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La actividad agrcola base fundamental de la estructura

geoeconmica de Venezuela

En este tema se analizarn las caractersticas e importancia de la actividad agrcola como una de
las bases sobre las que descansa la estructura geoeconmica de Venezuela. Esta actividad, junto a
las denominadas Operaciones extractivas, conforma el denominado Sector Primario de la
economa y posee en el caso venezolano, una larga tradicin histrica ya que por ms de cuatro
siglos, la agricultura y en menor medida la ganadera- fueron el eje central en la conformacin y
organizacin del espacio geoeconmico venezolano.

El Espacio Agrcola Venezolano: Dentro de todo conjunto geogrfico, las superficies aptas para
la prctica y desarrollo de las actividades del agro y la ganadera constituyen lo que se denomina
Espacio geogrfico. Desde el punto de vista de su conformacin, el espacio agrcola comprende,
tanto las tierras destinadas o aptas para el pastoreo como aquellas dedicadas a los cultivos
vegetales. Al momento de aprovechar econmicamente el espacio agrcola existen factores que
pueden propiciar o limitar el desarrollo de la actividad agrcola; en este sentido poseen especial
importancia los factores climticos (temperatura, rgimen de lluvias, etc.), edafolgicos
(caractersticas fsicas y qumicas de los suelos), el relieve, la vegetacin existente, entre otros.
En Venezuela se ha calculado en la actualidad la extensin del espacio agrcola en 31.238.155
hectreas (Ha), representado esta cifra aproximadamente el 34,1% de la extensin del territorio
nacional; dicha cifra aunque pudiese parecer elevada, da cuenta ms bien de la situacin de sub-
utilizacin en la que se encuentra el espacio agrcola venezolano en relacin con sus posibilidades
reales de aprovechamiento. Al evaluar las caractersticas fsicas del espacio agrcola venezolano,
se observa que son la depresin central llanera y las tierras montaosas las que presentan las
condiciones ms favorables para el desarrollo de la actividad agrcola. Sin embargo, algunos
estudios recientes han sealado que, en lneas generales, las tierras venezolanas no son de una
calidad capaz para sostener elevados niveles de poblacin, debido a ciertas caractersticas fsicas
que poseen, por ejemplo, la aridez de su suelo; adems de esto, factores culturales asociados con
formas irracionales de explotacin de la tierra, como la tala y la quema indiscriminadas, o el sobre
pastoreo, reducen drsticamente las posibilidades del espacio agrcola nacional, por lo que se hace
necesario con vista al futuro, optimizar la explotacin y uso del espacio agrcola con que cuenta
Venezuela. Evolucin histrica de la actividad agrcola en Venezuela.

El Uso y Tenencia de la tierra en Venezuela:


El uso de la tierra se define como la explotacin que de ella realiza el ser humano a los fines de
satisfacer sus necesidades econmicas de subsistencia; en Venezuela para el ao 2.000, el uso de
la tierra abarcaba unas 31.238.155 Ha., es decir, el 34,1% de la superficie del territorio nacional.
De acuerdo al grado y forma de explotacin, el uso de la tierra puede ser:

- Poco intervenida: Mediante usos de extraccin vegetal y animal, con un marcado predominio de
vegetacin natural no modificada.

- Uso extensivo o muy extensivo: Ganado de carne (bovino, ovino, caprino).

- Uso intensivo: Suelos urbanizados, cultivos mecanizados, horticultura, ganado porcino,


avicultura, etc.
En cuanto a la tenencia de la tierra, sta se define como el modo o los modos de rgimen de
propiedad que imperan entre quienes hacen uso de la tierra; en la estructura agraria de la
Venezuela actual se distinguen las siguientes formas de tenencia de la tierra:
Propietarios: Son aquellas personas
que poseen de manera legal el ttulo de
propiedad de la tierra que trabajan,
siendo por ello adems, dueos de los
bienes inmuebles que en ella se
encuentran. Los propietarios pueden
ser: pequeos propietarios, grandes
propietarios (terratenientes,
latifundistas).

Arrendatarios: Son aquellos


productores que por no ser
propietarios de la tierra que trabajan,
tienen que pagar un alquiler o canon de
arrendamiento por el uso que hacen de
dicha tierra; el pago puede ser en
efectivo o en especie, es decir
mediante la entrega de parte de su
cosecha.

Aparceros y Medianeros: Aparceros son aquellos productores agrcolas que dan al


propietario de la tierra una parte de la cosecha por ellos producida; los medianeros son
tambin aparceros, slo que tiene la obligacin de entregar al propietario la mitad de su
cosecha (de ah el nombre).

Pisatarios u ocupantes: Son productores que hacen uso de tierras pblicas o privadas sin
pagar por ese uso, monto alguno a sus propietarios; los pisatarios son muchas veces
invasores de terrenos, los cuales usan slo de manera temporal.

Los sistemas de produccin agrcola en la Venezuela de hoy:


En Venezuela actualmente coexisten dos sistemas de produccin agrcola que son radicalmente
opuestos en cuanto a sus caractersticas y niveles de produccin: un sistema tradicional que hace
uso extensivo de la tierra y, otro moderno cuyo uso de la tierra es intensivo, adems de hallarse
altamente tecnificado. (Explora los cuadros con el cursor).
La Produccin Agrcola en Venezuela; caractersticas y principales rubros:
En la Venezuela petrolera, la actividad agrcola no ha podido representar un papel protagnico,
pese a los esfuerzos realizados por productores y por el propio Estado Venezolano para incentivar
y desarrollar la produccin agrcola. Para el ao 1998, por ejemplo, el sector primario en general
aport slo el 15% del Producto Interno Bruto venezolano, y de este exiguo porcentaje, menos de
la mitad provino de manera directa del sector agrcola. Balanza comercial del sector agrcola.

Por lo dicho anteriormente, la situacin del agro en la Venezuela de hoy constituye una difcil
realidad, cuya consecuencia ms evidente se relaciona con la grave baja en la produccin de
muchos rubros, as como la elevacin de los costos de produccin; adems de ello, en los ltimos
aos la incapacidad del agro venezolano para abastecer el mercado nacional, ha obligado al
gobierno nacional a autorizar la importacin de enormes cantidades de productos agrcolas, hecho
ste que atenta de manera directa contra la seguridad alimentaria de los venezolanos, poniendo
por ello en peligro la soberana nacional.

De manera general puede sealarse que en los ltimos aos la produccin agrcola se ha
concentrado en aquellos rubros que poseen un valor agregado por servir de materia prima para el
sector industrial, en especial, para la industria agroalimentaria. En 1.999, de los 46.319 millones
de bolvares que produjo en total el sector agrcola, casi la mitad (22.649 millones) provinieron de
las actividades del sector Animal, mientras que el sector Vegetal gener 17.816 millones de
bolvares y el sector pesquero colabor produciendo 2.995 millones de bolvares adicionales. En
cuanto a la produccin agrcola por entidades federales, en el sector vegetal" destacan hoy da:
Portuguesa, Zulia, Carabobo, Tchira, Yaracuy, Gurico y Cojedes. En el sector animal destacan
los siguientes Estados: Barinas, Zulia, Apure, Monagas. Por ltimo, en el sector pesquero los
Estados lderes en Produccin son: Sucre, Nueva Esparta, Falcn y Anzotegui.
En el cuadro de la produccin del sector
agrcola se observa un resumen pormenorizado
hacia finales de 1.998 (de ese ao en adelante las
estadsticas ofrecidas son algo inciertas),
incluyendo la superficie cultivada por rubro, el
volumen de la produccin y el valor econmico
aportado por cada rubro:

Principales rubros Agrcolas en Venezuela:


El caf:
Es una planta oriunda del frica; se da en
buenas condiciones en las zonas tropicales,
donde se siembra entre los 600 y los 1.800
M.S.N.M.. Requiere condiciones de humedad
precisas, as como insolacin moderada. En
Venezuela el cultivo del caf fue introducido
por los espaoles en el siglo XVIII, llegando a
ocupar un siglo ms tarde y hasta los inicios
del XX, el primer lugar como producto nacional
de exportacin.
Geogrficamente, las zonas productoras de
Caf ms importantes del pas se ubican en los
estados Tchira, Mrida, Monagas y Trujillo.

Aunque Venezuela no ocupa un puesto relevante entre los principales pases exportadores de este
rubro agrcola, sin embargo el caf venezolano es exportado en cantidades moderadas hacia los
EE.UU., Europa y ltimamente hacia el Japn. Para 1.999 el valor de la produccin nacional de caf
estuvo por el orden de los 1.034 millones de bolvares, provenientes de una cosecha que fue de
62.533 toneladas mtricas (TM.); en ese ao se sembraron con caf en el pas 179.367 hectreas.

El cacao:
El cacao es una planta de origen americano; se
cree que fue trado de Mxico a Venezuela por
religiosos espaoles, aunque hay quienes sostienen
que es autctono del territorio venezolano.
Requiere para su desarrollo y maduracin altas
temperaturas, as como altos niveles de humedad
y de humus en el suelo donde es sembrado. El
cacao no se da en altitudes que superen los 450
M.S.N.M. Histricamente, el cacao constituy la
base de la economa y de la sociedad venezolana
durante el perodo colonial; ya en ese entonces la
calidad del cacao venezolano era admirada en el
mbito internacional, sobre todo en Europa.

La produccin cacaotera sufri una considerable merma en el siglo XIX, siendo entonces superado
el cacao por el caf como primer rubro para la exportacin.
Geogrficamente, las reas de produccin ms destacadas se encuentran en los valles de Aragua,
en Yaracuy, en la zona de Barlovento y en sur del lago de Maracaibo. El cacao venezolano es
exportado en la actualidad a numerosos pases, entre ellos: Suiza, Alemania, Italia, EE.UU.,
Dinamarca y Japn. En el ao de 1.999, se destin al cultivo del cacao una superficie de 62.085
hectreas de las que se extrajeron 17.581 toneladas mtricas del producto, con un valor
econmico que alcanz los 193 millones de bolvares.
El arroz:
Es un cereal originario del Asia septentrional,
cuya siembra slo es posible en tierras llanas
inundadles. Requiere abundante humedad, as
como temperaturas clidas, por lo que su
cultivo es caracterstico de pases con clima
tropical. Durante todo el perodo colonial y
hasta el propio siglo XX, no tuvo el arroz gran
importancia econmica en Venezuela, pues su
produccin fue muy escasa. Sin embargo esta
situacin comenz a cambiar luego de la
implementacin del Plan arrocero nacional del
ao 49, hasta tal punto que hoy, el arroz es un
alimento infaltable en la mesa de la mayora de
los venezolanos.

Geogrficamente los estados con mayor produccin arrocera en Venezuela son: Portuguesa,
Barinas y Gurico. En el ao 1.999 la produccin de arroz totaliz 692.451 toneldas mtricas como
resultado de la siembra de 172.952 hectreas lo que signific un monto cercano a los 1.322
millones de bolvares.

El maz:
Es un producto tpicamente americano, aunque no
se ha podido determinar con exactitud su regin
de origen. Esta planta posee la bondad de poder
ser cultivada en casi todas las condiciones
climticas sin importar a que altura se realice la
siembra, pues posee una gran capacidad
adaptativa. El cultivo del maz se ha extendido
hoy a casi todo el mundo y es uno de los productos
alimenticios ms consumidos a escala planetaria.
Histricamente, la siembra del maz fue el primer
cultivo desarrollado por los indgenas venezolanos,
siendo copiado de stos por los primeros europeos
en habitar el territorio venezolano.

La siembra de maz representa hoy da la principal fuente de ingresos para la inmensa mayora de
los habitantes del campo venezolano, donde es cultivado tradicionalmente en conucos. A nivel
nacional los estados lderes en el cultivo de ste importante rubro son los siguientes: Tchira,
Yaracuy, Portuguesa, Aragua, Carabobo y Gurico. Pese a ser uno de los alimentos ms cultivados
en el pas, la elevada demanda del mercado interno venezolano, ha llevado al gobierno nacional en
los ltimos aos a importar enormes cantidades del producto, especialmente de Brasil y los
EE.UU. Para 1.999 se cultivaron con maz en Venezuela un total de 423.557 hectreas, de las
cuales se extrajo una cosecha que alcanz 1.008.378 toneladas mtricas, produciendo en total una
cifra cercana a los 2.440 millones de bolvares.

El tabaco:
Originario del continente americano, el tabaco
fue dado a conocer en todo el mundo por los
espaoles a partir del siglo XVI; es un cultivo
que necesita de gran atencin, pues son
mltiples y complejos los factores que inciden
en la calidad final de la hoja, que es utilizada
como materia prima en la elaboracin de
cigarrillos. En Venezuela las principales
entidades productoras de tabaco son las
siguientes: Portuguesa, Cojedes, Carabobo y
Barinas. Para el ao de 1.999 se produjeron en
el pas 13.196 tonelas mtricas de hoja de
tabaco siendo esta produccin el resultado de
sembrar 8.580 hectreas, las cuales
produjeron beneficios econmicos por el orden
de 337 millones de bolvares.

La caa de azcar:
Este producto vegetal es originario de la India,
desde donde fue llevado a Europa y de ah trado
a Venezuela por los espaoles en la poca colonial;
Es una planta cuya adaptacin a las tierras
venezolanas se ha visto favorecida por el clima
tropical. La caa puede sembrarse inclusive en
alturas cercanas a los 2.000 metros S.N.M. Hoy
da la actividad caicultora es comandada en
Venezuela por los siguientes estados: Yaracuy,
Trujillo, Aragua, Zulia y Carabobo. En el mbito
nacional la superficie cultivada con caa de
Azcar en 1.999 rond las 105.000 hectreas de
las cuales se extrajeron ms de 7 millones de
toneladas mtricas generando ingresos para la
Nacin que estuvieron por encima de los 1000
millones de bolvares.

Otros rubros agrcolas importantes:


Adems de los productos agrcolas ya referido, existe en Venezuela una enorme variedad de
rubros cuya siembra es tambin importante. Entre estos tenemos: Ajonjol, algodn, sorgo,
pltano, sisal, tomate, granos, papa, copra, entre otros. Se cultivan tambin en el pas gran
cantidad de hortalizas y leguminosas adems de una variada gama de frutas tanto autctonas
como exticas. A continuacin se presenta una lista detallada de los principales rubros vegetales
cultivados en Venezuela; en esta lista se pueden observar los principales datos estadsticos de
esa produccin para el ao 1.998.

La produccin animal en Venezuela:


Como ya se seal anteriormente, la Ganadera como actividad econmica fue introducida en
Venezuela por los conquistadores y misioneros espaoles a partir del siglo XVI; desde ese
momento ha servido de apoyo e inclusive en algunos momentos de soporte a la Economa
venezolana. Durante las Guerras de Independencia, por ejemplo, la Ganadera sirvi para financiar
a la causa republicana. En los actuales momentos Venezuela cuenta con una elevada poblacin de
ganado vacuno, que se concentra principalmente en los Llanos Occidentales y en el Estado Zulia.
Para 1.999, el sector animal y sus derivados produjeron recursos por el orden de los 22.000
millones de bolvares, lo que para ese momento represento ms del 40% del total de los recursos
generados por el sector agrcola en su totalidad; si a la cifra referida se suman los recursos
producidos por el sector pesquero en ese ao (2.995 millones de bolvares), se tiene entonces que
el sub-sector animal aport ms del 55% de los recursos generados por la actividad agrcola en
Venezuela para esa fecha. Estadsticas ms relevantes del sub sector agrcola Animal en
Venezuela, para el ao 1998.

REFERENCIAS::
Abreu, E. (1993). La agricultura componente bsico del
sistema alimentario nacional. Caracas: Fundacin Polar.
Gmez, A. y Camejo, G. (2001). Geografa Econmica de Venezuela 2.
Caracas: Editorial Salesiana.
Jaff, W. (1995). La agricultura en Venezuela: una visin
al siglo XXI. Caracas: Lagoven.
Martnez, P. (1992). Geografa Econmica de Venezuela.
Caracas: Editorial Colegial Bolivariana.
Tovar, R. (1976) Venezuela Pas subdesarrollado.
Caracas: Ediciones de la U.C.V.
Vila, M. (1970). Geografa Econmica de Venezuela.
Caracas: Kapelusz Venezolana.
Gomez, A (2001) Geografa econmica de Venezuela2
Caracas: Edit. Salesiana, P. &S
Gmez, A op.cit; P. Ps

REFERENCIAS FOTOGRFICAS:
http://www.biblia2000.com.ar/images/berea/maiz-03.jpg
http://www.judaismovirtual.com/y.cacao.jpg
http://www.hbconst.com/tractor.jpg
http://www.haciendaelcarmen.com/images/andres18.jpg
http://www.cafevrh.com/internas/fotos/variedades.jpg

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El petrleo, factor predominante en la economa venezolana
La poltica petrolera del estado venezolano
Actividades mineras extractivas en Venezuela
Las industrias bsicas en Venezuela
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Otras actividades del sector terciario: financieras, transporte,
comunicaciones y turismo
El comercio en Venezuela: La poltica comercial del edo. Venezolano

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