Вы находитесь на странице: 1из 8

Homem preto, natural do Brasil, missionrio no Congo: a histria de Andr Couto

Godinho e o contexto missionrio no Reino do Congo (1779-1788)

Lucilene Reginaldo (UEFS/CNPq)

No ano de 1779, D. Maria I, respondendo aos apelos do Bispo de Angola, Frei


Lus da Anunciao Azevedo, quanto lastimvel situao dos assuntos religiosos em
seu bispado, enviou 22 missionrios para as terras daquele reino. A Nau Nossa Senhora
de Belm deixou o Tejo no dia 22 de junho de 1779. Alm dos missionrios,
embarcaram na mesma nau, o Governador e Capito General do Reino de Angola, D.
Jos Gonalves Cmara, o governador de Benguela, o juiz de fora da mesma cidade,
duas companhias de soldados, uma de artilharia, outra de armada, marinheiros, pilotos,
um grande nmero de degredados, num total de quase seiscentas pessoas.1 Quase seis
meses depois, no final de uma longa e penosa viagem que contou com uma necessria
escala no Rio de Janeiro, no dia 4 de dezembro de 1779, a Nau Nossa Senhora de Belm
atracou no porto de Luanda. Entre os religiosos recomendados ao Bispo de Angola e
Congo estava o padre Andr Couto Godinho, homem preto, natural do Brasil, formado
em cnones e de conhecida virtude. Alm destes qualificativos, constava na sua
apresentao s autoridades angolanas que, o padre Andr Godinho estava ali de livre e
espontnea vontade, pois manifestava ardentes desejos de ir misso no Congo. 2
Andr Couto Godinho nasceu em Minas Gerais, em outubro de 1720. Filho de
Pedro lvares, matriculou-se na Faculdade de Cnones, na Universidade de Coimbra,
por volta de 1752. Submeteu-se ao exame para o licenciado em 23 de maro de 1759,
alcanando depois o doutorado em cnones em data que ainda no foi possvel precisar.3
A pesquisa que venho levando a cabo pretende investigar a histria deste fascinante
personagem, atento originalidade de sua experincia e, ao mesmo tempo, entendendo-
a como janela para o mundo dos homens livres de cor no Imprio Portugus. Desse

1
Breve relao e sumrio da viagem que na sua Nau Nossa Senhora de Belm fez o governo e
missionrios que sua Majestade expediu para o Reino de Angola no ms de junho de 1779. IAN/TT,
Miscelnias Manuscritas n 1103, fl. 421.
2
Relao dos missionrios que chegaram ao Reino de Angola por missionrios no ano de 1779. AHU,
Angola, CX. 62/63, doc. 97.
3
Arlindo Rubert, A Igreja no Brasil. Vol. 3 (1700-1822). Santa Maria, Rio Grande do Sul. Editora
Palloti, 1983, pp. 339-340.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 1


modo, venho rastreando pistas sobre a histria de Andr Couto Godinho em Minas
Gerais, seu lugar de nascimento e, em Coimbra e Lisboa, cidades onde residiu por mais
de vinte anos. A nfase da investigao, entretanto, ser o contexto de sua experincia
missionria no Bispado de Angola, mais precisamente no Reino do Congo, no final do
sculo XVIII. Assim, neste texto, pretendo apresentar os primeiros resultados do foco
privilegiado na pesquisa.

Contexto missionrio e eclesial nos reinos do Congo e Angola, sculo XVIII


A historiografia consagrou o sculo XVII como o perodo ureo das atividades
missionrias na frica Central. Ainda que desde o sculo XVI os missionrios tenham
alcanado a costa e os sertes dos reinos do Congo e Angola, foi no decorrer do sculo
XVII que a ao missionria foi efetivada como projeto poltico de sucesso.
Efetivamente, quatro ordens religiosas participaram no movimento de propagao do
catolicismo na frica Central. A primazia coube aos soldados da Companhia de Jesus,
seguidos pelos terceiros franciscanos, carmelitas descalos e capuchinhos. Jesutas e
capuchinhos, entretanto, foram os principais responsveis pela ao missionria na
frica Central.
Os soldados da Companhia de Jesus enviados para os reinos do Congo e
Angola foram, na sua maioria, portugueses e castelhanos. A nacionalidade dos
religiosos foi fator importante para a sintonia de suas aes com as polticas de
converso e conquista dos reinos ibricos. No dia 20 de maio de 1548 chegaram
Mbanza Congo os padres jesutas Jorge Vaz, como superior, Cristovo Ribeiro e
Jcome Dias e o irmo auxiliar e mestre-escola Diogo Soveral.4 Antes deste evento,
religiosos de outras ordens haviam sido enviados ao Congo como missionrios,
resultando a experincia, no entanto, em total fracasso. A primeira misso da
Companhia de Jesus no Congo teve o mesmo destino. Denncias de sbito
enriquecimento dos padres, supostamente envolvidos no trfico de escravos e outras
atividades igualmente alheias aos seus objetivos missionrios, puseram um ponto final
rpido e drstico neste primeiro intento. 5

4
Eduardo dos Santos. As religies de Angola, Lisboa, Junta de Investigaes do Ultramar, 1969, pp. 50-
51.
5
Carta do Padre Incio de Azevedo a Santo Incio de Loyola, 7 de Dezembro de1553. Monumenta
Missionria Africana, Vol XV, Doc. 70, pp. 167-172.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 2


A segunda misso, enviada no ano de 1552, tambm no obteve grande sucesso.
A resistncia do Mani Congo, D. Diogo I, em aceitar o casamento monogmico levou a
expulso da misso jesuta. Aps os dois intentos fracassados, os jesutas afastaram-se
do Congo por algumas dcadas, retornando, formalmente, apenas em 1618 para, logo a
seguir, fundar um colgio em Mbanza Congo, ento batizada de So Salvador.6
Em maio de 1645 a primeira misso dos capuchinhos chegou ao porto de
Mpinda. Uma parte do grupo permaneceu no Soyo e a outra seguiu para So Salvador.
Estes e os futuros missionrios capuchinhos nos reinos do Congo e Angola, eram, em
sua maioria, italianos e espanhis. A presena da Ordem dos Frades Menores, nesta
regio da frica, fez parte de uma estratgia do Papado de tomar para si a
responsabilidade e o controle das misses catlicas, expressa na criao da Propaganda
Fide.7 O objetivo final era retirar de Portugal e Espanha a prerrogativa de
protagonistas na expanso do catolicismo. Portugal, em particular, fazendo valer a
instituio do Padroado Rgio, criou inmeros obstculos a presena de missionrios
estrangeiros em suas conquistas.8
Aps a batalha de Mbwila (Ambula, para os portugueses), em 1665, e a
conseqente fragmentao do antigo reino de Congo, o trabalho dos missionrios
tornou-se mais difcil naquela regio. A marginalizao poltica e religiosa do Congo

6
No ano de 1596 o Papa Clemente VIII, pela bula Super specula militantis Ecclesiae, erigiu o bispado do
Congo e Angola, tendo como primeira sede a capital do Reino de Congo, elevada a cidade sob a
invocao de So Salvador. Notas para uma cronologia eclesistica e missionria do Congo Angola,
Arquivos de Angola, 2 Srie, Vol. I, nmero especial, 1944, p. 43.
7
Ver Richard Gray, Black Christians and White Missionaries, New Haven and London: Yale University
Press, 1990, especialmente captulo 2; Charles R. Boxer, O imprio martimo portugus 1415-1825.
So Paulo: Companhia das Letras, 2002, especialmente captulo 10.
8
Ao contrrio de seus antecessores, os papas seiscentistas decidiram trazer as misses ultramarinas para o
controle de Roma. Nessa altura, o papado passou a questionar os privilgios, por ele mesmo
concedidos, ao Padroado portugus e ao Patronato espanhol por consider-los ento inconvenientes e
subversivos para a autoridade papal. Praticamente nada pode ser feito contra o Patronato dos reis de
Castela, respaldado pelo bom xito da missionao na Amrica. Em relao a Portugal, entretanto,
enfraquecido aps a derrocada de seu monoplio na frica e sia, em decorrncia das investidas
vitoriosas de ingleses e holandeses, o papado agiu de forma enrgica. O papa Inocncio X insistia,
portanto, como haviam feito seus trs predecessores imediatos, na idia de que o monoplio
missionrio portugus no era eficaz, estava ultrapassado e que missionrios de outros pases europeus
deveriam ser autorizados a partir para a frica e para a sia sem nenhuma interferncia dos
portugueses. Os monarcas de Bragana reagiram com energia na defesa dos seus direitos de
padroado. Dentre outros episdios desta batalha poltica destaca-se a recusa do papado a reconhecer a
independncia e consagrar bispos portugueses entre 1640-1668. A Propaganda Fide, criada justamente
neste perodo de grandes embates entre Roma e a coroa portuguesa, durante sculos esteve no centro
das tenses que envolveram o papado e os representantes do padroado portugus nas conquistas.
Boxer, O imprio martimo portugus, pp. 247-251.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 3


levou concentrao dos esforos missionrios em Angola, sobretudo em Luanda,
centro poltico e administrativo da nova conquista.9 Embora o Congo continuasse
formalmente como sede do bispado, desde 1628, o prelado responsvel pelo governo da
diocese de Congo e Angola passara a residir em Luanda. A jurisdio eclesistica da
diocese foi transferida para capital do Reino de Angola to somente em 1676. 10 Desde
ento, a estrutura eclesistica do Bispado de Angola e Congo passou a funcionar na
cidade porto de Luanda, centro poltico e administrativo da conquista e, o mais
importante porto negreiro do Atlntico. Aps a restaurao portuguesa em 1648, em
decorrncia da intensificao do trfico de escravos para a Amrica, Luanda cresceu
vertiginosamente, tornando-se o maior porto negreiro do Atlntico.11
Fundada em 1576, a vila de So Paulo de Assuno de Luanda foi elevada a
categoria de cidade no ano de 1605. Primeira fundao urbana europia no ocidente
africano, seu estabelecimento foi estratgico para os objetivos da coroa portuguesa na
regio. A excelente localizao geogrfica oferecia a necessria segurana para o futuro
centro poltico-administrativo e militar da conquista. As timas condies
proporcionadas pelo seu porto natural, e a posio privilegiada para o movimento de
penetrao pelo interior, atravs do rio Kuanza, asseguravam o fornecimento e o trfico
atlntico de escravos, bem como o acesso s lendrias minas de prata de Cambambe.12
No sculo XVIII, a fragmentao poltica do Reino do Congo, bem como sua
marginalizao no projeto de expanso do catolicismo, so evidentes. Evidente tambm
era a importncia da religio catlica para as elites polticas do Congo, assim como para
suas populaes.
Desde os primeiros tempos, os soberanos do Congo buscaram monopolizar a
propagao do catolicismo e controlar a ao dos missionrios. Movido por este

9
A vitria em Ambula revelou e, ao mesmo tempo, coroou os novos rumos da poltica lusa com relao
frica Central. Para Alencastro, essa nova poltica era incompatvel com a presena de um soberano
africano cristo reinando de forma independente e fazendo livre comrcio com europeus diversos.
Assim, de certo modo, a batalha representava o choque das alternativas que se apresentavam
expanso portuguesa, a pilhagem e o comrcio, a conquista militar e a poltica de governo indireto,
Angola e Congo, Brasil e ndia. Alencastro. O Trato dos viventes, p.293.
10
Notas para uma cronologia eclesistica e missionria do Congo Angola, Arquivos de Angola, pp. 46,
53.
11
Alencastro, O Trato dos viventes , p. 288.
12
Jos Carlos Venncio, A Economia de Luanda e hinterland no sculo XVIII. Um estudo de sociologia
histrica, Lisboa: Editorial Estampa, 1996, p. 27.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 4


esprito, D. Afonso I, segundo rei cristo do Congo, conseguiu a faanha diplomtica de
ver seu filho, D. Henrique, consagrado bispo, em 1518, apesar da relutncia do papa
Leo X. Para infelicidade do soberano congus, D. Henrique talvez tenha se habituado
demasiadamente aos ares europeus. Faleceu dez anos aps seu retorno Mbanza Congo,
queixando-se de falta de sade desde seu regresso frica e [expressando] seu desejo
de voltar a Portugal.13
O envio de jovens da elite conguesa para Portugal, a fim de obterem educao
formal e religiosa, foi uma constante durante os primeiros sculos de contato.14 A
formao de um clero indgena agradava, naquele momento, aos interesses portugueses
e congueses - por razes diferentes, claro. Enquanto aos primeiros interessava a
expanso da f catlica e o conseqente domnio cultural e poltico da regio, para os
soberanos do Congo, um clero africano garantia acesso direto aos novos ritos e
smbolos cristos, independente da intermediao dos portugueses. A criao da diocese
do Congo e Angola, em 1596, desmembrada da diocese de So Tom foi, em grande
parte, resultado dos reclames e manobras diplomticas dos soberanos do Congo. O que
no deixou de ser mais uma jogada na estratgia de controle da expanso do catolicismo
pelas elites conguesas.15
Os soberanos do Congo acreditaram que os novos ritos e os novos objetos sagrados
fortaleciam seus poderes. Portanto, garantir o acesso a eles e controlar sua propagao
eram fundamentais. O insistente clamor dos reis do Congo pela presena de
missionrios se esclarece melhor se atentarmos, mais uma vez, para a cosmologia
bakongo. Estes povos concebiam o mundo dividido entre os vivos e os mortos. A
comunicao entre estes dois mundos era possvel e necessria ao bem estar dos vivos.
Alguns indivduos eram capacitados e socialmente reconhecidos como intermedirios
entre eles, como os nganga.16 Com o auxlio de minkisi (plural de nkinsi), objetos
mgicos indispensveis execuo dos ritos religiosos, prestavam servios privados

13
Boxer, A Igreja e a expanso ibrica, p. 15.
14
Boxer, A Igreja e a expanso ibrica, p.16
15
Desde ento, Mbanza Congo passou a chamar-se So Salvador, ganhando foros de cidade e tendo sua
igreja paroquial elevada catedral. Manuel Nunes Gabriel, Angola: cinco sculos de cristianismo,
Luanda, Literal, s/d, p. 84.
16
Ver John Thornton, A frica e os africanos na formao do mundo atlntico, 1400-1800. Rio de
Janeiro: Editora Campus/Elsevier, 2004, pp. 321-323.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 5


ou, em determinadas situaes, sociais e comunitrios.17 Ainda no final dos Setecentos,
os soberanos do Congo insistiam na manuteno dos ritos catlicos como legitimadores
da ordem poltica. No ano de 1792, o governador de Angola Manoel de Almeida e
Vasconcelos informava ao Ministro Martinho de Melo e Castro o atendimento de uma
insistente solicitao do soberano do Congo. O ento Rei do Congo, Dom Aleixo I,
suplicava s autoridades de Luanda o envio de missionrios uma vez que estando
nomeado h tanto tempo, deixava de ocupar o governo e mesmo seu palcio por no ter
Padre que o coroasse, sem o que no tinha poder algum.18 A presena de sacerdotes era
indispensvel para realizao de alguns ritos fundamentais para legitimao pblica do
poder dos soberanos.
A aceitao do catolicismo no significou, de modo algum, o abandono das antigas
crenas e dos costumes tradicionais. Os soberanos do Congo tinham seu prprio quadro
de referncias culturais, bem como interesses objetivos na adoo do cristianismo.
Questes em torno da poligamia ou da prtica de cultos tradicionais foram fontes
inesgotveis de conflitos entre os convertidos centro-africanos e missionrios de vrias
pocas. Em 1552, os missionrios jesutas foram expulsos do Congo pelo Mani D.
Diogo, sucessor de Afonso I, depois de uma srie de conflitos envolvendo a prtica da
poligamia.19 Embora cristo e batizado, D. Diogo se recusava a aceitar a monogamia
imposta pela nova religio.20
O mesmo se pode dizer com relao s populaes que, seguindo seus maiores,
rapidamente aceitaram a nova religio. A permanncia de alguns costumes tradicionais
exemplifica bem o processo de filtragem elaborada pelos congueses com relao ao
catolicismo. O sacramento do matrimnio, em contraposio ao do batismo, no foi
muito apreciado pelas populaes bakongo. Durante sua passagem pelo Congo, na

17
Marina de Mello e Souza, Reis Negros no Brasil Escravista. Histria da festa de coroao do Rei do
Congo. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2002, p.65.
18
Carta do Governador de Angola [Manoel de Almeida e Vasconcelos] ao Ministro [Martinho de Melo e
Castro], Luanda, 9 de setembro de 1792. AHNA, Ofcios para o Reino, Cdice 4, 1790-1797, fls. 58-
58v.
19
importante afirmar que a poligamia no representava um simples capricho masculino - ou mesmo
feminino, como no caso da poderosa rainha Nzinga -. Nas sociedades centro-africanas, a extensa rede
de solidariedades, mecanismo fundamental para sustentao do poder tradicional, era tecida
especialmente atravs dos casamentos.
20
Carlos Jos Duarte Almeida, A representao do africano na literatura missionria sobre o Reino do
Kongo e Angola (Meados do sculo XVI a meados do sculo XVII). Dissertao de Mestrado, Lisboa:
Universidade Nova de Lisboa, 1997, p.69.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 6


ltima dcada do sculo XVIII, Frei Diacomano reconheceu que os bakongo, apesar de
conhecerem o sacramento do matrimnio, no faziam a menor questo de receb-lo. Ele
prprio confessa no ter casado mais que dez ou doze escravos da Igreja, s quatro
Fidalgos e um Prncipe, e julgou ainda que o mesmo aconteceu com meus antecessores
porque tendo batizado vinte e cinco mil e tantas almas no batizei [mais] que quarenta
filhos de matrimnio. 21
Entretanto, a marginalizao do Congo no projeto de expanso do catolicismo,
tambm se explicava pela crise do projeto como um todo. As autoridades eclesisticas
instaladas na capital do Reino de Angola enfrentaram srios problemas para a
organizao do culto catlico no decorrer do sculo XVIII. No incio do sculo, Luanda,
sede do Bispado de Angola e Congo, possua apenas duas freguesias Nossa Senhora
da Conceio e Nossa Senhora dos Remdios - cerca de uma dezena de modestos
templos e quatro casas religiosas. Falta de missionrios, templos em runa e a duvidosa
honradez do clero eram temas freqentes nas correspondncias entre as autoridades
eclesisticas e o Conselho Ultramarino.22 Em 1732, o bispo de Angola, Frei Antonio do
Desterro, pede providncias acerca da falta de cadeia para clrigos delinqentes e
aproveita a ocasio para tambm solicitar provimentos para a igreja da S que se
encontrava em miservel estado de paramentos.23 Reclames desta natureza, com a
mesma freqncia e dramaticidade, persistem at o final do sculo XVIII. Contexto
este marcado pela crise das misses, pela precariedade da estrutura eclesistica e pelas
significaes mltiplas da adoo dos smbolos e ritos catlicos pelas elites africanas do
Congo.

O Padre preto doutor e os reis do Congo

Dos 22 missionrios embarcados na Nau N.S. de Belm - 21, mais precisamente, com o
desembarque do Pe Matias da Encarnao no Rio de Janeiro - quatro estavam

21
Informao do Reino do Congo. BNL, Manuscritos, Cd. 8554, fl. 4
22
Ofcio do Governador de Angola [Rodrigues de Meneses] ao Conselho Ultramarino sobre a falta de
missionrio no reino, 2 de maro de 1735, AHU, Angola, cx.28, doc. 3.
23
Ofcio do Bispo de Angola ao Conselho Ultramarino acerca da falta de cadeia para os clrigos
delinqentes, 23 de fevereiro de 1739; Ofcio do Bispo de Angola ao Conselho Ultramarino sobre o
miservel estado em que se encontravam os paramentos da S, 23 de fevereiro de 1739, AHU,
Angola, cx. 31, docs. 7, 6.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 7


destacados para missionar no Reino do Congo. Alm do padre doutor, o Padre Mestre
Frei Librio da Graa, religiosos de S. Bento, destinado para Vigrio Geral no congo;
Padre Mestre Fr. Rafael de Castelo de Vide, religioso reformado de S. Francisco da
Provncia da Piedade e o Pe. Frei Joo Gualberto de Miranda, religioso da Terceira
Ordem da Penitncia de S. Francisco. Aguardando melhor clima, iniciaram a viagem
para o Reino do Congo em 02 de Agosto de 1780, primeiro de barco, at a foz do Rio
Dande e depois em redes, carregadas pelos africanos, e tambm a p, quando no
encontraram quem os carregasse.
Faleceram logo nos primeiros anos do trabalho missionrio: Pe. Librio da Graa
(1780) e Pe. Joo Gualberto de Miranda (1783). O padre Rafael Castelo da Vide
permaneceu no Congo at 1788, e acredita-se que Andr Godinho tenha falecido
naquelas terras em torno de 1790. Nove anos da experincia missionria de Godinho e
Rafael Castelho de Vida foram descritas em detalhes em quatro longas relaes datadas
de 1781, 1782, 1783 e 1788. Estes textos oferecem preciosas informaes e, alguns
indcios, da experincia do missionrio Couto Godinho, num contexto mais amplo da
empresa missionrio no Reino do Congo, no final do sculo XVIII. Num contexto de
fragmentao poltica, deflagrado no final do sculo XVII em Ambula, os reis do
Congo continuavam pedindo missionrios s autoridades portuguesas e os smbolos da
cristandade eram ainda insgnias de poder. No mesmo contexto, a populao das vrias
provncias do Reino do Congo pediam para comer sal (batismo) e, ao mesmo tempo,
tratavam os missionrios de forma aparentemente ambgua respeitosamente ou
desdenhosamente- de acordo com a ocasio.
Godinho, que foi ao Congo por livre e espontnea vontade, missionou em vrias de suas
provncias e residiu durante alguns anos na corte do Rei D. Jos, em So Salvador
Mbanza Congo. Alm das relaes do Pe. Rafael de Castello de Vide, correspondncias
dos reis do Congo s autoridades luandenses, alm de outros relatos de missionrios no
mesmo perodo e contexto tm sido a porta de entrada para este mundo escolhido pelo
Pe. Dr. Andr Couto Godinho.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 8

Похожие интересы