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Introduccin.

Qhapaq an, conocido tambin como camino del rey; camino real o camino
del Inca es el nombre que se le otorga a un extenso sistema de caminos que se
extiende a lo largo de 4600km desde el sur de Colombia hasta el valle de Maule
en el centro de Chile. Este camino representa el eje principal de la red viaria
del Tahuantinsuyo; su centro o punto de partida estaba en el Cuzco en donde se
establecan los lmites de los cuatro suyos o territorios del Tahuantinsuyo:
el Chinchaysuyo (Chinchay Suyu) al norte, el Collasuyo (Qulla Suyu) al sur,
el Antisuyo (Anti Suyu) al este y Cuntisuyo (Kunti Suyu) al oeste. Esta serie de
caminos permitieron la integracin de los pueblos de la regin y facilit a los incas
el acceso a los pueblos de toda la red de caminos para el intercambio de diversos
productos, la transmisin de valores culturales, el acceso a los diferentes
santuarios incaicos y el desarrollo de prcticas comunes. Fue adems un smbolo
del poder del Imperio, ya que reflejaba su expansin a lo largo de la geografa
Sudamericana llegando a abarcar territorio de Per, Argentina, Bolivia, Chile,
Colombia y Ecuador.

En Argentina las secciones del camino del Inca y los sitios que van asociados a
esta extensa red de caminos, son una prueba de la integracin multicultural y
ecolgica sin precedentes en la historia. En la actualidad la red de caminos incas
se extienden por las provincias de Salta, Jujuy, Catamarca, Tucumn, Mendoza,
San Juan y La Rioja. En este pas los incas demostraron un dominio militar y
cultural de las fronteras polticas, adems de una tradicin religiosa nica en el
mundo, adorando a las montaas y realizando rituales y sacrificios en templos
construidos en numerosas cumbres que superaron los 5000 msnm, como en el
caso de las Momias de Llullaillaco.

En Bolivia, el Qhapaq an se extiende a travs de mesetas, valles, punas y


cordilleras habitadas por un mosaico muy diverso de pueblos agrupados bajo el
nombre de Collasuyo. En Bolivia el camino inca atraviesa regiones de gran
diversidad ambiental como pueden ser los valles tropicales clidos y hmedos. La
zona principal del camino inca en Bolivia lo constituye el tramo Desaguadero -
Viacha, que rodea el lago Titicaca y atraviesa importantes sitios rituales que
incluso hoy en da forman parte de la memoria oral y son reas de actividad ritual
para el pueblo aimara que vive en la meseta del Collao. Por otro lado, el camino
Choro es una clara evidencia de la ingeniera prehispnica puesto que se trata de
una topografa muy difcil, que sin duda plante grandes problemas logsticos
debido a su lejana de los centros poblados en aquel momento. En estas dos
secciones del camino inca, que son las ms importantes en este pas, se puede
evidenciar el ingenio y la tecnologa de diferentes pueblos mediante el uso de una
amplia gama de recursos de construccin eficiente y de caractersticas notables.

En la regin chilena el camino es un sistema de carreteras incrustadas en un


paisaje nico debido a las condiciones extremas en trminos de aridez y altitud, lo
que demuestra la voluntad y la necesidad del inca de ampliar sus tierras
posiblemente con el objetivo de tener acceso a recursos minerales, como se
destaca por el gran nmero de redes de carreteras y sitios arqueolgicos
asociados con la minera en las regiones de Arica-Parinacota, Tarapac, Atacama
y Antofagasta.

En Ecuador los aspectos sobresalientes del camino del Inca son las rutas y las
tcnicas de construccin utilizadas para cruzar un territorio complejo como es la
sierra ecuatoriana desde el Nudo de Azuay hacia el norte. La lejana del Cuzco
llev a la reutilizacin y la creacin de infraestructura a medida que el Imperio
incaico avanzaba. El territorio ecuatoriano fue ocupado antes del avance de los
incas por los paltas y malacatos, calvas, ambocas y chaparra; luego de su anexin
al Chinchaysuyo la red de carreteras permiti que la relacin entre los pueblos se
mantenga.
En Per el camino del Inca se inicia en la Plaza de Haukaypata Inca, ubicada en el
Cuzco ciudad que fue el centro del poder poltico, social y econmico del Imperio
Inca, donde los dioses, personas, animales y recursos de todas las del mundo
andino convergen. Los caminos integraban y conectaban la capital de los incas
con todas las poblaciones y centros complementarios para el comercio, el
intercambio, la produccin y el culto a travs de los rganos de administracin,
produccin, centros militares y religiosos a cabo en las cuatro regiones del Imperio
incaico: Chinchaysuyo, Antisuyu, Kutisuyu y Qollasuyu.

El Per alberga importantes vestigios de los caminos longitudinales y


transversales que son el resultado del perfecto dominio y control del territorio y
que muestran grandes logros en ingeniera de caminos altamente especializados.
En esta regin, el diseo de carreteras y la tecnologa se desarrollan al mximo,
con el camino bien logrado y diseos de puentes y finos acabados en los edificios
de los centros monumentales de administracin y servicios que forman parte de la
red de camino del Inca.
El territorio peruano ilustra casi todos los contextos geogrficos del camino del
Inca, partiendo desde la costa clida y salvaje, a la selva espesa, hmeda y
misteriosa, por no hablar de las cumbres de los Andes inmensa, compleja y
configuracin majestuosa que evocan la magnitud de la logstica implementada y
administrada y el tamao de la mano de obra utilizada para la construccin y
mantenimiento.

EL CAMINO DE QHAPAQ AN

A lo largo de la historia cronistas, viajeros y arquelogos han investigado los


diferentes caminos que componen el Qhapaq an, escribiendo sobre los caminos
antes del Tahuantinsuyo, las caractersticas de los caminos durante el
Tahuantinsuyo, los puentes y los principales caminos. En el presenta trabajo
realizaremos un resumen de las investigaciones realizadas, los aportes de
cronistas, viajeros e investigadores.

Trabajos que se han desarrollado y se desarrollan en torno al Qhapaq an.

En el ao 2003, se suscribi la Declaracin Conjunta de Presidentes del Grupo de


Ro, que incluy de manera novedosa y visionaria el compromiso del Per,
Argentina, Bolivia, Colombia, Chile y Ecuador, de desarrollar conjuntamente el
proyecto del Qhapaq an o Camino Principal Andino.

A partir del ao 2003, el Instituto Nacional de Cultura a travs del Programa


Qhapaq an -Camino Principal Andino viene desarrollando un intenso y
permanente trabajo tanto en la investigacin de campo propiamente dicha como
en las labores de gabinete en donde se procesa la informacin acopiada a lo largo
de muchas horas, das y meses, caminando desde entonces, no menos de
14,781.068 Km. Se ha logrado identificar monumentos arqueolgicos y se ha
establecido el sendero de la ruta troncal y de las vas transversales as como
datos asociados al patrimonio inmaterial y riquezas paisajsticas.

El Periodo de los Cronistas.

Primeros cronistas
Entre estos escritores tempranos podemos citar a Miguel de Estete y su obra
Relacin del descubrimiento del Per; Francisco de Jerez con su Verdadera
Relacin de la Conquista del Per; Pedro Sancho de la Hoz y su Relacin de la
Conquista del Per; o a Cristbal de Mena con La Conquista del Per llamada la
Nueva Castilla, todas del ao 1534. Estos cronistas de la conquista, adems de
transitar por los caminos, observaron el funcionamiento del sistema vial o Qhapaq
an, o mejor dicho, lo que quedaba de l, ya que como sabemos- se encontraba
afectado por la guerra civil entre Huscar y Atahualpa.

En sus crnicas describen, a modo de itinerario, los hechos ocurridos a partir de


1532, el viaje efectuado desde la Isla Pun a Tumbes y de all hacia el interior del
imperio. Describen algunos parajes del camino y los poblados donde descansaron.
Por ejemplo, es bastante conocido el recorrido que hicieron desde Tumbes hacia
Cajamarca para entrevistarse con el Inca Atahualpa y posteriormente capturarlo.
Meses despus, la comitiva presidida por Hernando Pizarro emprende el viaje de
Cajamarca hacia Pachacamac, con el fin de recoger el oro y la plata del templo de
Pachacamac ofrecido por Atahualpa para pagar su rescate.

Juan Dez de Betanzos y Araos (1510-1576) fue explorador y cronista espaol


que acompa a Francisco Pizarro y a Diego de Almagro en la conquista del Per;
logr aprender el quechua y contrajo matrimonio con la hermana de Atahualpa,
Juan de Betanzos indica que el inicio de las grandes obras viales se hicieron por
orden expresa del inca Pachacutec, quien vio la necesidad de construir caminos
para mantener el control sobre los territorios conquistados, contando con caminos
poda trasladar ms rpidamente los funcionarios y las tropas.
Segn Juan de Betanzos, antes de que Pachacutec iniciase su gobierno se lo
observaba recorriendo los orejones, pintando y dibujando caminos y puentes,
especificando la manera en que deban ser construidos. La obra de Pachacutec
fue continuada por sus predecesores. La red vial incaica la componan tres
elementos indispensables: las calzadas o bordes, los puentes y los depsitos. La
red vial era indispensable para la organizacin incaica, no solo para trasladar
ejrcitos y funcionarios; sino tambin para la movilizacin de mitmaq, el
transporte de productos cosechados en los territorios conquistados por los incas y
el desplazamiento de los chasquis.
Pedro Cieza de Len ( 1518- 1554) fue un conquistador espaol , pero es
recordado como un importante cronista; desempe una gran actividad en
expediciones, fundaciones, encomiendas gubernamentales y otros cargos, aunque
quiz su obra principal, y por lo que es un personaje interesante, sea la crnica y
el ambicioso proyecto de una historia del mundo andino. En la segunda parte de
su crnica del Per se refiere al Qhapac an: expres su asombro y admiracin
por los caminos inca, escribiendo sobre lo admirable de sus caractersticas
constructivas que superaban a las romanas y a la que Anbal hizo construir
sobre los Alpes y su utilidad. Narra que por el Qhapaq an transitaban altos
dignatarios llevados sobre literas y tambin se movilizaban grandes caravanas de
llamas transportando sus cargas. Si de la anchura del camino se trata, el camino
longitudinal de la sierra tena un ancho promedio de entre 4 y 15 m., y estaba
definido por una arquitectura de borde elaborada con piedras canteadas y calzada
empedrada. Este camino poda superar los 2,000 Km. de longitud en el territorio
nacional.
Asimismo, destacan las escaleras con miles de peldaos como las de cerro
Huaylillo en el departamento de La Libertad, la cual ascenda por una pronunciada
pendiente, y la de la cordillera de Pariacaca en la sierra de Lima. Posteriormente
Guamn Poma de Ayala, en su Primera Nueva Cornica y Buen Gobierno (1614),
proporciona una valiosa relacin de los tambos asociados al sistema vial y que
comprende desde los ms sencillos y pequeos hasta los ms grandes e
importantes, que definan capitales provinciales.

Pero no fueron solo los cronistas quienes apreciaron esta obra magnnima de
ingeniera vial y escribieron sobre ella, sino tambin funcionarios coloniales laicos
o religiosos, como el gobernador Vaca de Castro en Ordenanzas de
Tambos (1543) y Francisco de Toledo en Tasa de la Visita General (1570-1575),
quienes redactaron informes administrativos y otros documentos oficiales que
datan de la poca colonial temprana y del proceso de evangelizacin, y que
contienen itinerarios hacia poblaciones o localidades especficas, con el fin de
organizar la mita a los tambos ubicados en los caminos, tasar a la poblacin y
cobrarles impuestos, as como evangelizar a los nuevos sbditos de la corona.
Un objetivo secundario fue reorganizar el viejo sistema vial inca que poco a poco
iba cayendo en desuso y destruyndose.

Estas fuentes tambin son empleadas para identificar nuevas rutas y nuevos sitios
asociados, e indirectamente las caractersticas del camino.
En este sentido, Fray Reginaldo de Lizrraga, en su obra Descripcin breve de
toda la tierra del Per (1589), describi el camino costero en los siguientes
trminos: el camino por los arenales estaba marcado de trecho en trecho por
unas vigas grandes, hincadas por adentro en la arena. Cuando la va entraba a un
valle apareca entre dos paredes a manera de tapias, hechas de barro mampuesto
de una altura de un estado para impedir que los viajeros perjudicasen las
sementeras que atravesaban.
El Padre Bernab Cobo (1582-1657) fue un cronista, cientfico y sacerdote jesuita
espaol. Se refiere al Qhapac an diciendo que los caminos incaicos se
estrechaban al pasar por los valles y quebradas, adems el cronista describi que
los caminos tenan altos muros que en algunos casos tenan pintados animales y
seres monstruosos, estos muros servan para que los ejrcitos pasaran sin daar
los cultivos.

Antepasados de las vas que integran el Camino.

El Qhapaq an est formando por extensas redes de caminos, algunos de los


cuales tienen un origen preincaico y fueron construidos por las culturas, Moche,
Chim, Tiwanaku o Wari; algunos de los caminos ms pequeos fueron
construidos por pequeos grupos tnicos que buscaban unir sus poblaciones con
centros de culto.

La cantidad y la longitud de los caminos en la poca preincaica se encontraban


limitada por el constante ambiente de confortamientos en el que vivan los
diferentes pueblos de la regin, al mismo tiempo la construccin de caminos era
peligrosa y difcil de realizar. Antes de la llegada de los incas los caminos eran
exclusivamente locales, y fue con la llegada de los incas y su poder centralizador
que la red vial se ampli a grandes magnitudes.

Durante el Tahuantinsuyo cuando los incas empezaron a invadir el resto de


pueblos de Amrica, el dominio del espacio para la construccin de caminos
qued sobre la etnia cuzquea. Desde ese momento las redes viales se
incrementaron exponencialmente hasta cubrir una extensin que posiblemente
alcanza los 50.000 kilmetros, algunos autores incluso calculan 60.000 kilmetros.
A la identificacin del camino.

En la actualidad, los segmentos identificados del Qhapaq an que se conservan


demuestran la gran inversin de trabajo en su elaboracin, como es el caso de la
calzada empedrada en la zona de Tingo (Hunuco), las escaleras del Pariacaca o
el tnel que da al puente Maucachaca sobre el ro Apurmac. Sin embargo, existen
tambin segmentos que han ido desapareciendo por su abandono, como el
camino de la sierra norte de Piura que se dirige hacia el Ecuador, el cual est
cubierto por arboledas. Por otro lado, el trazo de otros caminos ha sido utilizado
para proyectar y construir carreteras.
Aquellos caminos que en la actualidad se mantienen y conservan la mayor parte
de sus atributos originales de la poca inca, son justamente los que fueron
abandonados o cayeron en desuso con la conquista espaola, como el camino de
Incahuasi de Lunahuan hacia Chincha en la costa, o los caminos en los
desiertos hoy cubiertos por arenales, los de la selva y los de las puna a ms de
4,000 msnm, y que se ven como una especie de carreteras, que sobreviven
despus de casi 500 aos

Trabajos que se han desarrollado y se desarrollan en torno al Qhapaq an.


Importantes investigaciones

Tres investigaciones marcan significativos hitos en la comprensin del Qhapaq


an: Alberto Regal (1936), John Hyslop (1992) y Ricardo Espinoza El Caminante
(2002). Todos ellos, en su tiempo y desde distintos mtodos de estudio y puntos
de vista, lograron vislumbrar la magnitud real de los caminos inca y los sitios
asociados. Alberto Regal, basado en la prolija informacin de los cronistas, en la
documentacin administrativa colonial y en los relatos de los viajeros extranjeros
del siglo XIX, logr reconstruir parcialmente el sistema vial inca y plantear sus
propias apreciaciones, mostrando la gran variedad de formas y caracterizaciones
de este.

John Hyslop, desde una perspectiva arqueolgica, realiz el anlisis de una


muestra representativa de los caminos inca en todo el mbito del Tawantinsuyu.
Evalu el estado de los caminos y trat de comprender la magnitud real del
sistema vial inca caracterizndolos cientficamente por vez primera.
Ricardo Espinoza recorri el camino inca de la sierra uniendo las actuales
repblicas de Ecuador, Per y Bolivia. Esta exploracin constituye el primer
reconocimiento de campo a todo lo largo de esta va inca. Asimismo, parte de ese
reconocimiento recorri siete tramos laterales, recuperando informacin
importante sobre la integracin del camino inca entre la sierra y la costa.

Posteriormente, el Programa Qhapaq an del Instituto Nacional de Cultura efectu


reconocimientos extensivos del sistema vial inca desde el ao 2003, registrando,
confrontando y corroborando los relatos que los cronistas hicieron sobre el
camino, como el de Tumbes a Cajamarca; Cajatambo hacia Pumpu, seguido por
Hernando Pizarro; el camino hacia la sierra norte en Piura; y el gran camino
longitudinal de la sierra, que une los centros administrativos inca ms importantes
desde el Cusco hacia el norte, especficamente hasta la frontera con Ecuador y al
sur hacia la frontera con Bolivia. Producto de ello se puede decir que si bien las
cifras iniciales de la cantidad de kilmetros que comprenda el Qhapaq an han
ido variando con los aos, tambin sorprende que dicha variacin ha ido en
aumento, debido a las labores de reconocimiento y registro emprendidas por el
Instituto Nacional de Cultura. Este trabajo sostenido permite comprender mejor la
magnitud y diversidad de los caminos en el territorio nacional.
John Hyslop en su publicacin Qhapaq an. El sistema vial incaico (1992)
calculaba que la red vial en el Tawantinsuyu tena 25,000 Km. en las seis
repblicas por las que atraviesa el Qhapaq an. Hoy en da esa cifra ha sido
superada ampliamente y solo representara entre el 30% y 35% de los caminos
existentes en nuestro pas. Actualmente se calcula que la red vial en el territorio
peruano tendra de 60,000 a 70,000 Km. Al respecto, solo la regin Cusco, sede
de la antigua capital imperial, ha reportado aproximadamente 9,500 Km. De
caminos; mientras que en el mbito nacional sin contar al Cusco a la fecha se
han identificado unos 14,781 Km. De caminos, lo cual sumara aproximadamente
los 25,000 Km. sealados inicialmente por Hyslop.
Es importante aclarar que an falta reconocer y definir el camino en diversas reas
del territorio nacional, como la regin de la cordillera de los Andes, el desierto
costero y la selva. En estos lugares donde la complejidad topogrfica y geogrfica
demanda un mayor esfuerzo para registrar, existen ms tramos de camino. Las
sociedades prehispnicas que ocuparon estos medioambientes fueron asimiladas
e integradas al estado inca mediante el Qhapaq an. Cada uno de estos hbitats
naturales han sido escasamente explorados ya sea por su inaccesibilidad o
amplitud, lo que exigir la aplicacin de estrategias diferentes, que se espera
ampliar paulatinamente.

En el ao 2003, se suscribi la Declaracin Conjunta de Presidentes del Grupo de


Ro, que incluy de manera novedosa y visionaria el compromiso del Per,
Argentina, Bolivia, Colombia, Chile y Ecuador, de desarrollar conjuntamente el
proyecto del Qhapaq an o Camino Principal Andino.

A partir del ao 2003, el Instituto Nacional de Cultura a travs del Programa


Qhapaq an -Camino Principal Andino viene desarrollando un intenso y
permanente trabajo tanto en la investigacin de campo propiamente dicha como
en las labores de gabinete en donde se procesa la informacin acopiada a lo largo
de muchas horas, das y meses, caminando desde entonces, no menos de
14,781.068 Km. Se ha logrado identificar monumentos arqueolgicos y se ha
establecido el sendero de la ruta troncal y de las vas transversales as como
datos asociados al patrimonio inmaterial y riquezas paisajsticas.

El Atlas del Qhapaq an.


Al igual que Bolivia, Colombia, Ecuador, Per, Chile y Argentina tambin se
encuentran seleccionando de sus archivos historias que hacen referencia a los
caminos, detall Marcos Michel, director de Patrimonio del Ministerio de Culturas.

Segn Michel, el Atlas Cartogrfico que se coordina con la Unesco rene toda una
coleccin de mapas de los caminos del inca seleccionados por los seis pases. Es
un enorme cmulo de informacin cartogrfica que cada pas ya tiene listo para
su incorporacin en la carpeta final, explic.

Los mapas ya fueron entregados. Ahora estn siendo uniformados para que
sean legibles y entendibles, dijo.

A decir del experto, cada atlas tendr una introduccin en la que se deber
explicar al lector qu parmetros debe seguir para poder comprender el
documento. El expediente de la candidatura, que unifica toda la informacin de los
seis pases, ser presentado el 30 de agosto en castellano. Posteriormente, todos
los documentos sern traducidos al ingls y al francs, como exige la Unesco en
los requisitos para las postulaciones.

Segn Michel, los caminos precolombinos que Bolivia ha seleccionado para que
formen parte de este Atlas Cartogrfico son la ruta de El Choro y la que recorre de
Viacha a Oruro. El experto indic que inicialmente se defini nicamente estos dos
caminos porque para incorporar otros se requieren ms fondos. Sin embargo, no
descart que en el futuro se puedan incluir otros.

Podramos nominar los 2.000 kilmetros que existen de caminos


precolombinos en Bolivia, pero es un proceso de compromisos que implica la
elaboracin de mapas y cartografa. Es un proceso bastante caro y no tenemos
fondos de la Unesco, y toda la informacin que tenemos se presentar para que
sean declarados Patrimonio de la Humanidad.
Bibliografas:

Del Amaru al Toro. Instituto Nacional de Cultura. noviembre de 2009

Qhapaq an, Un legado que une Sudamrica. Gaceta cultural del Per. N38,
agosto de 2009. Lima-Per

PATRIMONIO Adems de los relatos, se alista un mapa cartogrfico de los


caminos del inca.
Anah Cazas / Pgina Siete - 09/05/2012