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Universidad Autnoma de San Luis Potos

Ley de la Gravitacin Universal de Newton


Antes de 1686, se haba recolectado gran cantidad de informacin sobre los movimientos de la Luna
y los planetas, pero no exista un claro entendimiento de las fuerzas que obligan a estos cuerpos
celestes a moverse en la forma en la que lo hacen. En ese ao Isaac Newton dio la clave que abri
los secretos de los cielos. Con base en si primera ley, l saba que una fuerza neta tena que estar
actuando sobre la luna, porque de no ser as, esta se movera en una trayectoria recta en lugar de
su rbita casi circular alrededor de la Tierra. Por lo tanto, sostuvo que esta fuerza deba surgir como
resultado de una fuerza de atraccin entre la Luna la Tierra, que lamamos fuerza de gravedad.
Tambin concluy que no podra haber nada especial en el sistema Tierra-Luna, o en el del sol y sus
planetas, que permitiera la actuacin de fuerzas gravitacionales slo sobre ellas. En otras palabras,
dedujo que la misma fuerza de atraccin que hace que la luna siga su trayectoria tambin hace que
una manzana caiga a la Tierra desde un rbol. Con base en ese razonamiento escribi Deduje que
las fuerzas que mantienen a los planetas en sus rbitas debe ser recprocamente igual a los
cuadrados de sus distancias desde los centros alrededor de los cuales giran: por tanto, compar la
fuerza necesaria para mantener la Luna en su rbita con la fuerza de gravedad en la superficie de la
Tierra.

Un momento culminante en la historia de la Fsica fue el descubrimiento de la Ley de la Gravitacin


Universal: todos los objetos se atraen unos a otros con una fuerza directamente proporcional al
producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que separa sus
centros. Al someter a una sola ley matemtica los fenmenos fsicos ms importantes del universo
observable, Newton demostr que la fsica terrestre y la fsica celeste son una misma cosa. El
concepto de gravitacin lograba de un solo golpe:

Revelar el significado fsico de las tres leyes de Kepler sobre el movimiento planetario.
Resolver el intrincado problema del origen de las mareas
Dar cuenta de la curiosa e inexplicable observacin de Galileo Galilei de que el movimiento
de un objeto en cada libre es independiente de su peso.

En 1687 Newton public su obra sobre la ley de gravitacin universal, que expresa lo siguiente:

Toda partcula del universo atrae a toda otra partcula con una fuerza que es directamente
proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia
entre ellas.

Si las partculas tienen masa m1 y m2 y estn separadas por la distancia r, la magnitud de la fuerza
gravitacional entre ellas es
Donde G es una constante universal llamada constante de gravitacin universal, que ha sido
medida experimentalmente. Su valor en unidades del SI es:

G= 6.673 x 10-11 Nm2/kg2

Esta ley de fuerza es un ejemplo de una ley del cuadrado inverso en tanto que vara como uno sobre
el cuadrado de la separacin. La fuerza acta de modo que los objetos son siempre atrados entre
s. Por la tercera Ley de Newton tambin sabemos que la fuerza ejercida por m1 sobre m2, designada
F12 es igual en magnitud a la fuerza F21 ejercida sobre m2 por m1, pero en direccin opuesta. Esto
es, estas fuerzas forman un par de accin-reaccin.

Diversas caractersticas de la ley de gravitacin universal merecen la atencin:

1. La fuerza gravitacional es una fuerza de campo que siempre existe entre dos partculas,
cualquiera que sea el medio que las separe.
2. La fuerza vara como uno sobre el cuadrado de la distancia entre las partculas, y por lo
tanto, decrece rpidamente con una separacin creciente.
3. La fuerza es proporcional al producto de las masas de las partculas.
4. En realidad, la fuerza gravitacional es muy dbil, como lo muestra la magnitud de G. Se
observa fcilmente en el caso una pelota de masa m en cada , porque la masa de la Tierra
Me es muy grande en el producto mMe

Otro dato importante es que la fuerza de gravitacin ejercida por un objeto esfrico, sobre una
partcula ubicada afuera de la esfera, sera la misma si toda la masa de la esfera estuviera
concentrada en su centro.

Mediciones de la constante gravitacional


La constante gravitacional fue medida por primera vez mediante un importante experimento
realizado por Henry Cavendish en 1798. El aparato utilizado para ello estaba formado por dos
pequeas esferas, cada una de masa m, fijas a los extremos de una barra horizontal ligera
suspendida por un delgado alambre metlico. Dos esferas grandes, cada una de masa M, fueron
colocadas cerca de las esferas ms pequeas. La fuerza de atraccin existente entre las esferas
pequeas y las grandes provoc que la barra girara en un plano horizontal y que el alambre se
torciera. El ngulo que giro la barra suspendida fue medido con un rayo de luz reflejado por un
espejo unido a la estructura de suspensin vertical El experimento fue repetido cuidadosamente
con diferentes masas y diversas separaciones. Adems de dar un valor de G, los resultados
demostraron que la fuerza es de atraccin, proporcional al producto mM, e inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia r.

Ejemplo: Comprobamos que un proyectil disparado horizontalmente en lo alto de una montaa


situada en el polo Norte, no puede caer ms all del polo Sur, como mximo hasta el punto G
marcado en el dibujo de Newton. Si se le proporciona una velocidad adicional el proyectil rodear
la Tierra.
Para comprobarlo, introducir los siguientes datos en los respectivos controles de edicin

Altura 30000 km
Velocidad de disparo 1808 y 1809 m/s

Cuando ponemos una altura grande como 20000 km o ms se ve una gran parte de la Tierra,
podemos entonces representar las distintas trayectorias y reproducir una imagen anloga al dibujo
de Newton que se muestra en esta pgina.

Calcular la velocidad de disparo para que el proyectil describa una trayectoria circular

Datos:

Masa de la Tierra M=5.981024 kg


Radio de la Tierra, R=6.37106 m
Constante G=6.6710-11 Nm2/kg2

Ejemplo 2.

Encontrar la distancia a la que hay que colocar dos masas de un kilogramo cada una, para que se
atraigan con una fuerza de un 1 N.
DATOS

F =1N
G = 6.67 x10-11 Nm2/kg2
m1=1kg
m2=1kg
r =?