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Varona M, Henao

Biomdica G, Lancheros A, et al.


2007;27:400-9 Biomdica 2007;27:400-9

ARTCULO ORIGINAL

Factores de exposicin a plaguicidas organofosforados y


carbamatos en el departamento del Putumayo, 2006
Marcela Varona 1, Gloria Henao 2, Anglica Lancheros 1, lix Murcia1, Sonia Daz 1,
Roco Morato 1, Ligia Morales 1, Dyva Revelo 4, Patricia de Segurado 3
1
Grupo de Salud Ambiental, Instituto Nacional de Salud, Bogot, D. C., Colombia
2
Grupo de Factores de Riesgo Ambiental, Instituto Nacional de Salud, Bogot, D.C., Colombia
3
Organizacin Panamericana de la Salud, Bogot, D. C., Colombia
4
Departamento Administrativo de Salud del Putumayo, Mocoa, Colombia

Introduccin. En 2005 el Sistema de Vigilancia en Salud Pblica encontr que el departamento


del Putumayo es la regin con mayor incidencia de intoxicaciones por plaguicidas en Colombia.
Objetivo. Establecer la exposicin a plaguicidas organofosforados y carbamatos en la poblacin
agrcola mediante la determinacin de los niveles de acetilcolinesterasa en el departamento
de Putumayo, utilizando el mtodo de Michel.
Materiales y mtodos. Se realiz un estudio transversal en 204 trabajadores ocupacionalmente
expuestos, en cuatro municipios del departamento de Putumayo. Se aplic una encuesta para
recolectar informacin y se tom una muestra de sangre para la determinacin de la
acetilcolinesterasa. Se llev a cabo el anlisis simple de las variables y se exploraron posibles
asociaciones. Un grupo de trabajadores fueron capacitados con la metodologa SARAR (una
estrategia educacional participativa que significa: S: seguridad, A: asociacin, R: reaccin, A:
actualizacin y R: responsabilidad) sobre el uso y el manejo de plaguicidas.
Resultados. Se estableci que el tiempo promedio de exposicin fue de nueve aos. El 75,2%
manifest emplear plaguicidas extremadamente txicos y el 13,0% altamente txicos. En
promedio refirieron aplicar plaguicidas 7,3 horas al da. El 9,8% usaban plaguicidas
organoclorados. En cuanto a la actividad de la enzima acetilcolinesterasa, 17,6% presentaban
inhibicin.
Conclusin. Este trabajo permiti tener una dimensin real del problema de los plaguicidas
en el Putumayo y utilizarla para hacer una intervencin educativa sobre los trabajadores y sus
familias, con la metodologa SARAR.
Palabras clave: exposicin profesional/prevencin y control, plaguicidas/efectos adversos,
compuestos organofosforados, carbamatos, acetilcolinesterasa, vigilancia epidemiolgica.
Organophosphorus and carbamate pesticide exposure in Putumayo Province, Colombia
Introduction. In 2005, the Sistema de Vigilancia en Salud Pblica, the governmental agency
responsible for monitoring public health, found that Putumayo Province has the highest incidence
of poisoning by pesticides in Colombia.
Objective. Exposure to organophosphorus and carbamate pesticides and carbamates was
established in the agricultural population of Putumayo by determining acetylcholinesterase
levels.
Materials and methods. A cross-sectional survey was made in 204 occupationally exposed
workers in four municipalities of Putumayo. A questionnaire was administered to collect subject
information; a blood sample was taken for acetylcholinesterase determination by Michels
method. A straightforward analysis of the variables and possible associations were explored. A
group of workers was enabled with SARAR (a participative educational strategy that means: S:
safety, A: association, R: reaction, A: actualization and R: responsability)methodology for use
and handling of pesticides.
Results. The average time of exposure was nine years. Seventy-five percent declared using
extremely toxic pesticides and 13% highly toxic. On average, they applied pesticides 7.3 hours/

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day. Nearly 10% used organochloride pesticides. Furthermore, 17.6% demonstrated inhibition
of the enzyme acetylcholinesterase.
Conclusion. A realistic scale of the pesticide use problem in humans was obtained; and the
data effectively recommend an educatiional intervention for the workers and their families with
SARAR methodology.
Key words: ccupational exposure/prevention & control, pesticides/adverse effects,
organophosphorus compounds, carbamatos, acetylcholinesterase, epidemiologic surveillance.

Una de las principales problemticas que enfrenta


la humanidad en el siglo XXI es la degradacin
del ambiente. Los rpidos avances cientficos y
tecnolgicos han generado grandes desarrollos
para la humanidad pero, tambin, han alterado el
equilibrio ecolgico del planeta de manera global.
Entre los agentes ambientales nocivos para la
salud, los qumicos ocupan un lugar cada vez ms
importante como problema de salud pblica de
los pases en desarrollo, debido al modo
inadecuado como se producen y se usan las
sustancias, y a la forma como se desechan los
residuos qumicos (1).
Entre las ms de 70.000 sustancias qumicas que Figura 1. Incidencia de las intoxicaciones por plaguicidas
se encuentran en el mercado, desde 1940 los por departamentos, SIVIGILA 2005.
plaguicidas sintticos han venido ocupando un
La Direccin Departamental de Salud del
lugar importante, y se han convertido en la princi- Putumayo mostr, para ese mismo ao, 248
pal estrategia para el control de plagas (2,3). intoxicaciones por sustancias qumicas, de las
En Colombia, el modelo de desarrollo agrcola se cuales los plaguicidas fueron la principal causa
sustenta principalmente en el uso de agroqumicos, en 145 (58,4%); se report con mayor frecuencia
los cuales son usados sin la necesaria en los municipios de Puerto Ass (26,9%), Mocoa
investigacin tcnica la mayora de las veces, (19,3%), Valle del Guamuez (15,2%), San Miguel
desconociendo la multiplicidad de las caracters- (9,0%) y Orito (8,3%). De las 145 personas
ticas regionales como son la variedad del clima, intoxicadas con plaguicidas, las mujeres
la diversidad de las especies y la heterogeneidad presentaron mayor nmero de intoxicaciones
de las culturas (4). (56,5%) que los hombres (43,4%); el grupo de
edad ms afectado fue el de 11 a 20 aos (44,1%),
Para el 2005, en el Sistema de Vigilancia en Salud seguido del de 21 a 30 aos (26,9%) (Revelo D.
Pblica (SIVIGILA) se encontr que el Comportamiento de las intoxicaciones 2005-2006.
departamento del Putumayo es la regin con Informe final. Departamento Administrativo de
mayor incidencia de intoxicaciones por plaguicidas Salud del Putumayo; 2005).
en el pas (figura 1).
La mayora de las intoxicaciones reportadas en
nuestro pas se dan por plaguicidas
Correspondencia: organofosforados y carbamatos, los cuales son
Marcela Eugenia Varona, Grupo de Salud Ambiental,
Instituto Nacional de Salud,
ampliamente utilizados como insumos agrcolas,
Avenida Calle 26 No. 51-20, Bogot, D. C., Colombia. plaguicidas domsticos y para el control de
Telefax 220 7700, extensin 447 vectores de enfermedades epidmicas (4,5). La
mvarona@ins.gov.co determinacin de la actividad de la enzima
Recibido: 15/02/07; aceptado: 14/05/07 acetilcolinesterasa se ha empleado como

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biomarcador de efecto para esos grupos de describi tambin el uso y manejo de los
plaguicidas (6), para lo cual se han desarrollado plaguicidas con el propsito de realizar
varias metodologas. Entre ellas estn las que intervenciones en la comunidad para minimizar
utilizan indicadores de color, como la de Limperos los riesgos asociados al empleo de estas
y Ranta, o el mtodo de Ellman, as como sustancias.
metodologas electromtricas, como la de Michel Materiales y mtodos
(7,8).
Se realiz un estudio de corte transversal en una
El mtodo colorimtrico de Limperos y Ranta muestra de 204 trabajadores ocupacionalmente
permite el seguimiento de grupos grandes de expuestos a plaguicidas, pertenecientes a los
poblacin por ser una tcnica tamiz, de bajo costo municipios de Puerto Ass, Orito, Valle del
y sencilla de realizar (7). El mtodo electromtrico Guamuez y San Miguel en el departamento de
de Michel se basa en una determinacin Putumayo, durante los aos 2005-2006.
cuantitativa, midiendo el descenso del pH a medida
que el sustrato acetilcolina se hidroliza con Se calcul el tamao de la muestra con un poder
formacin de cido actico (7). de 80%, un nivel de significancia de 99%, una
prevalencia esperada de 50% y un porcentaje de
El Instituto Nacional de Salud, a travs de la prdida de 20%, y se obtuvo un tamao de
representacin de la Organizacin Panamericana muestra de 198 individuos, distribuidos
de la Salud (OPS) en Colombia, implement la proporcionalmente en cada municipio teniendo en
metodologa SARAR (9,10), la cual es una cuenta su poblacin agrcola. Se incluyeron seis
estrategia educativa que utiliza materiales trabajadores ms, que solicitaron participar y
visuales como carteles, tarjetas con ilustraciones, cumplieron con los criterios de inclusin del
mensajes adecuados y fciles de entender por estudio.
las personas del medio rural, que los pueden poner
en prctica para reducir el uso de plaguicidas, los A los trabajadores se les informaron los objetivos
efectos sobre la salud y evitar la contaminacin y los beneficios de la investigacin y, una vez
ambiental (9,10). Con este entrenamiento la aceptaron voluntariamente su participacin,
poblacin adquiere la capacidad de reconocer firmaron un consentimiento escrito.
situaciones de riesgo asociadas al manejo de Los criterios de inclusin de la poblacin estudio
plaguicidas, identificar molestias que evidencian estuvieron determinados por los trabajadores que
deterioro en la salud, participar en programas de empleaban plaguicidas organofosforados o
mejoramiento de las condiciones ambientales y carbamatos en su oficio habitual y fueron
de trabajo en las localidades donde habitan, definir seleccionados con ayuda del Departamento
metas a corto y mediano plazo para proteger la Administrativo de Salud de Putumayo. Se
salud individual y familiar, e iniciar un proceso de excluyeron los trabajadores no expuestos a estos
reflexin sobre la importancia y el beneficio del plaguicidas, las mujeres embarazadas o que
control biolgico para el manejo de plagas (9,10). estuvieran tomando anticonceptivos orales, los
Teniendo en cuenta el elevado uso de plaguicidas trabajadores con historia de enfermedad heptica
en el departamento del Putumayo y debido a que o diabetes, y todos aqullos que no aceptaron
no existen fuentes de informacin que permitan participar.
evaluar el alcance del problema del uso de Se les aplic una encuesta con la cual se obtuvo
plaguicidas de este departamento, se llev a cabo informacin de tipo demogrfico, antecedentes
este estudio con el objeto de establecer la ocupacionales, toxicolgicos y clnicos. Se
exposicin a plaguicidas organofosforados y recolect una muestra de sangre para la
carbamatos en la poblacin agrcola, mediante la determinacin de la actividad de la enzima
determinacin de los niveles de acetilcolinesterasa acetilcolinesterasa, dentro de los tres das
en sangre de los trabajadores ocupacionalmente siguientes a la exposicin a los plaguicidas
expuestos utilizando el mtodo de Michel. Se teniendo en cuenta la toxicocintica de estos

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grupos de plaguicidas (3,11,12). Se llev a cabo valores son de 0,91-1,64 pH/hora para eritrocitos
un estudio piloto en 10% del total de los y 0,71-1,17 pH/hora para plasma.
trabajadores de la muestra, con el fin de realizar
Se realiz un anlisis simple de todas las
los ajustes a la encuesta ocupacional. Estas
variables para determinar las estadsticas
personas no formaron parte de la poblacin del
descriptivas como medidas de tendencia central
estudio.
y dispersin. Adems, se cruzaron las variables
Para la determinacin de la actividad de la enzima para estimar asociaciones estadsticamente
acetilcolinesterasa de cada trabajador, se tomaron significativas; para tal efecto, se utiliz el
10 ml de sangre por puncin venosa, en tubos programa Epi-Info 6.04 y Epidat 3.0. Las
con heparina sdica como anticoagulante. Las comparaciones entre los que presentaban valores
muestras se mantuvieron en refrigeracin desde de acetilcolinesterasa por debajo de los rangos
el momento de la recoleccin hasta que llegaron establecidos en cada uno de los mtodos
al Laboratorio del Grupo de Salud Ambiental- empleados se llevaron a cabo en tablas de 2x2.
Investigacin, del Instituto Nacional de Salud, Se efectu un anlisis de varianza ANOVA entre
donde se efectu su anlisis. Una vez en el la variable determinacin de acetilcolinesterasa y
laboratorio, las muestras se recodificaron con el las caractersticas de los individuos del estudio.
fin de minimizar el sesgo del analista. De la totalidad de individuos, empleando un
Posteriormente, se fraccionaron para ser muestreo aleatorio simple, se escogieron 51
procesadas y hacer la respectiva determinacin trabajadores, los cuales fueron capacitados
de la actividad de la enzima acetilcolinesterasa usando la metodologa de educacin comunitaria
por el mtodo de Michel. SARAR en el uso y manejo de plaguicidas y,
Para este mtodo fue necesario hacer una posteriormente se evaluaron los conocimientos
separacin de la muestra por centrifugacin y adquiridos.
trabajar con el plasma y los eritrocitos. El Este estudio fue aprobado por el Comit Tcnico
procedimiento original fue validado por el Grupo de Investigacin y el Comit de tica del Instituto
de Salud Ambiental; se modific el tiempo de Nacional de Salud.
reaccin de la prueba, que originalmente era de
60 minutos y pas a ser de 40 minutos para Resultados
eritrocitos y 45 minutos para plasma (Morato R, De los municipios de Puerto Ass, Orito, Valle del
Lancheros A, Murcia A. Estudio de algunos Guamuez y San Miguel se seleccionaron 204
factores que afectan la determinacin de trabajadores expuestos ocupacionalmente a
acetilcolinesterasa en eritrocitos y plasma plaguicidas para conformar la muestra del estudio,
utilizando el mtodo electromtrico de Michel; y se recolect igual nmero de encuestas y
datos sin publicar). muestras biolgicas.
La interpretacin de los resultados se hizo De los trabajadores participantes, 94,1% (192)
utilizando como rangos de normalidad los perteneca al rea rural y el restante al rea ur-
reportados por S. Henao et al. (6) (cuadro 1) y los bana. En relacin con el sexo, 86,8% (177) eran
encontrados por el Grupo Salud Ambiental, cuyos hombres y 13,2% (27) mujeres, y sus edades
oscilaban entre los 13 y los 74 aos, con un
Cuadro 1. Valores normales de acetilcolinesterasa (6).
promedio de 34 aos para los dos sexos. La edad
Determinacin Sexo Rango Promedio
de los hombres se encontraba entre los 16 y los
pH/h pH/h 73 aos (media=33,9 aos, mediana=34 aos y
DE=11,7) y la de las mujeres, entre los 13 y los
Eritrocitos hombre 0,804-0,992 0,898 74 aos (media=34,8 aos, mediana=34 aos y
mujer 0,822-0,99 0,906
DE=14,2). No se encontraron diferencias
Plasma hombre 0,799-1,107 0,953 estadsticamente significativas entre las edades
mujer 0,756-0,994 0,875
por sexo. En cuanto a la vinculacin al Sistema

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General de Seguridad Social en Salud (SGSSS), 86,0% (177), seguido por el furadn (carbamato),
54,9% (112) de los individuos de la muestra con 56,4% (115).
perteneca al rgimen contributivo, 32,8% (57) eran
En relacin con la categora toxicolgica, 75,2%
vinculados y 12,3% (25) eran del rgimen
manifest emplear plaguicidas categora I
subsidiado. Respecto al nivel de escolaridad,
(extremadamente txico); 13,0%, categora II
92,6% (188) de los individuos no termin la
(altamente txico), y slo 11,8% utiliza plaguicidas
secundaria y 3,9% (8) son analfabetos. En el
categora IV (ligeramente txico). Ninguno report
momento de realizar la entrevista, 86,3% (175)
el uso de plaguicidas de categora toxicolgica
reportaron dedicarse a la agricultura.
III. En Colombia las categoras toxicolgicas
En cuanto a la exposicin a plaguicidas, 53,0% establecidas son: categora I: extremadamente
(96) de los individuos informaron que fue por va txico, categora II: altamente txico, categora
respiratoria y 47,0% (109) por contacto directo; III: moderadamente txico, y categora IV:
ninguno report como va de exposicin la oral. ligeramente txico (13,14).
El tiempo de exposicin a los plaguicidas oscil
Segn la informacin recolectada, 163 (79,9%)
entre tres meses y 30 aos, con un promedio de
de los encuestados refirieron que utilizan algn
exposicin de nueve aos, para los hombres
elemento de proteccin personal cuando estn
(media=9,6 aos, mediana=10 aos y DE=10
aplicando los plaguicidas (cuadro 2).
aos) y en las mujeres, entre los cuatro meses y
los 20 aos (media=5,9 aos, mediana=5 aos y De los elementos de proteccin personal
DE=10). Se encontr una diferencia estadstica- reportados por los trabajadores, slo se encontr
mente significativa en el tiempo de exposicin a una relacin estadsticamente significativa entre
plaguicidas entre hombres y mujeres (ANOVA el uso de botas de caa alta y la menor probabilidad
t=2,76 p=0,006). de presentar intoxicaciones (OR=0,11, IC 0,01-
0,89, p=0,014).
El 45,6% (93) de los trabajadores inform fumigar
como mnimo dos veces a la semana, 27,5% (56) Al evaluar las medidas de higiene se pudo
fumiga cada 15 das y 22,5% (46) entre uno y evidenciar que 96,1% (196) de los trabajadores
tres meses. El 80,1% trabaja tiempo completo (8 refieren que se cambian de ropa al finalizar la
horas al da) en fumigacin y, en general, aplican jornada laboral, 82,4% (168) se cambia
plaguicidas un promedio de 7,3 horas al da. Los diariamente, 12,7% (26) lo hace dos veces por
trabajadores refieren que las labores que realizan semana y 99% (202) se ducha al finalizar la jornada
durante el periodo que no estn fumigando son laboral. El 44,1% (90) manifiesta lavar la ropa en
preparar la tierra (52,2%), cosechar (10%), labores la casa y el 20,6% (42) lo hace en el cao. As
domsticas (9%), raspar (5%) y oficios varios (5%),
entre otros. Cuadro 2. Elementos de proteccin personal de los
Llama la atencin que 91,2% (186) de los trabajadores agrcolas encuestados.
trabajadores manifest que no ha recibido
Elementos de Frecuencia % de uso
capacitacin sobre el manejo seguro de proteccin personal de uso
plaguicidas.
Ropa de calle 201 98,5
En relacin con la utilizacin de plaguicidas, el Bota de caa alta 169 82,8
100% de los trabajadores que ingresaron al estudio Bota de caa baja 14 6,9
reportaron el uso de plaguicidas organofosforados Guantes 6 3,0
Tapaboca desechable 5 2,5
y carbamatos. El 41,5% (116) manifestaron Respirador 5 2,5
emplear bipiridilos (amonio cuaternario); 19,6% Uniforme 3 1,5
(52), fosfonoaminocido; 29,1% (77), cido 2,4- Monogafa 2 1,0
Ddiclorofenoxiactico, y 9,8% (26), organo- Peto 1 0,5
clorados. El plaguicida tamarn (organofosforado) Fuente: encuesta ocupacional, Grupo de Salud Ambiental,
fue el ms empleado por los trabajadores, con Instituto Nacional de Salud, 2005.

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mismo, 46,1% (94) de los encuestados lava la cerca del arroyo y 0,5% (1) los deposita en el
ropa mezclada con la de la familia. aljibe.
En cuanto a los hbitos de comer, fumar y Entre los sntomas que reportaron los
consumir licor, se encontr que un alto porcentaje trabajadores, los ms frecuentes fueron: cefalea,
de los trabajadores, 85,3% (174), toma algn 51,3% (39); mareo, 43,4% (33); ardor ocular,
alimento en el cultivo y, de stos, slo 57,1% 40,8% (31); debilidad, 30,3% (23), y dolor abdomi-
(100) reporta que siempre se baa las manos an- nal, 28,9% (22). En el cuadro 3 se presentan las
tes de ingerir alimentos. Respecto al hbito de manifestaciones clnicas organizadas por
fumar, 67 (32,8%) trabajadores refieren hacerlo y sistemas, en donde se puede observar que el
19 (28,4%) lo hacen en el cultivo. Fuman entre 1 mayor porcentaje (45,2%) se presenta en el
y 20 cigarrillos, con un promedio de 6,4 cigarrillos neurolgico.
por da. Adems, 127 (62,3%) individuos ingieren
El 46,6% (95) de los trabajadores manifest
licor, de los cuales, 66 (52,0%) dicen hacerlo
haberse intoxicado con plaguicidas; de stos, 71%
ocasionalmente.
(66) prefiri tomar remedios caseros y slo 17,2%
El 54,4% (111) de los trabajadores menciona (16) consult a un mdico. El 76,1% (70) se
almacenar los plaguicidas en una rea exclusiva, intoxic con el plaguicida furadn.
27,9% (57) en un sitio fuera de la casa y 17,6%
En relacin con la determinacin de la actividad
(36) dentro de la casa. El 55,4% (113) de los
de la enzima acetilcolinesterasa realizada a los
trabajadores deja a campo abierto los envases
204 trabajadores, en el cuadro 4 se anotan los
ya utilizados de los plaguicidas, 24% (49) los
rangos de S. Henao et al. (6) y los del Grupo de
quema, 18,6% (38) los entierra, 1,5% (3) los deja
Salud Ambiental utilizando el mtodo de Michel,
indicando la frecuencia encontrada segn sexo y
Cuadro 3. Agrupacin por sistemas de las manifestaciones
clnicas presentadas por los trabajadores expuestos a
el nmero de personas que presentaron valores
plaguicidas en el departamento de Putumayo. por debajo del lmite inferior, lo cual significa
inhibicin de la enzima. Teniendo en cuenta los
Agrupacin por sistema Frecuencia % rangos reportados por S. Henao et al., 17,6% (36)
Neurolgico 161 45,2
de los individuos del estudio presentaron inhibicin
Digestivo 64 18,0 de la enzima, mientras que, para los rangos
rganos de los sentidos 58 16,3 obtenidos por el Grupo de Salud Ambiental, 26,5%
Hematopoytico 36 10,1 (54) mostraron valores anormales.
Piel 19 5,3
Respiratorio 18 5,1 Se realizaron cruces entre los niveles de
Total 356 100,0 acetilcolinesterasa y las variables incluidas en la
Fuente: encuesta ocupacional, Grupo de Salud Ambiental, encuesta. Se encontr una diferencia estadstica-
Instituto Nacional de Salud, 2005. mente significativa nicamente entre los niveles

Cuadro 4. Comparacin de la actividad de la enzima acetilcolinesterasa con los rangos de medicin de S. Henao et al. (6)
y del Grupo Salud Ambiental-Investigacin por gnero empleando el mtodo Michel.

Determinacin N Sexo Rango pH/h Rango Frecuencia Frecuencia INS **


Henao S, et al. pH/h Henao S, et al.
INS** Nmero % Nmero %

Eritrocitos 177 Hombre 0,804 - 0,992 0,91-1,64 30 16,9 47 26,6


27 Mujer 0,822 - 0,99 2 7,4 2 7,4
Plasma 177 Hombre 0,799 - 1,107 0,71-1,14 4 2,3 3 2,3
27 Mujer 0,756 - 0,994 0 2 7,4

** Instituto Nacional de Salud. Morato R, Lancheros A, Murcia A. Estudio de algunos factores que afectan la determinacin
de acetilcolinesterasa en eritrocitos y plasma utilizando el mtodo electromtrico de Michel. Sometido a publicacin en 2006.

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de acetilcolinesterasa realizados por la tcnica que tanto personas muy jvenes como de la
de Michel en glbulos rojos, de los trabajadores tercera edad son agricultores expuestos a una
que refirieron haber presentado intoxicacin con gran variedad de plaguicidas.
plaguicidas y los que no la manifestaron (ANOVA
Casi la tercera parte de los trabajadores refieren
t=2, p<0,05), aunque el promedio de los niveles
no estar afiliados al Sistema General de Seguridad
se encuentra dentro del rango de valores
Social en Salud y no cuentan con los recursos
normales. Para la acetilcolinesterasa plasmtica
para afiliarse al sistema de riesgos profesionales.
no se encontraron diferencias significativas con
Lo anterior puede deberse a que la mayora labora
ninguna variable.
informalmente y no tiene un contrato de trabajo.
A travs de este proyecto se capacitaron 51 Tampoco hay un Plan de atencin bsica que
trabajadores agrcolas del departamento del valore el componente ocupacional del sector in-
Putumayo y, posteriormente, se evaluaron los formal y que permita que los trabajadores se
conocimientos adquiridos mediante la metodologa capaciten en el manejo de los plaguicidas.
de educacin comunitaria SARAR para el uso y
Respecto a la exposicin por plaguicidas, las
manejo adecuado de plaguicidas. De las 17
principales vas de ingreso fueron la respiratoria
preguntas formuladas, casi la mitad (8) fueron
y la drmica, como se espera para este grupo de
contestadas adecuadamente por ms de 80% de
sustancias. Es importante resaltar que el tiempo
los encuestados.
promedio de exposicin a plaguicidas fue de nueve
Discusin aos para los hombres y 5,9 para las mujeres, lo
cual se considera como una exposicin crnica
Aunque no se conoce con exactitud la incidencia
que puede desencadenar efectos a largo plazo.
de las intoxicaciones en el mbito mundial, se
Adems, 45,6% de los trabajadores refirieron
calcula que cada ao muere un milln de perso-
fumigar como mnimo dos veces a la semana y
nas a consecuencia de diversas intoxicaciones.
en promedio 7,3 horas al da, lo cual aumenta la
La Organizacin Mundial de la Salud reporta que
exposicin a los plaguicidas empleados.
la incidencia de las intoxicaciones por plaguicidas
se ha duplicado en los ltimos 10 aos en el Se logr establecer que el porcentaje de uso de
mundo; sin embargo, se desconoce el nmero de plaguicidas categora I (extremadamente txico)
casos que se producen anualmente y la gravedad y categora II (altamente txico), segn la
de los casos notificados. Es por esto que se hace clasificacin dada por el Ministerio de Salud de
necesario que los pases establezcan programas Colombia (13), es muy significativo. La evidencia
y proyectos de investigacin, que permitan la continuamente acumula datos sobre alteraciones
identificacin de los factores de riesgo con el fin de la salud debidas a los plaguicidas (16). Esto
de que se instauren las medidas preventivas y, al hace necesario que se instruya a los trabajadores
mismo tiempo, que trabajen en el diagnstico de sobre los efectos que puede desencadenar la
las intoxicaciones y el tratamiento de los sujetos exposicin a los plaguicidas, como tambin se
intoxicados (15). Este trabajo permite tener una les debe sensibilizar con el objeto de que hagan
dimensin real del problema de los plaguicidas un empleo racional de estos productos y de que
en el departamento del Putumayo y utilizarla para reduzcan de manera significativa el uso de
hacer una intervencin educativa sobre la plaguicidas categora toxicolgica I y II.
comunidad, pilar fundamental en la prevencin de
Ms de la tercera parte de los encuestados refiri
riesgos y en uso y manejo adecuado de estas
haber presentado una intoxicacin con el
sustancias qumicas.
plaguicida furadn, el cual est clasificado entre
Entre los resultados encontrados, se observ que, los carbamatos, en categora toxicolgica I (17).
del total de trabajadores que ingresaron al estudio, En caso de intoxicacin, slo un pequeo
la fuerza laboral en su mayora es del sexo porcentaje (17,2%) consulta al mdico; prefieren
masculino, con un rango de edad muy amplio, tomar remedios caseros, lo que dificulta el correcto
que oscil entre los 16 y los 73 aos; se encontr diagnstico y tratamiento del paciente intoxicado,

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Biomdica 2007;27:400-9 Exposicin a plaguicidas en el departamento del Putumayo

como tambin la notificacin del caso al abierto, otros cerca del arroyo o los entierran,
SIVIGILA, aumentando de esta forma el generando contaminacin en el medio ambiente.
subregistro de los casos de intoxicacin por
Entre las manifestaciones clnicas, los trabajadores
plaguicidas.
reportaron afeccin principalmente del sistema
Todos los encuestados utilizaron los plaguicidas neurolgico, lo que concuerda con los sntomas
organofosforados y carbamatos; el herbicida propios de la intoxicacin por plaguicidas
paraquat fue el segundo plaguicida que con mayor organofosforados y carbamatos (18). Los
frecuencia emplearon los trabajadores, el cual est organofosforados son todava los insecticidas ms
clasificado por el Ministerio de Salud de Colombia usados en el mundo, particularmente en pases
en categora toxicolgica I (17). Se encontr, en desarrollo (4). Estos plaguicidas y los
tambin, que 9,8% de los trabajadores emplean carbamatos son steres del cido fosfrico y
plaguicidas organoclorados, los cuales estn carbmico, que comparten como caracterstica
actualmente prohibidos en nuestro pas. Estas farmacolgica comn la accin de inhibir enzimas
sustancias son un riesgo permanente para la con actividad estersica, ms especficamente,
poblacin que trabaja en la agricultura, como la inhibicin de la enzima acetilcolinesterasa. Son
tambin para el medio ambiente, por lo que es fcilmente hidrolizados y tienen escaso poder de
necesario estrechar la vigilancia de los potenciales permanencia en el medio ambiente (3).
efectos adversos sobre la salud que pueden
producir estos plaguicidas. La medicin de los niveles de acetilcolinesterasa
en sangre sigue siendo un biomarcador amplia-
Entre las medidas de higiene y seguridad mente utilizado para medir la exposicin a estas
industrial, la mayora de los encuestados report sustancias. Sin embargo, las interpretaciones de
como equipo de proteccin personal nicamente los resultados son muy variables. Existen causas
la ropa de calle y las botas de caa alta, y muy genticas, fisiolgicas y patologas asociadas,
pocos utilizan proteccin ocular, respiratoria y de que pueden disminuir los niveles de esta enzima.
los miembros superiores. Es indispensable que Adems, hay una importante variacin dentro del
se capacite al trabajador con el fin de que emplee mismo individuo. Por tal motivo, la vigilancia
ropa ligera de trabajo que recubra la mayor parte mdica de los trabajadores expuestos en forma
de la superficie cutnea cuando vaya a mezclar o continua a estos dos grupos de plaguicidas debe
aplicar plaguicidas, as como cuando limpie el incluir, adems del examen mdico, la
equipo y los recipientes vacos o evacue los restos determinacin de la enzima acetilcolinesterasa
del plaguicida utilizado. Adems, debe emplear previa a la exposicin (basal) y trimestralmente
guantes, botas y mascarillas adecuadas para la durante el tiempo que dure la exposicin (3).
manipulacin de los plaguicidas.
En este estudio, se determinaron los niveles de
El 46,1% de los encuestados lava la ropa de acetilcolinesterasa en sangre, utilizando la tcnica
trabajo mezclada con el resto de la ropa, lo cual de Michel, la cual es considerada como el patrn
implica que estn expuestos no slo los de referencia (3). Los rangos de referencia
trabajadores sino sus familias, ya que pueden empleados para informar los resultados en este
transportar partculas de plaguicidas en sus ropas. trabajo son los reportados por S. Henao et al. (6)
Otro factor de riesgo es el consumo de alimentos, y se compararon con los establecidos por el Grupo
encontrndose que un alto porcentaje (85,3%) lo de Salud Ambiental-Investigacin. La distribucin
hace dentro del cultivo y un porcentaje ms bajo de frecuencias de inhibicin para los diferentes
fuma en este sitio; un 17,6% de los trabajadores rangos de normalidad es similar en los dos casos.
almacena los plaguicidas dentro de la casa, lo Sin embargo, los datos reportados por S. Henao
cual puede ocasionar un incremento potencial de et al. (6) para la pseudocolinesterasa protegen
la exposicin a plaguicidas. Igualmente, los ms al trabajador, mientras que esto mismo
trabajadores dejan los envases vacos a campo sucede con los datos reportados por el Instituto

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Varona M, Henao G, Lancheros A, et al. Biomdica 2007;27:400-9

Nacional de Salud, pero para la acetilcolinesterasa reforzar la implementacin del protocolo de


verdadera (3), siendo esta diferencia muy sutil. vigilancia en salud pblica de las intoxicaciones
por plaguicidas establecido por el Ministerio de la
Con el fin de orientar el tratamiento del paciente
intoxicado y establecer la incapacidad o Proteccin Social y el Instituto Nacional de Salud.
reubicacin del trabajador, se sugiere tener en Igualmente, se debe continuar desarrollando
cuenta el valor de la actividad de la programas de capacitacin mediante la utilizacin
acetilcolinesterasa verdadera, ya que sta demora de la metodologa SARAR, tanto a los
ms tiempo en regenerarse despus de su trabajadores como a sus familias, y de esta
inhibicin (3). Es por esto que el manejo de las manera dar cumplimiento a lo establecido en el
personas intoxicadas se hace segn el grado de Decreto 1843 de 1991 acerca de las disposiciones
inhibicin de la actividad enzimtica. Al respecto, sanitarias sobre uso y manejo de plaguicidas (13).
la acetilcolinesterasa plasmtica tiene ms pronta La necesidad de capacitacin se sustenta tambin
recuperacin que la eritrocitaria, por lo tanto, el en la alta exposicin a plaguicidas en forma
retiro de la exposicin para un trabajador se crnica y el bajo grado de cobertura por el SGSSS
mantendr hasta tanto la acetilcolinesterasa que se encontr en el estudio; esto amerita que
eritrocitaria regrese a niveles basales o llegue a se siga impulsando la educacin en el uso y
niveles prximos a stos (4). manejo de plaguicidas. El componente educativo
As, los rangos de actividad encontrados por el es muy importante para prevenir los riesgos
mtodo de Michel en el Grupo de Salud Ambiental- laborales por exposicin a plaguicidas y en esta
Investigacin son comparables con los poblacin es indispensable su implementacin,
encontrados por Henao et al. (6) y es una ya que 91,2% de los trabajadores encuestados
alternativa precisa, exacta, sensible y slida para manifest no haber recibido capacitacin sobre
determinar la actividad enzimtica, constituyn- el manejo seguro de plaguicidas. La metodologa
dose en una herramienta para el seguimiento y la SARAR es una herramienta sencilla y fcil de
vigilancia de la exposicin laboral a plaguicidas implementar, que busca promover cambios
organofosforados y carbamatos en Colombia (12). durables en las prcticas para alcanzar efectividad
en el manejo adecuado de plaguicidas y que
Otros reportes bibliogrficos sobre rangos de
permite que los trabajadores, a su vez, sirvan de
normalidad de la actividad de la acetilcolinesterasa
multiplicadores de la informacin y aprendan
son el de Rider et al. (19), quienes realizaron una
buenas prcticas agrcolas.
evaluacin en 800 pacientes sanos, estableciendo
sus rangos, que para el caso de nuestros datos Agradecimientos
son valores muy bajos, y el de M. Siquiera et al.
Expresamos nuestros agradecimientos a los
(20), quienes reportan rangos de normalidad para
trabajadores participantes en este estudio. Al
acetilcolinesterasa plasmtica y eritrocitaria con
Departamento Administrativo de Salud del
valores ms altos; ninguno de los anteriores se
Putumayo por su colaboracin en el trabajo de
ajusta a las condiciones de Colombia. Por ltimo,
campo. A Ermel Olarte y Rafael Tauta por su apoyo
es importante que en el futuro se haga un
en el procesamiento de las muestras y a Sandra
seguimiento de este grupo de trabajadores, con
Marcela Nez por el soporte en el anlisis
el fin de establecer si existen efectos crnicos
estadstico de los datos.
por el uso de estos plaguicidas.
Conflicto de intereses
Se hace necesario un esfuerzo conjunto de los
organismos de salud, entidades educativas, Los autores declaran que no existe ningn
secretaras de salud y organismos de proteccin conflicto de intereses en esta publicacin.
ambiental, con el objeto de desarrollar programas
Financiacin
de vigilancia para los trabajadores del sector
informal y para sus familias. El Departamento Esta investigacin fue financiada por la
Administrativo de Salud del Putumayo debe Organizacin Panamericana de la Salud, el

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Biomdica 2007;27:400-9 Exposicin a plaguicidas en el departamento del Putumayo

Departamento Administrativo de Salud del Proyecto salud y seguridad en la agricultura (OIT).


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