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Fontes de energia para soldagem a arco

1. Introduo
A soldagem a arco exige um equipamento (fonte de energia ou mquina de
soldagem) especialmente projetado para essa aplicaes capaz de fornecer tenses e
correntes cujos valores se situam, em geral, entre 10 e 40V e entre 10 e 1200A,
respectivamente. Atualmente, pode se separar as fontes em duas classes bsicas: (a)
mquinas convencionais, cuja tecnologia bsica vem das dcadas de 1950 e 60 e (b)
mquinas eletrnicas, ou modernas, de desenvolvimento mais recente (dcadas de
1970, 80, 90 e 2000)

2. Requisitos Bsicos das Fontes


Existem trs requisitos bsicos que uma fonte de energia para soldagem a arco deve
atender:

Produzir sadas de correntes e tenso nos valores desejados e com


caractersticas adequadas para o processo de soldagem;
Permitir o ajuste destes valores de corrente e/ou tenso para aplicaes
especficas;
Variar a corrente e a tenso durante a operao de acordo com os
requerimentos do processo de soldagem e aplicao.

Adicionalmente, o projeto da fonte precisa atender outros requisitos, tais como:

Estar em conformidade com exigncias de normas e cdigos relacionados


com a segurana e funcionalidade;
Apresentar resistncia e durabilidade em ambientes fabris, com instalao e
operao simples e segura;
Possuir controles/interface do usurio de fcil compreenso e uso;
Quando necessrio, ter interface ou sada para sistema de automao.

3. Fontes convencionais
Fontes de soldagem podem usar a energia eltrica fornecida pela rede de
alimentao para produzir uma sada adequada para a soldagem ou converter alguma
outra forma de energia para gerar energia eltrica para soldagem. As fontes de energia
para soldagem apresentam uma srie de caractersticas importantes para o seu
funcionamento e para a seleo daquela mais adequada para uma dada aplicao.

3.1. Caractersticas estticas


O funcionamento de uma fonte de energia depende fundamentalmente de suas
caractersticas estticas e dinmicas. Caractersticas estticas se relacionam aos valores
mdios de corrente e tenso de sada da fonte, determinados em geral, pela aplicao de
uma carga resistiva.

Para uma fonte regulada em uma dada condio, as suas caractersticas estticas
podem ser representadas na forma de uma curva caracterstica esttica obtida atravs de
testes com diferentes cargas resistivas.

3.2 Caractersticas Dinmicas


Caractersticas dinmicas de uma fonte envolvem as variaes transientes de
corrente e tenso associadas com as diversas mudanas que ocorrem durante o processo
de soldagem. Estas variaes podem envolver intervalos de tempo muito curto, de
caracterizao mais difcil do que as caractersticas estticas. As caractersticas
dinmicas so importantes, em particular, (1) na abertura do arco, (2) durante mudanas
rpidas de comprimento do arco, (3) durante a transferncia de metal atravs do arco e
(4) no caso de soldagem com corrente alternada, durante a extino e reabertura do arco
a cada meio ciclo de corrente. As caractersticas dinmicas das fontes so, em geral,
afetadas por (1) dispositivos para armazenamento temporrio de energia como bancos
de capacitores ou bobinas de indutncia, (2) controles retroalimentados em sistemas
regulados automaticamente e (3) mudanas dinmicas no formato e na freqncia de
sada da fonte. As duas ltimas formas de controle das caractersticas dinmicas no so
usadas em fontes convencionais, sendo tpicas de fontes com controle eletrnico.

3.3 Ciclos de trabalho


Os componentes internos de uma fonte se aquecem pela passagem da corrente
eltrica durante a soldagem enquanto o arco estiver aceso. Quando o arco no estiver
operando, durante a troca de eletrodos, a remoo de escria ou durante a
movimentao do cabeote de um ponto de soldagem para outro, o equipamento pode se
resfriar, particularmente quando este estiver ventiladores internos. Se a temperatura
interna da fonte se tornar muito elevada por um certo perodo de tempo, est poder ser
danificada pela queima de algum componente ou pela ruptura do isolamento do
transformador ou poder ter sua vida til reduzida.

3.4 Tipos de Fontes convencionais


A energia eltrica para soldagem pode ser gerada pela prpria fonte no local de
soldagem (fontes geradoras) ou obtida de uma rede de distribuio e transformada pela
fonte (fontes conversoras). Em ambos os casos, a energia eltrica pode ser fornecida
para soldagem na forma de corrente alternada (CA) ou contnua (CC).

Outra forma de classificao pela sua curva caracterstica de sada: fontes de


corrente constante (CI) e fontes de tenso constante (CV). Fontes, ainda, podem ser
classificadas de acordo com as suas construtivas ou operacionais como, por exemplo,
mquinas rotativas ou unidades moto geradoras, mquinas estticas, transformadores,
transformadores retificadores, fontes para um operador, fontes para vrios operadores,
etc.

3.5 Construo e Mtodos de Controle de Fontes Convencionais


Estticas
Fontes convencionais que utilizam diretamente a energia eltrica da rede so
formadas basicamente de um transformador, um dispositivo de controle da sada da
fonte e um banco de retificadores (sem equipamentos de corrente contnua).

O transformador um dispositivo que transfere energia eltrica de um circuito de


corrente alternada para outro atravs de um campo magntico sem modificar a
freqncia, mas, dependendo de sua construo, levando a um aumento ou reduo da
tenso. Em linhas gerais, um transformador composto de um ncleo de chapas de ao
sobrepostas e enrolado por dois conjuntos de fio que formam os enrolamentos primrios
(de entrada) e secundrios (de sada).

Nos equipamentos convencionais, o sistema que permite o ajuste da sada da fonte ,


em geral, de acionamento mecnico ou eltrico. As formas mais comuns de ajuste
empregadas so:

Transformadores com tap;


Bobina mvel;
Ncleo de ferro mvel;
Reator de ncleo mvel;
Amplificador magntico.

3.6 Fontes Tipo Gerador


O gerador de soldagem (ou motor-gerador) um dos tipos mais antigos de fonte de
energia para soldagem a arco e , ainda hoje, uma das fontes mais versteis. Podem ser
projetados para gerar qualquer tipo de curva caracterstica e, embora geralmente
produzam corrente contnua, existem equipamentos de corrente alternada, a qual pode
ter uma frequncia diferente de 50 ou 60Hz (valores usuais em redes de alimentao).

Fontes deste tipo so constitudas de um motor que gera energia mecnica a qual
transmitida atravs de um eixo ou por um sistema de correia e polias ao gerador de
energia eltrica. O motor pode ser eltrico ou de combusto interna, tendo, como
combustvel, gasolina, leo desel, gs natural, etc. Este tipo de equipamento mais
comumente utilizado na soldagem com eletrodo revestido no campo, particularmente
em locais onde o acesso rede de distribuio de eletricidade complicado. Por outro
lado, tendem a ser equipamentos mais pesados, barulhentos e de manuteno mais
complicada do que as fontes estticas convencionais.
4. Fontes com Controle Eletrnico
Fontes convencionais estticas (transformadores e transformadores retificadores)
dependem de sistemas mecnicos ou eltricos para o controle e ajuste de sua sada.
Estas fontes pouco mudaram nos ltimos quarenta ou cinqenta anos. Estes
equipamentos tm, em geral, um formato fixo de sua curva caracterstica, velocidade
de resposta baixa (da ordem de 10-1s), insuficiente para controlar diversos eventos
que ocorrem no arco e na transferncia de metal, alm de serem de difcil interao
com sistemas digitais de controle. A partir da dcada de 1960 e, de forma
importante, nas dcadas de 1980 e 1990, novos conceitos foram introduzidos no
projeto e fabricao de fontes de energia para soldagem. Estes conceitos tm em
comum a introduo de dispositivos eletrnicos, muito mais versteis e rpidos, para
o controle da sada da fonte.

Em comparao com as fontes convencionais, as fontes com controle eletrnico


so caracterizadas por:

Desempenho superior, isto , apresentam resposta dinmica e


reprodutibilidade muito superiores s fontes convencionais;
Funes mltiplas: A elevada velocidade de resposta juntamente com as
caractersticas de funcionamento dos tipos mais modernos de fonte
permite simular, em uma nica fonte, diferentes curvas caractersticas.
Dependendo de suas caractersticas, particularmente de seu sistema de
controle, o equipamento pode mudar a sua sada, inclusive o tipo de sua
curva caracterstica durante a operao de forma a responder, por
exemplo, a eventos que estejam ocorrendo no arco;
Conexo mais fcil com equipamentos perifricos e capacidade de ser
programada: O controle eletrnico permite que a fonte troque sinais
com sensores externos, microprocessadores internos, computadores,
robs, etc. Condies de soldagem otimizadas ou regras
preestabelecidas para a seleo de parmetros de soldagem podem ser
armazenadas em alguma forma de memria eletrnica e usadas para
definir a operao do equipamento. Esta capacidade permitiu o
desenvolvimento de fontes que podem ser operadas atravs de um nico
controle bsico, as fontes conhecidas como one-knob machines;
Reduo de peso e dimenses: A introduo, na dcada de 1980, de
fontes inversoras (ver abaixo) levou a uma grande reduo nas
dimenses do transformador devido ao uso de corrente alternada de alta
frequncia. Como o transformador a maior parte de uma fonte
convencional, isto permitiu uma grande reduo no tamanho da fonte;
Maior custo e manuteno mais complexa.

Existe uma srie de diferentes projetos de fontes que podem ser


classificadas como eletrnicas. As formas mais conhecidas so:
Fontes tiristorizadas;
Fontes transistorizadas;
Em srie (Series regulators) ;
Chaveadas no secundrio (Choppers);
Inversoras (Inverters) ou chaveadas no primrio.

5. Concluso
Existe, atualmente, um grande nmero de opes, em termos de modo de
funcionamento e de custo, de fontes de energia para soldagem para uma dada aplicao.
Na seleo de uma fonte, itens como tipo de processo de soldagem, nvel de corrente e
posio de soldagem, ciclo de trabalho, disponibilidade de energia eltrica e tipos de
equipamentos auxiliares, particularmente a necessidade de interface amento com robs
e outros dispositivos, devem ser considerados. Pontos adicionais que no podem ser
esquecidos.

6. Bibliografia
WAINER E., Et.al. Soldagem Processos e Metalurgia, 1 Ed, So Paulo: Edgar Blucher
Ltda., 1992