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El enfoque

CTS para la
enseanza de
las ciencias
una clave para la
democratizacin del
conocimiento cientfico
y tecnolgico
por ALICIA MASSARINi
Investigadora de CONICET - Maestra en Poltica y
Gestin de la Ciencia y la Tecnologa - UBA

La universidad y
las escuelas medias tienen
un rol fundamental en el
acceso de la sociedad al
conocimiento cientfico-tecnolgico,
uno de los principales factores
facilitadoRes del cambio social.

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E n la sociedad actual el cono-


cimiento cientfico-tecnolgico
constituye uno de los principales
factores del cambio social. Al mismo tiempo, el ac-
ceso diferencial a este conocimiento es una fuente
de desigualdades sociales al interior de cada pas, a
la vez que acrecienta la asimtrica distribucin de
la riqueza entre pases centrales y perifricos. Por
ello, en Latinoamrica, la produccin, distribucin
y apropiacin de los saberes cientficos y tecnolgi-
cos constituyen un problema estratgico para el
desarrollo econmico-social y, por lo tanto, un
aspecto fundamental en la construccin de polticas
cientficas, tecnolgicas y educativas adecuadas al
contexto nacional y regional.
Por otra parte, la magnitud y la ubicuidad de los
riesgos asociados a la ciencia y la tecnologa que
del mismo modo que sus beneficios se encuen-
tran inequitativamente distribuidos plantean la
necesidad poltica y tica de que el conjunto de
la sociedad participe de un amplio debate, en el
que la trama de intereses y actores involucrados
en los problemas cientfico-tecnolgicos adquiera
transparencia, de modo que las decisiones relativas
a este tipo de problemas no queden slo en manos
de expertos y tecncratas.
El creciente protagonismo de la ciencia y la tec-
nologa, junto con la necesidad poltica de ampliar
el horizonte democrtico en las sociedades con-
temporneas a travs de una mayor participacin
pblica, han sustentado en los ltimos aos el
desarrollo de un nuevo espacio acadmico referido
a los estudios sociales sobre la ciencia, y en particu-
lar, al campo conocido como Ciencia, Tecnologa
y Sociedad (CTS), que en Amrica latina presenta
un desarrollo todava incipiente. El enfoque CTS se
orienta al anlisis de las complejas relaciones entre
ciencia, tecnologa y sociedad, tanto en lo referido a
los procesos de produccin del conocimiento como
a sus aplicaciones y a su distribucin. En este ar-
tculo, prestaremos especial atencin a la relevancia
de este enfoque en la enseanza de las ciencias, ya
que consideramos que afrontar el desafo de demo-
cratizar el conocimiento CyT en el mbito educa-
tivo es una de las claves centrales para la reapropia-
cin social de la ciencia y la tecnologa.
una aguda perspectiva poltica, compartan la idea
de que un manejo apropiado de los instrumentos
disponibles en ciencia y tecnologa poda contribuir
a la transformacin de nuestros pases, en vistas de
la construccin de sistemas sociales ms justos y
menos dependientes de los pases centrales.
Pensamiento Latinoamericano en Ciencia Como parte de esta corriente, Renato Dagnino
y Tecnologa: un enfoque pionero en la que recupera la tradicin de Amlcar Herrera ha
democratizacin del conocimiento cientfico sealado que las polticas en ciencia y tecnologa en
Desde hace algunos aos, en nuestra regin ha comenzado a manifestarse, Latinoamrica deben orientarse hacia la reapro-
tanto en el mbito poltico y acadmico como en el estudiantil, una corriente piacin social de la ciencia y la tecnologa, lo cual
crtica que recupera la tradicin del llamado Pensamiento Latinoamericano se vincula con la necesidad de poner en duda la
en Ciencia y Tecnologa (PLACT), de cuya gesta fueron protagonistas indu- aceptacin acrtica del llamado avance de la cien-
dables varios pensadores argentinos, entre los que se destacan Jorge Sabato, cia y la tecnologa, concepcin que asume que estos
Oscar Varsavsky y Amlcar Herrera. Las producciones de estos autores conocimientos seran intrnsecamente portadores
compartan la inspiracin de pensar a la ciencia y la tecnologa en estrecha de un carcter socialmente benfico. Un enfoque
relacin con las necesidades del pueblo. As, destacando la no neutralidad alternativo ya presente en el PLACT propone que
del conocimiento cientfico y tecnolgico, planteaban la importancia del el saber CyT se obtiene, se acumula y se difunde
desarrollo endgeno de estas herramientas en funcin del proyecto local de a travs de prcticas sociales, de modo que sus
desarrollo social. rumbos no son naturales o inexorables sino que
Incluso la necesidad de la participacin ciudadana en los problemas emergen de un complejo tejido de relaciones que se
cientficos y tecnolgicos uno de los aspectos que ms tarde y de manera establecen entre el Estado, los grupos empresarios,
independiente asumira el movimiento CTS que se gest en los pases la comunidad de investigacin, la comunidad edu-
centrales ya estaba presente entre las preocupaciones del PLACT. Amlcar cativa, los comunicadores de la ciencia y el conjunto
Herrera, por ejemplo, planteaba la importancia de la participacin de toda de la sociedad civil. As, la apropiacin social del sa-
la sociedad en la reorientacin del sistema cientfico y tecnolgico con el ber cientfico y la definicin de la poltica cientfica
propsito de hacerlo ms flexible y receptivo a las demandas sociales. A su no slo tienen que ver con lo cognitivo sino tambin
vez, Oscar Varsavsky enfatizaba la necesaria interaccin e intercambio de los con el poder, con los conflictos sociales y con los
expertos con los actores sociales involucrados en los procesos de caracteri- cambios culturales.
zacin y desarrollo de respuestas a problemas sociales en los que inter- En relacin con estas tensiones, Dagnino ad-
vienen la ciencia y la tecnologa, con la finalidad de obtener descripciones vierte que la desigual distribucin del conocimiento
abiertas y provisorias, sujetas a modificaciones y enriquecimiento perma- cientfico hace que los actores sociales estn
nente. A pesar de sus matices y diferencias, estos pensadores, partiendo de situados a diferentes distancias de la posibilidad de
asumir papeles protagnicos en la elaboracin de
polticas. Es en este punto donde la enseanza de
Afrontar el desafo de las ciencias en la escuela obligatoria, la extensin
universitaria y la divulgacin cientfica se muestran
democratizar el conocimiento como mbitos privilegiados para promover y

CyT en el mbito educativo es sustentar el pensamiento crtico de los ciudadanos


y saldar el hiato existente entre ciencia, tecnologa
una de las claves centrales y sociedad. Si bien este desafo es comn a todas

para la reapropiacin social las sociedades democrticas, nos interesa destacar


que cobra particular importancia en los pases
de la ciencia y la tecnologa. perifricos, en los que la trama institucional es ms
precaria y la participacin pblica es un factor cen-
tral en la visibilidad de problemas y deficiencias as
como en el reclamo de soluciones que involucran a
la ciencia y la tecnologa.

1 6 > por Alicia Massarini


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La desigual distribucin del


conocimiento cientfico hace que
los actores sociales estn situados a
diferentes distancias de la posibilidad
de asumir papeles protagnicos en la
elaboracin de polticas.

Alfabetizacin cientfica
y participacin ciudadana
En general, el acceso al conocimiento cientfico y la mayor parte de la comunidad cientfica perma-
tecnolgico es reconocido como un derecho que nece indiferente a este problema o incluso pone en
corresponde legtimamente a todas las personas. duda su legitimidad, diversos sectores sociales tales
Sin embargo, algunos expertos en educacin han como Las Madres de Ituzaing, la Asociacin de
puesto en duda la posibilidad de alfabetizar cient- Abogados Ambientalistas o los mdicos de hospi-
ficamente a toda la poblacin, propsito al que tales que se desempean en las reas ms afectadas
tildan de mito. Se ha planteado, por ejemplo, que contribuyen a hacer visible su magnitud, gravedad
suponer que una sociedad cientficamente alfabe- y urgencia.
tizada est en mejor situacin para actuar racio- Las problemticas cientfico-tecnolgicas con
nalmente frente a los problemas socio-cientficos consecuencias sanitarias y ambientales abarcan
constituye una ilusin, ya que se est ignorando la temticas tan diversas como las energas alter-
complejidad de los conceptos cientficos implicados nativas a los combustibles fsiles y entre ellas la
y, por lo tanto, la imposibilidad de su comprensin nuclear, el cambio climtico, los alimentos que
por parte de ciudadanos no especialistas. provienen de organismos genticamente modifi-
En la historia reciente y en la actualidad existen, cados, la deforestacin asociada al avance de la
sin embargo, numerosos contraejemplos. Tal es el frontera agrcola, la toxicidad de los agroqumicos,
caso del problema generado por los fertilizantes la minera a cielo abierto, entre otras. Todos estos
qumicos y pesticidas a partir de la Segunda Guerra temas de principal importancia, involucran debates
Mundial, en particular, las consecuencias del uso en los que se expresan posiciones encontradas
indiscriminado de productos tales como el DDT. tanto en relacin con los fundamentos cientficos
Lo notable en este caso es que la batalla contra un como con los argumentos de otro orden, basados
producto perjudicial para la salud humana, vegetal en muchos casos en estudios inacabados o que
y animal, fue dada por cientficos como Rachel invocan resultados contrapuestos. Estas controver-
Carson junto a grupos de ciudadanos sensibles y ca- sias, presentes en todos los problemas complejos,
paces de comprender sus argumentos, sin los cuales resaltan la necesidad de la participacin pblica
la prohibicin del DDT se hubiera retardado, con en la toma de decisiones, tanto en lo que hace a
efectos an ms devastadores. En este mismo sen- definicin de polticas como a la normativa y al
tido, un ejemplo local cuyo desarrollo se encuentra monitoreo. Esto resulta ms evidente si se tiene
actualmente en curso es el de las investigaciones del en cuenta que en estas decisiones no slo estn
doctor Andrs Carrasco y otros, sobre los efectos del involucradas especificidades tcnicas sino tam-
glifosato y otros agrotxicos en la salud. Mientras bin, por sobre todo, las tensiones que resultan de
los diversos intereses puestos en juego, que suelen a problemas complejos: un saber no enciclopdico
ocultar la dimensin social y colectiva de los riesgos sino un saber que confiera poder.
asociados. Sin esta participacin social, como Como ya hemos sostenido, una clave central en
sostiene Gerard Fourez, los sistemas democrticos un proceso de alfabetizacin cientfica orientado a
se tornan cada vez ms vulnerables a la tecnocracia, sustentar el poder de la ciudadana es la reinsercin
cuyo aislamiento social ha quedado evidenciado en del conocimiento CyT como parte de la cultura,
repetidas oportunidades. despojndolo de su mitolgico carcter de saber
As, en relacin con el debate acerca de la facti- verdadero, neutral y necesariamente progresivo.
bilidad de una alfabetizacin cientfico-tecnolgica Ello plantea la necesidad de crear estrategias didc-
que posibilite el protagonismo ciudadano, con- ticas que favorezcan la comprensin de las princi-
sideramos que esta meta no slo es posible sino pales ideas, modelos y aplicaciones de la ciencia y la
tambin poltica y ticamente impostergable. Ello tecnologa contemporneas, dando lugar al mismo
no significa que todo el mundo ha de conocer y tiempo a un anlisis crtico y contextuado de sus
hacer uso de las ltimas y ms sofisticadas teoras alcances, limitaciones, conflictos, incertidumbres
cientficas. Se trata, ms modestamente, de garan- y riesgos. En ese sentido los nuevos enfoques en la
tizar a travs de la educacin formal y no formal la enseanza de las ciencias deben contribuir a hacer
posibilidad de acceder al conocimiento necesario visibles los procesos de construccin social del
y suficiente para discernir sobre las cuestiones conocimiento cientfico y tecnolgico, integrando la
que entran en juego al definir polticas en CyT, de enseanza de los mtodos y procedimientos con los
manera que los ciudadanos y ciudadanas puedan que esos conocimientos han sido producidos, los
optar lcidamente entre distintas opiniones exper- contextos histricos, sociales y culturales as como
tas. Recordando que as como la alfabetizacin en los valores a ellos asociados.
lectoescritura no asegur para todos la condicin de En particular, consideramos que el sistema
literatos y poetas, s ampli en forma espectacular la educativo especialmente la enseanza media es
participacin ciudadana a travs del voto popular, un mbito de central importancia para la formacin
y ayud a la vez a la comprensin de las opciones de ciudadanos capaces de intervenir crticamente
polticas. en cuestiones que involucran a la ciencia y la
tecnologa, tanto en relacin con el desarrollo de la
autonoma personal como con la capacidad de par-
El enfoque CTS para la ticipacin colectiva en asuntos de inters comn.
enseanza de las ciencias Y en el escenario de la escuela bsica y media, los
Un aspecto central en el proceso de democratiza- maestros y profesores de ciencias son protagonis-
cin del conocimiento CyT se vincula con los tas centrales, que pueden orientar y conducir este
enfoques asumidos en la enseanza de las ciencias. necesario proceso.
Como hemos visto, la nocin de alfabetizacin Sin embargo, muchos docentes reclaman no
cientfica no es sencilla ni tiene un sentido un- contar con instancias de formacin y actualizacin
voco, ponindose de manifiesto su complejidad al continua, o con espacios de reflexin y de debate,
observarse el escaso acuerdo que suele haber sobre que les posibiliten cumplir este rol satisfactoria-
su significado. En cuanto a este problema, compar- mente. Al mismo tiempo, en el mbito universitario
timos la postura de Gerard Fourez, quien al referirse en concordancia con los criterios de evaluacin
a los objetivos que debe perseguir la alfabetizacin empleados en el sistema cientfico y universitario,
cientfico-tcnica del conjunto de la sociedad, que jerarquizan de manera extrema la tarea inves-
seala que no se trata de impartir una serie de tigativa conforme a estndares internacionales es
conocimientos particulares precisos, sino ms bien frecuente advertir una escasa preocupacin por el
un conjunto global que nos permita orientarnos mejoramiento en la enseanza de las ciencias en
en nuestro universo. Es decir, hace nfasis en la otros niveles de la educacin. Asimismo, en muchos
necesidad de que los ciudadanos se apropien de un casos se percibe una marcada indiferencia frente
saber funcional para la toma de decisiones frente a problemticas locales relevantes, que requieren

1 8 > por Alicia Massarini


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Reflexiones finales,
propuestas y perspectivas
Centrando la atencin en las funciones y propsitos
de la extensin universitaria, consideramos que un
camino particularmente frtil en virtud de trans-
formar positivamente el actual estado del proble-
Una clave central en un ma sera estrechar vnculos entre la comunidad
universitaria y los profesores de la escuela media,
proceso de alfabetizacin promoviendo instancias compartidas de formacin

cientfica orientado a y actualizacin en la problemtica contempornea


de la ciencia y la tecnologa. Pero estos espacios no
sustentar el poder de la deben ser pensados como escenarios de flujo unila-

ciudadana es la reinsercin teral y unidireccional de formacin e informacin


en que la universidad baja sus conocimientos
del conocimiento CyT a otros niveles de la educacin. Por el contrario,
consideramos que este intercambio puede resultar
como parte de la cultura, de especial inters para la universidad, ya que los
despojndolo de su docentes que se desempean en niveles no universi-
tarios de la educacin tienen, en general, un fuerte
mitolgico carcter de anclaje en la realidad social y, por ello, una gran
saber verdadero, neutral y capacidad para detectar, caracterizar e integrar los
problemas complejos que preocupan a la comu-
necesariamente progresivo. nidad. Por ello, al mismo tiempo que atiende al
mejoramiento en la enseanza de las ciencias en los
niveles bsicos de la educacin, esta articulacin
puede favorecer la identificacin de problemticas
relevantes que demanden crear o reorientar lneas
o enfoques investigativos, contribuyendo a orientar
los rumbos de una ciencia que aporte efectivamente
al desarrollo y a la inclusin social, en un marco de
sustentabilidad ambiental. Este intercambio tam-
bin abrira la posibilidad de revisar crticamente
el uso o la creacin de conocimientos que podran las relaciones entre los distintos actores e instancias
estar disponibles o ser desarrollados en ese mbito. involucrados en la produccin cientfica, identificar
As, uno de los problemas que deben ser aten- conflictos y discontinuidades (por ejemplo, entre
didos en relacin con la democratizacin del universidad y sociedad, entre organismos polticos
conocimiento CyT es la marcada segmentacin de CyT y sistema educativo, entre investigacin y
del sistema educativo y la ausencia de puentes enseanza de las ciencias en distintos niveles de
institucionales entre los diferentes niveles. En esta la educacin), abonando una necesaria reflexin
perspectiva destacamos la importancia de revisar sobre los cambios polticos e institucionales que
los vnculos que se establecen entre los mbitos de se requieren para que tanto la investigacin como
produccin del conocimiento cientfico y aquellos la enseanza de la ciencia y la tecnologa en todos
en los que este conocimiento es comunicado y ense- los niveles de la educacin hagan su aporte a la
ado, con el propsito de promover nuevos espa- construccin de una sociedad ms justa.
cios institucionales y polticas de extensin univer-
sitaria que contribuyan a enriquecer la enseanza
de las ciencias en el conjunto del sistema educativo,
en estrecha vinculacin con la realidad social.

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