida y el cayado artico. La hipoxemia tambin
produce un aumento transitorio de la eritropoyetina que a su vez produce eritrositosis
fisiolgica.

En la exposicin aguda hay un aumento de la ventilacin alveolar, la PaCO2 disminuida


estimula la excrecin de bicarbonato sanguneo por los riones y se restaura el pH normal o
casi normal de modo que la alcalosis respiratoria se compensa.

En el habitante de altura hay una disminucin del gradiente alveolo-arterial que a nivel del
mar es de 10 mmHg y en Morococha (4500 m.s.n.m) es de casi cero. Est demostrado que
la capacidad de difusin de la membrana alveolo-arterial est aumentado en la altura. Este
aumento depende de un incremento en el tamao de las membranas, es decir aumento en el
rea de difusin, ms capilares gruesos y alvolos dilatados.

La cantidad de sangre que llevan los vasos pulmonares es mucho mayor en la altura. En
Lima el 15% del volumen total de sangre (4,8 L) est en los pulmones, mientras que en
Morococha el 20% del volumen total de sangre (5,7 L.) estn en el pulmn. Es decir 720 mL
contra 1100 mL. Esta mayor cantidad de lquido hace que
la elasticidad disminuya con el consiguiente efecto mecnico: dilatacin del trax.

La capacidad vital y el volumen residual estn aumentados en el habitante de altura. Lo


anterior se debe a que existe un aumento en el dimetro antero posterior del trax.

La respiracin de los nativos de tierras muy altas responde menos a la hipoxia, de modo que

20
siempre tienen una ventilacin disminuida a alturas mayores, en comparacin con las
personas de la misma raza que viven a nivel del mar y ascienden transitoriamente a las
mismas elevaciones. En estos nativos de grandes alturas los grados de hipoxia adicionales
solo estimulan en forma mnima el impulso ventilatorio. Esta respuesta sera gentica o se
adquirira a temprana edad como respuesta del ambiente.

Saturacin Arterial:
La saturacin es la relacin porcentual entre la oxihemoglobina y la hemoglobina total. La
saturacin de oxgeno (Sat.O2) est disminuida en la altura: 96,1 en Lima y 78,1 en
Morococha, segn lo encontrado por Hurtado y colaboradores.
La cantidad de hemoglobina que se une a la sangre es proporcional a la presin del 02, pero
la relacin entre la Hb02 y la Pao2 no es lineal sino exponencial y la curva que lo representa
se denomina curva de disociacin de la Hb.

Una medida prctica de la afinidad del O2 por la hemoglobina es el P50, definida como el
valor de PaO2 que es necesario para el 50% de la saturacin.

En la altura la afinidad de la hemoglobina por el oxgeno est disminuida para facilitar la


adquisicin de este gas por los tejidos. Por lo tanto el P50 est aumentado. Esto al parecer
es debido al incremento del 2,3 DPG (2,3 di fosfoglicerato), sustancia presente el eritrocito
como parte del proceso glucoltico.

La capacidad del 2,3 DPG de disminuir la afinidad del O2 por la hemoglobina reside en que
se fija en las cadenas beta de la hemoglobina. As un mol de Hb desoxigenada se combina
con un mol de 2,3 DPG. En efecto: HbO2 + 2,3DPG, Hb-2,3 DPG + O2.

De lo anterior, cualquier incremento en la concentracin de 2,3 DPG desplaza la reaccin a


la derecha haciendo que se libere ms oxgeno. El significado fisiolgico de esta menor
afinidad es evidente, la hemoglobina puede librar el oxgeno con mayor facilidad y a PaO2,
relativamente ms altos.

Al parecer el fro jugara un papel coadyuvante en la hipoxia de las grandes alturas al


producir broncoconstriccin, secrecin disminuida y disminucin de la depuracin mucociliar
e hipertrofia de los fascculos musculares de las vas areas.

Altura en
metros PA O2 Pa O2 %HbO2 Pv O2 Pa CO2
0 100 90 96 37 40
1000 87 72 95 37 40
2000 72 65 92 36 39,5

21
3000 57 53 87 34 38
4000 48 42 82 30 35
5000 40 38 75 25 33
6000 34 33 66 21 30
mmHg mmHg mmHg mmHg

Edema pulmonar de gran altura (HAPE):


Los sntomas de HAPE son graves, e incluyen dificultad respiratoria importante, tos seca,
expectoracin sanguinolenta, presin o dolor en el pecho, palpitaciones y fatiga. Se puede or un
ruido de burbujeo durante la respiracin (edema pulmonar). Los labios, bordes externos de las
orejas y uas pueden parecer azuladas (cianticas), debido a la falta de oxgeno
Tratamiento:
Oxgeno
Un medicamento antihipertensivo llamado nifedipina
Inhaladores beta-agonistas para abrir las vas respiratorias
En casos graves, un respirador
Un medicamento para incrementar el flujo de sangre a los pulmones llamado inhibidor de
fosfodiesterasa (como sildenafil).

Edema cerebral de gran altura (HACE):


Es la forma de presentacin ms grave y rpida del mal de altura. Los sntomas de HACE son
fundamentalmente: nuseas, vmitos, dolores de cabeza, alteraciones visuales, irritabilidad,
descoordinacin, distraccin, confusin, posible prdida de conciencia, convulsiones e incluso
coma.
Tratamiento:
La Dexametasona (Decadrn) puede ayudar a reducir la hinchazn del cerebro (edema
cerebral).
Las cmaras hiperbricas porttiles le permiten a los caminantes simular condiciones a
altitudes ms bajas sin moverse realmente del lugar en la montaa. Estos dispositivos
son muy tiles en caso de que el mal tiempo u otros factores imposibiliten el descenso
de la montaa.

Quines deberan evitar las grandes alturas?


Personas con enfermedades cardacas.
Quienes tengan problemas respiratorios o padecimientos pulmonares crnicos.
Los que sufran anemia.
Personas con trastornos de coagulacin de la sangre que no reciban tratamiento.

22
CONCLUSIONES

- Las reacciones fisiolgicas que se producen en el organismo como consecuencia de la


altitud tienen una persistencia de hasta tres das, estas pueden tener consecuencias que
observamos como sintomatologa de distintos casos clnicos, por ejemplo: insomnio,
cefaleas, vrtigo, apata, falta de apetito, fatiga prematura durante los esfuerzos fsicos,
bronco espasmo, taquicardias, hipertensin arterial.

- Los sntomas que se observan en cada enfermedad son similares debido a que las
reacciones fisiolgicas son las mismas en los sistemas afectados, por lo que la
identificacin de las distintas dolencias se da por el estado crnico del paciente, siendo
la enfermedad ms severa el Edema Cerebral de gran altura.

- La adaptacin y aclimatacin de nuestro organismo a las condiciones que se presentan


a grandes alturas son progresivas teniendo etapas desde la hiperventilacin hasta la
generacin de ms eritrocitos para regular la hipoxia generada por la baja presin
atmosfrica.

23
ANEXOS

Edema pulmonar agudo de reascenso: Caso observado en Huaraz, Ancash, Per.


Reporte del caso:
Varn de 17 aos, natural y procedente de Recuay (3 400 m.s.n.m), Ancash, estudiante, soltero,
que ingresa por emergencia por presentar disnea, tos, hemoptisis, dolor torcico, dolor
abdominal y vmitos. El tiempo de enfermedad es de aproximadamente 12 horas con una forma
de inicio insidiosa y curso progresivo. Paciente refiere que estuvo tres semanas de vacaciones
en Lima, retornando a su pueblo en aparente buen estado de salud el 27/01/08 a las 20.00
horas. Al da siguiente muy temprano hace un recorrido de 40 minutos hasta la puna donde cuida
su ganado, regresando a su casa alrededor de las 18.00 horas; dos horas despus presenta tos
seca al inicio y luego se hace exigente, con expectoracin hemoptoica (rosada), dolor torcico,
disnea, debilidad, dolor abdominal en hemiabdomen superior y vmitos. Niega fiebre, diarrea,
molestias respiratorias previas y problemas cardiopulmonares anteriores. Esta era la quinta vez
que regresaba de Lima y nunca le sucedi algo parecido. Presin arterial de 90/60 mmHg, pulso
en 149 por minuto, frecuencia respiratoria en 37 por minuto, temperatura 36,5 C, Saturacin de
O2 en 71%. Se le encuentra quejumbroso, polipneico, diafortico, hipoactivo, decado, cianosis
peribucal y del lecho ungueal, nauseoso, sin fiebre, piel fra, tose con esputo rosado. No edemas,
ictericia ni adenomegalias. Lengua saburral, cuello cilndrico, no se palpa tiroides, no
ingurgitacin yugular. Trax simtrico, mvil con la respiracin, con tirajes intercostales,
pulmones con crepitantes diseminados en ambos campos pulmonares. La radiografa de trax se
muestra en la Figura 1. Sistema cardiovascular con ruidos cardiacos rtmicos, taquicrdicos,
pulsos perifricos filiformes, no se ausculta soplos. Abdomen blando, distendido, leve dolor
difuso a la palpacin profunda, no visceromegalia, Glasgow de 15. Datos auxiliares: Hb: 19,20
g/dl, Hto: 60%, leucocitos 13 000 (Ab: 12, Seg: 78, Eo: 0, Bas: 0, Mon: 6, Linf: 4%), urea 25
mg/dl, creatinina: 0,96 mg/dl. Tratamiento: oxgeno suplementario con mscara, reposo absoluto,
metoclopramida, espasmoantalgina, ciprofloxacino, furosemida, cedilanid, hidrocortisona,
nifedipino, nebulizaciones con fenoterol y SPE con aminofilina en el frasco. Evoluciona
favorablemente a las 48 horas siendo dado de alta en estado asintomtico.

24
Figura 1, Figura2, Figura 3 y Figura 4
Serie de radiografas del trax registradas diariamente. Inicialmente se observa infiltrado alveolar
difuso tipo moteado en ambos campos pulmonares, las regiones basales estn menos
comprometidas y el corazn es de tamao normal. Asimismo, se muestra la progresiva regresin
del edema pulmonar.

DISCUSIN:
El caso reportado correspondi a un nativo poblador de grandes alturas que desarroll EPA de
reascenso y reuni los criterios diagnsticos que son fundamentalmente clnicos observados
durante el ascenso reciente a las grandes alturas. La radiografa del trax y la hipoxemia medida
por el oxmetro de pulso, contribuy a precisar el diagnstico y excluir otros trastornos. En la
mayora de casos, los sntomas iniciales se presentan entre las 6 y 48 horas despus del
ascenso rpido a alturas mayores de 3 000 m.s.n.m, es raro y no aparece despus del quinto
da, a menos que se ascienda nuevamente a mayor altura; probablemente debido a que la
hipoxia alveolar induce el remodelamiento vascular conjuntamente con vasoconstriccin. Se ha
postulado que en el EPA de reascenso, parte del msculo liso vascular contenido en los
capilares pulmonares sufre involucin, durante el tiempo que el individuo permanece a baja
altitud. El diagnstico diferencial del EPA debe hacerse con la neumona, insuficiencia cardiaca,
bronquitis, asma, sndrome de hiperventilacin, tapones de moco, infarto agudo de miocardio y
embolia pulmonar. El EPA de reascenso se ha observado en el Per desde hace muchos aos;
el nativo que reasciende a la altura tiene mayor susceptibilidad, son comunes los ataques
repetidos en un mismo individuo, siendo ms frecuente en nios y adolescentes que en adultos.
En la altura, los nios tienen mayor reactividad vascular pulmonar que los adultos debido a que
las pequeas arterias pulmonares tienen mayor masa muscular (muscularizacin de las
arteriolas) y tono muscular incrementado, por lo que la actividad vasomotora es mayor y son
hiperreactivos en relacin con los adultos. Aunque el caso fue de un adolescente nativo de
grandes alturas (3 400 m.s.n.m) y era la quinta vez que retornaba de la costa (Lima), llam la
atencin el cuadro clnico-radiolgico severo y el inadecuado manejo mdico en la Emergencia
del hospital; a pesar de un reciente congreso mdico realizado sobre el tema en nuestro medio.
Ocurre que la presentacin inicial de estos casos es espectacular e impactante cuando se le
observa en la Emergencia de un hospital andino, adems la gravedad del paciente no permiti
inicialmente recoger la informacin adecuada para la toma de decisiones, falta experiencia en
muchos mdicos especialistas debido a que este proceso patolgico no se observa en la Costa y
no se menciona en los libros de texto ordinarios. El EPA es un edema pulmonar no cardiognico,
asociado con hipertensin pulmonar y elevada presin capilar. La patognesis es compleja y an
tema de estudio, la evidencia seala que se desencadena por la hipertensin pulmonar como
resultado de vasoconstriccin pulmonar por hipoxia; tambin tienen un rol los mediadores vaso
activo (xido ntrico y endotelina-1) y el epitelio alveolar. Las personas susceptibles son
saludables y sin enfermedad cardiopulmonar aparente que al ser expuestas a la altura
desarrollan vasoconstriccin por hipoxia extensa pero no uniforme, heterognea, con
hipertensin pulmonar debido a la presencia de reas focales de presin, desgarro y sobre
perfusin en el flujo vascular; todo esto produce falla endotelial, prdida del fluido capilar y
edema pulmonar no cardiognico .En modelos animales se demostr que la hipertensin capilar
causa insuficiencia de estrs en la delgada pared vascular con prdida de fluidos, protenas y
eritrocitos . Esto explica la naturaleza heterognea, en parches, del edema pulmonar en cuyo
25
fluido se han detectado varias citosinas, cuya liberacin nuevamente incrementa la
permeabilidad de la membrana alveolar y el reclutamiento de ms leucocitos por quimiotaxis.
Estudios recientes en personas susceptibles revelaron que las alteraciones tempranas se deben
a efectos hemodinmicos que tambin involucra deficiencia en el aclaramiento del fluido alveolar,
y que el proceso inflamatorio es un evento tardo. Por ser una condicin potencialmente fatal, el
paciente con EPA requiere manejo mdico de emergencia; existe un gran contraste entre la
compleja fisiopatologa y la simplicidad del tratamiento y evolucin de la enfermedad. El
tratamiento de eleccin es la mejora inmediata de la oxigenacin mediante: oxigeno
suplementario, cmara hiperbrica (bolsa de Gamow o Certec) o el rpido descenso a una
menor altura. La dramtica respuesta a la terapia con oxgeno se debe a que reduce la presin
de la arteria pulmonar (PAP) en un 30 a 50%, incrementa la PaO2 y reduce el flujo sanguneo y
volumen cerebral. En montaistas con EPA a 4 559 m.s.n.m. el tratamiento con nifedipina (20 mg
de liberacin prolongada tomada cada seis horas), produjo alivio persistente de los sntomas,
mejora en el intercambio gaseoso y resolucin radiogrfica a las 34 horas; no hubo hipotensin
arterial. La nifedipina es un calcio antagonista que acta como vasodilatador de la circulacin
sistmica y pulmonar, pero con la activacin simptica en las grandes alturas, el efecto
vasodilatador sistmico es insignificante. De forma experimental, el nifedipina protege el
endotelio y promueve la formacin de xido ntrico, tambin reduce la PAP en un 30 %; pero
apenas incrementa la presin parcial de oxigeno arterial. En reas donde se dispone de
asistencia mdica (hospital centro de salud), el tratamiento vasodilatador no es estrictamente
necesario debido a que el reposo en cama y soporte de oxigeno durante 24 a 48 horas permite el
alivio de los sntomas en algunas horas y la recuperacin clnica completa en dos a tres das. En
el Per, desde hace varias dcadas el profesor Emilio Marticorena ha reportado que el manejo
combinado de reposo absoluto en cama y oxigeno suplementario fue ms eficaz, incluso; slo
con el reposo en cama fue suficiente y as trataron el EPA en el Hospital de Chulec- La Oroya a
3 730 m.s.n.m. Tambin mencionaron que los corticoides orales o endovenosos, isoprotenerol,
digitalices, diurticos, morfina y aminofilinason ineficaces y potencialmente peligrosos.
Recientemente, nuevamente se ha enfatizado que no existe evidencia que soporte el uso de
diurticos, morfina, dioxina Acetazolamida; se puede usar Dexametasona slo si se observa
compromiso cerebral asociado. Los antibiticos estn indicados si hay evidencia de infeccin. El
ingreso a la UCI, intubacin endotraqueal, ventilacin mecnica y cateterismo central de la
arteria pulmonar; no son necesarios. Los betas agonistas inhalados pueden ser tiles en la
prevencin y tratamiento del EPA porque incrementan la reabsorcin del fluido alveolar y
disminuyen la PAP. El uso clnico del xido ntrico y los inhibidores de la fosfodiesterasa
(sildenafil y tadalafilo), pueden ser tiles en el futuro. Finalmente, debido a que las personas con
historia previa de EPA tienen mayor riesgo de volver a hacer la enfermedad si nuevamente se
exponen a la altura, es necesario prevenir estas recurrencias con la administracin de nifedipina
(20 a 30 mg de liberacin prolongada tomada dos veces al da); iniciar un da antes del ascenso
y continuar durante dos das al alcanzar la mxima altitud. A las personas que hacen EPA por
debajo de los 3 000 m.s.n.m, se les debe recomendar un estudio ecocardiogrfico para descartar
hipertensin pulmonar y anomalas congnitas.

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