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Sin embargo, ese proceso inconsciente e incierto produjo una sociedad positivamente

valorada y muy apreciada, ms an, se convirti en un modelo a seguir. Muchas sociedades


tradicionales buscan ahora modernizarse, la mayor parte de ellas lo hace debido a su
aspiracin de tener un nivel de vida similar al de las sociedades modernas, algunas pretenden
modernizarse para defenderse mejor de las otras sociedades modernas, esto es, pretenden
adquirir slo algunos de los recursos de la modernidad, sobre todo los econmicos y
tecnolgicos, con los cuales pueden hacer frente a las injerencias perturbadoras y preservar
por este medio la identidad cultural considerada amenazada.

De este modo, muchas sociedades emprenden una modernizacin defensiva.8

El propsito principal de Huntington al distinguir las sociedades tradicionales de las modernas


no es establecer una tipologa absoluta y exhaustiva, ms bien sealar cmo en ambas se
puede disfrutar de esta-bilidad poltica y social, ambas poseen instituciones polticas
adecuadas y capaces de producir el orden social dentro de su propio contexto. No obstante, el
proceso de modernizacin social involucra siempre inestabilidad poltica y social; para transitar
de una sociedad tradicional a una moderna es necesario pasar por un periodo de acoplamiento
y reestructuracin. Este periodo est lleno de reajustes y adaptaciones de las instituciones
polticas, las cuales no slo estn llamadas a desempear un papel ms relevante para el
mantenimiento del orden y la promocin de la concordia social, sino desde el inicio del
proceso de moderniza-cin mismo deben ocupar una posicin preponderante, debido
principalmente a que en la mayor parte de los casos las instituciones polticas son los agentes
modernizadores ms dinmicos y efectivos.

Con la modernidad sucede algo muy parecido a lo sucedido con la democracia. Ninguna de
ellas fue un objetivo conscientemente perseguido por quienes las impulsaron, tanto los
primeros modernizadores como los primeros democratizadores lo fueron sin saberlo, sin
pretenderlo y, probablemente, sin quererlo. Quienes impulsaron los primeros cambios que
produjo la modernidad no pretendan cambiar la totalidad de la sociedad, slo trataban de
modificar alguno o algunos de los aspectos de la sociedad para moverse mejor dentro de ella.
Del mismo modo, los primeros democratizadores no eran demcratas en espritu, no
perseguan hacer de la poltica un espacio de libre juego y abierta competencia a todos
aquellos con pretensiones de participar en ella, la verdadera intencin fue abrirla para
participar ellos mismos y as promover mejor sus intereses.

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