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Refinacin del Petrleo: Parte 1

marco conceptual

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La medida tcnica y financiera del petrleo es el barril, que
corresponde a la capacidad de 42 galones estadounidenses
(un galn tiene 3,78541178 litros, por lo que un
barril equivale a 158,98729476 litros).

En las refineras del petrleo se extraen diferentes productos, entre otros: propano,
butano, naftas, kerosene para uso domstico, kerosene para aviones, gas oil, aceites
lubricantes, asfaltos, carbn de coque, etc.

Todos estos productos, de baja solubilidad en agua, se obtienen en el


orden indicado, de arriba hacia abajo, en las torres de fraccionamiento
y posteriormente se completan con los procesos de transformacin.

Refinacin: generalidades
Una refinera es una planta industrial destinada a la refinacin del petrleo, por medio
de la cual, mediante una serie de procesos, se obtienen diversos combustibles fsiles
capaces de ser utilizados en motores de combustin: naftas, gas oil, etc.

Adems, se obtienen diversos productos tales como kerosene, aceites minerales, as-
faltos, coque, parafinas, materia prima para procesos petroqumicos, etc.

(2) Qumica Orgnica =


A continuacin se muestra un esquema general de una refinera, en la cual ingresa la Petrleo hidrocarburos
materia prima (MP) o petrleo crudo, y al aplicar una serie de procesos especficos, se
obtienen los distintos tipos de productos (P1P4). (2)

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Refinacin del Petrleo: Parte 1

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Procesos de refino

DESTILACIN ATMOSFRICA:

Sabs qu es una destilacin atmosfrica o topping?


(Gua prctica N1)

Una destilacin atmosfrica es el proceso que permite la


separacin de los componentes de una mezcla de hidrocarburos
en funcin de sus temperaturas de ebullicin, aprovechando
las diferencias de volatilidades de los mismos.

En resumen, destilar es separar las diversas fracciones del crudo, sin que se produzca la
descomposicin trmica de las mismas. (3)

(3) Volatilidad de elementos


Previo al proceso de separacin en s, el crudo debe ser tratado a fin de ser despojado
y compuestos.
de sus sales y de los slidos que pudiera contener. Calidad de Nafstas. Volatili-
dad (Fascculo 5)

El proceso de destilacin se basa en la transferencia de masa entre las fases lquido-


vapor de una mezcla de hidrocarburos. Permite la separacin de componentes en
funcin de sus puntos de ebullicin. Para que se produzca el fraccionamiento o se-
paracin, es necesario que exista un equilibrio entre las fases lquido y vapor, que es
funcin de la temperatura y presin del sistema. As los componentes de menor peso
molecular se concentran en la fase vapor y los de peso mayor, en el lquido.

Las columnas se disean para que el equilibrio lquido-vapor se obtenga de forma con-
trolada y durante el tiempo necesario para obtener los productos deseados.

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Refinacin del Petrleo: Parte 1

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(4) Ver Fascculo 4

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Refinacin del Petrleo: Parte 1

GOL: 15-25.
GOP: 2-5.
CR: 40-55.

DESTILACIN AL VACO:

Sabs cul es el objetivo de la unidad de destilacin al vaco?


(Gua preactica N2)

La Unidad de destilacin al vaco tiene como objetivo la destilacin


de las fracciones de hidrocarburos que no pueden ser destiladas
en la etapa atmosfrica debido a que las altas temperaturas
que se requeriran produciran su descomposicin trmica. Es
la operacin complementaria a la destilacin atmosfrica.

Para lograrlo se baja la presin de trabajo hasta alcanzar presiones abso-


lutas de unos pocos mm Hg en la zona de carga de la columna de des-
tilacin. El Vaco es obtenido mediante eyectores de vapor.
Un esquema del proceso es:

El residuo atmosfrico o crudo reducido, procedente del fondo de la columna de des-


tilacin atmosfrica, se bombea a la unidad de destilacin a vaco. Se calienta gene-
ralmente en un horno a una temperatura cercana a los 400C y se introduce en la
columna de destilacin.
Esta columna opera con una presin absoluta de unos 20mm de Hg en la zona de in-

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(5) Ver Fascculo 4

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Refinacin del Petrleo: Parte 1

Procesos de mejora de Calidad


HIDROTRATAMIENTO

Sabs cul es el unidad de hidrotratamiento?


(Gua prctica N3)

La unidad de hidrotratamiento tiene por objetivo procesar


cargas donde se hace reaccionar hidrgeno con compuestos de
azufre, nitrgeno y oxigenados transformndolos en sulfuro
de hidrogeno (H2S), amoniaco (NH3) y agua (H2O).

Adicionalmente el hidrgeno reacciona con hidrocarburos insaturados


(olefinas y aromticos) transformndolos en saturados (parafnicos
y naftnicos). En general son procesos que permiten acondicionar
corrientes que servirn de carga para otras unidades.

Dentro de las posibles cargas se encuentran naftas, kerosenes, gasoil, gasoil de


vaco y productos de cracking cataltico o trmico, lubricantes y parafinas.

El esquema del proceso y las reacciones son:

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Catalizadores:

Sabes qu es un catalizador? Lo podras definir? (7)

(7) Catlisis. Teora.

Un catalizador es una sustancia que lleva la reaccin qumica deseada


a un punto cercano al equilibrio en el menor tiempo posible.
Los catalizadores no modifican el estado de equilibrio de
un sistema qumico, esto es su constante de equilibrio.

Adems,

Los catalizadores inducen la transformacin rpida de los


reactivos sin sufrir cambios o alteraciones de cantidad.

Si el catalizador se encuentra en la misma fase que los reactivos


se conoce como catlisis homognea. En caso contrario se
conoce como catlisis heterognea, muy comn en refino
donde la mayor parte de los catalizadores son slidos.

Los catalizadores de hidrotratamiento estn compuestos por


(8) Tabla peridica de ele-
un soporte (normalmente almina de gran rea especfica) y una mentos.
fase activa bajo la forma de sulfuro de molibdeno, tungsteno
o wolframio, promovido por cobalto o nquel. (8)

Las frmulas comnmente empleadas son las asociaciones


CoMo y NiMo, la primera para hidrodesulfuracin y la
segunda para hidrogenacin y denitrificacin.

Los contenidos de metal son del orden de 9-15


% de Mo y 2.5-5 % de Co o Ni.

Un catalizador de hidrotratamiento se fabrica con los metales en


estado xido y despus se activa por sulfuracin (in situ o ex situ).

Para procesos de saturacin de aromticos y diolefinas se utilizan


catalizadores de metales nobles (Pd y/o Pt) sobre almina.

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Refinacin del Petrleo: Parte 1

REFORMADO CATALTICO

Sabs qu es un reformado cataltico?


(Gua prctica N4)

El reformado cataltico es un proceso que consiste en


procesar nafta de bajo ndice de octano para convertirla en
nafta reformada de alto octano (RON 98-100), obteniendo
adems Fuel Gas, LPG e hidrgeno, utilizando catalizadores
de metales nobles (Pt y Re) soportados sobre almina.

Estos procesos pueden ser de tipo semi-regenerativos o de regeneracin continua de


catalizador.

La alimentacin de nafta es procesada previamente en una unidad de hidrotratamiento


para eliminar compuestos de azufre y nitrgeno que actan como venenos del catali-
zador, desactivndolo.

La carga es mezclada con hidrgeno de reciclo producido en el mismo proceso, se eleva


la temperatura en un horno por encima de 470C, para luego ingresar al sistema de
reaccin que puede estar compuesto de 3 4 reactores. En el primer reactor de lecho
fijo se producen, principalmente, reacciones que consumen calor (Deshidrogenacin)
originando un marcado descenso de temperatura (ms de 60 C). Por ello, antes del
ingreso a los siguientes reactores la alimentacin debe ser nuevamente precalentada.

Es importante conocer el PIONA (Parafina - Isoparafina - Olefinas - Naftnicos - Arom-


ticos) mtodo cromatogrfico que determina la composicin de la nafta y la destilacin
de la carga.

Un esquema tpico es:

16
2%
5%
9%

84%

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Guas Prcticas

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Guas Prcticas

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Fecha de catalogacin: 28/04/2011