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El gelogo en la exploracin

y explotacin minera

Manuel Regueiro
Instituto Geolgico y Minero de Espaa (IGME)
Roberto Oyarzun
Departamento de Cristalografa y Mineraloga, Facultad de Ciencias Geolgicas.
Universidad Complutense de Madrid

La importancia de la actividad minera


y de la geologa de minas

El hombre ha sido minero y gelogo desde los albores de la humanidad. Primero a


travs de las industrias lticas; fragmentos de rocas o minerales ms o menos traba-
jados para su uso como herramientas o armas; luego continu con los metales,
extrayndolos desde los minerales (edades del Cobre, Bronce, Hierro), refinndo-
los y combinndolos en aleaciones a medida que progresaba, de paso, inventando

Figura 1. Operacin de carga de mineral oxidado de cobre en la mina Radomiro Tomic (RT) en el distrito minero
de Chuquicamata (Chile).

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la metalurgia. sta es una historia de bsqueda de recursos, de su minera y de las


aplicaciones tecnolgicas de los productos obtenidos. Se puede decir, por lo tanto,
que la minera es la industria ms antigua y la de minero y gelogo la segunda pro-
fesin ms antigua (figura 1).

La humanidad progres vertiginosamente durante el siglo XX, generando falsas ilu-


siones sobre lo que pareca un futuro muy alejado de sus balbuceantes comienzos
industriales hacia finales del siglo XVIII y comienzos del XIX. Pero, cul es la reali-
dad presente? Lo cierto es que la sociedad sigue siendo absolutamente depen-
diente de los recursos minerales, con ejemplos tan clsicos como los metales hie-
rro, cobre, cinc, o menos tradicionales pero cada vez ms relevantes, como las
rocas y minerales industriales. Hoy, la industria minera extrae anualmente alrededor
de 40.000 millones de toneladas brutas de materiales, para producir 29.000 millo-
nes de toneladas brutas de ms de 100 minerales y rocas distintos comercializables.
Por otra parte, la incorporacin de las llamadas economas emergentes (China,
Brasil, India, etc.) no ha hecho ms que incrementar de manera notable la deman-
da de recursos minerales.

Esas sustancias, para que tengan inters para la industria, deben poder producirse de
manera legal y rentable y, especialmente hoy en da, de un modo respetuoso con el
medio ambiente. Es decir, los depsitos minerales son elementos geolgicos que
pueden investigarse cientficamente por s mismos o como parte de un ecosistema
local y como elementos econmicos que deben evaluarse en lo que respecta a las
autorizaciones pertinentes y su rentabilidad.

El advenimiento de las nuevas tecnologas (p.ej., microelectrnica) es complementario


y no alternativo en la mayora de los casos. Baste con poner de ejemplo los materiales
requeridos para la construccin de un edificio o una carretera (arena, grava, ridos,
cemento, acero, cinc, cobre, etc.), aviones o coches (una larga lista de metales comunes
o especializados, materiales cermicos), el tendido elctrico (acero para las torres, cobre
en el cableado). Analicemos por un momento el ordenador que uno tiene al frente:
componentes de cobre, piezas de aluminio, un cable de cobre para enchufarlo al tendi-
do elctrico, o el mismo chip procesador (silicon chips). Por ltimo, si nos remitimos a
las tecnologas avanzadas, no olvidemos que el sistema ADSL (Asymmetric Digital
Subscriber Line) funciona a travs del mismo hilo de cobre que porta la seal telefnica
(figura 2).

Si se medita todo esto un momento, se llegar a la conclusin que detrs de casi cada
aspecto de la vida moderna est esa actividad oculta, a veces no bien entendida, que
es la minera. Al respecto hay una frase muy ilustrativa que aparece en una pegatina de la

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Figura 2. Oxidados de cobre precipitados en la corta de Mina Sur (distrito minero de Chuquicamata) reflejados sobre una charca.

Nevada Mining Association: If it isnt grown it has to be mined (si no se cultiva, habr que
extraerlo de una mina). En este sentido, si bien es comprensible un cierto nivel de ignoran-
cia sobre estas materias por una parte importante de la sociedad, no lo es tanto en lo que
se refiere a los gobernantes, ya que, si ha habido una actividad perseguida por leyes pro-
gresivamente ms severas, esta es la minera. Si lo que se ha pretendido es proteger el
medio ambiente en Espaa o Europa en general, el resultado final de estas medidas es la
exportacin del problema a terceros pases. Y si bien no se quiere tener la actividad mine-
ra en casa, la demanda de productos mineros en los pases de la Unin Europea no cesa.
Genuina preocupacin ambiental o hipocresa?

Existe otro aspecto de la minera que la caracteriza y diferencia de las dems indus-
trias: los yacimientos minerales estn donde estn y no pueden cambiarse de ubica-
cin, como una fbrica de cualquier otro producto. En otras palabras, los recursos
minerales poseen un valor localizado. Hay que asumir por eso que como la loca-
lizacin de los yacimientos los dicta la naturaleza, no dependen del hombre que
necesita esos minerales para su supervivencia. De esta manera, hay que tener muy
claras las prioridades a la hora de decidir sobre si un determinado yacimiento se
pone o no en explotacin por cuestiones sociales o ambientales. En otras palabras,
este tipo de decisiones pueden comprometer el futuro de la propia sociedad que se
pretende defender.

En resumen, la industria minera es esencial para el desarrollo de la sociedad moderna


y, adems, ofrece retos muy interesantes para carreras geolgicas en temas como
explotacin y exploracin de rocas y minerales metlicos y no metlicos de uso indus-
trial.

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El papel del gelogo en la industria minera

El gelogo en las minas

El papel del gelogo en una mina cambi significativamente durante el siglo XX. En los
primeros tiempos, la labor geolgica en una mina (si es que se realizaba alguna) era
llevada a cabo por un ingeniero de minas, con mayores o menores conocimientos
sobre el tema. En este sentido parece pertinente relatar una historia muy ilustrati-
va del pensamiento antiguo y sobre cmo las cosas empezaron a cambiar. En la
dcada de los aos veinte, el contenido en oro del yacimiento de Homestake
(Estados Unidos) decreca y pareci que se iba a agotar el rico filn. Dos ingenie-
ros de la plantilla encargados de analizar el futuro de la mina observaron que a
niveles por debajo de los 375 metros las dimensiones de los filones disminuan
rpidamente, concluyendo que stos terminaran en roca estril a los 600 metros;
en otras palabras, Homestake se agotaba. El presidente de la compaa, Edward
Clark, no daba crdito a los informes pesimistas, aunque era evidente que la pro-
duccin estaba disminuyendo. Contrariamente a las costumbres de la poca tom
la decisin de pedir un segundo informe a otro experto, un gelogo de minas per-
teneciente a una institucin acadmica (en aquellos aos, dos herejas al mismo
tiempo). El gelogo elegido era Donald D. McLaughlin, profesor de la Universidad
de Harvard quien, antes de dedicarse a la enseanza, haba consagrado varios aos
a trazar mapas de las zonas ricas en cobre de Los Andes peruanos. McLaughlin
pas el verano de 1926 estudiando la roca que afloraba en las laderas y el interior
de Homestake. Lo que vio le llev a una conclusin diametralmente opuesta a las
pesimistas predicciones anteriores: lejos de agotarse, el filn era rico y extenso. Lo
que haba engaado a los ingenieros de Homestake era la peculiar forma del filn.
McLaughlin determin que el filn haba sido originalmente una masa ininterrum-
pida, que posteriormente haba sido atravesada por diques estriles, que encerra-
ban bolsas de mineral. Desde el principio los mineros haban volado y transporta-
do a superficie la roca estril junto con la masa filoniana aurfera, procedimiento
largo y costoso. El excelente mapa que McLaughlin dibuj de la geologa de la
mina, permita predecir el curso del filn por las zonas an no explotadas. Traz
luego los planos de las nuevas galeras, de manera que siguieran el filn, evitando
las zonas de roca estril. A muchos empleados de Homestake les hizo poca gracia
que un gelogo de Harvard les viniera a decir que estaban haciendo mal su traba-
jo, y a McLaughlin le result difcil convencerles. Pero cuando se adopt el plan de
explotacin selectiva, el valor de cada tonelada subi a ms del doble. Fue as, en
gran medida, que los mtodos de la geologa de minas, tal como los sent
McLaughlin en Homestake, se fueron haciendo imprescindibles en las minas de
todo el mundo.

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Esta historia real nos lleva a una segunda reflexin, la geologa es antes que nada
mapas. Lo segundo ms importante son los mapas y, por ltimo, siempre estn los
mapas. Sin mapas no hay geologa, es la base que sustenta todo el entramado en nues-
tra profesin. Poco o nada importan los supuestos mritos curriculares de un aspirante
a gelogo de minas o exploracin si entre stos no se encuentran las habilidades y des-
trezas necesarias para hacer un mapa geolgico (figura 3).

Figura 3. Ejemplo de mapa geolgico realizado para un estudio geominero en Almera.

Hoy en da, cualquier compaa minera medianamente importante dispone de un


departamento de geologa, seccin tambin conocida en otros pases como superin-
tendencia de geologa. Un departamento de geologa puede tener hasta ms de 10 ge-
logos, y en distritos mineros importantes, como el Chuquicamata en Chile, la cifra puede
alcanzar a los 70 gelogos. stos cumplirn distintas tareas en la mina: cartografa, testifi-
cacin de sondeos, estimacin de reservas, planificacin a corto, medio y largo plazo de
la explotacin minera, estudios geotcnicos, estudios mineralgico-texturales. A estas
labores habra que sumarles las de exploracin en el entorno inmediato de la explota-
cin minera o en reas alejadas (figura 4).

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Figura 4. El mbito de trabajo en las minas.

El departamento de geologa deber tener un dilogo fluido y permanente con


algunos departamentos de ingeniera (explotacin, metalurgia). Esto es vital, ya
que el ingeniero debe conocer de la manera ms precisa posible el sector de la
mina que se va a explotar, empezando por las caractersticas geotcnicas de la
roca. En lo que se refiere a la parte metalrgica, la labor del gelogo es doble. Por
una parte, debe indicar de manera exacta las leyes del mineral que entrar en la
planta de tratamiento y, por otra, las caractersticas mineralgicas y texturales de la
mena y la ganga. Lo normal en un yacimiento mineral es que la abundancia relati-
va de los minerales vare, lo cual puede tener repercusiones enormes. Supongamos
a manera de ejemplo que la ley de cobre en una mina no vara substancialmente en
profundidad, pero que la mena principal pase de calcopirita a enargita. Este ltimo
mineral contiene arsnico, lo cual significa que habr repercusiones tcnicas y
ambientales; en otras palabras, habr que adaptar los procedimientos metalrgi-
cos. Por otra parte, el tipo y grado de molienda tendr que adaptarse a las varia-
ciones del grado de liberacin de la mena. O qu decir de las explotaciones aur-
feras que operan con el mtodo de lixiviacin en pila. El que la mena de oro sea
rica o no en sulfuros tiene grandes implicaciones ya que el principal reactivo
empleado (cianuro: CN-) tiende prioritariamente a formar compuestos con el azu-
fre (tiocianato) (figura 5).

En lo que respecta a la exploracin minera, researemos aqu algunos casos interesan-


tes, donde la labor geolgica jug un papel decisivo.

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Figura 5. Cianuracin en pila en la mina El Solado, Chile.

Donde dije digo, digo diego: la importancia de ser adaptable. O cmo wrong
tambin puede convertirse en right (Olympic Dam, Australia)

En los aos cincuenta se desarroll una autntica revolucin en el pensamiento geol-


gico en Australia con respecto al origen de los yacimientos metalferos del Precmbrico.
Hasta entonces, estos yacimientos haban sido considerados como hidrotermales s.s.,
esto es, generados por soluciones calientes ascendentes provenientes de un magma
grantico. Pero de pronto, empezaron a aparecer rasgos geolgicos que apuntaban a
que estas mineralizaciones podan ser de origen sedimentario, por ejemplo, el caso de
Broken Hill. Analicemos por un instante las consecuencias de este cambio radical del
pensamiento. Estos yacimientos podan ser explicados en trminos sedimentarios, sin
que hiciera falta la intervencin de cuerpos gneos profundos. Este pensamiento se vio
reforzado por los estudios que haban realizado los gelogos ingleses (principalmente)
en el Copper Belt de Zambia (en esa poca: Rodesia del Norte). De acuerdo con las
ideas prevalecientes, esos yacimientos de cobre (p. ej., Mufulira, Rokana, Nkola, etc.)
se haban generado por procesos sedimentarios, en los que haban intervenido pro-
bablemente tambin, procesos bacterianos, electroqumicos y exhalativos. Sumemos
a esto que se supona (y supone), que el cobre se haba derivado del basamento de

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la secuencia proterozoica que alberga las mineralizaciones estratiformes del Copper


Belt. De esta manera, con sentido comn, los gelogos australianos hicieron un rpi-
do ejercicio mental percatndose de que en principio tambin ellos disponan de un
basamento antiguo y una cubierta proterozoica-cmbrica, de tal manera, que por
qu no poda haber en Australia yacimientos de cobre equivalentes a los del
Zambian Copper Belt? En Australia del Sur estaban las rocas muy antiguas del cratn
Gawler y, encima de stas, en discordancia, las facies sedimentarias del Stuart Shelf.
Reforzando aun ms este pensamiento estaba la presencia de un pequeo yacimien-
to estratiforme de cobre emplazado en las facies del Stuart Shelf: Mount Gunson.
Utilizando datos indirectos, tales como intersecciones de lineamientos gravimtricos
y magnticos de carcter regional-continental, los gelogos de la compaa minera
Western Mining decidieron que el punto donde hoy est Olympic Dam era el ms
promisorio. Este modelo de exploracin (terico en muchos aspectos) se vea refor-
zado por el hecho de que el yacimiento de Mount Gunson estaba precisamente aso-
ciado a uno de esos lineamientos. Los sondeos comenzaron en 1975, cortando el pri-
mero de ellos sedimentos horizontales del Cmbrico y el Proterozoico (facies del
Stuart Shelf). Luego, el sondeo pas la discordancia (con el cratn Gawler) y cort 40
metros de mineralizacin de cobre de baja ley (~ 1 por ciento Cu), y no fue hasta el
noveno sondeo que se encontraron leyes econmicas. Los gelogos de la Western
Mining rpidamente se dieron cuenta de que haba dos cosas que no encajaban con
el modelo: la zona mineralizada estaba en el basamento, no por encima de ste, y la
roca encajante de la mineralizacin eran cuerpos de diatremas hematticas, no sedi-
mentos. Digamos que los hechos modificaron radicalmente la perspectiva dictada
por el modelo de exploracin. A continuacin, a medida que se estudiaba en mayor
detalle la geologa del yacimiento, se continu refinando el modelo. Los hechos pue-
den ser resumidos de la siguiente manera:

1. Modelo de exploracin (pre-sondeos): yacimiento estratiforme de cobre en la cubier-


ta sedimentaria de un basamento antiguo.
2. Debris flow de brechas y avalanchas de roca a lo largo de los escarpes de fallas acti-
vas. Las brechas habran sido mineralizadas por las soluciones provenientes de acti-
vidad geotermal en relacin con un vulcanismo.
3. El modelo avanzado: yacimiento principalmente hidrotermal formado hace unos
1.600 millones de aos, asociado a diatremas que se formaron en relacin con un vul-
canismo cido.

A partir de esta historia extraiga sus propias conclusiones, sin olvidar que la exploracin
necesita de mentes con ideas lo suficientemente flexibles, sin embargo, como para que
un modelo (que puede ser correcto o no) jams atenace nuestras decisiones. La crato-
nizacin es un fenmeno que debe afectar a las rocas, no al pensamiento.

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EL GELOGO EN LA EXPLORACIN Y EXPLOTACIN MINERA ||

El descubrimiento de Kalamazoo (o cmo San Manuel recuper


su otra mitad)

Pocos ejemplos ilustran mejor la importancia de los estudios geolgicos estructurales


como el descubrimiento del yacimiento tipo prfido cuprfero de Kalamazoo en la
dcada de los sesenta, en el cual particip de manera fundamental el gelogo ame-
ricano J. D. Lowell. Dicho descubrimiento est rodeado de varios aspectos notables
entre los que habra que destacar, sobre todo, el estudio integral del problema. Si no
entendemos la geologa de una zona, poco podremos hacer en lo que respecta a
exploracin, salvo que se confe en la suerte como elemento esencial del proceso.
Esto cobra especial relevancia si lo que se est buscando es un cuerpo que puede no
aflorar.

Los aos setenta estuvieron marcados en el campo de la geologa econmica por la


publicacin de una serie de trabajos sobre alteracin hidrotermal (prfidos cuprferos)
en la revista americana Economic Geology. Quiz el ms significativo de ellos es un cl-
sico en el tema: Lateral and vertical alteration-mineralization zoning in porphyry ore
deposits (Lowell y Guilbert, 1970). Una de las ilustraciones ms conocidas del trabajo
muestra la zonacin espacial de las facies de alteracin hidrotermal en San Manuel-
Kalamazoo (Arizona, EE UU). En la actualidad, dicha figura se encuentra en prcticamente
todos los textos de estudio sobre yacimientos minerales. Sin embargo, un detalle a veces
poco sealado (y en ocasiones omitido) en dicha figura es la presencia de una falla que
corta el esquema de manera oblicua. Se trata de la falla San Manuel y, como veremos a
continuacin, bajo el punto de la aplicacin de mtodos estructurales al estudio y explo-
racin de yacimientos minerales, es un rasgo extremadamente importante, paradjica-
mente, poco o nada sealado en los textos de estudio. San Manuel-Kalamazoo no es ni
econmica ni geomtricamente un yacimiento nico; por el contrario, se trata de dos
cuerpos mineralizados basculados: San Manuel y Kalamazoo, notablemente separados en
el espacio por una falla normal de bajo ngulo (falla San Manuel). Si bien originalmente
constituan un solo cuerpo mineralizado, el movimiento normal de la falla cort el cuer-
po mineralizado generando los dos segmentos actualmente conocidos. San Manuel
(ms cercano a la superficie) se localiza a muro de la falla y Kalamazoo 1,6 kilmetros
hacia el Oeste (a una profundidad de 800-1.220 metros) a techo. Lo importante: si bien
San Manuel era conocido, el descubrimiento de Kalamazoo (Lower K) fue la consecuen-
cia de un trabajo geolgico integrador, que relacion las facies de alteracin y la mine-
ralizacin con la estructura. El razonamiento bsico de exploracin fue el siguiente
(Lowell, 1968):

1. San Manuel representaba slo una parte de un cuerpo mayor.


2. El cuerpo se encontraba basculado.

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3. La falla que cortaba San Manuel era normal y de bajo ngulo. Conclusin, un segmen-
to de San Manuel tena que estar ms abajo, sobre la falla.
4. Resultado: efectivamente, ms abajo, hacia el oeste yaca un cuerpo mineralizado,
luego bautizado como Kalamazoo (Lower K).

El trabajo del gelogo en la minera actual

Vamos a intentar dar respuesta a la serie de preguntas que se podra hacer cualquier ge-
logo o estudiante de geologa que desee especializarse en este campo.

Qu es un gelogo que trabaja en la industria minera?

Es una persona que tiene como trabajo cotidiano la bsqueda, investigacin y explota-
cin de yacimientos minerales cuya explotabilidad sea econmicamente rentable. El
doctor Ridge deca ya en 1983 que las nicas razones por las que las compaas mine-
ras contratan a gelogos son: encontrar yacimientos explotables con rentabilidad, o
asegurarse de que la totalidad del depsito que est siendo minado es extrado, asimis-
mo, en condiciones de rentabilidad (figura 6).

Actualmente, hay dos grandes campos de la industria minera que determinan tambin
dos tipos distintos de gelogos especialistas:

 Minera metlica.
 Minera de rocas y minerales industriales.

Dentro de esos dos grandes campos, hay gelogos que trabajan en exploracin mine-
ra exclusivamente y gelogos que trabajan directamente en la explotacin de los recur-
sos minerales en minas o canteras, en los estudios ambientales previos a la explotacin,
en el seguimiento ambiental de los trabajos de restauracin simultneos con la explota-
cin y en los proyectos de restauracin ambiental tras el trmino de las mismas. Los gelo-
gos de exploracin especialistas en minera metlica son los responsables de la localizacin
de nuevos yacimientos o de investigar los conocidos. Para localizar un yacimiento, los gelo-
gos utilizan tcnicas tales como sensores remotos (imgenes de satlite), fotogeologa, car-
tografa geolgica, petrologa, geofsica (estudios con equipos magnticos, radiomtricos,
elctricos, ssmicos o gravimtricos) y geoqumica. La fase inicial conlleva una larga y ardua
labor de campo, muchas veces en sitios remotos del planeta, donde la recompensa provie-
ne de tres fuentes diferentes aunque complementarias:

1. La posibilidad real de encontrar un cuerpo mineralizado.


2. Un salario excepcionalmente bueno.

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Figura 6. Gelogos en Mina Sur (Chile).

3. El recorrer lugares remotos que la inmensa mayora de la gente slo suea con
ver.

Por otra parte, planifican y ejecutan campaas de muestreos superficiales y de sondeos


con extraccin de testigo continuo sobre cuyos testigos se realizarn los correspondien-
tes ensayos de laboratorio. Toda la informacin obtenida deber analizarse para elabo-
rar los correspondientes informes de valoracin preliminar, incluida una valoracin eco-
nmica previa. Una vez localizado el yacimiento o yacimientos, se planifican, en funcin
de los conocimientos geolgicos adquiridos previamente, nuevas campaas de sonde-
os o muestreos para definir el tamao y calidad del cuerpo mineralizado para determi-
nar, a fin de cuentas, si el yacimiento es o no explotable econmicamente (figura 7).

Los gelogos de exploracin especialistas en rocas y minerales industriales deben estar


familiarizados con las caractersticas geolgicas de los yacimientos de ms de 50 rocas
y minerales diferentes pertenecientes a todos los ambientes geolgicos y geoestructu-
rales conocidos. Estos productos mineros son utilizados simultneamente en un impor-
tante nmero de industrias por sus propiedades fsicas y qumicas y no por la energa o
elementos qumicos que se puedan extraer de ellos. Deben conocer tambin las espe-
cificaciones de esos materiales para su empleo en las distintas industrias que, normal-
mente, son distintas para idnticas materias primas.

Los gelogos que trabajan en minas y/o canteras a cielo abierto se dedican a labores
cotidianas de gestionar los departamentos geolgicos de las empresas mineras, cuyo
trabajo es establecer las propiedades geolgicas y estructurales del yacimiento,

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Figura 7. Modelizacin 3D geolgica, mina Red Lake, Canad. Arriba, cuerpos mineralizados y sondeos. Abajo,
blanco profundo de exploracin aurfera,

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realizando mapas de gran detalle tanto superficiales como, en su caso, del interior de la
propia mina, al mismo tiempo que se testifican y analizan los sondeos, ya a la escala
minera, que se van realizando con el avance de la explotacin (figura 8).

Figura 8. Izquierda: la moderna testificacin de sondeos con ordenadores Tablet de campo (Mina Sur; Chuquicamata, Chile).
A la derecha: gelogo estudiando un plano de falla en la mina Rosita (La Serena, Chile).

Qu importancia tiene el trabajo del gelogo en las explotaciones mineras?

Como ya se ha dicho, la mayora de los objetos que caracterizan el Estado del bienes-
tar estn hechos de minerales y, sin ellos, no sera posible la vida moderna, tal y como
la conocemos ahora. Tambin se han
puesto ejemplos de casos en que la
explotacin minera sin la intervencin del
gelogo hubiera cerrado. Por lo tanto,
debido a que en la minera moderna el
gelogo primero descubre el yacimiento
y, ms tarde, aporta el conocimiento
sobre sus caractersticas intrnsecas, su
trabajo es fundamental en las explota-
ciones mineras (figura 9).

Figura 9. Gelogos en el Salar de Atacama, en las


cercanas de las explotaciones de sales de litio.

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Qu debe saber el gelogo que trabaja en minera?

Es evidente que un gelogo que trabaje en exploracin minera debe tener un conocimien-
to adecuado en la geologa de los yacimientos que busca. Pero, sobre todo, debe tener un
slido conocimiento de las tcnicas cartogrficas y la geologa estructural. Adems debe
estar familiarizado con las caractersticas por las cuales un yacimiento puede ser reconocido
como explotable. El profesional que trabaja en la geologa econmico-minera se ve aboca-
do de manera casi rutinaria a realizar estimaciones sobre el potencial de cualquier tipo de
yacimiento, lo que le obligar con frecuencia a clasificar en trminos econmicos las
masas minerales.

J. D. Lowell, uno de los gelogos de exploracin ms exitosos del mundo resume las
caractersticas que debe tener un gelogo de exploracin minera en los siguientes tr-
minos:

 Debe ser una persona inteligente, con una buena experiencia y fomacin acadmica.
 Tiene que ser capaz de pensar de manera crtica y, si es necesario, rechazar lo que
piensan otros colegas suyos.
 Debe ser, como sealbamos, una persona con slidos conocimientos geolgicos, pero
al mismo tiempo, no ser un pedante atenazado por el miedo a equivocarse, ya que su
negocio consistir en equivocarse la mayor parte del tiempo.

Cuando habla de slidos conocimientos geolgicos, Lowell quiere decir que un gelo-
go de exploracin debe ser capaz de manejar diversas tcnicas (por ejemplo):

 Deber ser capaz de producir buenos mapas geolgicos, a veces en condiciones


rudimentarias de trabajo.
 Para ello deber tener unos slidos conocimientos de geologa estructural, petrogra-
fa, etc. Esto no significa que tenga que ser un especialista en estas tcnicas.
 Importante: deber ser capaz de crear hiptesis de trabajo.
 Deber tener conocimientos de economa, especialmente si trabaja en un nivel
senior.
 Deber ser capaz de entender de transacciones de propiedades, el estatus de los
terrenos, negociar transacciones, etc.
 Deber ser un poco masoquista, con deseos de subir montaas y vivir en sitios
desagradables (pocas veces la exploracin toma lugar cerca de ciudades o de la
civilizacin).
 Deber tener una familia que comprenda su trabajo.
 Pero, sobre todas las cosas, deber tener un compromiso absoluto con la idea de
descubrir nuevas mineralizaciones.

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EL GELOGO EN LA EXPLORACIN Y EXPLOTACIN MINERA ||

Con el tiempo y la prctica de asumir algn tipo de riesgo al manifestar opiniones, se


acaba por poner a punto una sofisticada tcnica de estimacin, cuya teora acaba asi-
mismo dominndose a fuerza de abrir los ojos, los odos y sobre todo la mente, a mto-
dos de trabajo y lenguajes propios de equipos multidisciplinares.

A continuacin se incluyen algunas de las tareas que desarrolla un gelogo especializa-


do en minera:

 Cartografa geolgica, testificacin de sondeos, elaboracin de bases de datos e


interpretacin geolgica.
 Elaboracin y supervisin de contratos de campaas de sondeos.

Figura 10. Dos ejemplos de modelizacin de la dispersin de metales pesados en sedimentos


fluviales mediante kriging. Arriba, cuencas hidrogrficas en el norte de Chile: abajo, el distrito
de Almadn.

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 Gestin de programas de exploracin.


 Estimacin de reservas y recursos. Empleo de programas de ordenador.
 Auditora de estimaciones de reservas y recursos.
 Evaluacin y valoracin de propiedades mineras.
 Geologa estructural y exploracin geolgica.
 Estudios de evaluacin del impacto ambiental.
 Proyectos de restauracin del espacio afectado por las explotaciones mineras
(figura 10).

Cuntos gelogos trabajan en el campo de la minera?

El empleo en minera metlica y de rocas y minerales industriales en Espaa ha venido des-


cendiendo paulatinamente en los ltimos aos segn las cifras proporcionadas por el Ilustre
Colegio Oficial de Gelogos de Espaa. En el ao 1992, trabajaban en este campo un 25,5
por ciento del colectivo colegiado en activo. Sin embargo, ya en el ao 2002, trabajaban en
minera un 17,9 por ciento y haban elegido especializarse en este campo en sus estudios uni-
versitarios un 3,41 por ciento. En el ao 2008, trabajan en el campo de la minera metlica y
de las rocas y minerales industriales slo un 2 por ciento de los colegiados. Por lo que se refie-
re a la especialidad de licenciatura, se han especializado en este campo un 6,81 por ciento.

Qu puestos de trabajo desempean los gelogos en este campo?

Se puede decir que prcticamente todos, desde gelogos junior hasta directores de los
departamentos de Geologa e incluso directores de las empresas. Aqu hay una diferen-
cia entre Espaa y los pases anglosajones e iberoamericanos, pases estos ltimos
donde los gelogos estn mucho ms valorados y son corresponsables de las grandes
decisiones empresariales.

Qu deficiencias de formacin se detectan a la hora de enfrentarse


al trabajo?

Fundamentalmente falta de adaptacin de los planes de estudio al mercado de traba-


jo. Ya hemos comentado genricamente antes qu conocimientos se necesitan para tra-
bajar en este campo pues, sobre todo, las tcnicas especficas generalmente no se
conocen, con lo que en el postgrado, o ms bien en la empresa, hay que aprenderlas,
lo que supone un esfuerzo de formacin adicional, coste econmico para la empresa y
de tiempo para los tcnicos.

En ese sentido un gelogo especialista en minera debera tener la siguiente for-


macin:

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Bachillerato
Durante el bachillerato, el futuro estudiante de Geologa, adems de estudiar las
asignaturas de ciencias, matemticas e informtica debe disponer de habilidades en
relaciones humanas y oratoria y, si es posible, incluir en su formacin algo de cien-
cias ambientales y microeconoma. Los futuros geocientficos deben desarrollar
unas especiales habilidades de observacin y tener mucha curiosidad ya que su futu-
ro trabajo geolgico o en el laboratorio requerir desarrollar especialmente esas fa-
cetas.

Otro aspecto del bachillerato que no debe descuidarse es el de los idiomas. El mbi-
to de la minera mundial es infinitamente ms grande y diverso que el nacional, y las
oportunidades de empleo se multiplican en gran medida si se sabe ingls y francs.
En especial, las multinacionales del sector que trabajan en todo el mundo fundamen-
tan su proceso de seleccin en la titulacin acadmica y la experiencia profesional
pero, sobre todo, en el conocimiento de idiomas. Adems, la mayor parte de la biblio-
grafa cientfico-tcnica geolgica y minera est en ingls. Hay que terminar el bachi-
llerato hablando al menos otro idioma (tal y como se supone est previsto) pero muy
especialmente el ingls.

Universidad
En Espaa existen actualmente seis universidades que imparten la carrera de Geologa
(Granada, Salamanca, Madrid, Barcelona (2) y Oviedo). La mayor parte de los planes de
estudio incluyen alguna especialidad en recursos minerales. Para un especialista en este
campo, la carrera ms adecuada debera incluir durante los dos primeros aos asigna-
turas bsicas como fsica, qumica, clculo estadstico, informtica, trigonometra, geo-
metra en 3D y macroeconoma, adems de las asignaturas geolgicas de los dos pri-
meros cursos.

En nuestra opinin, los conocimientos que deberan adquirir los estudiantes para poder
ejercer como gelogo especialista en minera son:

 Slidos conocimientos de geologa general que incluyan cursos de mineraloga,


petrografa sedimentaria, gnea y metamrfica, geologa estructural y geoqumica.
 Tambin es fundamental la realizacin de trabajos de campo (cartografa bsica y
aplicada) en diferentes tipos de terrenos geolgicos y, sobre todo, prcticas en
empresas durante el verano.
 Cursos de introduccin a la geofsica, geoestadstica, hidrogeologa, sedimentologa
y estratigrafa.
 Cursos de introduccin a los yacimientos minerales, la minera, metalurgia, geopol-
tica, economa y geologa ambiental.

111
|| LA PROFESIN DE GELOGO

Aunque no sea una asignatura de la carrera, para un gelogo que va a dedicarse a la


industria minera, conviene mantenerse en buena forma fsica, por lo que hacer algn
tipo de deporte es tambin recomendable para preparase para un futuro empleo viaje-
ro y de campo.

Cada vez ms las empresas (a escala mundial) piden que los gelogos a contratar ten-
gan adems de la licenciatura (grado segn el plan actual), un mster o un doctorado.
Si el aspirante se decide a realizar un mster, se debe escoger uno impartido por una
facultad que, de algn modo, este especializada y tenga una amplia experiencia de
trabajo en colaboracin con las empresas mineras (investigacin, desarrollo y consul-
tora). Actualmente, hay ya en marcha varios msteres en Espaa en el campo de los
recursos minerales. La Universidad de Oviedo propone el Mster Oficial en Recursos
Geolgicos y Geotecnia, un curso de 18 meses con cinco mdulos obligatorios de 38
crditos (Materiales Geolgicos, Dinmica de la Litosfera, Cuencas y Ambientes
Sedimentarios, Mtodos en Geologa y Geologa Aplicada a la Obra Civil), siete
mdulos optativos de 22 crditos (Variscan Massif Transect in the NW Iberian
Peninsula, Aguas y Medio Ambiente, Caracterizacin y Prospeccin de Yacimientos,
Combustibles Fsiles, Estructura y Geofsica del Subsuelo y Riesgos Geolgicos y
Dinmica del Relieve) y una tesis de mster de 30 crditos.

En el caso de pretender especializarse en geologa de minas, la facultad o escuela debe


disponer de cursos de minera, metalurgia extractiva, geoestadstica y clculo de reser-
vas, ingeniera ambiental, diseo y clculo de voladuras, etc. En todo caso los mejores
gelogos de exploracin que han descubierto nuevos yacimientos son aquellos que
han trabajado en una mina o cantera, al menos, un par de aos.

En la Universidad Complutense de Madrid, los estudios oficiales de postgrado


incluyen un Mster en Geologa Ambiental y Recursos Geolgicos tambin con 60
crditos, dentro del cual hay una especialidad de Recursos Minerales y Medio
Ambiente.

La Universidad de Zaragoza ofrece un Mster de Iniciacin a la Investigacin en


Geologa que consta de un mnimo de 60 crditos, de los cuales 15 corresponden al tra-
bajo de fin de Mster y 45 a las asignaturas programadas del Mster.

Adems a nivel mundial son muy recomendables:

 Master of Mineral Resources (MMinRes). Universidad de Queensland, Australia.


 Masters of Business Administration (MBA) in Mineral Resources Management.
Universidad de Dundee, Reino Unido.

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EL GELOGO EN LA EXPLORACIN Y EXPLOTACIN MINERA ||

Oportunidades de empleo

La industria minera mundial se encuentra hoy en un proceso de expansin. Sin embar-


go, cada vez hay menos gelogos especialistas en este campo, debido al rechazo social
que la minera sufre. Por ello, las oportunidades de empleo son cada vez mayores a nivel
mundial. En Espaa, la minera sigue creciendo a pesar de las dificultades y cada vez son
ms empresas (en particular las multinacionales en el campo de la minera metlica y
muy particularmente en el de los minerales industriales) que comprenden las ventajas
de disponer de gelogos o departamentos de geologa en sus canteras y minas.

El aumento de los precios de los metales hace que hoy la exploracin de recursos mine-
rales est creciendo exponencialmente de manera global. Los profesionales que domi-
nen idiomas tienen una gran ventaja en este apartado.

La satisfaccin de haber encontrado un yacimiento y de llegar a ponerlo en explotacin,


o como en algunos casos, hacerse rico gracias a participar en la empresa (ahora son muy
frecuentes las junior exploration companies, que cotizan en bolsa) es una parte conside-
rable del orgullo de pertenecer a esta profesin de vocacin multinacional. En muchas
ocasiones, los gelogos mineros o de exploracin que han tenido xito en sus empre-
sas como empleados pasan al negocio de la consultora privada para asesorar a propie-
tarios de fincas, empresas mineras e instituciones gubernamentales.

Otro campo de empleo emergente es el de investigadores cientficos relacionados con


los recursos minerales. En Espaa, el Instituto Geolgico y Minero de Espaa o el CIE-
MAT convocan regularmente plazas de investigadores (para doctores) y tcnicos espe-
cialistas (para licenciados) en estos campos. Tambin las universidades y el Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas convocan plazas de profesores o investigadores
(slo para doctores) dentro de los departamentos cuyas reas de conocimiento se rela-
cionan con los recursos minerales. Muchas empresas mineras ofrecen puestos de traba-
jo para este tipo de investigadores, bien en plantilla o en colaboraciones puntuales.

Otro aspecto importante para un profesional de la geologa de minas es participar en


organizaciones cientficas y profesionales de su sector. En Espaa, el ejercicio de la pro-
fesin est regulado y para ejercerla es preciso colegiarse en el Ilustre Colegio Oficial
de Gelogos (www.icog.es) o, si existe, en el colegio autonmico correspondiente.

A nivel europeo, los colegios o asociaciones profesionales nacionales estn agrupados


en la Federacin Europea de Gelogos (www.eurogeologist.eu), que coordina los
esfuerzos internacionales en, por ejemplo, los Cdigos Internacionales de Declaracin
de Reservas y Recursos a efectos de la valoracin de empresas mineras en la bolsa.

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|| LA PROFESIN DE GELOGO

Pginas web complementarias

Crismine-UCM. Mster en Geologa Ambiental y Recursos Geolgicos: especialidad de


Recursos Minerales y Medio Ambiente.
http://www.ucm.es/info/crismine/Master/Master_RRMM_ MA.pdf

GEMM. Grupo de Estudios en Minera y Medio Ambiente.


http://www.uclm.es/users/higueras/ portal_gemm/Portal.htm

Higueras, P. y Oyarzun, R. Curso de Minera y Medio Ambiente.


http://www.uclm.es/users/ higueras/mam/

InfoMine. Mining Intelligence & Technology. http://www.infomine.com/

Oyarzun, R. Apuntes de Geologa de Minas: Exploracin y Evaluacin.


http://www.ucm.es/info/ crismine/Geologia_Minas/Geologia_Minas_portada.htm

Regueiro, M. y Marchn, C. La industria espaola de las rocas y minerales industriales.


http:// www. ucm.es/info/crismine/Rocas_Minerales_Ind_Regueiro.pdf

Minera Chilena. Revista. http://www.mch.cl/central.php

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