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MINISTRIO DA EDUCAO

UNIVERSIDADE ABERTA DO BRASIL

IDADE ANTIGA E PRIMITIVA


LICENCIATURA EM CINCIAS NATURAIS E MATEMTICA
UAB
UFMT

LICENCIATURA EM CINCIAS
NATURAIS E MATEMTICA

A CINCIA DA HISTRIA
ANTIGA E PRIMITIVA

MINISTRIO DA EDUCAO
Universidade Federal de Mato Grosso
2017
SECRETARIA DE EDUCAO A DISTNCIA
Secretaria de Tecnologia Educacional
UNIVERSIDADE ABERTA DO BRASIL UFMT
A CINCIA DA HISTRIA ANTIGA E PRIMITIVA
Idade antIga e PrImItIva
LICENCIATURA PLENA EM CINCIAS NATURAIS E MATEMTICA - UAB - UFMT
A CINCIA DA HISTRIA ANTIGA E PRIMITIVA
Idade antIga e PrImItIva
LICENCIATURA PLENA EM CINCIAS NATURAIS E MATEMTICA - UAB - UFMT

Autores

Srgio Roberto de Paulo


Depto. de Fsica/ICET-UFMT

Edna Lopes Hardoim


Depto. de Botnica e Ecologia/IB-UFMT

Irene Cristina Mello


Depto. de Qumica/ICET-UFMT

Lrnio Antnio Dias Ferreira


Depto. de Botnica e Ecologia/IB-UFMT

Rosina Djunko Miyazaki


Depto. de Biologia e Zoologia/IB-UFMT
MINISTRIO DA EDUCAO
MINISTRIO DA EDUCAO
UNIVERSIDADE FEDERAL DE MATO GROSSO
UNIVERSIDADE FEDERAL DE MATO GROSSO

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lurnio anTonio diaS FerreiraPro-reitora de Instituto
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de Bio-Cincias
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Naturais e Matemtica
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Instituto de da Costa,
Cincias s/n
Exatas e da Terra
Antonio Carlos
Campus Dornelas
Universitrio
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Coord. do Curso de Licenciatura em Cincias Naturais e Matemtica
Tel.: (65)
Marcelo 3615-8737
Paes de Barros
www.fisica.ufmt.br/ead
P r e f c I o

E
ste fascculo o primeiro, deste curso, a abordar centralmente os conceitos cientficos. Para sua
compreenso, contudo, necessria uma caracterizao de como eles foram construdos ao
longo da histria, e quais so os elementos bsicos das idias relacionadas a essa construo.
Compreender esse processo permite entender as razes dos fatores constituintes do mundo que nos cerca,
permitindo-nos, consequentemente, melhor condio para lidar com o dia-a-dia. O processo da construo
da cincia, e do saber humano, tratado em quatro fascculos, cada um enfocando uma etapa especfica
da histria da cincia, que no coincidem necessariamente com as etapas da histria da humanidade esta-
belecidas pelos historiadores. Assim, este fascculo trata da histria e filosofia antiga e primitiva, compreen-
dendo desde a pr-histria at o incio da era crist. O seguinte, da histria e filosofia medieval, desde os
primeiros sculos aps Cristo at o Renascimento. A seguir, o da histria e filosofia moderna, que se estende
at meados do sculo XIX. Finalmente, o da histria e filosofia contempornea, que compreende os ltimos
150 anos. Em cada uma dessas etapas, a cincia teve caractersticas especficas e bastante diferenciadas,
muitas vezes antagnicas. A histria da cincia palco de eventos e idias surpreendentes e, muitas vezes,
inacreditveis. Bem vindos aventura do conhecimento humano.

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sumrIo

Pr-HIstrIa 11
como e vo luIu o co n H ecIm ento bIo lg Ico 15
c I n c I a , te c n o l o g I a e socIedade na Idade antIga 33
a cl assIfIc a o das esPcIes 39
P I t g o r a s 41
s c r at e s 53
P l at o 57
arIstteles 65
a medIcIna antIga 69
os Pensadores alex andrInos do sculo III a .c . 75
o s a b e r o r I e n ta l 83

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Pr- HIstrIa

A
busca do entendimento sobre a natureza, sua importncia e relao com os seres humanos se
confunde com sua histria e forma de organizao social. A pr-histria corresponde ao per-
odo que vai desde o surgimento da espcie humana at aproximadamente cinco mil anos atrs.
Os povos pr-histricos eram naturalistas (Mayr, 1998) e tinham total dependncia e idolatria
pelo ambiente natural, pois dele retiravam os meios de subsistncia. Alm disso, precisavam conhecer os ini-
migos potenciais para garantir sua sobrevivncia (Gleiser, 1998). quase universal entre os povos primitivos
de que tudo na natureza vivo. As rochas, montanhas, o firmamento so habitados pelos espritos, almas ou
deuses (Mayr, 1998) e por outras divindades secundrias. Eles criavam, veneravam e respeitavam o chamado
animismo (em que elementos naturais passam a ser considerados entidades vivas: h nfase na atribuio de
aspectos divinos natureza). A natureza ativa e criativa (Mayr, 1998). Assim, por meio de rituais, invocaes
de causas sobrenaturais tentavam garantir nessa relao homem-deuses a minimizao de suas dores, medos e
perdas.
A pr-histria foi um perodo caracterizado pelo desenvolvimento tcnico das sociedades humanas e pela
constituio gradativa de uma economia de produo. Divide-se em dois perodos: o Paleoltico (pedra lascada)
e Neoltico (pedra polida), cujas diferenas esto alm de simples progresso tcnico.
No Neoltico surge a agricultura e o pastoreio, que transformaram as sociedades humanas, estabelecen-
do-se novas relaes entre o ser humano e a Natureza. A agricultura permitiu o sedentarismo, a acumulao de
excedentes que impulsionaram o ser humano para novas atividades como a tecelagem e a cermica.
Em torno de 12000 a.C., comearam a surgir as primeiras formas de agricultura (domesticao de es-
pcies de vegetais) e pecuria (domesticao de animais), junto com a formao das primeiras aldeias agrcolas,
j que anteriormente o abrigo era nas grutas ou nas rvores.
No final do Perodo Paleoltico, h mais ou menos 10 mil anos, teve incio a organizao do conheci-
mento cientfico, quando o ser humano comeou a reunir informaes para a melhoria de sua vida. Por essa
poca, ele j tinha descoberto (ALVES et al., 2002):

produo e conservao do fogo;


coco dos alimentos;
conservao dos alimentos usando sal, e secagem dos frutos;
fabricao de objetos de cermica;
fermentao de sucos vegetais;
curtio de peles;
tingimento de fibras;
corantes e pigmentos (usados nas pinturas rupestres);
uso de plantas medicinais;
domesticao de animais.
Nesta poca, a educao tinha carter informal, a aprendizagem era passada
de gerao a gerao e ocorria dentro da comunidade. Os ensinamentos no eram
sistematizados, no existia escola. O papel da escola era desempenhado pela prpria
famlia e a experincia de vida, a educao se dava por processo de inculturao.
Contudo, ao final do perodo Neoltico, ocorre o aparecimento de algo que
mudaria para sempre as caractersticas fundamentais da sociedade e que demarcaria
a transio para um novo perodo (a Idade do Bronze): a escrita.
O ser humano percebe que a linguagem escrita poder dar uma contribuio
significativa no processo educacional. A escrita comea a fazer parte da vida do
homem a partir dos escritos deixados pelos pais e os filhos seguem suas orientaes
com obedincia. Assim se dava a transmisso da aprendizagem.
A escrita abre novos horizontes, pois possibilita ao homem, por meio de um
conjunto de sinais, smbolos e regras, registrar a linguagem falada, exprimir pen-
samentos, sentimentos e emoes. Mais tarde na Grcia, com a escrita alfabtica
surge um meio democrtico de comunicao e de educao, e a escola escrita se abre
tendenciosamente a todos aqueles que tm direito cidadania, com a fundao da
escola pblica.
O uso da escrita difundiu-se rapidamente. Podemos consider-la uma das
grandes guinadas na histria da humanidade, demarcando o fim da pr-histria e
incio da histria propriamente dita, pois possibilita ao homem informar-se e comu-
nicar-se atravs de textos escritos como manuais, livros, jornais e correspondncia.
Essa facilidade foi uma das condies que tornou possvel o advento de grandes
naes com identidade prpria, como a Assria e a Egpcia.
Ento, ocorre a institucionalizao da educao, inicialmente direcionada
para os filhos de reis e outros jovens de sua escolha, com a orientao de um mes-
tre. Depois se estende para os indivduos que exercem a arte e a cincia, recebendo
instruo intelectual.
Contudo, caracterstica da Idade Antiga que a educao era um bem reser-
vado classe dominante. Para as classes excludas e aos oprimidos nenhuma escola
e nenhum treinamento eram destinados. Essa foi uma caracterstica da sociedade
que permanece imutvel durante milnios.
No entanto, apesar desse fato, os homens sempre desejaram por natureza
o saber. No incio dos tempos, foram levados a filosofar movidos pelo espanto, ao
queimar a mo no fogo, por exemplo. Com o desenvolvimento da civilizao e a
formao de cidades, o homem sentiu-se mais protegido dos infortnios da nature-
za; muitas questes filosficas surgiram e estas no puderam mais ser respondidas
atravs da mitologia. Nascia a Cincia. Tales, Anaximandro e Anaxmenes da ci-
dade de Mileto, Herclito de feso, Pitgoras de Samos e seus seguidores, Parm-
nides e Zeno de Elia, Anaxgonas de Clazmena, Empdocles de Agrimento,
Demcrito de Abdera, dentre outros, foram homens que se perguntaram: Em que
consiste o elemento, se que ele existe, do qual se originam as coisas que existem
na natureza? Como ocorre a transformao dos seres, o vir e o devir das coisas?

12 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


referncIas
- Alves, B.V. et al. Cincias. Introduo s Cincias Naturais. Histria das
Cincias.Cuiab, MT: EdUFMT. 2002.108p.

- Geiser, M. A dana do Universo. Dos Mitos de criao ao Big Bang.So PAulo: Cia das Letras. 1997.
434p.

- Mayr, E. O Desenvolvimento do Pensamento Biolgico.Braslia: Edit. UNB. 1998.1106p.

- Silviamar Camponogara, Flvia Regina Souza Ramos, Ana Lcia Cardoso Kirchhof REFLEXES
SOBRE O CONCEITO DE NATUREZA: APORTES TERICO-FILOSFICOS. Revista Eletrnica
do Mestrado em Educao Ambiental, v. 18, p. 482-500, 2007
como e vo lu I u o co n H ecI m e nto
b I o lg I co

O
s conhecimentos biolgicos, embora empricos, existem desde a poca da pr-histria. Prova
disso so as representaes de seres vivos em pinturas rupestres. (http://www.henry-davis.
com/MAPS/LMwebpages/LM1.html). Na Idade Antiga, a discusso sobre a natureza se d
a partir das relaes e interpretaes que se estabeleceram, historicamente, entre ela e o ser
humano. De acordo com Pierre Dansereau (VIEIRA e RIBEIRO,
1999), hoje se pode avaliar a importncia da interveno histrica
humana no ambiente reduzindo-se suas reaes e de outros animais
e plantas qualidade e fora de suas aes, cabendo, entretanto,
ressaltar que, nos primrdios de suas relaes ambientais, o ser hu-
mano no o fez diversamente de outros animais como formigas,
porco-espinho, castores e at mesmo cogumelos orelha-de-pau e,
assim, considera-o como elemento da natureza.
A busca do entendimento sobre a natureza, sua importn-
cia e relao com os seres humanos se confundem com sua prpria
histria e forma de organizao social. Em alguns casos, percebe-se
que o estabelecimento de um conhecimento sobre a natureza recebe
destaque, na medida em que se situa numa relao fundamental
entre esta e o ser humano: a de interdependncia.
Segundo Santos (2005), no por acaso que, hoje, boa parte
da biodiversidade do planeta existe em territrios dos povos ind-
genas, para quem a natureza nunca foi apenas recurso natural, mas
sim algo indissocivel da sociedade, de forma distinta daquela que
foi consagrada pela cosmologia moderna e ocidental.
Os recursos fornecidos pelo cosmos (luz e energia), pela atmos-
fera (calor e gua) e pelo solo (substrato, gua e alimentos) garantem
o balano equilibrado da vida. Numa fase chamada por Dansereau (VIEIRA e RIBEIRO, 1999) de primitiva
ou de submisso, so fracas as modificaes da paisagem pois, dominavam, nessa poca, as atividades de coleta
e/ou de caa e pesca. H uma obedincia do homem aos ritos naturais; mais ainda, h o medo e o respeito s
divindades por ele criadas e, provavelmente, uma conscincia de que a vida humana est indissociavelmente
unida aos ritmos, processos e fenmenos do mundo natural, conforme Camponogara et al., (2007).
Os humanos primitivos viviam colhendo conforme as oportunidades se apresentavam, ou seja, viviam de
frutos das copas, de folhas e de brotos comestveis, de rizomas e bulbos que se afloravam no solo. Esse uso,
provavelmente, era do excedente natural (MOREL e BOURLIRE, 1962). O homem no desorganizava seu
ambiente mesmo quando coletava ovos, colhia numerosos frutos, passando a ser eremita dispersor em que eram
decisivos, nessa fase, a habilidade manual e a observao.
Quase que simultaneamente, esse homem primitivo aprende a caar e a pescar. Acompanha muito de perto
as migraes animais, ou seja, comea a compreender seus ciclos vitais (cpula, reproduo, desenvolvimento
e morte, migrao). Essas sero observaes essenciais para passar de predador a domesticador dos animais.
Ainda nessa fase, o homem se subjuga aos ciclos naturais, embora o papel passivo esteja se modificando.
Para Alves et al. (2002), a criao de animais e a agricultura contriburam para a fixao de grupos
humanos ao longo dos rios, deixando a vida
nmade. Foi necessrio, portanto, observar a
vida dos animais e das plantas, relacionando
a forma, a cor, a dimenso e texturas para o
uso humano (alimentao, proteo, etc).
Desta maneira, essas habilidades podem ser
interpretadas como o incio do entendimen-
to das relaes ecolgicas, da sistematizao
e explorao. Essa experincia era repassada
verbalmente ou por intermdio das pinturas
rupestres.

referncIas
SANTOS, BS; MENESES, MPG; NUNES, JA. Para ampliar o cnone da cincia: a
diversidade epistemolgica do mundo. In: SANTOS, BS. Semear outras solues: os caminhos
da biodiversidade e dos conhecimentos rivais. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005. 501 p.
21-122.
MOREL, G. ; BOURLIRE, F. Relations cologiques des avifaunes sdentaire et migratrice dans une
savane sahlienne du bas Sngal. La terre et la vie, n.4, p.371-93, 1962.

16 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


a v I d a P r I m I t I va e s u a b a s e m at e r I a l

Para incio de conve rs a. . .

V amos pensar um pouco sobre como viviam os nossos ancestrais primitivos... Quais
seriam os utenslios e ferramentas que eles utilizavam? Como eles se vestiam? O
que comiam? Quais os conhecimentos que eles tinham sobre os animais? Ser que
possvel identificar algum tipo de arte nesse perodo da histria?

a t I v I d a d e P r t I c a
agor a, co nsIder e a seguInte sItua o. . .
De sc revendo a base ma-
Um dia, voc acorda se sentindo meio indisposto, com o corpo ter ial da vida pr imitiva
mole, sem vontade de fazer nada. Dirige-se at a cozinha e resol- Elabore um texto des-
ve fazer um ch. Pega uma chaleira e enche com gua, coloca no crevendo como voc ima-
fogo, liga o gs, risca um palito de fsforo e, pronto, voc num gina que viviam os nossos
instante tem FOGO para aquecer a gua! Simples, fcil e rpido! ancestrais primitivos, con-
Como voc muito curioso, comea a observar a chama e se siderando alguns elemen-
tos materiais, tais como:
pergunta: O que o FOGO? Quem descobriu o fogo? Por que
vesturio, ferramentas, ali-
se chama fogo? Como possvel obter e conservar o fogo? Quem mentao, arte etc.
conseguiu controlar o fogo pela primeira vez? Existem formas di-
ferentes de produzir fogo? O que mantm a chama acesa? Do que a t I v I d a d e P r t I c a
constitudo o fogo? Qual a importncia do fogo para a humani-
dade? Afinal, sempre foi fcil obter fogo para fazer um ch? Propondo t c nic as para
Para tentar construir algumas respostas para essas questes obten o do f ogo
ser necessrio voc voltar um pouquinho no tempo. Para isso, su-
giro que voc leia o texto a HiSTria do Fogo ParTe i Proponha diferentes
formas de obter fogo sem a
utilizao do fogo, do pa-
lito de fsforo ou do isquei-
ro. Como voc faria? Des-
Questo para reflexo
Faa um paralelo entre as difi- creva e justifique a escolha
culdades de obteno do fogo dos materiais.
pelo homem nos dias de hoje e
na civilizao primitiva.

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a HIstrIa do f o g o Pa r t e I

O
fogo um
Para melhor compreender grande
a origem e a evoluo do pensa-
mistrio
mento e da observao cientfica
importante situar essa evoluo no
para a hu-
tempo da prpria humanidade. manidade desde a antiguida-
de at os dias atuais. Seu do-
Algumas espar- mnio era considerado uma
sas informaes tarefa difcil e muito perigo-
Idades por vestgios de sa. isso que sempre lemos
Glaciais pedaos de pe- e escutamos, mas vamos com
dras lascadas calma. Precisamos conside-
rar a descrio da histria
Identificado por
do fogo de certa forma como
meio de dife-
uma aventura e com muito cuidado. Isso porque a correlao entre os nossos
rentes fsseis,
ancestrais e o fogo no est muito bem esclarecida. O que temos so indcios e
Idades da fauna, flora, e algumas provas que nos permitem fazer algumas inferncias e consideraes.
Lticas de trabalhos em
pedras. Surgem Quem teriam sido os primeiros a utilizar o fogo?
os utenslios e
ferramentas Os Homo Erectus foram os primeiros seres humanos cujos vestgios esto
associados ao fogo, ou seja, existem evidncias cientficas de que eles realmente o
manipularam, utilizaram para cozinhar alimentos e construram fogueiras.
compreensvel que os nossos ancestrais no soubessem explicar os fe-
nmenos naturais (como ainda hoje acontece com muitas pessoas!) e, portanto,
atribussem-lhes qualidades mgicas e sobrenaturais. Certamente, eles temiam
os troves, os raios e at mesmo as chuvas, por no entender direito como
isso tudo acontecia. Afinal, sentir medo um comportamento normal ao ser
humano. Mas esses nossos ancestrais deveriam tambm ser muito curiosos e
observadores, assim como tambm somos. Muito provavelmente eles devem
ter percebido, portanto, que quando as florestas e matas eram incendiadas,
eles podiam obter (ou capturar) esse efeito, essa mgica capaz de ilumi-
nar as suas noites, aquecer o frio e espantar os animais. Voc deve concor-
dar que isso deveria ser muito bom naquela poca e embora o medo fosse
grande os proveitos tambm os eram. Essas seriam os primeiros benefcios
que o fogo supostamente teria trazido vida do homem primitivo. Mas
parece que a coisa no parou por a... ns vamos adiante com essa histria,
mas antes vamos conhecer um pouco mais sobre o homem primitivo. Leia
o texto O nOssO ancestral primitivO.

18 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


o nosso ancestr al PrImItIvo

P
odemos considerar que o modo mais primitivo em que os seres Utenslios so, essencial-
humanos diferem dos outros animais de constiturem socieda- mente, extenses dos mem-
bros humanos.
des contnuas, isto , que agregam uma cultura material de novas
possibilidades capacidade dos seus corpos. Assim, podemos su- Veja alguns exemplos:
por que essas sociedades devem ter tido alguns mtodos mais aperfeioados de
se proteger e de obter alimentos e, sobretudo, de dar continuidade a tais conhe- A pedra a extenso do
cimentos. punho ou dente;
Essas sociedades herdaram as possibilidades de ver, agarrar e manipular ob- O pau a extenso do
brao;
jetos e, sobretudo, desenvolverem a importante capacidade de combinar as mos O saco ou cesto a ex-
com os olhos. Alm disso, certamente possuam uma enorme potencialidade de tenso da mo e da boca
aprender, sendo essa diferenciada dos demais animais. E isso teria lhe permitido
o uso de utenslios para apanhar, transportar e preparar alimentos. Todavia,
para assegurar a continuidade das sociedades humanas foi preciso muito mais do
que o uso dos utenslios, ou seja, foi essencial que esses fossem ensinados e aper-
feioados; em outros termos, normatizados pela tradio, garantindo s geraes
posteriores o acesso a cultura acumulada. Alm disso, a formao familiar e um
meio de comunicao (linguagem) fundamentalmente garantiram a existncia
de uma sociedade contnua.
Nessa perspectiva, h milhares de anos, esse nosso ancestral, homo erec-
tus, j se utilizava de objetos importantes para as conquistas tecno-cientficas. O
controle social que j era necessrio para a simples seleo e uso dos utenslios
mais simples, tornou-se ainda maior quando utenslios primrios comearam a
ser aperfeioados em funo da sua aplicao. Assim, cada espcie de instrumen-
to comea a ser socialmente determinado quando ao uso, a forma, ao modo de
preparao. Atravs da prtica de manofaturar utenslios e ferramentas e da ex-
perincia de as utilizar, os homens primitivos vieram a aprender as propriedades
mecnicas de muitos produtos naturais, o que pode ter sido as bases da cincia
fsica.
Associados necessidade de transportar os uten-
slios e os alimentos, os homens primitivos
adquiriram o costume de pren-
d-los ao corpo. Nisso a anato-
mia de algumas partes certa-
mente foram favorecidas como a
cintura, os pulsos, os tornozelos,
o pescoo. Facilmente essas par-
tes do corpo humano permitiam
ancoragem para amarrar artefatos como ossos e peles. Juntamente a isso, muito

UAB| Cincias Naturais e Matemtica | I dade a ntIga e P rImItIva 19


provavelmente, o homem tenha descoberto o vesturio, ao observar o quanto a
peles dos animais poderiam ajudar a conservar o calor do corpo em dias e noites
frias. Independentemente em que momento essa descoberta tenha sido feita, in-
discutivelmente, proporcionou ao homem primitivo a possibilidade de maior lo-
comoo e de proteo. Supe-se que a princpio as vestimentas eram constitudas
de grandes pedaos de pele de animais (tipo capas) e posteriormente de pedaos
menores especficos para determinadas partes do corpo.
Esse nosso ancestral ento utilizava utenslios e possua uma vestimenta pr-
pria. Mas, o que ser que eles comiam? Podemos supor que eles comiam a carne
dos animais e utilizavam suas peles para as vestimentas. Comiam as carnes cru-
as? De incio deve ter sido isso mesmo, at a descoberta das muitas possibilidades
do fogo. Assim, acredita-se que a culinria s deve ter se desenvolvido a partir da
descoberta do fogo, ou seja, quando o homem aprendeu a grelhar a carne espetada
em pedaos de madeira, assar razes em cima das brasas, isso tudo aps observar o
que acontecia com o sabor das carnes dos animais que morriam em incndios nas
florestas. Supomos que isso no tenha demorado muito a acontecer, mas a utili-
zao do fogo para ferver lquidos no foi to simples assim. Como voc imagina
que eles resolveram esse problema?

uM deSaFio:

Como voc faria para aquecer gua nas condies dos


primitivos?

E ser que existe alguma evidncia de como nossos ancestrais faziam?


Pense um pouco sobre isso e faa a atividade seguinte.

a t I v I d a d e P r t I c a
Propondo t c nic as para aquecer um
lquido
Proponha uma forma de aque-
cer a gua para fazer um ch sem
utilizar os utenslios de cozinha que
voc conhece, como por exemplo a
chaleira. Descreva a tcnica e justi-
fique a escolha dos materiais.
20 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB
V
oc j deve ter notado, at este ponto do nosso estudo, que o homem
primitivo muito se beneficiou dos utenslios e do fogo para modificar
seus hbitos alimentares e sua proteo. Foi a constante observao
da natureza que o permitiu modificar aspectos relacionados s suas
necessidades imediatas. Mas ser que o fogo teria modificado a relao dos homens com
os animais? Como ser que isso aconteceu? Podemos supor que o homem primitivo
sempre teve curiosidade em relao aos hbitos dos animais e tambm observava aten-
tamente as propriedades das plantas. Muitos animais disputavam os alimentos com os
homens e vrios deles representavam perigos eminentes, ento, conhec-los era tambm
uma possibilidade de defesa. Nesse sentido, o fogo deve ter ajudado o nosso ancestral. O
interesse do homem primitivo muito provavelmente dirigiu-se para coleo e propaga-
o das informaes relativas aos animais, que devido sua mobilidade constante deve
ter despertado muita curiosidade naquela poca. Esse interesse pode de certa forma ser
comprovado observando os registros histricos do perodo, ou seja, o grande nmero de
pinturas e desenhos de diversos animais. Vale ressaltar que, muitas dessas representa-
es no se limitam parte externa dos animais, mas foram encontrados desenhos de
ossos, do corao, das entranhas, mostrando que a anatomia assunto antigo para a hu-
manidade. Importante lembrar tambm que existem registros de tcnicas de represen-
tao pictricas que, alm da arte visuais, apresentam a origem do simbolismo grfico,
da matemtica e da escrita, que abririam caminhos para a criao da Cincia Racional.
Podemos considerar que os conhecimentos adquiridos pelo homem primitivo a respeito
das plantas e animais so as bases da cincia Biologia que conhecemos hoje.

De fato, esse nosso ancestral primitivo era bem mais observador e interessante do
que voc poderia supor, no mesmo? Ento, para saber mais sobre ele sua relao com
o fogo leia o texto a seguir: a HiSTria do Fogo ParTe ii.

UAB| Cincias Naturais e Matemtica | I dade a ntIga e P rImItIva 21


a HIstrIa do f o g o P a r t e II

A
t aqui voc j deve ter entendido o quanto a produo e con-
servao do fogo vieram beneficiar a vida dos homens. Con-
Os Xavantes so
tudo, foi uma tarefa difcil e muito perigosa, considerando as
um grupo indgena condies da poca. Alm disso, por muito tempo, como voc
que habita o Leste j leu, o fogo esteve relacionado a foras sobre-humanas, o que muito prova-
velmente inseriu maiores dificuldades em produzi-lo e conserv-lo. possvel
do Estado de Mato
encontrar algumas histrias de diferentes civilizaes em que o fogo aparece
Grosso como um bem maior pertencente somente aos deuses. Certamente, a lenda mais
conhecida a de Prometeu, da mitologia grega. Conta-se que Prometeu roubou
o fogo dos deuses e deu-os aos homens, ensinando-os tambm a us-lo, sendo
por isso punido por Zeus, um deus grego. No pense voc que somente a mi-
tologia grega possui lenda sobre o fogo. Voc sabia que o povo Xavantes tam-
bm tem uma lenda a contar? Alis, quase todos os povos indgenas brasileiros
contam preciosas histrias sobre a origem do fogo, como exemplo as que relatam
Incndio incndios que teriam destrudo a terra ou as que consideram com sendo o Jacar
significa fogo o dono do fogo, como o caso do povo Yanomami. importante voc perceber
a importncia dos mitos nas diferentes culturas e o respeito que devemos ter a
fora de controle
todos eles e as mais variadas formas de conhecimentos. Por isso, atente para a
sugesto de leitura a seguir.

leIa os textos

A Histria do Fogo - segundo o povo Xavantes


O Jacar o dono do fogo - segundo os Yanomami

Apesar do fogo sempre ter causado muito medo ao homem


medo esse que ajuda a explicar as mais diversas lendas sobre
sua origem nosso ancestral primitivo foi o nico ser vivo a
encarar os mistrios que o cercavam, o que lhe garantiu uma
grande vantagem sobre as demais espcies, tanto no que con-
cerne s atividades de caa quanto melhora da alimentao
e mais ainda como arma defensiva. Ele passou a possuir
uma fonte de calor, que lhe fornecia o conforto essencial e
meio fundamental para se adaptar s alteraes climticas.
O fogo ajudou nosso ancestral no desenvolvimento de no-
vas tcnicas para fabricao de instrumentos e utenslios.
Contribui posteriormente tambm para o surgimento de

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formas mais apropriadas para conservao dos alimentos, como o caso da defu-
mao. Assim, melhorou a culinria de forma geral, j que como o fogo o nosso Defumao pela
ancestral poderia cozer os alimentos, modificando-lhe o sabor e facilitando a sua exposio fumaa
deglutio e digesto. Muito provavelmente, esse fato influenciou na regresso as carnes das aves,
das mandbulas, no aumento da caixa craniana e, consequentemente, no volu- mamferos e peixes
perdem parte da gua,
me cerebral. Alm disso, o fogo contribui para a vida em grupo, permitindo
evitando a ao dos
o desenvolvimento da linguagem e comunicao, como j vimos no O NOssO microrganismos que
ANcestrAl PrimitivO. poderiam deterior-los.

mas como, afInal , o Hom em Pr Im ItIvo co nseguIu Pro duzIr o fogo que

ta n t o m o d I f I c o u a s u a v I d a ?

Com o passar dos tempos, os homens primitivos aprenderam a fazer o fogo


por meio do atrito de determinadas madeiras secas e palhas ressecadas ao sol.
Ou ainda, com o atrito de certas pedras que produzem fascas. Ento quer dizer
que no poderia ter sido qualquer pedra para produzir o fogo? Que pedra seria
essa? Vamos PESQUISAR sobre esse assunto?

At esse momento da histria o homem primitivo j teria at I v I d a d e de PesquIsa


aprendido a produzir o fogo e isso foi sem dvida um grande
avano em sua vida. Pesquis ando sobre as
M aS Teria Sido iSSo o MaiS iMPorTanTe?
Peder neiras

Certamente, o mais difcil e importante foi manter ace-


Faa uma
so o fogo produzido, podendo obt-lo sempre que necessrio. pesquisa sobre
Assim, o homem teve que resolver um outro grande problema a constituio
que era aonde e como conservar o fogo: sobre as pedras, em
cavernas ou em um buraco revestido com pedras? Como?
desse tipo de
Pois bem, essa facilidade que voc encontra hoje em material, as
obter o fogo para fazer o seu ch, s aconteceu em 1927. p e der nei r a s ,
Para tanto, foi necessrio que em 1680 o ingls Robert Boy- le
ou seja, as pedras capazes de
observasse que o fsforo e enxofre se inflamavam quando friccio-
nados. Esse princpio levou ento a produo do primeiro pali- produzirem fascas.
to de fsforo em 1827, pelo farmacutico ingls John Walker.
Para que voc possa ter uma idia de como manter o fogo aceso foi uma
verdadeira aventura na vida primitiva, assista ao filme recomendado na SUGES-
TO DE ATIVIDADE.

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como ser que o dom nIo do fogo contInuou a a judar o

H o m e m n o d e s e n v o lv I m e n t o t e c n o - c I e n t f I c o ?

Uma descoberta que permitiu outro grande desenvolvimento ao homem primitivo foi
a de que, revestindo um cesto com uma espessa camada de barro, este podia ser colocado
diretamente sobre o fogo, melhorando a qualidade e, sobretudo, a resistncia. J no fim do
Paleoltico o homem deve ter observado que mesmo sem a ajuda do cesto seria possvel obter
utenslios de barro capazes de reter a gua e de suportar o fogo. Mas no pense voc que
isso resolveu todos os problemas, pois o cozimento ainda continuaria precrio, uma vez que
os utenslios confeccionados em barro eram pesados e de difcil transporte nas caminhadas
feitas na poca. Contudo, a descoberta das propriedades da qualidade do material barro
cozido no viria a colaborar somente com a culinria. Mas a partir disso, tornou-se possvel
aos homens observar e chegar a fermentao, que por sua vez teria gerado as idias gerais
sobre transformaes dos materiais embebidos em determinados reagentes, que resultaria
nas tcnicas de curtimentaria e tinturaria. Acredita-se que ainda no Paleoltico demos passos
importantes rumo Qumica racional. No Neoltico temos o desenvolvimento efetivo da
Qumica do Barro, da Cermica e mais tarde da Metalurgia, que voc ver posteriormente
em outro fascculo.

A palavra cermica tem origem em Keramos do grego,


que significa oleiro ou olaria. Keramos, por sua vez, deriva do
snscrito e quer dizer queimar. Portanto, os antigos aplicavam
esse termo quando mencionavam um material queimado ou
barro (argila) queimado, provavelmente refererindo-se os pri-
meiros objetos cermicos produzidos (jarros, pratos) feitos de
barro, que necessitam de calor para obteno de uma forma
s u g e s t o de leItura: moldada permanente.
Supe-se que a descoberta da cermica ocorreu por aca-
CHAGAS, A. P. Argilas: as es- so quando o homem primitivo observou as alteraes no barro
sncias da terra. 1 ed. So Paulo, quando esse ficava exposto ao sol ou diretamente ao fogo. As
Moderna, 1996. 54 p. (Coleo primeiras peas de cermica que teriam sido endurecidas ao
Polmica). Sol, por volta de 9000 a.C., foram encontradas na Anatlia,
hoje parte da Turquia. J os vestgios das cermicas endurecidas
Pereira, Rbia Lcia et al. Ti- pelo fogo surgiram a 6500 a.C. com os assentamentos do Neo-
rando a argila do anonimato. ltico na sia Menor (Mesopotmia e Palestina).
Qumica Nova na Escola, n 10,
Novembro de 1999.

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at I v I d a d e de PesquIsa P r t I c a P e d a g g I c a
Inve s tigando as cermic as Propondo atividades de ensino com as
argilas
Pesquisar as caractersticas Aps ler os textos recomendados e realizar as ati-
da cermica encontrada nos s- vidades de pesquisa, organize uma aula ou um projeto
tios arqueolgicos brasileiros que se proponha o estudo das argilas com os alunos do
ensino fundamental.

De fato, sabemos que o FOGO considerado a mais antiga descoberta qumica e que REVOLUCINOU
A VIDA DO HOMEM. Segundo J. D. Bernal (1975) Assim como a ferramenta a base das cincias fsicas,
o fogo o ponto de partida da cincia qumica

q u e s t o Pa r a
r efle x o

O que seria da humanidade sem o fogo?


Como estaramos?

at I v I d a d e

P odemos afirmar que a base das Cincias que hoje conhecemos como
Qumica, Fsica e Biolgica viriam a se constituir a partir do nosso
ancestral primitivo?
Aps ter estudado a Base Material da Vida Primitiva, tente identificar/
exemplificar em que momento dessa histria pode-se tornar verdadeira a afir-
mao acima.

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Prom eteu

P
rometeu, que significa premeditao, um personagem da mitologia grega, considerado um
semi-deus, sendo um dos Tits e irmo de Atlas, Epimeteu e Menocio. Segundo consta, foi
dada a tarefa a Prometeu e Epimeteu de criar os homens, sendo que esse ltimo encarregou-se
da obra, sobrando somente a superviso a Pro-
meteu. Ao realizar sua tarefa, Epimeteu teria ento atribu-
do a cada animal dons variados, mas quando chegou a vez do
homem, que deveria ser superior aos demais animais, j no
haveria mais recursos e foi ento que Prometeu, com a aju-
da de Minerva teria roubado o fogo e dado aos homens, para
garantir a tal superioridade desejada. Mas como o fogo seria
algo exclusivo dos deuses, Prometeu recebeu ento de Zeus,
um castigo, executado por Hefesto, que seria o de ficar acor-
rentado ao cume de um monte, onde todos os dias uma guia/
abutre dilaceraria o seu fgado. A cada ataque Prometeu, por
ser imortal, recuperava-se. Somente aps trinta anos ou trinta
sculos, Prometeu foi liberado por Hrcules. Contudo, em seu
lugar ficaria o centauro Quiron, que deixou-se
acorrentar, haja vista que, a substituio
de Prometeu seria uma exigncia para
assegurar a sua libertao. Cerca de
465 a.C., squilo escreveu essa tra-
gdia grega que foi intitulada como:
Prometeu acorrentado.

s u g e s t o de at I v I d a d e
Assista ao filme A Guerra do Fogo e faa uma sinopse, comentando, de forma descritiva, o
contexto apresentado considerando aspectos temporais, espaciais, sociais, culturais, econmicos e
ideolgicos etc. Apresente os tipos de conceitos/conhecimentos e sua seqncia apresentados no fil-
me. Identifique quais os tipos de aplicao/situao didtico-pedaggica so possveis e d sugestes
para implementao desse recurso udio-visual em sala de aula do ensino fundamental e mdio.

a guerra do Fogo (La Guerre du feu, 81, FRA/CAN)


Dir.: Jean-Jacques Annaud. Com: Everett McGill, Rae Dawn Chong, Ron Perlman, Nameer
El Kadi.

Resumo: o filme trata de dois grupos de homindios pr-histricos, sendo que um cultuava o
fogo como algo sobrenatural e outro que dominava a tecnologia de fazer o fogo.

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a HIstrIa do fogo - segundo o Povo x ava n t e

C
onta-se a lenda que, antigamente, os ndios Xavantes no conheciam o fogo, pois
esse segredo ficava escondido em uma rvore de jatob e s o av-ona o conhe-
cia. Para tentar roub-lo os ndios armaram um plano que teria acontecido da
seguinte forma: dois ndios foram na frente, pegaram o tronco em brasas e saram
correndo, e gritaram: arh ! arh! ke, ke, Ke ! (o grito da corrida de toras). Mas, o av-ona
teria ficado muito bravo e decidiu que a partir daquele dia no teria mais d de ningum. Da, os
corredores iam revezando a lenha em brasa de ombro em ombro. Cada corredor transformava-se
num animal, conforme o tipo de terreno em que corria. As crianas que iam correndo atrs pega-
vam as brasas, enfeitavam o corpo e iam virando passarinhos. Depois da corrida, chegaram com
o fogo na aldeia. L um velho recebeu o fogo e o distribuiu para todos os demais. Assim surgiu o
fogo, assim os meninos viraram passarinho, assim os Xavantes viraram animais, e os que sobraram
so os Xavante de hoje.

Para Saber MaiS:

-Wamrm Zara - Nossa Palavra: Mito e Histria do povo Xavante / contado por Serebur
e outros velhos da aldeia Pimentel Barbosa, e traduzido por Paulo Supretapr Xavante e Jurandir
Siridiw Xavante; 1998.

Adaptado de Iand Arte com Histria. Disponvel em http://www.iande.art.br/boletim004.htm


Acesso em 30 de outubro de 2007.

o jac ar o dono do fogo - segundo os


Ya n o m a m I

S
egundo conta esta lenda, o dono do fogo era o jacar, que cuidadosamente o escon-
dia dos outros, comendo taturanas assadas com sua mulher sapo, sem que ningum
soubesse. Ao resto do povo - animais que naquela poca eram gente - eles s davam
as taturanas cruas. O jacar costumava esconder o fogo na boca. Os outros decidem
fazer uma festa para faz-lo rir e soltar as chamas. Todos fazem coisas engraadas, mas o jacar
fica firme, no mximo d um sorrisinho. Finalmente, um pssaro, possivelmente o cambaxirra-de-
peito-branco, semelhante ao garrincha ou uirapuru, que o ltimo danarino, consegue faz-lo rir.
Os outros tentam fugir com as brasas mas o sapo, que a esposa do jacar, consegue apagar o fogo
jogando gua. O povo do japuguau, ento, transformado em pssaros, voam e salvam o fogo. O
sapo no consegue impedir, e amaldioa as pessoas (...)

Adaptado de WILBERT, Joahnnes & SIMONEAU, Karin. Folk literature of the Yanomami Indi-
ans. Los Angeles, UCLA, 1990 (116-120)

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a PsIcanlIse do fogo

U
m importante filsofo da cincia chamado Gaston Bachelard,
que voc ir estudar com mais detalhes nos prximos fascculos,
Meu corao amanheceu escreveu um livro chamado Psicanlise do Fogo. Nessa obra,
pegando fogo, fogo, fogo Bachelard afirma que o fogo produz uma seduo prpria para
Foi uma morena que passou o esprito humano, que no explicada no que diz respeito ao conhecimento
perto de mim cientfico e no aparece nos livros de Qumica. Para Bachelard, o fogo figura
E que me deixou assim muito mais nas expresses artsticas, como a pintura e a msica, por exemplos.
Morena boa que passa Realmente, muito comum encontr-lo em letras de msicas que fazem aluses
a amores e paixes ardentes.
Com sua graa infernal
Em sua Psicanlise, Bachelard faz referncia aos complexos relacionados ao
Mexendo com nossa raa
fogo, como o de Prometeu, o deus que teria dado fogo aos homens. Segundo esta
Deixando a gente at mal
lenda, a criana teria um fascnio tamanho pelo fogo que no conseguiria resistir
Mande chamar o bombeiro
a ele e tentaria toc-lo para saber mais sobre o mesmo, contudo, seus pais tendem
Pra esse fogo apagar
a barrar esse conhecimento. Dessa forma, a interdio ao fogo seria ento social
E se ele no vem ligeiro
e no natural.
Nem cinzas vai encontrar.
Bachelard afirma que os alquimistas tambm possuam grande fascnio pelo
fogo: para o grego Herclito, por exemplo, esse era considerado o elemento de
PEGANDO FOGO
transformao universal, afinal nada poderia resistir intacto a ele. Materiais resis-
Composio: Jos Maria
tentes como os metais, por exemplo, somente seria moldados sob a ao do fogo.
de Abreu/ Francisco
O domnio do fogo pelos homens, segundo Bachelard, no teria sido a partir
Mattoso e Interpretao
da observao natural que os homens teriam tido a idia de esfregar dois pauzi-
da cantora Gal Costa.
nhos para produzir fogo. Para ele, a explicao possui, sim, uma origem sexual,
pois o fogo interno passaria ao fogo externo, sendo esse portanto o princpio fun-
damental para o entendimento da magnfica atrao que ele desperta.

O fogo sugere o desejo de mudar, de apressar o tempo, de levar a vida a seu


termo (Gaston Bachelard)

q u e s t o Pa r a
r efle x o

Voc j parou para pensar por que alguns


materiais podem produzir fogo e
outros no?

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cu r I osI dad e: a H I s t r I a d o f o g o c o n ta d a
n o c a r n ava l b r a s I l e I r o

A
fascinao pelo fogo tanta que alm de lendas, msicas, poesias
e pinturas, os homens resolveram contar sua histria no carna-
val. Assim, com o enredo Do fogo que ilumina a vida, Salgueiro
chama que no se apaga, a escola de samba entrou na Marqus de
Sapuca para contar a histria do fogo, desde a
fascinao e a adorao de alguns povos at os
rituais religiosos. O abre-alas mostrou o homem
primitivo, que comea a estudar o fogo por meio
dos raios e dos vulces. Para retratar o momento
histrico, o vulco lanou chamas no sambdro-
mo. Depois da pr-histria, o desfile apresentou
a adorao do fogo por diversos povos, como os
egpcios, os gregos, os romanos e os maias. Em
seguida, a escola apresentou o perodo da Idade
Mdia e a Santa Inquisio em que homens e
mulheres arderam em fogueiras sob o argumen-
to da purificao da alma. Alm disso, a histria
conta o papel do fogo na devoo dos fiis, com o
hbito de acender velas, fazer oraes e pedidos.
A cozinha e as aplicaes do fogo no dia-a-dia
tambm foram destaque. No quinto carro alegrico, bombeiros fizeram rapel como
se estivessem prestando socorro numa simulao de incndio. A escola apresentou
os festejos com fogos de artifcios. O carro alegrico trouxe os desenhos formados
pelos fogos no cu. O ltimo carro trouxe a imagem do sol.

o que o fogo, a f I n a l?
O que normalmente chamamos de fogo o resultado de um processo exotrmico de oxi-
dao. Geralmente, um composto orgnico como o papel, a madeira, os plsticos, os gases de hidrocar-
bonetos, gasolina e outros, susceptveis a oxidao, em contato com uma substncia oxidante (oxignio do ar, por
exemplo) necessitam de uma energia de ativao ou temperatura de ignio. Essa energia para inflamar o combustvel
pode ser fornecida atravs de uma fasca ou de uma chama. Iniciada a reao de oxidao, tambm denominada de
combusto ou queima, o calor desprendido pela reao mantm o processo em marcha. Os produtos da combusto
(principalmente vapor de gua e gs carbnico), em altas temperaturas pelo calor desprendido pela reao, emitem
luz visvel. O resultado disso uma mistura de gases incandescentes emitindo energia, denominado chama ou fogo.
(Adaptado do Texto Fundamentos Fsicos-qumicos do Fogo Disponvel em <http://pt.wikipedia.org/wiki/Fogo> Acesso em jan 2008).
Pode-se definir o Fogo (chama) como: nome usado para designar a incandescncia apresentada pelos gases que se
desprendem de uma combusto violenta. (Dicionrio de Qumica. Addson L. Barbosa. AB Editora, 1999).
Resumindo: FOGO uma forma de combusto, caracterizada por uma reao qumica que combina materiais
combustveis com o oxignio do ar, com desprendimento de energia luminosa e energia trmica.
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P r t I c a P e d a g g I c a
Inves tigando as concepes dos alunos sobre o Fogo

Faa uma pesquisa junto aos alunos para identificar como eles entendem o fogo, a
queima e a combusto. Organize os dados obtidos e apresente em forma de relatrio.

Antes leia o seguinte texto: - Silva, M. A. E. da; Pitombo, L. R. de M. Como os alunos entendem
queima e combusto: contribuies sociais a partir das representaes Sociais. Qumica Nova na
Escola, n 23, Maio de 2006.

cu r I osI dad e

A PA L Av R A f o g o P R o v M
d o L AT I M f o c u ( m ), A C U S AT I v o
d E fo cus, CoM SI g NIFI C Ad o d E
f o g o , c a s a , fa m l I a .

saIba maIs...

- Chagas, A. P. A histria e a Qumica do Fogo. Campinas SP: Editora tomo, 2006.

- Ronan, C. A. Histria Ilustrada da Cincia. Jorge Zahar Editor: Rio de Janeiro, 1987.

- Vidal, B. Histria da Qumica. Edies 70: Lisboa, 1970.

- Bernal, J. D. Cincia na Histria. V. I. Editora Livros Horizonte, 1975.

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amPlIando seu co n H ecI m ento. . .

Faa uma anlise das diferenas e semelhanas entre o homem primitivo da Idade Antiga e o homem de
grupos isolados na atualidade, citando exemplos.

Os primeiros correios datam de 500 a.C. e eram utilizados a Medio do TeMPo CoMeou CoM oS anTigoS
pelos mensageiros montados a cavalo que iam de um local para Arquelogos encontraram um dos primeiros calendrios de
outro. Esse sistema era conhecido como angarion e, as primeiras que se tem notcia, o egpcio, desenvolvido por volta de 3000
mensagens eram cobranas de impostos. (LOPES; SALLUM, a.C., alm dos primeiros relgios de sol, que datam de 5.000
2006). a.C. e relgio de gua (1400 a.C.)
(LOPES; SALLUM, 2006).
LOPES;J.; SALLUM, E. 101 idias que mudaram a humani- LOPES;J.; SALLUM, E. 101 idias que
dade. So Paulo: Editora Abril. Coleo Superessencial, mudaram a humanidade. So Paulo: Editora Abril.
v.2. 2006. p.67. Coleo Superessencial, v.2. 2006. p.8.

Os primeiros livros foram escritos para os mortos leiS: Soluo de ConFliToS?


para guiar as almas durante a sua viagem regio O homem criou as leis para tentar resolver os
do alm-tmulo. Eram inscritos nas paredes das conflitos. Um dos sistemas legais mais importantes
pirmides e, posteriormente, nos sarcfagos da aristocra- da Antiguidade o Cdigo de Amurabi (1750 a.C)
cia. Foi somente a partir do sculo II a.C que os rolos de papiros na Babilnia, entalhado em um monlito de pedra contendo
comearam dar lugar aos livros de pergaminho (feito de pele de 282 Leis. Tal cdigo continha uma mxima famosa at hoje:
animais, um artigo mais durvel) (LOPES; SALLUM, 2006). Olho por olho, dente por dente, ou seja, o que se faz deve ser
LOPES;J.; SALLUM, E. 101 idias que mudaram a humani- pago na mesma moeda. (LOPES; SALLUM, 2006).
dade. So Paulo: Editora Abril. Coleo Superessencial, v.2. LOPES;J.; SALLUM, E. 101 idias que mudaram a HuMani-
2006. p.12. dade. So Paulo: ediTora abril. Coleo SuPereSSen-
Cial, v.2. 2006. P.64

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c I n c I a , te c n o l o g I a e socIedade na
Idade antIga

O
desenvolvimento do conhecimento humano tem profundas implicaes na maneira com
que as sociedades humanas se organizam e sobre toda a vida, de um modo geral, das pessoas
numa dada poca e regio. Por outro lado, as crenas e valores que as pessoas cultuam e a
maneira com que a sociedade se organiza, de um modo geral, exercem tambm uma influ-
ncia marcante sobre a conformao do conhecimento humano. Entender como se d essa interrelao signifi-
ca entender a cincia e, ainda mais, entender como se d nossa prpria realidade, permitindo evitar aquilo que
nos aflige e intensificar aquilo que nos dignifica.
Para comear a compreender como se processa esse desenvolvimento, faamos um pequeno exerccio
mental: vamos imaginar o que aconteceria se dois guerreiros se encontrassem para um duelo, mas dois guer-
reiros que viveram em pocas diferentes da histria, diferentes em quase dois mil anos. Tomemos, de um lado,
Aquiles, o heri grego, que viveu em aproximadamente 1000 a.C. e, de outro lado, o rei Arthur, que viveu por
volta do ano 1000 d.C. Na verdade, so dois personagens que provavelmente no existiram de fato, mas que
caracterizam os guerreiros que viveram nas suas respectivas pocas.
Estamos interessados apenas nas diferenas que a tecnologia existente em cada uma das duas pocas
poderiam proporcionar aos guerreiros. Portanto, vamos excluir a influncia dos deuses, pois isso daria uma
vantagem muito grande a Aquiles. Filho de um mortal, Peleu, e de uma deusa, Ttis, Aquiles nasceu tambm
mortal. No entanto, desejosa de conceder-lhe a imortalidade, sua me o mergulhou, segurando-o pelo calca-
nhar, nas guas do rio infernal Estige. Aquiles ficou invulnervel a qualquer arma construda pelo homem,
exceto no calcanhar. O heri grego participou do cerco a Tria, que durou anos, que foi provocado pelo rapto
de Helena pelo jovem prncipe troiano Paris. Foi justamente este que matou Aquiles com uma flecha no cal-
canhar.
J Arthur teria desvantagens com relao ajuda divina pois ele viveu num perodo em que o cristia-
nismo estava sendo introduzido na Europa ocidental e os deuses antigos estavam sendo abandonados.
Vamos pensar nas indumentrias e armas tpicas das pocas correspondentes aos dois personagens: Ar-
thur estaria vestido com uma armadura de ferro forjado; Aquiles teria uma armadura de couro. Arthur estaria
armado com uma espada tambm de ferro forjado e Aquiles, uma espada de bronze. Possivelmente, a espada
de Arthur teria uns 80 cm de comprimento, enquanto que a de Aquiles no ultrapassaria os 50 cm. Num duelo
direto, a espada de Arthur certamente penetraria a armadura de Aquiles. Um exrcito da poca de Aquiles,
mesmo que mais numeroso, no teria chances frente um exrcito da poca de Arthur.
Mas, do ponto de vista da cincia, qual a diferena bsica? Aquiles pertenceu Idade do Bronze. Nessa
poca no era possvel moldar rotineiramente objetos feitos de ferro. A diferena bsica entre o ferro e o bronze
que o primeiro, embora abundante e, na poca, ser possvel tropear em pedaos de ferro no cho, tem um
ponto de fuso relativamente alto (1520C). O bronze uma mistura de cobre, cujo ponto
de fuso 1083C e estanho (232C). Embora o cobre seja bem mais raro que o ferro, e o
estanho ainda mais raro, na Idade do Bronze no haviam ainda sido desenvolvidos os alto-
fornos necessrios fundio do ferro. Para fundir o ferro, no suficiente uma grande fo-
gueira o que suficiente para o cobre. necessrio construir um forno bastante eficiente;
por outro lado, como o ferro bem mais abundante, possvel construir um maior nmero
de armas e tambm de maior tamanho. Para produzir armamentos em srie tambm ne-
cessria a utilizao da fora hidrulica para prensar e bater as peas, uma tecnologia que o
homem dominaria apenas alguns sculos antes de Cristo. Contudo, talvez o grande segredo
por trs da sua fundio esteja no fato de que, para que a amostra de ferro possa atingir a
temperatura de fuso, com a tecnologia disponvel na poca, era necessrio soprar o fogo
sobre ela. Possivelmente reside na conscincia da necessidade da utilizao do fole o motivo
pelo qual a fundio do ferro se deu somente milnios aps a do cobre.
Pode ser, em princpio, difcil de imaginar que o ponto de fuso dos metais possa
influenciar a vida humana. Mas o fato que isso se deu de maneira bastante dramtica:
Entre 1250 e 950 a.C., o perodo de transio entre a Idade do Bronze e a Idade do Ferro,
por volta de centenas de milhares de pessoas morreram devido ao valor do ponto de fuso
do ferro. Antes desse perodo, a tecnologia da fuso do ferro foi uma descoberta muito bem
guardada em segredo pelo Imprio Hitita. Quando no foi mais possvel guardar o segredo
e a tecnologia se espalhou, houve concomitantemente uma onda de destruio e mortes
que assolou toda a regio em torno do Mediterrneo. As civilizaes Micnica e Cretense
praticamente desapareceram. A destruio dessas duas civilizaes foi to forte que a escri-
ta na regio foi extinta. O Egito foi fortemente enfraquecido, e nunca mais recuperou sua
exuberncia anterior. A onda de destruio foi provocada por povos invasores de diferentes
origens, mas detentores do conhecimento sobre o ferro.
Eventos histricos to significativos quanto esse, como decorrncia de desenvolvi-
mentos tecnolgicos, aconteceram em diversas pocas, desde a pr-histria. H indcios,
por exemplo, de que a extino dos Neandertais esteja ligada com a disputa com os Cro-
Magnon, nossos ancestrais. Essas duas espcies de homens da caverna, que conviveram h
cerca de 30.000 anos atrs, possuam uma diferena considervel em termos de constituio
fsica (os Neandertais eram bem mais robustos e fortes), mas uma pequena diferena em
termos de capacidade cerebral (os Cro-Magnon possuam um crebro mais desenvolvido).
Tal diferena de capacidade cerebral pode ter levado os Neandertais extino, numa poca
em que uma revoluo tecnolgica estava se desenrolando: a capacidade de polir as pedras,
o que levou ao desenvolvimento de armas mais leves, mais facilmente manobrveis e mais
precisas, no entanto mais fatais. Alie-se a isso o fato de que, na poca, conforme ser visto
em um outro fascculo, a Terra era muito mais fria e os continentes mais secos do que hoje
e, portanto, a comida era mais difcil de ser obtida.
Os historiadores optaram por demarcar os principais perodos da antiguidade de
acordo com a tecnologia disponvel ao homem. Assim, a pr-histria foi dividida nos per-
odos Paleoltico (comumente chamado de pedra lascada), entre aproximadamente 70.000
e 12.000 a.C., e Neoltico (pedra polida), entre 12.000 e 4.000 a.C. No Paleoltico, houve
o domnio do fogo, a confeco de ferramentas de pedra, o arco e flecha e a domesticao
de ces. No Neoltico, a obteno de ferramentas de pedra mais refinadas, a cermica (e,

34 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


portanto, a obteno de alimentos cozidos), a fiao e tecelagem e a criao de animais para ali-
mentao.
Aps o Neoltico, veio a Idade do Bronze (entre 4.000 e 1.000 a.C.), quando o homem

grCia na
passou a ser capaz de produzir objetos de metal resistente. Foi nesse perodo que a agricultura se
desenvolveu, permitindo que o homem deixasse de ser nmade e estabelecer moradia em lugar idade do
fixo. Ambos os desenvolvimentos (agricultura e indstria blica metalrgica) contriburam para Ferro.
o surgimento dos primeiros grandes imprios (como o egpcio, o assrio e o babilnico).
A compreenso do papel da cincia e tecnologia na histria no pode ser desvinculada
da economia. Para que uma civilizao se mantenha estvel, durante um intervalo considervel
de tempo, precisa contar com uma fonte de energia suficientemente ampla para sustentar todas

UAB| Cincias Naturais e Matemtica | I dade a ntIga e P rImItIva 35


as suas atividades. Atualmente, no Brasil, as principais fontes de energia so associadas
aos combustveis e as usinas hidreltricas. Na Idade do Bronze era o trabalho escravo. O
domnio de armas de metal esteve, durante toda a Antiguidade e parte da Idade Mdia,
indissociado do domnio de povos sobre outros. Os povos dominados eram escravizados e
utilizados como fonte de energia. Foi assim que as grandes pirmides foram construdas, por
volta de 2.500 a.C.
A existncia de uma classe de escravos pressups, tambm, outra casta: a dos aris-
tocratas, responsveis pela administrao dos imprios.
Como os escravos eram diretamente responsveis pela pro-
duo, e pela maior parte do esforo fsico suficiente para a
manuteno dos imprios, um nmero considervel de aris-
tocratas, na Idade do Bronze passou a gozar de uma coisa
indita, mas preciosa, na histria da humanidade: tempo
livre para pensar. Desta forma, a natureza foi melhor com-
preendida e o que antes era temerrio e imprevisvel, grada-
tivamente passou a ser racionalizvel. Durante a Idade do
Bronze, a natureza era controlada por deuses mitolgicos
irascveis e subornveis por meio de oferendas. Na Idade
do Ferro, passou-se a atribuir as causas dos fennemos a
elementos da prpria natureza, levando eventualmente o
homem at mesmo ao agnosticismo, particularmente no
final da antiguidade, durante o Imprio Romano.
Durante a Idade do Bronze, o conhecimento cientfi-
co produzido pela classe aristocrtica nos grandes imprios
foi guardado a sete chaves. Uma classe especfica de espe-
cialistas na arte da cincia e educao foi criada: a classe
dos sacerdotes. O acesso ao conhecimento cientfico era
exclusivo a alguns poucos. Contudo, nos primeiros sculos
da Idade do Ferro, e, em particular, no sculo VI a.C., viria
areTe a mudar esse quadro: o surgimento, nas regies onde se
desenvolveriam os grandes imprios da Idade do Ferro, de grandes lderes espirituais Za-
ratustra (Prsia), Buda (ndia), Confcio (China) e Pitgoras (Grcia).
Cada um desses grandes pensadores desenvolveu um sistema filosfico prprio, com
nfase na virtude, mas, principalmente, vol-
tado ao homem comum, e no aos aristo-
cratas. Todos eles tinham, como ponto co-
mum, a valorizao da busca e aquisio
de conhecimento. Todos eles ofereciam
um caminho para o desenvolvimento
pessoal.
Nesse aspecto, tais filsofos ti-
nham uma postura antagnica ao mo-
dos operandi das grandes civilizaes da
Idade do Bronze. A mrbida cultura CaTaPulTa

36 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


egpcia, por exemplo, alm de tornar o conhecimento praticamente inacessvel - at mesmo
para membros da aristocracia era quase que integralmente voltada para a morte, no para a
vida. As enormes pirmides e outras construes eram
devotadas vida no alm-tmulo. Aliado ao fato de
terem demandado a vida de milhares de escravos, as
pirmides eram destinadas ao tmulo de reis, os quais,
quando faleciam eram encerrados nessas construes
juntamente com todos os seus escravos, independente
da idade desses. A idia era que os escravos serviriam
os amos para alm da vida.
Uma civilizao com uma base filosfica dessa
natureza no poderia manter sua hegemonia na Ida-
de do Ferro, quando o conhecimento humano evoluiu
tanto que no podia ser mantido fora do alcance da-
queles que sentissem necessidade de adquiri-lo. Uma
nova forma de civilizao surgiria ento. A sua forma
mais radical corresponderia prpria civilizao grega,
que jamais foi um imprio propriamente dito, mas uma associao descentrali- baliSTa
zada de cidades-estado autnomas.
O tempo disponvel para pensar nas cidades gregas acabou gerando um
nmero razovel de professores lecionando nas casas ou mesmo em praas pblicas, ele-
vando a cultura da populao. O trabalho escravo tornou-se menos numeroso, sendo parcial-
mente (embora nunca totalmente na Idade Antiga) substitudo por trabalhadores autnomos,
que possuam os seus prprios pequenos negcios. Esse quadro encontrou ressonncia com a
amplificao do comrcio internacional em torno do Mediterrneo (vide mapas), amparada
por uma tecnologia plenamente desenvolvida nas reas de navegao e transporte terrestre.
A Grcia, por exemplo, era grande exportadora de vinho e azeite de oliva, contando tambm
com uma sofisticada indstria de vidros e potes. A exportao de azeite financiava a impor-
tao de trigo do Egito.
Tal sistema scio-econmico (intenso comrcio internacional, autonomia dos traba-
lhadores e livre acesso ao conhecimento) se mostrou extremamente eficiente. Prova disso
que, at 330 a.C., protagonizados por Alexandre, o Grande, os gregos haviam conquistado
todo o mundo ocidental e a sia a oeste da ndia. Um dos principais fatores que levou
supremacia dos gregos era que os soldados eram instrudos (a instruo dos soldados foi de-
fendida em A Repblica, de Plato). Portanto, eles possuam uma cultura e inteligncia mais
refinada que a dos inimigos.
Outro fator importante era a democracia. As cidades-estado gregas, particularmente
Esparta, possuam conselhos que balizavam o poder dos reis e os obrigavam a atender deci-
ses coletivas.
Os herdeiros dos gregos, os romanos, mantiveram o sistema scio-poltico-econmi-
co durante sculos, contudo, eles foram alm dos gregos no que diz respeito tecnologia. Os
romanos foram notveis construtores urbanos. Eles aperfeioaram as tcnicas de construo
de estradas e redes de gua e esgoto em pedra ou cermica. Com a exceo da eletricidade,
uma casa romana poderia ser to confortvel quanto as dos dias de hoje.
Contudo, no propriamente a qualidade da rede de esgotos que faz uma nao do-
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minar boa parte do mundo, mas a tecnologia aplicada ao setor militar. Possivelmente este seja o principal fator
responsvel pelo fato de que a Inglaterra, entre 1588 e 1945, e os EUA, aps a Segunda Guerra Mundial, ter
subjugado to banalmente outras naes.
Roma se consolidou como um grande imprio aps o aparecimento dos grandes pensadores alexan-
drinos do sculo III a.C., portanto o conhecimento sobre alavancas, polias, a trigonometria e a determinao
de centros de massa de slidos j estava dominado. Assim, os romanos sabiam exatamente onde colocar suas
catapultas para atingir o inimigo. Alm das catapultas e mangonis, os romanos contavam com um aparato
diversificado de mquinas de guerra como balistas (terrestres e em navios) e aretes.
A sociedade romana, no entanto, melhor conhecida por sua assim chamada degenerescncia moral,
marcada por banhos de sangue em arenas circenses e orgias sexuais. Tal caracterstica tem importante papel na
compreenso de como seria a cincia na Idade Mdia, conforme ser visto no prximo fascculo. O fato era que
o direito romano somente abarcava aqueles que eram considerados cidados, ou seja, era legalmente permiss-
vel que escravos e brbaros fossem mortos banalmente, mesmo em espetculos coletivos ou at domsticos. A
promiscuidade sexual tambm era admitida. Os romanos utilizavam uma quantidade razoavelmente ampla de
mtodos contraceptivos (camisinhas de tripa de carneiro, drogas extradas de plantas como a Botrychium lunaria
ou a Ruta graveolens) ou abortivos (como as drogas extradas da Artemsia vulgaris), todos eles pouco eficientes.
Contudo, na sociedade romana, era de direito dos cidados matarem ou abandonarem as crianas indesejadas,
de tal forma que, no era de se admirar que os coletores de lixo romanos encontrassem bebs abandonados
diariamente.

referncIas
Toynbee, A. (1987) - A Humanidade e a Me-Terra - Ed. Guanabara - Rio de Janei-
ro.

38 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


a cl assI fIc a o das esPcI es

F
ilsofos e naturalistas gregos como Aristteles, ou romanos como Plnio, listaram os tipos de
organismos conhecidos em suas pocas e esboaram esquemas para classific-los. Estes estudos
eram realizados a luz da Filosofia natural, no longo perodo em que as cincias naturais no se
separavam.
As civilizaes chinesa, maia e outras, deram nomes aos diferentes organismos que conheciam e produzi-
ram esquemas de classificao. Na verdade, todas as culturas humanas, tm nomes e sistemas de classificao
para os organismos vivos dos ambientes que habitam. As etnoclassificaes produzidas por diferentes culturas
e povos so uma parte da etnocincia.
Por meio de silogismos, Aristteles cunhou o Tratado de Histria Natural, em que estabeleceu que a ob-
teno de dados deveria vir das observaes no apenas das caractersticas fsicas dos animais conhecidos mas,
tambm, do modo de vida, das suas atividades, dentre outros.
Aristteles considerado um marco importante para o desenvolvimento da investigao biolgica. Estabe-
leceu um museu de objetos naturais de diversas espcies, realizou vrias observaes que ainda hoje sobressaem-
se no meio cientfico, ele foi o precursor dos modernos zologos. Entre seus inmeros estudos salienta-se a
denominao de mais de 500 espcies, a investigao sobre o acasalamento dos insetos, o acompanhamento do
ritual de reproduo dos pssaros, incluindo o cuidado com os filhotes. Estudou cuidadosamente as abelhas, uma
vez que o mel era usado pelos gregos para adoar os alimentos. Aristteles foi o primeiro cientista a ponderar
sobre a natureza da hereditariedade. Ele postulava que o smen era constitudo de ingredientes imperfeitamente
amalgamados e que, na fertilizao, misturava-se com o smen feminino- o lquido menstrual - dando a essa
substncia amorfa forma e poder que esses e muitos outros estudos desenvolvidos por Aristteles contriburam
para o desenvolvimento da Cincia, embora muitos tenham sido ignorados ou at mesmo desacreditados at
o sculo XIX. Vale ressaltar que os trabalhos dele eram desenvolvidos sem o auxlio dos recursos especficos
de que dispomos hoje. No havia, por exemplo, microscpio ou qualquer outro instrumento que detalhasse as
estruturas dos seres vivos por ele estudados e, talvez, devido a esse fato, Aristteles tenha defendido uma das
mais polmicas teorias - Gerao Espontnea ou Abiognese.
Ele tentou classificar os organismos que via, animais que conhecia, dissecando alguns deles e dividindo-os
em dois grandes grupos: nos que apresentavam sangue vermelho (vertebrados) e naqueles sem sangue (inver-
tebrados).
Segundo Papavero et al. (1999), Aristteles ao tentar classificar um grande nmero de exemplares animais,
acabou se perdendo no processo de dualizao, pois se esbarrou em inmeros problemas com os caracteres que
estabeleceu como critrio de classificao, principalmente, ao combinar as diferenas para organizar os gneros
intermedirios (gene) entre o gnero (genoi) e as espcies (eidos). Para Aristteles, segundo Mayr (1999), o seu
mtodo no conseguiu fornecer uma razovel descrio clara, e uma caracterizao de grupos animais, o que
levou alguns autores a questionarem o seu mtodo como um sistema de classificao como Papavero et al.
(1999) que sugerem que o sistema do pensador no deve ser confundido com os atuais sistemas de classificao
biolgica.
Porfrio, nascido em Fencia em 232 d.C. representou a classificao das espcies atravs da famosa r-
vore de Porfrio, ancestral de todas as chaves dicotmicas (de identificao) utilizadas at hoje, que determinava
a espcie atravs do mtodo do sim ou no, do tudo ou nada, da ausncia ou da
presena de um determinado carter - a essncia (ALVES et al., 2002).

AlfAbeto GreGo

Minscula Maiscula Nome Tem som de...

Alfa A
Beta B
Gama G
Delta D
Epsilon E
Eta E
Zeta Z
Teta T
Iota I
Kapa K
Lambda L
Mi M
Ni N
Csi Cs
micron O
Pi P
Ro R
Sigma S
Tau T
u U Ypsilon I
Fi F
Qui Q
Psi Psi
mega O

...da a exPreSSo de alFa a Mega SigniFiCar CoMPleTaMenTe, ToTalMenTe.

40 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


P I t g o r a s

C
onforme afirmado anteriormente, a estrutura da sociedade grega permitia aos aristocratas
tempo suficiente para a reflexo e o desenvolvimento de modelos a respeito do mundo e do
homem. Contudo, o conhecimento aprimorado na Grcia antiga no foi um processo com-
pletamente endgeno, mas sofreu influncia estrangeira. Nesse contexto, Pitgoras (5581-475
a.C.) se destaca como o condutor de ensinamentos mais antigos oriundos de duas civilizaes antecedentes: a
egpcia e a mesopotmica.
Pitgoras passou sua juventude na ilha de Samos, no mar
Egeu, nas proximidades da sia Menor. Na poca do seu nasci-
mento por volta da qinquagsima quarta olimpada a regio
era um pungente centro de florescimento cultural, que perduraria
at a invaso persa protagonizada por Xerxes (ver, por exemplo, o
filme Os 300 de Esparta, de Zack Snyder, Warner Bros, 2007).
Assim, Pitgoras sofreu a influncia de diversos sbios:
Ferecides de Sira, Tales de Mileto e, principalmente, Anaximandro
de Mileto. Pitgoras cuidou de Ferecides enquanto este definhava
de uma terrvel doena (ftirase): ele estava sendo devorado vivo
por piolhos. Ferecides desenvolveu em Pitgoras o interesse pela
busca de regularidades nos fenmenos naturais, que mais tarde este
relacionaria s propriedades dos nmeros. J Anaximandro, que era
discpulo de Tales, revelou a Pitgoras tanto as suas prprias idias
como as de seu mestre. Anaximandro ensinava em Mileto (onde
Pitgoras foi encontr-lo) o conceito de infinito: o aperon, que seria
PiTgoraS o princpio responsvel pela criao do Universo. Anaximandro de-
senvolveu tambm uma espcie de teoria de evoluo, na qual o homem evoluiu a partir de uma espcie
de peixe. Sobre a origem do Sistema Solar, Anaximandro dizia que:

...o poder eternamente criativo do quente e do frio (isto , dos opostos csmicos) foi separado e que, a partir dele, uma
espcie de esfera de chamas se congelou ao redor da atmosfera terrestre, como uma casca em torno de uma rvore; quando
essa esfera se rompeu, ela se encerrou em crculos e formou o Sol, a Lua e as estrelas.

Anaximandro acreditava que as estrelas eram tubos circulares e que a Terra tem formato cilndrico e
estava suspensa no espao (como o fogo e o ar csmicos) permanecendo em repouso devido distncia bem
equilibrada em relao a outras partes do cosmos. Mais tarde, os pitagricos substituiriam o formato cilndrico
dos corpos celestes pela forma esfrica, considerada perfeita.
1 H divergncias quanto a data de nascimento de Pitgoras. Os fatos histricos relacionados cincia so aproximaes
de concordncias entre o maior nmero possvel de pesquisadores, no devem, portanto serem tidos como verdades absolutas.
Em Mileto, Pitgoras tambm aprendeu algumas das principais idias de Tales,
que acreditava que todas as coisas no Universo so vivas e animadas, mesmo as pedras
e a matria bruta, e que todas as coisas se originaram da gua. Outro ensinamento im-
portante originrio de Tales diz respeito s propriedades magnticas da matria: ele
realizava experimentos com a magnetita ( ) e o mbar () e foi
um dos primeiros grandes nomes a desenvolver o conhecimento sobre o eletromagnetis-
mo. Ao ser atritado, o mbar atrai alguns objetos leves, enquanto que a magnetita atrai
naturalmente pedaos de ferro.
O contato com as idias desenvolvidas por esses filsofos estimulou sua sede de
saber e sua inquietao pela busca de novos saberes, provavelmente gerados por questes
que estes no poderiam responder. Seguindo um conselho de Tales, Pitgoras parte para
o Egito (provavelmente em 538 a.C.) para aprimorar seus conhecimentos. A viagem
coincide com problemas de ordem poltica que o jovem Pitgoras se envolvera em Samos:
ele se declarara em oposio ao tirano da ilha, Polcrates. Este v na viagem uma oportu-
nidade de estar livre de sua oposio, ento escreve uma carta a Amsis II rei da XXVI
dinastia egpcia - recomendando Pitgoras aos sacerdotes egpcios.
A lendria partida de Pitgoras ao Egito, descrita por Jmblico, revela alguns
traos da sua personalidade, que so indispensveis para a compreenso da influncia que
ele futuramente exerceria:

Com imenso deleite, Pitgoras obedeceu, sem demora, s instrues de seu mestre Tales e
conseguiu permisso para viajar com alguns barqueiros2 egpcios que, oportunamente, tinham
ancorado prximo praia, ao p do monte fencio Carmelo, onde ele vivia como um anacore-
ta, quase sempre junto ao templo. Os egpcios se alegraram ao v-lo, prevendo que poderiam
escravizar essa beleza juvenil e obter um alto resgate por sua libertao. Mais tarde, porm,
comearam a ver com outros olhos aquele rapaz que se conservava tranqilo e se comportava com
naturalidade. Observaram tambm algo de sobre-humano no aspecto do jovem e se recordaram
do modo como ele surgira, to logo lanaram a ncora, descendo do pico do monte Carmelo (eles
sabiam que se tratava da mais sagrada de todas as montanhas e que poucos conseguiam escal-
la). Ele caminhava vagarosa e decididamente, e nenhuma rocha ngreme ou intransponvel
impedira o seu caminho; e, ao se aproximar do barco, dissera: Estou indo para o Egito. Eles
concordaram e ele subiu a bordo e se sentou em silncio, num lugar onde seria incapaz de pertur-
bar o trabalho dos navegadores. Durante toda a viagem, dois dias e trs noites, ele permaneceu
sentado na mesma posio, sem comer, beber ou dormir, a menos que tenha dado uma cochilada,
tranqilo e imvel em seu canto, quando ningum estava olhando. Ademais, fizeram uma via-
gem inesperadamente rpida e sem obstculos, como se algum deus estivesse a bordo.

O quanto que essa narrativa fiel aos fatos algo a se pensar. O fato que Pit-
goras chega a um pas onde o conhecimento cientfico velado populao e exclusivo
a poucos iniciados os sacerdotes e cuja populao intolerante com estrangeiros. Ele
se encaminha primeiramente a Helipolis, um dos mais importantes centros sacerdotais
egpcios. Mesmo tendo o aval de Amsis, Pitgoras no foi admitido. Os sacerdotes reco-
mendam que ele se dirigisse a Mnfis, onde tambm no foi admitido e, posteriormente,

2 Leia-se: piratas.

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a Dispolis, onde finalmente seria aceito aps cumprir uma iniciao rigorosa e repleta
de tabus (como no comer feijo
ou a carne de animais sagrados).
Ali, Pitgoras teria aprendido ge-
ometria e astronomia.
Contudo, provavelmente
em 525 a.C., o Egito que se en-
contrava em plena decadncia foi
facilmente invadido pelo rei persa
Cambises. Todos os estrangeiros
gregos presentes no pas foram
deportados como escravos para
a Babilnia, incluindo Pitgoras,
que l permanece at cerca de 513
a.C., quando beirava os cinqenta
anos. Foi na Babilnia (atual Ir)
que Pitgoras aprendeu aritmti-
ca, msica e outros conhecimen-
tos que eram mais avanados que
os egpcios, incluindo seu famoso
teorema, que j era conhecido na
Mesopotmia.
L, Pitgoras mantm con-
HruS, oSriS e tato com Zaratas, o caldeu, um
mago zoroastra que, segundo Porfrio, ensina a ele trs conheci-
iSiS.
mentos bsicos:

1. como livrar-se das impurezas de sua vida anterior;


2. como o sbio pode ser imaculado;
3. os princpios da natureza e do cosmos.

Zaratas inicia o aprendiz s principais idias pregadas por Zoroastro. Existem duas
causas no universo: o pai e a me. O pai a luz, a me, as trevas. H dois deuses: um
celestial e outro infernal. O primeiro criou a psique, o segundo, a Terra, e tudo o que
material, para aprisionar a psique dos seres. O que material efmero, passageiro. A
psique eterna. A Terra feita de terra e gua, portanto escura e mida. O cu feito
de fogo e ar, portanto luminoso, brilhante.
Contudo, existe uma harmonia inerente a todo o cosmos. O movimento dos corpos
celestes se processa como msica. A harmonia musical, por sua vez, matemtica, ou
seja, baseada no conhecimento a respeito dos nmeros. Os nmeros pares (femininos)
so considerados malignos e infinitos e os mpares (masculinos), finitos e bons. A escala
musical, um dos mais destacados ensinamentos pitagricos, baseada em sete notas, tam-
bm deve ter sido uma inveno babilnica.
Ao retornar da Mesopotmia, Pitgoras sistematiza os ensinamentos trazidos do

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oriente e funda uma escola, no em Samos (onde o governo local obriga-
va todos os cidados instrudos a se dedicarem ao servio pblico), mas no
sul da Itlia. Ali, conta-se, ao peregrinar por diversas regies, o sbio im-
pressiona os habitantes e congrega seguidores ao realizar milagres. Segundo
Aristteles, dentre esses milagres esto: A predio do aparecimento de um
urso polar na Caulnia; o aparecimento em dois lugares ao mesmo tempo e
audio pblica de vozes que o chamavam do alm. Jmblico destaca outro
feito memorvel:
Naqueles dias, ao partir de Sbalis rumo a Crotona, estava ele cami-
nhando pela praia quando encontrou alguns pescadores no momento em
que estes ainda puxavam sua pesada rede do fundo do mar. Ele predisse
ento a quantidade exata de peixes que estariam na rede. Se o seu progns-
tico estivesse correto, os pescadores
deveriam ento fazer o que ele lhes
ordenasse. Depois que eles tivessem
puxado a rede para a praia e contado
exatamente a quantidade de peixes,
deveriam lanar todos os peixes que
ainda estivessem vivos novamente ao
mar. O espantoso foi que nenhum
dos peixes que permaneceu fora da
gua morreu durante o longo tem-
po em que se efetuou a contagem.
Pitgoras supervisionou a contagem
e, depois de pagar aos pescadores a
quantia referente pescaria, prosse-
guiu em seu caminho para Crotona.
Ao adquirir fama de semi-
deus, Pitgoras reuniu as condies
suficientes para instituir uma escola
de conhecimento. Parte dos ensina-
braHMa, viSHnu e SHiva
mentos seriam transmitidos utilizando-se a ma-
rePreSenTadoS eM alTo
temtica e parte com o mtodo da akousmata: a
relevo nuM TeMPlo
proposio de enigmas.
Hindu.
As principais idias filosficas pitagricas se
baseavam nos seguintes preceitos:

1. A imortalidade da alma;
2. A metempsicose ou transmigrao das almas;
3. O retorno peridico ou a idia de que nada absolutamente novo
e
4. A crena de que todos os seres vivos so parentes entre si.

Assim, a psique humana, bem como de todos os outros seres, no pode

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ser destruda, mas, com a morte do corpo, existe a transmigrao para outros seres viven-
tes. Tal processo se d em ciclos, como todos os fenmenos naturais. Todos os seres vivos
e a natureza esto interligados como numa harmonia musical, a qual pode ser entendida
utilizando-se a matemtica. Esta, por sua vez, baseava-se nas propriedades dos nmeros.
Quanto mais prximo da unidade for o nmero, mais perfeito. Assim o 1 o nmero
correspondente ao princpio criador (e naturalmente bom) do universo (tido como mascu-
lino pelos pitagoricos). O 2 o princpio feminino que d vida e gera a matria e tambm
o mal. A unio do 1 com o 2 engendra o 3, correspondente s trs dimenses do espao
fsico. O 3 tem um significado especial, pois atravs dele que os princpios criadores 1 e
2 podem gerar a matria (a qual est relacionada ao nmero 4). Este significado do 3 tem
carter universal j que, no mundo antigo, a manifestao do divino se dava, em diversas
culturas, atravs de trs entidades: Brahma, Vishnu e Shiva, na hindu; Osris, Isis e Hrus,
na egpcia; Odin, Thor e Freya, na mitologia nrdica; e, mais recentemente, Pai, Filho e
Esprito Santo.

O resultado da criao, contudo, como a matria consubstanciada, corresponde ao


4 (ou tetrakty). Para se ter um
slido, o nmero mnimo de
arestas necessrias 4 ( o
caso do tetraedro: o slido for-
mado por quatro lados triangu-
lares). H quatro elementos que
compem a matria: ar, gua, fogo
e terra.

J o 5 era obtido com a adi-


o do quinto elemento: o ter, que
a matria de que o cu fei-
to (ver texto sobre Aristteles,
adiante). Assim, existia uma
correspondncia entre o 5 e
as esferas planetrias, j que,
tambm, haviam 5 planetas
observveis a olho nu, alm
do Sol e da Lua: Vnus, Mar-
te, Jpiter, Saturno e Mer-
crio.Alm disso, o 5 era um
nmero especial por sua relao
com os nmeros que lhe antece-
dem: alm de corresponder soma
de 2 e 3, tambm esta relacionado aos
nmeros 3 e 4 pelo famoso Teorema de
Pitgoras: O 5, multiplicado por si mesmo,
corresponde soma do 3 e do 4 multiplicados

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Duas Vises
N
este afresco, pintado em
1510, o pintor renascentis-
ta Rafael retrata o maior
debate filosfico da anti-
guidade (que ainda no est extinto na
cincia contempornea): o confronto
entre o Idealismo e o Empirismo. Tra- IdealIsmo
ta-se de duas vises diferenciadas de ver
o mundo, de como se fazer cincia e de
qual o papel do homem no Universo. As idias so mais importan-
tes que as coisas mundanas. Assim,
concepes abstratas como o ponto,
a reta e as figuras geomtricas per-
feitas so mais fundamentais que as
coisas reais. Seu maior representan-
te, PlaTo, desenvolve seu sistema
filosfico a partir da idia do que
perfeito. Plato aponta para o cu,
que perfeito e est livre da corrup-
o mundana.
De MunDo
emPIrIsmo
As experincias sensoriais hu-
manas e os resultados de experimen-
tos concretos so mais importantes
que a teoria. Seu maior represen-
tante, a riSTTeleS, desenvolve
suas idias a partir do que observa
do mundo. Aristteles tem a palma
da mo virada para o cho, para o
mundo palpvel.

Um outro personagem importante na histria


do pensamento clssico, digeneS, repre-
sentado aqui da maneira que sempre viveu:
como um mendigo desapegado das coisas ma-
teriais. Talvez seja o principal nome de outra
postura filosfica: o estoicismo.
por si mesmos. O 5, o 3 e o 4 formam a hipotenusa e as arestas do tringulo retngulo
bsico. Nos dias atuais, o teorema expresso pela equao:

a2 b2 + c2
=

onde a a medida da hipotenusa, e b e c, as medidas dos catetos. Contudo, na


antiguidade, utilizava-se, na prtica, tringulos retngulos cujas medidas so mlti-
plos de 3, 4 e 5, como 6, 8 e 10 ou 9, 12 e 15.
O conhecimento do Teorema de Pitgoras constituiu uma diferenciao sig-
nificativa com relao aos gregos e outros povos. Ele permitia, por exemplo, a ave-
riguao mais apurada de ngulos retos nas construes, medidas de distncias e
demarcao de terrenos. Esse refinamento permitia a construo de hastes verticais
mais altas nos navios, permitindo maior quantidade de velas e velocidade maior (o
que representa vantagem militar significativa nas guerras). Tambm proporcionava a
possibilidade da construo de muros mais altos com menor quantidade de material.
Assim, a arquitetura e a engenharia militar desenvolveram-se bastante na poca.
Os pitagricos lidavam com nmeros inteiros positivos (nmeros naturais), e
com as quatro operaes bsicas (adio, subtrao, multiplicao e diviso). Na po-
ca, o conhecimento humano ainda no era capaz de lidar com nmeros irracionais,
nem a trigonometria havia sido desenvolvida. A medida da diagonal de um quadrado
era um mistrio para os pitagricos (para um quadrado de lado 1, a diagonal vale 2
). O nmero pi (que corresponde razo entre a circunferncia e o dimetro de
um crculo) era representado como fraes: 25/8 (Babilnia), 256/81 (Egito) e 339/108
(ndia).
As fraes tambm foram fundamentais para a teoria musical aperfeioada por
Pitgoras. A escala musical pitagrica era definida pelas fraes: (oitava), 2/3 (quin-
ta), (quarta) e 4/5 (tera maior). Isso significa que, supondo que uma corda toque
a nota l (A), se a prendemos pela metade (1/2), ela tocar a mesma nota uma oitava
acima. Se prendermos a corda de forma que ela vibre em 4/5 de seu comprimento
original, ela tocar a nota d (C), aproximadamente. Da mesma forma, aproxi-
madamente r (D), 2/3 mi (E), 3/5 f (F). A nota si (B) obtida aproximadamente
pela frao 8/9 (2 x 2/3 x 2/3), enquanto que sol (G) pela metade do inverso dessa
frao: 9/16.
Os pitagricos acreditavam que cada nota musical tivesse um efeito diferente
psique humana. No so poucos os relatos de que Pitgoras curava enfermidades
atravs de sua msica. De fato, algumas combinaes de notas tm efeitos especfi-
cos. Por exemplo, tocar as teclas brancas do piano entre o C e o C uma escala acima
produz um som que parece agradvel, mas tocando entre A e o A uma escala acima,
um som que parece trgico. Entre os Bs de diferentes oitavas, um som que parece jazz
e, entre os Ds um som leve frequentemente utilizado na msica espanhola (http://
members.cox.net/mathmistakes/music.htm).
Existe, portanto, uma estreita conexo entre a msica e a matemtica. Essa co-
nexo, contudo, ainda mais abrangente, j que os pitagricos acreditavam que a
harmonia da natureza era nica. Assim, a teoria musical seria aplicvel para a com-

48 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


preenso de todos os fenmenos naturais. Em particular, estaria o movimento dos corpos
celestes que, segundo Pitgoras, seriam condizentes com um tipo de msica: a Msica das
Esferas.
Na antiguidade, acreditava-se que a Terra era envolvida por esferas invisveis, cuja
rotao levaria ao movimentos do Sol, da Lua e dos planetas. Cada astro estaria incrustado
em uma das esferas girantes. A velocidade com que cada esfera girava estaria ligada s fra-
es constituintes da escala musical. Esse pensamento pode ser ilustrado por um desenho
feito por Fludd, um contemporneo de Kepler, no sculo XVI, em sua obra De Musica
Mundana.
Haveria duas oitavas de esferas ao redor da Terra. As trs primeiras corresponderiam
aos elementos gua, ar e fogo. A seguir viriam as esferas planetrias, por ordem de pro-
ximidade Terra: Lua, Mercrio, Vnus, Sol (onde terminaria a primeira oitava), Marte,
Jpiter e Saturno (o d da segunda oitava). O r da segunda oitava corresponderia esfera
das estrelas.

referncIas
Gorman, Peter (1989) Pitgoras, Uma Vida Editora Cultrix S.Paulo.

UAB| Cincias Naturais e Matemtica | I dade a ntIga e P rImItIva 49


manIquesmo
Alguns discpulos de Zoroastro, na Mesopotmia, fundaram
uma escola de pensamento cujos preceitos filosficos esto baseados
nos opostos: o Maniquesmo. Nos dias de hoje, ser maniquesta significa
resumir todos os fatos em apenas dois elementos antagnicos, como, por
exemplo: alguns homens so bons, outros maus.

rePreSenTao de
ManiqueuS

50 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


P I t g o r a s r efle xes

Consultando o alfabeto grego, o que significam


e ?

Quais seriam as conseqncias se a Terra tivesse forma-


to cilndrico, como acreditava Anaximandro?

Discutir com os alunos a condio da mulher na antiguidade clssica


e a condio da mulher nos dias atuais, bem como a condio das mu-
lheres nas famlias dos alunos.

Discutir com os alunos o que proporcionalidade, quais so os tipos de


tringulos e de que forma os construtores poderiam utilizar o Teorema
de Pitgoras.

Utilizando um objeto de formato circular, como poderamos ter uma


medida do nmero pi? Fazer com os alunos, medidas do dimetro e
circunferncia de um objeto circular (como uma lata de refrigerante,
por exemplo). Atravs dessas medidas, calcular pi. Comparar, e discu-
tir, o resultado obtido com o valor conhecido.

Considerando-se um tringulo retngulo de catetos 2 e 3, qual seria a


medida da hipotenusa? E no caso de outro tringulo retngulo com a
hipotenusa igual a 7 e um dos catetos, 5, qual seria a medida do outro
cateto? Verificar com os alunos as identidades = a b2 + c2 e
= c a2 b2 .

Utilizando um violo, tente reproduzir a escala musical pitagrica,


prendendo a corda nas fraes , 2/3, e 4/5. Toque nessa seqncia
e verifique a melodia formada.

UAB| Cincias Naturais e Matemtica | I dade a ntIga e P rImItIva 51


s c r at e s

S
crates (470-399 a.C.) considerado um pensador de fundamental importncia para a filosofia
antiga, tanto que os especialistas em histria da Grcia pr-crist comumente classificam os fil-
sofos como pr-socrticos e ps-socrticos. Uma das principais razes disso corresponde ao fato de
que Scrates estabeleceu um sistema de pensamento nico e coeso para interpretar o mundo a
nossa volta, e que se tornou a base de toda a filosofia ocidental (wikipedia->scrates). O sistema socrtico no
diz respeito propriamente aos fenmenos naturais, mas essncia do homem e ao seu papel no Universo da,
sua filosofia pode ser considerada de cunho humanista.
Scrates nada escreveu, mas seus discursos impressionaram
tantos a sua volta que suas palavras foram registradas por um nme-
ro razovel de ouvintes, principalmente por Plato, atravs do qual
a maior parte das informaes sobre o filsofo chegou at nossos
dias.
A crena na imortalidade da alma e nas potencialidades do
ser humano eram as bases do seu pensamento. Segundo Scrates,
o conhecimento incluindo o de carter moral j est presente
no interior dos indivduos, contudo ele no imediatamente acess-
vel: preciso um grande esforo de longo prazo para recupera-lo, e,
para isso, seria necessrio cumprir os dizeres grafados na entrada do
Templo de Delfos: Conhece-te a ti mesmo (Plato, 2002).

a CinCia deve ManiFeSTar-Se na ConCre-


Tude doS aToS HuManoS, no dia-a-dia

Essa frase, atribuda a Scrates, ilustra a crena de que o conhe-


cimento cientfico no deve ser concebido de forma independente
das aes e atitudes humanas. Do ponto de vista socrtico, isso sig-
nifica que o conhecimento cientfico deve se refletir numa orienta-
o mais tica com relao aos outros indivduos e com relao ao
SCraTeS mundo que nos cerca. Segundo Aristteles (Plato, 2002, p.26),
o sistema filosfico socrtico era voltado moral e no ao mundo fsico. O conhecimento somente
efetivo se levar o ser humano a tomar decises mais corretas em relao aos semelhantes e ao meio
ambiente.
a maIutIca
Scrates desenvolveu uma metodologia de ensino ba-
seada na convico de que o conhecimento j est nos indi-
vduos (sem que esses tenham conscincia disso), necessitando
apenas ser resgatado: a maiutica. Seguindo esse mtodo, o pen-
sador grego inquiria, questionava, refutava, ironizava, fazendo o seu
interlocutor ser vencido e se desfazer das falsas opinies, levando-o a dilatar o seu espri-
to para conhecer a verdade (Plato, 2002, p17). Ou seja, atravs do dilogo, no qual dois
indivduos devem participar intensamente, pode-se levar o interlocutor a refletir sobre as
coisas do Universo, e (re)formular uma concepo mais abrangente do mesmo. Atravs
da refutao, desperta-se nos outros a conscincia de sua ignorncia, estimulando-os
a realizar uma investigao reconstrutiva para se chagar a uma opinio mais prxima
da verdade (Op.Cit.,p.22). Desse modo, Scrates negava que ensinasse algo a algum,
apenas que extraa, do interior das pessoas, a cincia. Assim, mestre e aluno so consci-
ncias que conjuntamente procuram algo e que se procuram (Ibid., p.24).

Scrates no s pregava a devoo do homem a uma reflexo interior profunda e


contnua, mas era praticante dessa postura. Uma mostra interessante dessa qualidade
pode ser verificada por uma fala de Alcibades (que foi companheiro de Scrates durante
a Guerra do Peloponeso, entre Atenas e Esparta), registrada nos Dilogos de Plato:
Mais tarde, tivemos ambos que tomar parte na expedio militar contra Potidia e
foi assim que viemos a participar da mesma mesa.
Pois mesmo ento ele no deixou de mostrar-se superior, no s a mim, mas a todos
os outros, nas fadigas. Quando, como frequentemente acontece nas guerras, nos sucedia
perder o contato com o grosso do exrcito e ficar desprovidos de vveres, ningum
melhor do que ele sabia suportar a falta deles. Quando, ao contrrio, abundavam
os alimentos, ningum melhor do que ele sabia aprecia-los, frequentemente se
recusava a beber, mas se insistiam, participava, e terminava por ver a todos
bbedos, e o mais admirvel que nenhum dos ho-
mens jamais logrou ver Scrates embriagado.
Para suportar os invernos, e os invernos l so ri-
gorosssimos, ningum como ele. Uma vez sobreveio
a
tIvIdade uma intensa geada, que obrigou a todos, ou a ficar em
casa, ou a se enrolarem em mantos e protegerem os
E xerccio de Re f le xo ps com peles de carneiro ou feltro quando saam; pois
mesmo ento Scrates saa agasalhado apenas com seu
Faa uma observao da escola em que voc atua traje habitual, e com mais facilidade andava descalo
anotando o que voc v. Faa uma reflexo escrita so- sobre o gelo do que os outros com suas peles de car-
bre quais os fatores que levaram ao estado atual da sua neiro.
escola. Os soldados o olhavam de soslaio, desconfiados

54 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


de que ele os estivesse a menosprezar.
esse o seu modo de proceder; mas o que fez e suportou este bravo na guerra, vale
a pena ser ouvido.
Uma vez ele se ps a meditar e ficou em p, no mesmo lugar, desde a madrugada;
como no encontrasse soluo para o que pensava, no desistiu, mas continuou imvel,
absorvido na reflexo. Veio o meio-dia, e os soldados o observavam. E diziam uns aos
outros, pasmados, que Scrates desde a alvorada se conservava naquela posio, pensan-
do. Enfim, uns jnios, j era pelo entardecer e todos haviam jantado, arrastaram para
fora suas esteiras, para dormir ao relento, pois era vero, e tambm para observar se
Scrates passaria ali imvel a noite inteira. Pois ele ali permaneceu, naquela posio, at
a aurora e o nascer do Sol; e ento fez sua prece a Hlio, e se foi.
Quereis saber como se comportava nas batalhas? Pois a tambm se salientava.
Quando se travou aquela batalha em que obtive dos generais o prmio de bravura, a
Scrates, e a mais ningum, devi minha salvao. Eu fora ferido, e ele no me quis
abandonar. E assim salvou-me, a mim e s minhas armas. Exigi, caro Scrates, dos ge-
nerais que te concedessem o prmio merecido. Sobre isso, no creio que me censures ou
digas que minto. E quando os generais, levando em conta a minha posio, decidiram
outorgar-me a mim o prmio, tu prprio insististe, mais do que eles, para que o dessem
a mim e no a ti.
Em outra ocasio, amigos, em que ele merecia ser visto foi quando o exrcito de-
bandado operou sua retirada de Dlion. O acaso me conduziu para perto dele. Estava eu
a cavalo e ele marchava a p, sob pesada armadura.
O exrcito se desagregara. Scrates retirava-se junto com Laques. Encontrei-os,
como disse, casualmente, e quando os vi, dirigi-lhes a palavra, animando-os e assegu-
rando-lhes que no os havia de abandonar.
Nessa ocasio pude observar Scrates melhor ainda do que em Potidia. Como ia
montado, no sentia tanto medo. Notei que ele ultrapassava de muito a Lques em san-
gue-frio, e me pareceu que ainda a, como nas ruas de Atenas, ele caminhava, segundo
aquele teu verso, caro Aristfanes, seguro de si e lanando olhares impvidos.
Observava calmamente tanto a amigos como a inimigos, e a todos era eviden-
te, mesmo de longe, que aquele homem saberia defender-se com bravura se algum o
atacasse. E por isso se retiraram, ele e seu companheiro, sem ser molestado. Em geral,
na guerra, no se atacam a homens que possuem tal tmpera, mas so perseguidos de
preferncia aqueles que fogem precipitadamente.
Muitas outras coisas admirveis poderiam ainda ser lembradas em louvor
de Scrates.

referncIas
Plato, Dilogos, Banquete, Elogio de Scrates por Alcibades, Ed. Ediouro, pp. 123-125.
.

UAB| Cincias Naturais e Matemtica | I dade a ntIga e P rImItIva 55


a morte de s c r at e s

S
crates foi acusado por diversos polticos, ricos
comerciantes e membros da aristocracia ate-
niense de diversos crimes, dentre eles:

Incitar os jovens com idias perigosas sociedade ateniense;


Desdenhar dos deuses gregos em prol de outros deuses;
Considerar-se superior aos outros homens.

De fato, Scrates falava aos jovens (e mais quem o quisesse ouvir)


em lugares pblicos e tambm falava de um deus nico. A terceira
acusao provavelmente vem do fato de que ele fora apontado como
o mais sbio dos homens pelo Orculo de Delfos.

S c r at e s
aceitou passiva-
mente as acu-
saes, assu-
mindo mesmo
algumas delas.
Seu longo dis-
curso durante o
seu julgamento
se constitui nu-
mas das passa-
gens mais ricas
da histria da
a nt ig u id a de ,
sendo retrata-
da na Rep-
blica de Plato
(Apologia e
Fdon). Acei-
tando tambm
a condenao,
JaCqueS louiS david, Scrates toma espontaneamente a sicuta, um veneno mortal que o
a MorTe de SCraTeS leva a falecer em 399 a.C.
(1787).

56 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


P l at o

O
principal discpulo de Scrates, Plato (427-347 a.C.) era membro da aristocracia ateniense,
contudo o destino no o levou a algum cargo pblico, mas ao fortalecimento da escola de
pensamento de Atenas. Plato conhecido como o sistematizador e divulgador da filosofia
idealista, na qual os conceitos ideais abstratos (como o bem, o ponto e a reta) tm papel
central.
As principais obras de Plato so Mnon, Banquete, Fedro, Fdon, Sofista, Poltico, A Repblica, Timeu,
Crtias e As Leis. Quase a totalidade desses escritos se apresenta na forma de dilogos entre sbios e aristocratas
atenienses, tendo como personagem principal o prprio Scrates. No se sabe se a narrativa desses dilogos tem
como base encontros reais entre os sbios, mas mais provvel que sejam imaginrios, consti-
tuindo um recurso literrio utilizado por Plato para difundir suas idias.
O nmero de temas abordados na obra de Plato bastante amplo. Sua
filosofia uma das mais completas da Antiguidade. Aborda desde a Fsica, incluindo
a origem do Universo, at a poltica. Discorre sobre questes morais, questes abs-
tratas, como as diferenas fundamentais entre o uno e o mltiplo e tambm questes
prticas, como a melhor forma de governo para a realidade da poca. Recebendo
influncia de pensadores precedentes, Plato, a exemplo dos pitagricos, acreditava
na imortalidade da alma e que tudo na natureza vivo.
De acordo com o Timeu, embora o mundo seja eterno, existe um princ-
pio regulador de todo o Universo: o demiurgo. A ele esto associados o raciocnio,
a inteleco e a beleza. Esses seriam princpios ideais imutveis. O demiurgo o
princpio criador de todas as coisas. Em Plato, como em Pitgoras, h a predomi-
PlaTo nncia do belo e do bom sobre o mal, este considerado um princpio inferior. Essa
uma posio diferente daquela mantida em escritos mais antigos, principalmente os orientais, nos
quais o bem e o mal figuram como princpios igualmente intensos.
Contudo, o demiurgo no pode se manifestar sem a presena de um segundo princpio irracional e
transitrio. O primeiro princpio masculino, o segundo, feminino. Mantm-se em Plato a idia da inferio-
ridade da mulher, e da inferioridade das sensaes mundanas, das emoes e irracionalidade, com relao
racionalidade masculina. Tal distino, conforme ser abordado nos demais fascculos, ainda forte dentro da
cincia, sendo que o reconhecimento cientfico do irracional como um elemento importante somente se concre-
tizar com o advento da Mecnica Quntica, no sculo XX.
O primeiro princpio est relacionado s formas eternas, ou ao mundo ideal (o cu e o raciocnio abs-
trato). O segundo princpio est relacionado ao mundo real, ou seja, ao nosso mundo (os grandes pensadores
gregos, de um modo geral, acreditavam que o mundo em que vivemos, isto , a Terra, corruptvel, imperfeita,
sujeita a mudanas). H, ainda, um terceiro princpio: a causa. A filosofia platnica
uma filosofia causal: ou seja, todo fenmeno ocorre devido a um agente causador.
Embora o Universo seja eterno, a Terra foi formada a partir do corpo do
cosmos, tendo como primeiros elementos o fogo e a terra. De certa forma esse mo-
delo coincide com o atual, que estabelece que nosso planeta foi muito mais quente
no passado, com intensa atividade geolgica e, mais especificamente, vulcnica (ver
fascculo Terra e Universo.
O formato da Terra esfrico, pois a esfera a forma
geomtrica perfeita. Portanto a Terra eterna, no pode ser
destruda. A Terra fica no centro das esferas celestes, confor-
me acreditavam os pitagricos. O movimento dos astros ce-
lestes (planetas e estrelas) circular devido ao movimento de
rotao das esferas celestes. Para Plato, o movimento circular
perfeito, prprio dos objetos celestes. Os corpos na Terra se
movem em movimento retilneo, imperfeito.
Se os objetos celestes e a prpria Terra so eternos,
imutveis, o tempo deve ser uma propriedade das coisas mun-
danas, ou seja, das coisas que esto presentes na Terra. Assim,
as coisas existentes na Terra so perecveis, elas envelhecem
sob a ao do tempo, que se coloca, na filosofia platnica, como
agente degenerador. Tal idia coincide com a viso mitolgica
dos gregos com relao ao tempo.
Diferentemente dos filsofos aps o sculo XII a.C.,
que buscaram causas naturais aos fenmenos perceptveis, os
antigos gregos atribuam aos fenmenos da natureza a ao
dos deuses. O deus do tempo, Cronos, era primitivo, grotesco
e incapaz de discernir o bem do mal. Devorava tudo que esta-
va a sua volta, inclusive os prprios filhos. O tempo somente
foi domado quando um dos seus filhos, Zeus, o derrota, com
a ajuda da me, Ria. Esta coloca uma pedra no lugar em que
Zeus dormia quando beb e o entregou aos cuidados da ninfa
Adrastia. Cronos devorou a pedra pensando ser Zeus.
Apesar de mandar o carter devorador do tempo, Pla-
to j o considera mensurvel, ou parcialmente compreens-
vel. O tempo pode ser mensurado pelos ciclos dos planetas,
que correspondem aos perodos de rotao das esferas celestes,
sendo que a prpria Terra uma esfera em rotao. Por exem-
CronoS devorando oS plo, a esfera solar corresponde a um perodo de 24 horas e a
FilHoS, de goya. lunar corresponde a aproximadamente um ms.
A Terra e todas as coisas que nela podem ser encontradas so constitudas de
ar, gua, fogo e terra. Seguindo as idias estabelecidas por Demcrito ( ~ 460-370
a.C.) e outros pensadores anteriores, cada um desses elementos so constitudos por
tomos. Para Plato, os tomos, por sua vez, so constitudos por figuras geomtricas
tridimensionais perfeitas: os chamados slidos platnicos. O primeiro dos slidos

58 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


o tetraedro, que constitudo por quatro lados triangulares. Devido a sua forma aguda,
ele atribudo ao fogo. O segundo dos slidos o cubo, formado por seis lados quadrados.
Como os cubos podem ser justapostos sem espaos entre si, eles podem formar substncias
densas e slidas; correspondem, portanto, aos tomos constituintes do elemento terra.
interessante notar que esses dois slidos so os mais simples, portanto, eles precederiam os
demais; da a Terra ter se formado a partir dos elementos fogo e terra. Alm do cubo e do
tetraedro, h tambm o octaedro, constitudo por oito faces triangulares, que atribudo
ao ar e o icosaedro, com 20 faces triangulares, que atribudo gua. Consistncia do ar

SlidoS
e da gua, gs e lquido respectivamente, atribuda tambm justaposio PlaTniCoS.

dos tomos, deixando maior espao intersticial no caso do tetraedro. Por


fim, o dodecaedro (12 faces pentagonais) atribudo substncia celeste.
A concepo atomstica de Plato e seus seguidores, como Aristteles, estabelece uma
viso diferenciada a respeito da matria em relao idia bastante comum acerca de sua
continuidade. A questo : se pegarmos um pedao de madeira e o dividirmos ao meio,
teremos dois pedaos de madeira menores. Se repetirmos o processo, pegando cada pedao
e dividindo no meio novamente, cada vez mais e mais, sempre obteremos pedaos menores
de madeira indefinidamente? A resposta a essa questo, segundo os pensadores atomistas
negativa. Chegar num grau de diviso to pequeno que no teremos mais madeira, mas os
seus tomos constituintes. A partir de ento, no ser mais possvel obter partes menores,
pois os tomos so indivisveis. Segundo os pensadores gregos da Idade do Ferro, a ma-
deira constituda de terra (pois slida) e de fogo. fcil concluir que a madeira contm
fogo, pois quando se coloca uma pequena quantidade de fogo nesse material, ele libera
maior quantidade at se exaurir na combusto, de forma que esse fogo viria do interior da
madeira. Desta forma, ao se dividir a madeira muitas vezes, chega-se a uma quantidade
grande de tomos de fogo e terra.
importante notar que, em Plato, como em diversos sistemas filosficos antigos, h
trs princpios geradores (o ternrio) que, conforme visto no texto sobre Pitgoras, podem

UAB| Cincias Naturais e Matemtica | I dade a ntIga e P rImItIva 59


corresponder a trs deuses, mas a criao da trindade a matria corresponde
ao quatro (quaternio). A passagem do trs ao quatro representa o processo de
criao, que d sentido existncia humana e que se constitui num processo
fundamental vida. A partir da Idade do Ferro, o quaternio, ou seja, a nature-
za, j se apresenta como algo a ser dominado (e no temido) pelo homem. Na
lenda de dipo, o heri que se apaixonou pela prpria me, Jocasta, obrigado
a enfrentar a Esfinge. Este se tratava de um animal mitolgico que aterrorizava
Tebas propondo enigmas dificilmente decifrveis e devorando os transeuntes que
no os solucionava. A Esfinge tem patas de touro (que representa o elemento
terra), corpo de leo (o fogo), asas de guia (o ar) e cabea humana (a gua).
Ao encontr-la, a Esfinge diz a dipo o mesmo que dizia a todos os transeun-
tes: Decifra-me ou devoro-te!. A Esfinge prope ento o seguinte enigma: que
animal tem quatro patas de manh, duas no meio do dia e trs noite? dipo,
ento, decifra corretamente o enigma respondendo que trata-se do homem, que,
na infncia, engatinha; na juventude, caminha, e, na velhice, anda com a ajuda
de uma bengala. Contudo, o enigma vai alm: ele tem um significado oculto o
homem deve ir alm, atingindo o quatrnio e, ainda o quinto, ou seja, deve trans-
cender a matria.
Plato acreditava tambm que o corpo humano refletia a ordem das leis na-
ediPo e a eSFinge turais. Assim, a cabea tem formato aproximadamente esfrico pois ela recep-
MeTroPoliTan tculo daquilo que, no homem, mais se aproxima da perfeio: o intelecto. O for-
MuSeuM oF arT mato do corpo humano representa o nmero cinco (a cabea e os quatro membros),
neW york portanto cabe ao homem o domnio sobre a natureza (sobre a Esfinge). A relao
dos nmeros com o corpo humano um tema de preocupao humana que perdurou
por sculos, aparecendo, por exemplo, na pintura de Leonardo da Vinci O Homem
de Vitruvio, feita por volta de
1492. interessante notar
que Plato, na pintura de
Rafael (ver neste fascculo),
aparece com a fisionomia do
artista renascentista.
Ainda no Timeu, Pla-
to estabelece uma descrio
da anatomia humana que
tem um carter finalista, ou
seja, cada rgo do corpo hu-
mano teria sido criado pelo
demiurgo com uma finalida-
de especfica (note que essa
postura antagnica com
relao teoria de evoluo
de Darwin, na qual o desen-
volvimento dos organismos
acontece por acaso e por se-
o HoMeM de viTruvio
60 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB leonardo da vinCi
aCCadeMia di belle arTi
veneza
leo natural). H que se destacar que ele incorpora a crena comum na antiguidade de
que a viso possvel porque h no olho um fogo pelo qual nos vemos e que escapa
sob a forma de uma coluna ou de um raio de fogo, ou seja, o olho emite uma luz que se
reflete nos objetos e volta. Isso possvel pois todos os corpos emitem partculas de fogo
ou iguais s do fogo visual ou menores ou maiores. O finalismo seria o segundo fator
mais importante na criao e conformao do mundo. O primeiro fator seria a razo,
caracterstica bsica do demiurgo. Assim o mundo produto da razo e da necessidade
Outra preocupao de Plato a incorporao, em seu sistema filosfico, da des-
crio da alma humana e da metempsicose. Segundo o filsofo, a alma humana teria
sido criada separada do corpo e depois unida a ele. Ao longo das reencarnaes, a alma
que imortal evolui ou involui, de acordo com as atitudes tomadas ao longo da vida.
As almas mais baixas vo encarnar em animais imundos e rastejantes ou nos peixes. A
mulher nasce quando, em conseqncia de sua fraqueza, um homem transformado em
mulher por ocasio do segundo nascimento.
Contudo, aquilo que, segundo os seus analisadores contemporneos, mais ca-
racteriza o pensamento platnico o reconhecimento da realidade das idias em si.
Plato afirma que existe um gnero de coisas que podem ser perceptveis apenas pelo
intelecto, e no pelos sentidos, mas que so to ou mais reais que os objetos concretos.
Essa a caracterstica fundamental do chamado Idealismo, enquanto sistema filosfico.
Esse gnero de objetos denominado por Plato de ser, forma ou modelo. Alm desse,
existem outros dois gneros: o devir, ou cpia, que o conjunto de objetos perceptveis
aos rgos dos sentidos; e o receptculo, ou lugar, que o local onde as coisas se mani-
festam.
.Finalmente, outro objeto de central preocupao na filosofia platnica a poltica.
Sobretudo na obra A
Repblica, Plato es-
tabelece as condies
para o estado ideal. A
sociedade deveria ser
dividida em classes: a
classe dos sbios, que
seria a governante; a
classe dos militares (os
guardies), destinada
proteo da sociedade
e a classe dos traba-
lhadores. No haveria
classe de escravos, to-
dos os homens deve-
riam ser livres. Para
evitar a corrupo e
outros vieses, os gover-
nantes e os guardies
no teriam posses. Os

a alegoria da Caverna de UAB| Cincias Naturais e Matemtica | I dade a ntIga e P rImItIva 61


PlaTo
casamentos seriam feitos por escolha aleatria para evitar unies conjugais com base
em interesses das famlias. As crianas, aps o desmame, seriam separadas dos pais e
enviadas a escolas especiais. As de boa ndole seriam separadas das de m ndole, tendo
educaes diferenciadas. Os que no melhorassem a ndole seriam enviados a castas mais
baixas. A educao dos guardies estaria baseada na ginstica (para treinar o corpo), na
msica (para treinar a alma) e na matemtica (pois no seria eficiente o guardio que
no soubesse ao menos contar o nmero de soldados). Haveria igualdade entre homens e
mulheres, que poderiam ser educados juntos, inclusive como guardies.
Uma das passagens mais famosas de A Repblica a alegoria da caverna. Ela retrata
o quanto a realidade mundana pode ser dependente de nossos rgos de sentido. Imagi-
ne que, no fundo de uma caverna permanente iluminada por uma chama, encontram-se
prisioneiros acorrentados que passaram toda a sua vida ali. Suas cabeas esto presas de
forma que eles tm a viso limitada a uma das paredes da caverna. A chama se encontra
atrs dos prisioneiros, num lugar em que passam por ali animais e homens carregando
objetos, de forma que as sombras desses homens, objetos e animais se projetam na pare-
de, sendo tudo que os prisioneiros podem ver (ver figura). Neste trecho de A Repblica,
Scrates conclui que a verdade, para os prisioneiros nada mais seria do que as sombras
dos objetos, ou seja, os prisioneiros pensariam que as sombras seriam as nicas coisas
do mundo. Possivelmente achariam que eles mesmos so sombras. Scrates convida seus
amigos, ento, a imaginar o que aconteceria se eles fossem libertados e levados para fora
da caverna. Em primeiro lugar, eles teriam grande dificuldade de ver num mundo muito
mais luminoso. Ento, superada essa dificuldade inicial, continuariam a sustentar que
as sombras que antes viam eram mais verdadeiras do que os objetos que lhes mostram
agora, afinal foram as sombras que fizeram parte de sua realidade durante toda a sua
vida. Seria necessrio um tempo relativamente longo para que os ex-prisioneiros vissem
o mundo como ns.
Com a alegoria da caverna, Plato intencionava demonstrar que as idias puras
eram mais importantes que aquilo que percebemos com nossos sentidos, ou seja, que as
idias puras constituem a realidade objetiva (independente do sujeito), enquanto que o
mundo que percebemos, o mundo sensvel, no real, mas enviesado pela maneira com
que o observamos.
Os amigos de Scrates gostariam, ento, de saber qual a coisa mais difcil de se
perceber no nosso mundo. O sbio responde:

Seja como for, a mim me parece que no mundo inteligvel a ltima coisa que se percebe
a idia do bem, e isso com grande esforo; mas, uma vez percebida, foroso concluir que ela a
causa de todas as coisas retas e belas, geradora de luz e do senhor da luz no mundo visvel e fonte
imediata da verdade e do conhecimento do inteligvel; e que h de t-la por fora diante dos olhos
quem deseje proceder sabiamente em sua vida privada ou pblica.

Num trecho anterior de A Repblica, discute-se o porqu o bem to dificilmente


percebido. Glucon questiona a Scrates que, na sociedade, o justo sempre se sai mal,
enquanto que o injusto que finge ser justo adquire riqueza e honrarias. Ento, para que
ser justo?

62 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


... o injusto quem na realidade acomoda a sua conduta verdade e no s aparncias,
uma vez que no deseja parecer injusto, mas s-lo. Em primeiro lugar, manda na cidade,
apoiado em sua reputao de homem bom; toma como esposa uma mulher da famlia de deseje,
casa seus filhos com as pessoas de sua escolha, comercia e mantm relaes com quem lhe agrade
e de tudo isso obtm vantagens e proveitos por sua prpria falta de escrpulos em fazer o mal.
Se se v envolto em processos pblicos ou privados, poder vencer e ficar por cima de seus anta-
gonistas; e, vencendo, enriquecer e poder beneficiar seus amigos, causar dano aos inimigos e
dedicar divindade copiosos e magnficos sacrifcios e oferendas, com o que honrar muito mais
do que o justo aos deuses e queles homens que se proponha honrar, de modo que, com toda a pro-
babilidade, ser mais amado do que ele pelos deuses. E assim, Scrates, segundo dizem, deuses e
homens cooperam para tornar a vida do injusto melhor que a do justo.

Scrates comea respondendo que muito difcil formular uma defesa justia.
A compreenso do porque o bem o melhor caminho uma coisa muito difcil de ser
obtida e a nica maneira possvel levar em conta o coletivo e no o indivduo. Scrates
passa, ento, a discutir com os amigos como a sociedade funciona, organizando-se em
cidades em que cada um realiza um trabalho especfico, como o agricultor, o ferreiro, o
soldado, etc. O Estado surge da necessidade dos homens. Ele somente pode funcionar
a contento se a atitude da maioria estiver na linha da justia, do contrrio, sucumbe a
sociedade.

referncIas
Plato Dilogos Ed. Ediouro Coleo Universidade de Bolso (3 vols.).
Plato Timeu e Crtias Ed. Hemus.

UAB| Cincias Naturais e Matemtica | I dade a ntIga e P rImItIva 63


arIstteles

A
ristteles (384-322 a.C.) foi o discpulo mais famoso de Plato e considerado o principal
pensador grego da antiguidade. Aristteles foi essencialmente um homem de cultura, de es-
tudo, de pesquisas, de pensamento, que se foi isolando da vida prtica, social e poltica, para
se dedicar investigao cientfica. A atividade literria de Aristteles foi vasta e intensa,
como a sua cultura e seu gnio universal (http://www.mundodosfilosofos.com.br/aristoteles.htm acessado em
02.12.07). Aristteles desenvolveu um sistema filosfico prprio, em que a essncia do que existe obtida pela
razo aplicada aos dados fornecidos pelos sentidos, colocando o conheci-
mento da verdade como abstrao da natureza. Foi um organizador;
nas cincias naturais classificou os seres (animados e inanimados).
Fundou a Lgica estudando a estrutura dos silogismos, dentre
outras inmeras contribuies.
Sua obra aborda praticamente todos os grandes temas de-
batidos pelos filsofos, da fsica tica, da lgica poltica, con-
gregando boa parte do conhecimento cientfico organizado no
ocidente por pensadores anteriores. Assim seria muito difcil ofe-
recer uma descrio suficientemente no superficial sua obra como
um todo. Desta forma, esse fascculo se ater principalmente ao que,
em seu legado, se refere mais especificamente cincia.
No obstante, h que se destacar o contexto histrico em
que Aristteles viveu. Ao contrrio da poca de Scrates e Pla-
to, em que as cidades-estado gregas viviam em disputa en-
tre si, mesmo estando sob ameaa constante de invaso do
ariSTTeleS
maior imprio at ento formado o persa mas gozando de independncia, Aristteles viveu
num contexto em que o mundo helnico havia sido conquistado pelos macednicos, que eram oriundos de uma
regio ao norte da Grcia, mas de cultura similar. As constantes guerras entre as principais cidades-estado
helnicas Esparta, Atenas e Tebas e suas aliadas permitiu o seu enfraquecimento e o domnio macednico.
Felipe II, rei da Macednia, incumbiu Aristteles como um dos preceptores de seu filho Alexandre que, poste-
riormente, conquistaria o Egito e praticamente todo o Oriente Mdio. Tendo recebido uma educao refinada,
Alexandre reconhecia a importncia da cincia, das artes e da filosofia, incentivando o desenvolvimento dessas
faculdades nos territrios ocupados, no curto intervalo de tempo em que durou o seu imprio, mas de forma
definitivamente marcante para a consolidao da cincia no mundo antigo e sua divulgao aos tempos poste-
riores.
Um dos principais pontos das cincias fsicas de Aristteles sua concepo de mundo. Da mesma
forma que Plato, ele acreditava que a Terra era esfrica e ocupava o ponto central do
Universo. Ao redor da Terra girariam as esferas contendo os planetas uma esfera
para cada planeta e as estrelas. Todas as coisas na Terra seriam constitudas de ar,
gua, fogo e terra, mas Aristteles vai alm de Plato ao discorrer sobre a substancia
que constitui as coisas celestes: o ter, ou seja, o quinto elemento. Aristteles tambm
adota a crena anterior de que tudo que existe no mundo imperfeito e provisrio, ao
passo que o que h no cu eterno e perfeito. O movimento celeste, circular, portanto
perfeito. Assim, apenas os corpos celestes planetas e estrelas podem manter um
movimento circular natural, ou seja, no forado. Os objetos mundanos no pode-
riam se mover circularmente de maneira natural. A trajetria natural desses objetos
seria a reta, como j observara Plato.
Para Aristteles era fcil observar que os objetos predominantemente consti-
tudos de terra e gua se moveriam naturalmente em linha reta para baixo (em direo
superfcie da Terra), o fogo, para cima, e o ar, em linha reta em todas as direes,
j que todos sabem que o vento no se propaga numa direo nica. Eles assim se
moveriam porque deveriam se dirigir ao lugar que lhes era natural, ou ao lugar a que
pertenciam.
A grande inovao do pensamento aristotlico nesse campo foi a constituio
da primeira teoria sistematizada sobre o movimento dos corpos. Se o movimento na-
tural da terra dirigir-se para baixo, por que, ao atirarmos uma pedra, ela se move,
parcialmente e durante algum tempo, na horizontal? Sendo lgico com os pensa-
mentos descritos acima, Aristteles no poderia admitir que esse seja um movimento
natural da pedra, mas sim um movimento forado. J que o nico elemento a se des-
locar naturalmente em todas as direes o ar, o movimento forado da pedra deveria
estar estreitamente relacionado com esse elemento. O ar seria o motor do movimento
horizontal da pedra. Quando atiramos qualquer objeto em alguma direo qualquer,
movemos, tambm, uma certa quantidade de ar, pois o ar que se encontrava imedia-
tamente frente do objeto seria empurrado por esse. Essa poro de ar, ento, sairia
da frente do objeto, o contornaria e o empurraria novamente atrs, fazendo com que o
movimento do objeto se mantivesse durante certo tempo, at que o ar perdesse a for-
a necessria para continuar a empurr-lo. Se no houvesse o ar, os objetos, quando
lanados, cairiam irremediavelmente to logo perdessem o contato com nossa mo.

o emPIrIsmo e a lgIca arIstotlIca

A
forma de pensar de Aristteles tinha um aspecto fundamental-
mente diferente do de Plato: se baseava, em primeira instncia,
na observao da natureza, naquilo que nossos olhos e sentidos nos
informam. Plato, ao contrrio, tendia a rejeitar tais informaes
pois, conforme salienta a alegoria da caverna, os dados obtidos atravs dos rgos
dos sentidos no enganosos. Plato preferia adotar as idias puras como sendo os
referenciais confiveis, ao passo que Aristteles, aquilo que palpvel. No quadro de
Rafael, Aristteles aparece com a palma da mo virada para baixo, smbolo de que

66 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


seu referencial eram as coisas observadas no mundo, enquanto Plato aponta para cima,
ressaltando a importncia das idias puras. A maioria dos filsofos modernos nomeia a
postura platnica como idealista e a aristotlica, empirista. Essa divergncia de posturas,
talvez, caracterizou a principal dicotomia na cincia, nascida na antiguidade, mas que ser
foco de disputas, divergncias e debates ao longo de toda a histria da cincia at os dias
de hoje. Atualmente, um dos maiores reflexos dessa oposio a diviso dos cientistas em
duas categorias: os tericos e os experimentais.
Contudo, a observao atenta da natureza ortougou a Aristteles algumas possi-
bilidades que Plato no dispunha. Permitiu, por exemplo, que se estabelecesse uma das
mais antigas tentativas de classificao dos seres vivos, baseada em caractersticas morfo-
lgicas e fisiolgicas, que abriu caminho para um importante ramo da biologia.
Outra caracterstica importante do sistema de pensamento aristotlico a lgica,
um ingrediente que deve estar acompanhado da observao atenta da natureza. A lgica
aristotlica simplesmente a lgica bsica que sedimentou toda a cincia e a sociedade
ocidentais at o sculo XX. Est baseada na seguinte premissa:

Se p implica em q
Ento no q implica em no p

Digamos, por exemplo, que aceitemos a afirmao Todos os homens so bpedes,


todos os homens corresponde a p e bpede a q. Temos ento que, se tomarmos um
animal que no bpede (no q), ele no pode ser um homem (no p). De certa forma, essa
maneira com que as pessoas de um modo geral, instrudas dentro do sistema de educao
ocidental, raciocinam.

referncIas
Piaget, J. e R. Garcia Psicognese e Histria da Cincia

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desafIo de lgIca arIstotlIca

Imagine que voc esteja preso num labirinto e chegue at


as proximidades de duas portas. Voc sabe que uma das por-
tas leva sada e outra morte certa, mas no sabe qual delas
qual. Ao lado das portas esto dois escravos. Voc sabe que
um deles fala somente a verdade, mas o outro fala somente
mentiras, e voc no sabe qual qual. Voc tem direito de
fazer uma nica pergunta para um dos escravos. O que voc
perguntaria para saber qual a porta que leva sada?

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a medIcIna antIga

A
Medicina grega marca uma importante etapa na evoluo do pensamento mdico. Na an-
tiguidade, ela se assemelhava Medicina de outras naes: era uma mistura de concepes
mgicas, religiosas e de receitas prticas para a cura das doenas. No entanto, aos poucos
ela foi se separando da magia e da religio, tentando transformar-se em algo independente:
conhecimento das doenas, de suas causas naturais e de sua cura. O perodo em que se firma a concepo de
uma Medicina naturalista , aproximadamente, a poca em que viveram Plato
e Scrates (aproximadamente 400 anos antes da era crist) - o tempo de
Hipcrates.
Com relao hereditariedade, Hipcrates e seus discpulos de-
fendiam que o smen provinha de todas as partes do corpo (Papa-
vero et al., 2000). Tambm acreditava que a fisiologia e a biologia
estavam submetidas leis imutveis (THEDORIDS, 1965)
O conhecimento do corpo s seria possvel a partir do conheci-
mento do ser humano como um todo. Assim, o homem representava
o microcosmo e o universo, o macrocosmo. Para Hipcrates (460 e
370 a.C) todo corpo trazia em si os elementos para sua recuperao.
Foi tambm a primeira vez na histria em que a relao mdico-
paciente foi concebida como exercendo influncia na recuperao do
doente. na Grcia antiga que surge todo o cuidado com o corpo
atravs da prtica da ginstica e dos esportes visando a harmonia
entre o corpo e a alma.
Hipcrates estabeleceu o postulado pioneiro de que a doen-
a consistia em um fenmeno ligado s causas naturais. No livro
Ares, guas e Lugares, Hipcrates identificava a influncia da
localizao geogrfica e dos elementos fsicos (clima, disponibili-
dade, qualidade e facilidade de acesso gua, presena de vegeta-
HiPCraTeS
o), sade e estereotipo dos habitantes de cada lugar.
Ele reconhecia a presena contnua de certas doenas na populao e chamava-as endemias, termo utili-
zado atualmente; tambm havia a compreenso que a freqncia de outras doenas, nem sempre presentes, por
vezes aumentava em demasia; e denominou-as epidmicas, termo que ainda usamos.
Nessa poca a manuteno e distribuio da gua ficavam sob a responsabilidade dos censores (cargo pol-
tico de Roma Antiga) e dos edis e era administrada pelo procurator aquorum (ROSEN, 1994).
As civilizaes da Antiguidade floresceram nas plancies dos grandes rios: Amarelo, Tigre, Eufrates, Nilo
e Indo. Todas as cidades dependiam, em algum grau, das
cisternas e gua de chuva e de poos para se abstecer. A
gua era trazida das colinas por meio de aquedutos
O Imprio Romano destacava, para cuidar da questo
da gua, homens escolhidos a dedo e considerados os mais
entendidos no assunto, pois, j naquela poca, se associava
a sade do povo com a qualidade da gua.
Os aquedutos surgiram com o crescimento das cida-
des e muitos consistiam em simples canais escavados na
terra, ou condutos subterrneos de madeira ou chumbo.
Traziam gua de muito longe at chegarem a grandes re-
servatrios que descarregavam em outros menores, de modo a privilegiar, primei-
ramente, as fontes pblicas, depois
os banhos e finalmente os lares dos
ricos que pagavam pelo privilgio.
A estrutura, que era em sua maior
parte subterrnea, corria com uma
ligeira inclinao e era vsivel so-
mente perto das cidades. O Aque-
duto terminava num colector, a
partir do qual uma rede de tubos
distribuia a gua por vrios pontos
da cidade.
Roma, em seu apogeu, chegou
a possuir mais de 450 banhos pbli-
cos que foram diminuindo a partir
do sculo XIII, devido ao elevado
nmero de doenas infecciosas que
se contraia nesses banhos. Era na-
tural que houvesse doenas infec-
ciosas em larga escala, pois o suprimento da gua para as cidades antigas se fazia,

Os Arcos da Lapa,
no Rio de Janeiro,
foram construdos em
meados do Sculo XVIII,
inspirados nos antigos aquedutos
romanos.

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serIa Possvel desco br Ir as
d o e n a s m a I s a n t I g a s?

A Paleontologia uma cincia que tem contribudo para o resgate da histria, princi-
palmente no que se refere aos organismos e s condies de sade em tempos passados. Por
meio do estudo da Paleopatologia pode-se demonstrar o tipo de patologia que os nossos antepas-
sados sofreram. So examinados dentes, ossos, sangue e outros atravs de modernas tcnicas microscpicas,
macroscpicas, qumicas, radiogrficas, estatsticas e por intermdio de tcnicas sorolgicas.

Na medida em que as pessoas vivem mais tempo, viajam muito, transportam materiais e seres vivos,
buscando novos ambientes, e isso pode proporcionar bruscas mudanas das condies de vida. Assim, o cor-
po necessita se adaptar s diferentes mudanas. Surgem novas doenas, e outras, antes controladas, voltam a
causar problemas: (bvsms.saude.gov.br/bvs/publicacoes/paleopatologia.pdf 01.12.07), so denominadas hoje
emergentes e reemergentes.

principalmente, atravs de poos contaminados pelas fezes das privadas, que se


infiltravam nos lenis freticos.
Entre os anos de 1349 e 1417, numa nica cidade europia, Estrasburgo,
registrou-se mais de 60 mil mortes causadas por doenas infecciosas transmiti-
das atravs do consumo de guas contaminadas.
No sculo I d.C. o romano Plnio, o Velho, escreve Naturalis Historia
uma compilao de 37 livros que reunia os conhecimentos acerca de 3 reinos da
natureza: reino animal, reino vegetal e reino mineral. Esta obra foi baseada na
consulta de mais de 2000 obras.
Neste mesmo sculo Lucretius discute sementes de doenas e considera
as epidemias causadas por uma mudana do ar, e reconhece a existncia da pas-
sagem da doena de uma pessoa a outra.
Alguns termos passaram a ser utilizados nessa poca como infeco e
contaminao. Essas palavras no apresentam conotao mdica, e o termo
infectar significava tingir, colorir, impregnar atravs de uma substncia visvel;
e a palavra contaminar, vem do latim contaminare, que significa sujar, poluir,
misturar uma impureza.
Cludio Galeno, no sculo II d.C. foi considerado um dos mdicos mais
importantes da poca e fundador da fisiologia experimental; exerceu a medicina
na corte do Imperador Marco Aurlio. Galeno era o principal mdico, na poca,
encarregado de cuidar dos ferimentos dos gladiadores. Assim, ele teve oportu-
nidade de investigar a fisiologia do corpo humano. Em Roma escreve a maior
parte de sua obra: cerca de 400 livros, dos quais 98 so conhecidos. Sua obra
mais importante foi Da Utilidade das Partes do Corpo, que constituiu o melhor
tratado antigo de anatomia. Este mdico grego baseou as descries de anatomia
em dissecaes de primatas, escolhidos pelas suas semelhanas com o corpo hu-

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mano. Assim, Galeno foi um observador notvel dos ossos e dos msculos.
Os filsofos gregos da escola pitagrica tinham imaginado o universo formado por
quatro elementos: terra, ar, fogo e gua, dotados de quatro qualidades, opostas aos pa-
res: quente e frio, seco e mido. A transposio da estrutura quaternria universal para
o campo da biologia deu origem concepo dos quatro humores do corpo humano.
O conceito de humor (khyms, em grego), na escola hipocrtica, era de uma
substncia existente no organismo, necessria manuteno da vida e da sade. Ini-
cialmente, fala-se em nmero indeterminado de humores. Posteriormente, verifica-se
a tendncia de simplificao, reduzindo-se o nmero de humores para quatro, com
seu simbolismo totalizador. No livro Das doenas os humores so o sangue, a fleuma,
a bile amarela e a gua. Na evoluo dos conceitos, a gua, que j figurava como um
dos componentes do universo, substituda pela bile negra. Admite-se que a crena
na existncia de uma bile negra tenha sido fruto da observao clnica nos casos de
hematmese, melena e hemoglobinria.
No tratado Da natureza do homem, um dos mais tardios da coleo hipocrtica,
atribuda a Polybos, genro de Hipcrates, a bile negra definitivamente incorporada
como um dos quatro humores essenciais ao organismo.
Segundo a doutrina dos
oS quaTro TeMPeraMenToS quatro humores, o sangue
armazenado no fgado e leva-
do ao corao, onde se aquece,
sendo considerado quente e
mido; a fleuma, que compre-
ende todas as secrees muco-
sas, provm do crebro e fria
e mida por natureza; a bile
amarela secretada pelo fgado
e quente e seca, enquanto a
bile negra produzida no bao
e no estmago e de natureza
fria e seca.
A doutrina dos quatro
humores encaixava-se perfeita-
mente na concepo filosfica
da estrutura do universo. Es-
tabeleceu-se uma correspon-
dncia entre os quatro humo-
res com os quatro elementos
(terra, ar, fogo e gua), com as
quatro qualidades (frio, quen-
te, seco e mido) e com as qua-
tro estaes do ano (inverno,
primavera, vero e outono). O
estado de sade dependeria da

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exata proporo e da perfeita mistura dos quatro humores, que poderiam alterar-se por ao de causas externas
ou internas. O excesso ou deficincia de qualquer dos humores, assim como o seu isolamento ou miscigenao
inadequada, causariam as doenas com o seu cortejo sintomtico.
Segundo a concepo hipocrtica da patologia humoral, quando uma pessoa se encontra enferma, h
uma tendncia natural para a cura; a natureza (Physis) encontra meios de corrigir a desarmonia dos humores
(discrasia), restaurando o estado anterior de harmonia (eucrasia).

referncIas
ROSEN, George. Uma histria da sade pblica. So Paulo: Unesp/Hucitec, 1994.

Thodorids, Jean. Histria da Biologia. Lisboa:Edio 70. 1965. 110p.

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os Pensadores alexandrInos do
sculo III a .c .

A
lexandre, o Grande, destinou os seus generais para administrar cada setor do seu imprio.
O governo do Egito coube ao general Ptolomeu. Ptolomeu foi o primeiro de uma dinastia
que controlaria a nao at os primeiros anos da era crist. Durante esse perodo a cidade de
Alexandria, no norte do Egito, s margens do Mediterrneo, se tornaria o centro cultural
do mundo. Para l foi levada, principalmente na forma de papiros, a maior parte do conhecimento produzido
no mundo antigo. Foi construdo um grande centro de conhecimento cuja maior unidade era a biblioteca da
Alexandria, a qual, no seu auge, deve ter tido um acervo entre quinhentos mil a um milho de papiros.
A abundncia de informaes disponveis nesse centro culminou, no sculo III a.C., no aparecimento
de grandes pensadores que desenvolveram um conhecimento refinado e uma concepo de universo to sofisti-
cada, que somente seria suplantada aps o renascimento, no sculo XVII. Dentre eles, Euclides, Arquimedes e
Eratstenes.
Euclides (~330-260 a.C.) foi o sistematizador de todo o conhecimento matem-
tico da humanidade at o sculo III a.C. Tendo sido educado na Escola de Atenas por
discpulos de Plato, Euclides foi convidado por Ptolomeu I a lecionar na recm criada
Biblioteca de Alexandria. L, Euclides cria a escola de matemtica e, no ano 300 a.C.,
publica seu famoso Elementos, uma obra destinada ao ensino da aritmtica, lgebra e ge-
ometria, contendo todo o conhecimento matemtico disponvel at ento. Esta obra in-
fluenciaria o desenvolvimento da cincia no mundo por, pelo menos, dezessete sculos,
destacando-se o florescimento da cultura rabe nos meados da Idade Mdia e o pr-
prio Renascimento. Parte dos Elementos pode ser consultada em http://www.educ.
fc.ul.pt/docentes/opombo/seminario/elementos-euclides/traducao.htm.
Nos Elementos de Euclides esto contidos os conhecimentos a respeito dos
nmeros naturais e propriedades de geomtricas que foram organizados por Pi-
euClideS tgoras, bem como a definio e equivalncia de todas as figuras geomtricas,
tipos de tringulos, propriedades de crculos e polgonos. Esto tambm sistematizados todos
os teoremas matemticos conhecidos, inclusive alguns relativamente sofisticados, como a prova geomtrica de
que existem infinitos nmeros primos. Todo estudante de matemtica da academia alexandrina tinha como
conhecimentos bvios os famosos teoremas de Pitgoras e Tales, que afirma que a soma dos ngulos internos
de qualquer tringulo 180 graus.
Contudo, importante observar que a forma com que os teoremas eram concebidos na poca era muito
diferente de suas formulaes contemporneas. Os antigos no formulavam as proposies matemticas uti-
lizando frmulas, como o fazemos nos dias de hoje. O teorema de Pitgoras era expresso em termos tais que
os lados de um tringulo retngulo se correspondem de tal forma que a rea de um
quadrado cuja aresta equivale hipotenusa igual soma das reas dos quadrados cujas
arestas so os dois catetos. A rea de um crculo no era expressa como r2, mas como a
rea correspondente a de um tringulo cuja base equivale medida do raio e a altura, a
medida da circunferncia.
importante observar, tambm, que a trigonometria ainda no estava desen-
volvida. No havia ainda sido formulado o conceito de funes trigonomtricas (seno,
cosseno, tangente, secante, etc.). Nem mesmo a diviso de uma volta em 360 graus havia
sido definida. A soma dos ngulos internos de um tringulo era tida, simplesmente,
como equivalente a dois ngulos retngulos. A definio de um grau, na escala que
adotamos nos dias atuais, somente foi formulada por Hiparco de Nicia (180-125 a.C.),
no sculo II a.C. Possivelmente a primeira tabela trigonomtrica construda pelo homem
foi a de Hiparco. Nela consta uma srie de medidas de arcos e cordas, relacionadas aos
respectivos ngulos. O trabalho de Hiparco se constituiu numa das bases de sustentao
da obra de Cludio Ptolomeu, que estabeleceu a concepo cosmolgica que dominaria
toda a Idade Mdia.
Embora as funes trigonomtricas no tivessem ainda sido concebidas na sua
formulao moderna, a tabela de Hiparco possivelmente teria sido o equivalente pri-
meira tabela de senos do mundo ocidental, pois, num crculo de raio igual a uma unida-
de, a metade do comprimento da corda (reta ligando A e B, ver figura) o seno.

nuM CrCulo, a reTa ligando a e b CHaMado de Corda, e a ParTe da CirCunFernCia enTre a e


b, arCo.

O hercleo e cuidadoso trabalho de Euclides, bem como o j enorme acervo


da biblioteca permitiu a consolidao de uma gerao notvel de pensadores. Talvez o
complexo cultural de Alexandria tenha funcionado como a primeira universidade do
mundo funcionando nos moldes de uma academia moderna: seus professores tambm
eram pesquisadores e eram especialmente contratados pelo governo egpcio para exercer
esse papel.
Um dos mais notveis alunos dessa academia foi Arquimedes (287-212 a.C.). Aps
receber uma sofisticada educao em Alexandria, Arquimedes foi viver em Siracusa,
reino localizado na Siclia, local situado onde, na poca, estava o ponto intermedirio
entre dois imprios rivais em pleno desenvolvimento: o romano e o cartagins. Assim,

76 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


Arquimedes viveu durante as Guerras Pnicas e foi um dos principais responsveis pelo
relativo longo tempo em que Siracusa resistiu ao domnio romano, graas sua geniali-
dade aplicada ao setor blico.
A realizao mais famosa de Arquimedes foi ter descoberto que a coroa do rei
Geron era falsa. Geron desconfiava que os ourives do reino lhe haviam roubado ouro,
acrescentando metais menos nobre coroa, mas no podia mandar derrete-la pois j
havia sido consagrada. Props que Arquimedes resolvesse a questo. Conta a lenda que
o sbio siracusiano pensou por dias, alis no fez mais nada alm de pensar. A resposta
lhe veio na forma de inspirao quando estava mergulhado na banheira: Arquimedes
percebeu que corpos mergulhados na gua aparentavam mais leves. Sua acurada obser-
vao lhe indicou que o quanto se tornavam mais leves proporcional ao peso da gua
deslocada. Com isso, Arquimedes ficou conhecido como o descobridor do princpio
fsico do empuxo, a fora que se d em sentido contrrio a da gravidade quando corpos
so mergulhados em fluidos.
Contudo, Arquimedes foi o
arquiteto de vrias outras realizaes
no campo da cincia. Determinou a
lei das alavancas e polias, bem como
do equilbrio de corpos extensos; de-
senvolveu a geometria, encontrando
regras para a determinao de cen-
tros de figuras tridimensionais, como
o parabolide. O trabalho de Arqui-
medes nessa rea muito contribuiu
para o desenvolvimento da arquite-
tura permitindo construes maio-
res e mais firmes e a construo
naval. A determinao do centro do
parabolide indica onde melhor se
instalar um mastro num navio para
que se otimize a sua manobralidade.
Com relao lei das alavan-
cas, Arquimedes o autor da famosa
frase: D-me um ponto de apoio e
movo a Terra. Apesar de no se sa-
ber se a frase foi dita de fato, ela re-
presenta uma verdade fsica: havendo
ParaFuSo de
um ponto de apoio a fora aplicada numa extremidade de uma haste rgida to maior
arquiMedeS.
quanto maior for a distncia entre o ponto de apoio e a outra extremidade. Assim,
bastaria uma haste suficientemente grande para mover a Terra. A lei das alavancas de
Arquimedes poderia ser assim enunciada, na linguagem da poca: A fora aplicada para
mover um corpo proporcional ao produto do peso do corpo e da distncia do corpo ao
ponto de apoio e inversamente proporcional distncia entre o ponto de aplicao da
fora (na outra extremidade da alavanda) e o ponto de apoio. claro que um tal conhe-

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cimento cientfico levou, no sculo III, ao aperfeioamento das mquinas de deslocar e
levantar corpos, como os guindastes.
No campo da hidrulica, o gnio de Arquimedes no se restringiu lei do em-
puxo. Ele projetou (e construiu) uma srie de mquinas para manipular a gua. Um dos
mais famosos o parafuso de Arquimedes, cujo objetivo elevar uma quantidade sig-
nificativamente grande de gua alguns metros. O parafuso continha um sulco na forma
de espiral em torno de um cilindro inclinado (ver figura). A rotao do cilindro fazia
com que a gua subisse atravs do sulco.
A mais impressionante manifestao da habilidade de Arquimedes em construir
mquinas, no entanto, se manifestou no episdio do confronto entre Roma e Siracusa.
Em 218 a.C., Anbal Barca, um general cartagins que governava a Hispnia (atual
Espanha e Portugal), tentou decidir a guerra a favor de Cartago empreendendo a mais
extraordinria campanha militar da histria
at ento: seguir rumo ao norte, atravessar
os Alpes suos, invadir a Itlia pelo norte e
conquistar a cidade de Roma, distante 1500
quilmetros de onde se encontrava. Anbal
realmente atravessou os acidentados desfila-
deiros dos Alpes com um exrcito formado
por cinqenta mil soldados de infantaria,
nove mil cavaleiros e trinta e sete elefantes.
Anbal no conseguiu chegar at Roma (se
o tivesse feito, a histria da humanidade te-
ria mudado drasticamente), pois encontrara
resistncia maior que a esperada pelo cami-
nho, contando tambm com deseres, con-
tudo imps uma grande derrota ao exrcito
romano, enfraquecendo significativamente
iMPrio CarTaginS. o imprio.
Influenciado pelas vitrias de Anbal, Gernimo, o neto e o sucessor de
Geron, que assumiu o trono de Siracusa em 215 a.C., quando ainda tinha 15 anos,
aliou-se a Cartago rompendo com Roma. Em 214, Gernimo e toda a sua famlia foram
assinados por partidrios cartagineses de Roma. Houve guerra civil, vencida pelos pr-
cartagineses. Em 213, Roma ataca Siracusa. Arquimedes assume o gerenciamento das
defesas siracusianas. Instala grande quantidade de catapultas de diversos tamanhos ao
longo da costa. Durante um ano as embarcaes romanas tentar aportar em Siracusa,
mas so atingidas por rochas arremessadas pelas catapultas. Para os barcos que conse-
guiam se aproximar mais, haviam grandes gruas giratrias que deixavam cair grandes
blocos sobre as embarcaes. Havia tambm a manus frrea, uma espcie de mo mec-
nica que se conectava nos barcos e os afundava pela proa. H relatos tambm de grandes
espelhos que concentravam a luz e incendiavam as velas dos barcos inimigos. Muitos
soldados romanos entravam em pnico ao ver as mquinas arquimedianas.
Contudo, os romanos eram teimosos e persistentes. Eles conseguiram, em 212 a.C.,
assumir o controle da cidade. Arquimedes foi morto, ento, por um soldado romano.

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Talvez ainda mais impressionante que a obra de Arquimedes foi a de um
seu contemporneo: Eratstenes de Cirene (276-194 a.C.). Eratstenes no
somente construiu uma teoria avanada sobre a Terra no Universo, adotan-
do o sistema heliocntrico sugerido por Aristarco de Samos (~310-230
a.C.), mas mediu o raio da Terra, a distncia da Terra Lua e ao Sol e o
prprio tamanho do Sol.
Mas como ele poderia ter feito tais medidas numa poca to re-
mota? A resposta est no suficiente conhecimento de geometria de que
dispunha. Eratstenes foi diretor da Biblioteca da Alexandria e tinha,
portanto, acesso privilegiado a todo o conhecimento da poca, incluindo
a obra que se constitua na ltima palavra em matria de geometria at
ento: os Elementos, de Euclides.
O mais famoso feito de Eratstenes foi a medida da circunferncia da Ter-
ra. Ele sabia que, no solstcio de vero, os raios solares incidiam perpendicularmente
eraTSTeneS
sobre a cidade egpcia de Siena, que se localizava cerca de 800 quilmetros ao sul de Alexan-
dria. Em Alexandria, atravs da medida das sombras das edificaes, ele chegou concluso
que os raios solares, ao meio dia durante o solstcio, incidem com um ngulo em relao normal de sete graus,
ou 1/50 da circunferncia. Para isso, Eratstenes se serviu de um relgio solar (para realizar a medida exata-
mente ao meio dia), que
foi montado por ele
mesmo, e um gnomon,
um aparelho destinado
realizao de medi-
das da posio aparente
dos astros. Um gnomon
consistia numa varela
que se espetava perpen-
dicularmente no cho.
Atravs da medida de
sua sombra (ver figura),
podia-se determinar se
era poca do equincio,
solstcio de vero ou in-
verno.
A distncia entre
Alexandria e Siena foi
estimada pelos dados
gnoMon.
fornecidos por caravanas comerciais que faziam a rota entre as duas cidades. H tambm relatos
de que Eratstenes havia pagado para algum andar de uma cidade a outra medindo exatamente
a distncia. O fato que, com as informaes que Eratstenes dispunha (distncia entre as cidades e ngulo
formado pelos raios solares no solstcio de vero em Alexandria, foi possvel se obter uma boa estimativa do raio
da Terra, pois, segundo a tabela de Hiparco de Nicia, tendo o comprimento do arco e o ngulo, possvel se
obter a corda, e a corda seria a base de um tringulo issceles cujas laterais corresponderiam ao raio da Terra
(ver figura).

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O valor obtido por Eratstenes foi 17%
inferior ao valor real, 6400 km, um feito
notvel para a poca.

J a distncia e tamanho do Sol e da Lua


foram obtidos pela observao dos eclipses.
Uma maneira possvel de obter essa estima-
tiva pela observao do tamanho da som-
bra que a Terra projeta sobre a Lua, durante
o eclipse lunar. Quanto maior for a distncia
entre a Terra e a Lua, menor deve ser o tama-
nho da sombra da primeira sobre a segunda.
Conhecendo-se o tamanho da Terra, confor-
me descrito acima, Eratstenes determinou
a distncia da Terra Lua como sendo de
135.000 km, ou aproximadamente um tero
do valor conhecido nos dias de hoje.
Conhecendo-se a distncia Terra-Lua,
possvel estimar o tamanho da Lua imagi-
nando-se um tringulo cuja base corresponda
ao seu dimetro (ver figura) e o vrtice oposto
base, o ponto de observao onde se encon-
trava Eratstenes. Teramos, ento, um outro
tringulo issceles, onde a distncia Terra-
Lua corresponderia s laterais (distncias AB
e AC). Medindo-se o ngulo correspondente
ao tamanho da Lua (no vrtice A), o tama-
nho da Lua (distncia BC) pode ser obtido.

J a distncia do Sol no pode ser obtida dessa forma pois no se pode observar, ob-
viamente, a sombra da Terra sobre o astro que nos ilumina. Contudo, por meio do gnomon,
pode-se medir o ngulo de incidncia () dos raios solares nos equincios. Tais ngulos
corresponderiam aos vrtices B e C de um tringulo issceles (ver figura), onde a base seria
aproximadamente o dimetro da Terra (D = distncia BC) e a altura, a distncia (d) at o
Sol.

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Assim, d poderia ser calculado por:

D
d = tan q
2

A poca de Eratstenes possivelmente se constituiu


no apogeu do conhecimento da humanidade durante a
antiguidade. Ento, j se sabia que a Terra era esfrica
e que circulava ao redor do Sol. O conhecimento mate-
mtico e mecnico permitia a construo de mquinas
sofisticadas. A construo civil e o saneamento bsico
haviam se desenvolvido a patamares comparveis com
o atual.
Contudo, o esplendor da Biblioteca de Alexan-
dria tambm seria palco do fim de uma era para o conhe-
cimento cientfico. Nos sculos I a.C. e I d.C. diversos
incndios e, nos sculos posteriores at a sua destruio
definitiva no sculo VII, por pilhagens e guerras, des-
truiriam mais que 90% do acervo da biblioteca. Como
na poca ainda no havia a imprensa com a confeco
em srie de livros, possivelmente boa parte desse acervo era constitudo de exempla-
res nicos. Assim, as informaes hoje disponveis sobre a cincia antiga certamente
so significativamente limitadas. possvel, inclusive, que a cincia antiga fosse mais
ampla e profunda daquela que hoje conhecida. Que outros saberes deteriam os anti-
gos? Provavelmente nunca se saber. Ou alguns at temos conscincia que perdemos,
como o segredo da construo das grandes pirmides...

referncIas
Arquimedes, pioneiro da matemtica Scientific American do Brasil nme-
ro especial.

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r e f l e x e s e r at s t e n e s
1) As relaes bsicas da geometria euclidiana so formuladas nos dias
de hoje da seguinte forma:

Teorema de Pitgoras: para um tringulo retngulo, o quadrado da hipotenusa


igual soma do quadrado dos catetos.
A soma dos ngulos internos de um tringulo igual a 180 graus.
O seno de um ngulo igual razo entre o cateto oposto e a hipotenusa.
O cosseno de um ngulo igual razo entre o cateto adjacente e a hipotenusa.
A soma entre o quadrado do seno e o quadrado do cosseno, para qualquer ngulo, igual unida-
de.

Produza um texto, com desenhos e esquemas, explicando como Eratstenes pode ter
medido o tamanho da Terra, do Sol e da Lua, e as distncias Terra-Sol e Terra-Lua,
utilizando as relaes acima.

2) Num dia de Lua cheia, encontre um mtodo de medir o ngulo correspondente ao seu tamanho e
faa a medida. Sabendo-se que a distncia mdia da Terra a Lua de 340.000 km, calcule o tamanho da
Lua. Compare com o valor real. OBS: Cuidado para no realizar a medida com a Lua prxima ao hori-
zonte, a refrao da luz far com que ela parea maior.

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o s a b e r o r I e n ta l

H
poucas informaes disponveis a respeito de como a cincia se desenvolveu no Oriente
nas Idades Antiga e Mdia. Os livros de histria disponveis no mundo ocidental, em geral,
pouco abordam a antiguidade na sia.
Contudo, uma anlise dos principais livros clssicos de uma das maiores civiliza-
es asiticas da antiguidade, a hindu, revela um desenvolvimento semelhante ocidental (mais especificamen-
te, a grega) e, possivelmente, quase paralela, pelo menos at os primeiros sculos da Idade do Ferro.
Tal como os gregos, a civilizao hindu nasce sob a gide de uma mirade de deuses que constituem mi-
tologia prpria. Tal como os gregos, a fora dos deuses hindus se enfraquece ao longo dos sculos, culminando
num processo de unificao do saber espiritual, processo esse orquestrado, na Grcia, por Pitgoras, e, na ndia,
por Buda, praticamente na mesma poca.
O conhecimento grego pr-socrtico tem, como uma de suas caractersticas fundamentais, relao bas-
tante estreita com a matemtica dos nmeros naturais. Numa poca em que a geometria, a trigonometria e o
conhecimento sobre os nmeros fracionrios ainda no se havia manifestado, acreditava-se que os nmeros
inteiros encerravam os segredos da criao e evoluo do Universo. Tal viso de mundo est marcadamente
presente num dos maiores escritos hindus da Idade do Bronze: Os Vedas.
Existem quatro vedas: o Rig, o Sama, o Yajur e o Atharva. Todos eles so divididos em duas partes:
Trabalho e Conhecimento. O primeiro envolve os hinos aos deuses, o segundo, os Upanishads, o conhecimento
sobre a criao e evoluo do Universo.
Segundo os Upanishads, todas as coisas do Universo provem de Brahman, a unidade. Contudo, a
criao somente pode se manifestar mediante a presena de um segundo elemento: a Me ou a matria. A exis-
tncia se processa, segundo o Brhadaranyaka Upanishad, como uma teia que tecida entre Brahman, o Eu, e a
matria.
Da unio entre Brahman e a matria surge o filho, isto , uma manifestao ou fenmeno natural. Toda
manifestao primria tem natureza tripla, pois o reflexo do reflexo de Brahman. Segundo o Chandogyopa-
nishad, nos estgios primordiais do Universo foram criados trs elementos: o fogo, a gua e o alimento. J as
coisas manifestas, como os objetos, os minerais, vegetais e animais (ou simplesmente os seres, j que na filosofia
antiga hindu no existe diferena fundamental entre seres vivos e no-vivos: tudo o que existe no Universo
vivo, at mesmo as pedras) passam a existir na matria quando se tornam quaternrios. O quaternrio d esta-
bilidade e concretude s foras ternrias.
Contudo, a teia entre o uno e o dual engendra, tambm, a teia de acontecimentos, de nascimentos e
mortes, que prende o homem a um destino: Maya. Na mitologia grega, os fios do destino so gerenciados pelas
trs parcas que dividiam um nico olho: Cloto, a fiandeira, tropos, a que cortava, e Lchesis, a que distribua
os fios do destino a cada alma. A questo de que a vida humana condicionada ou no
por um destino inexorvel um dos pontos principais do antagonismo entre a cincia
moderna e a contempornea. Somente nas ltimas dcadas da histria humana sobre a
Terra, a cincia pode formular uma resposta coerente sobre essa questo, que ser tema
de outro fascculo.
Segundo os Upanishads, o homem sofre porque est preso na teia do destino.
Para se libertar necessrio se convencer de que o que material pura iluso e que a
verdadeira realidade Brahman. Mas o Eu profundo de cada um tambm Brahman.
Atravs da meditao e do auto-conhecimento (a inscrio sobre a entrada do Templo
de Delfos, na Grcia, dizia: Conhece-te a ti mesmo) o homem pode se libertar da dor e
do sofrimento e se unir a Brahman. Segundo o Kaivalya Upanishad:

O sbio que, pela f, pela devoo e pela meditao, percebeu o Eu e se tor-


nou uno com Brahman libertado da roda da mudana e escapa do renasci-
mento, da dor e da morte.

O homem que no tem conscincia do seu eu profundo age e pensa de acordo


com o que levado, pelas circunstncias e foras da vida, a agir e pensar. O homem
pensa em funo daquilo que outras pessoas e a mdia o induzem a pensar. Age de
acordo com padres pr-estabelecidos pelo convvio social, pelos desejos e sensaes.
Para se libertar dos fios do destino, necessrio um esforo muito grande. De acordo
com o Chandogya Upanishad:

Brahman tudo. De Brahman surgem as aparncias, as sensaes, os de-


sejos, as aes. Porm, tudo isso no passa de nome e forma. Para conhecer
Brahman, temos de vivenciar a identidade entre ele e o Eu, ou Brahman
morando dentro do ltus do corao. Somente fazendo assim pode o homem
escapar da dor e da morte e se tornar uno com a essncia sutil que est alm
de todo o conhecimento.

A libertao das amarras do destino ocorre concomitantemente com o desen-


volvimento de um estado de supra-conscincia, conforme o Mandukya Upanishad:

A vida do homem dividida entre o estado de viglia, o sonho e o sono sem


sonhos. Porm, transcendendo esses trs estados, encontra-se a viso super-
consciente denominada simplesmente O Quarto.

A incompletude do trs e a completude do quatro um tema importante na


histria da humanidade. Conforme ser visto no prximo fascculo, foi um elemento
importante para o conhecimento filosfico na Idade Mdia, e que levou assuno de
Maria.
Outro paralelo importante entre a cincia hindu e a grega durante a Idade do
Bronze reside nos seus picos fundamentais: A Ilada, na cultura grega, e o Maha-
bharata, na hindu. Ambos relatam eventos ocorridos no confronto armado entre duas

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naes culturalmente semelhantes, com a participao de deuses, uns favorecendo um
dos lados e outros, o lado oposto.
A Ilada narra parte da histria do confronto entre gregos e troianos provoca-
do pelo rapto de Helena pelo prncipe troiano Pris (ver o filme Tria, de Wolfgang
Petersen, Warner Bros, 2004). O Mahabharata narra o confronto entre dois reinos
hindus, ocorrido por volta de 1400 a.C., oriundos de diferentes ramos de uma mesma
famlia: os Kurus e os Pandavas, que disputavam as terras frteis entre os rios Ganges
e Yamuna.
Na parte mais famosa do Mahabharata, o Bhagavad Gita, narra-se os di-
logos entre o prncipe pandava, Arjuna, em conflito moral por ter que matar outros
homens, e o seu condutor de carruagem: nada menos que o prprio deus Krishna. No
canto II do Bhagavad Gita, o Snkhya-Yoga, Krishna encoraja Arjuna a permanecer
na batalha afastando os temores provocados pelas sensaes mundanas:

O homem verdadeiramente sbio no tem lgrimas; nem para os mortos


nem para os vivos.

E:

Os sentidos, filho de Kunt, fogosos e turbulentos, arrastam s vezes o esp-


rito do sbio que com maior empenho luta para reprimi-los.

Tal como Plato aos seus discpulos, Krishna alertava Arjuna contra os pe-
rigos das sensaes proporcionadas ao ser humano atravs dos rgos dos sentidos,
que podem ser falsos e levar o homem a concluses errneas. O combate iluso
proporcionada pelos desejos e sentidos humanos deve ser feita atravs da disciplina e
do desenvolvimento do conhecimento:

Mas o homem disciplinado que se relaciona com os objetos sensveis atravs


dos sentidos livres de atrao e repulso, subordinados ao Eu, alcana a
serenidade. Alcanada a serenidade, desaparecem os sofrimentos e inquieta-
es, pois a inteligncia tranqila firma-se no conhecimento.

Contudo, no canto III, o Karma-Yoga, ou yoga da ao, Krishna revela que,


para se libertar das amarras das sensaes e do karma (o destino), no suficiente um
posicionamento mental, mas a ao ingrediente indispensvel:

H neste mundo dois caminhos: o dos snkhyas, que praticam a devoo


atravs do conhecimento espiritual, e o dos yogues, que professam a devo-
o atravs das obras. O homem no se liberta da ao simplesmente por
abster-se de agir, nem tampouco pode conseguir a perfeio pela simples
renncia de suas obras.

Segundo o Bhagavad Gita, o homem sofre e vive um conflito pela viso de

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pares-contrrios, como esta pessoa boa e aquela m; essa substncia faz bem,
aquela faz mal; aquele objeto grande, esse pequeno; etc. No entanto, tais pares
contrrios so pura iluso. A verdade, conforme o Karma-Sannyasa-Yoga, ou yoga
da renncia ao (canto V), est alm disso:

...pois aquele a quem no afetam os pares contrrios se livra com facili-


dade das cadeias da ao.

Da mesma forma que nos Upanishads, o caminho para a libertao do des-


tino e dos pares contrrios, o do conhecimento e do domnio de si mesmo:

O eu um amigo do homem cujo eu foi conquistado pelo Eu; mas para


aquele que no est de posse de seu Eu, o eu como um inimigo.

assim que muitos homens sucumbem pelo vcio ou pela ambio, ou ento
pelo vcio e pela ambio de outros homens.
Contudo, possivelmente o ponto alto do Bhagavad Gita acontece quando
Arjuna implora para que Krishna lhe revele sua real aparncia, no aquela casca
na forma de um condutor de carruagem. Krishna, no canto XI (a vizvarpa-dar-
zana-yoga ou yoga da viso da forma universal) alerta Arjuna que essa viso pode
aterroriz-lo ou mesmo destru-lo:

Eu sou o tempo, destruidor do mundo.

Talvez Krishna teria alertado Arjuna de que sua aparncia real, como um
deus universal, englobaria tambm Cronos, o tempo, o qual devora os prprios fi-
lhos. Mas, diante da insistncia de Arjuna, Krishna finalmente se revela em toda a
sua plenitude.
Contudo, a terrvel viso presenciada por Arjuna, que quase o arrebatou,
somente pode ser compreendida luz das recentes descobertas da Cincia Contem-
pornea, conforme ver-se- posteriormente.

referncIas
Besant A. A sabedoria dos Upanixades Ed. Pensamento, S.Paulo
(1989).
Prabhavananda, S. e F. Manchester Os Upanishads Sopro Vital do Eterno Ed.
Pensamento, S.Paulo (1987).
Buck, W. Mahabharata Ed. Cultrix, S.Paulo (1988).
Borrel, J.R. Bhagavad-Gita Ed. Trs, Rio de Janeiro (1973).

86 I dade a ntIga e P rImItIva | Cincias Naturais e Matemtica | UAB


r e f l e x e s s a b e r o r I e n ta l

1. Ler o Canto II do Bhagavad Gita (o texto de domnio pbli-


co, pode ser encontrado em diversos sites, como em: http://www.
amorcosmico.com.br/hinduismo/bhagavad/canto2.asp). Faa uma
comparao entre o contedo desse canto e os fundamentos da filosofia
platnica. Poderia o Bhagavad Gita ser considerado de cunho idealista?

2. Faa um paralelo entre a msica Gita, de Raul Seixas, e o Bhagavad Gita. Em que aspec-
tos eles se assemelham?

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r efle x o geral

A
ps o estudo de todo este
fascculo, faa um reflexo
geral sobre a inter-relao entre
a cincia, a tecnologia e a sociedade
na poca e identifique quais foram os principais fatores
relacionados ao desenvolvimento tcnico-cientfico e scio-
econmico na Idade Antiga. Faa uma comparao com as condies
da sociedade brasileira nos dias atuais. O que podemos aprender com
a histria da antiguidade de forma a melhorar as condies de vida dos
brasileiros?

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MINISTRIO DA Cincias
nead
EDUCAO e Matemtica
Naturais

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