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Moderadora
Fefe
Traductores
M.Arte Clau
DanaV Nati D
Aledelarosa Jazz
Fefe Javier
Fer Esq Diana E
Vivi Escalofriada
Stefanie AldiC
Mariana Silvia Maddox

Correctores
Escalofriada
M.Arte
DanaV
Silvia Maddox
Fefe
Aledelarosa
Stefanie
Javier
Clau

Correccin final y edicin


Silvia Maddox
Diseo
Rbsten
La vida casi ha vuelto a la normalidad para Harper Price. Los foros han
permanecido en silencio despus de su ataque mortal en el Cotilln meses atrs,
y su mejor amiga, Bee, ha regresado despus de una misteriosa desaparicin.
Ahora Harper puede concentrarse en las cosas importantes de la vida: la escuela,
besuquearse con David (su nmesis inesperadamente convertido en novio) e
incluso competir en el certamen de Miss Pine Grove.
Por desgracia, las actividades sobrenaturales nunca terminan. Los foros han
decidido que prefieren entrenar a David en lugar de matarlo. La trampa: Harper
tiene ir en el largo viaje, pero no podr seguir siendo la Paladn de David si no
se somete a una antigua prueba que podra matarla o hacerla ms poderosa
que nunca.
Portada
Staff
Sinopsis
Contenido
Dedicatoria
Captulos
Captulo 1 Captulo 21
Captulo 2 Captulo 22
Captulo 3 Captulo 23
Captulo 4 Captulo 24
Captulo 5 Captulo 25
Captulo 6 Captulo 26
Captulo 7 Captulo 27
Captulo 8 Captulo 28
Captulo 9 Captulo 29
Captulo 10 Captulo 27
Captulo 11 Captulo 28
Captulo 12 Captulo 29
Captulo 13 Captulo 30
Captulo 14 Captulo 31
Captulo 15 Captulo 32
Captulo 16 Captulo 33
Captulo 17 Captulo 34
Captulo 18 Captulo 35
Captulo 19 Captulo 36
Captulo 20

Sobre el Autor
Nosotros
Para las chicas y sus mejores amigas, las mejores amigas de ellas, sus
hermanas, sus compaeras del alma.
Para las chicas que crean el caos, salvando el mundo, haciendo todo lo
posible, desentrandolo.
Esto es para todas ustedes.
Traducido por M.Arte
Corregido por Escalofriada

Esto va a ser un desastre total. Lo sabes, verdad?


Hay momentos en los que es genial tener un novio que puede predecir el
futuro. Y luego hay momentos como ste.
Poniendo los ojos en blanco, abr la visera para comprobar mi maquillaje
en el espejo pequeo.
Es tu Orculo hablando por s mismo, o un noviete preocupado?
David se rio ante eso, retorcindose en el asiento del conductor para
mirarme. Su cabello rubio arena siempre alborotado, sus brillantes ojos azules
detrs de sus gafas.
En serio, tienes que dejar de llamarme as.
La visera golpe al volver a su lugar con un chasquido mientras le sonrea.
Pero eres un Orculo dije con falsa inocencia, y ahora era su turno
para poner los ojos en blanco.
Sabes a qu trmino me opongo.
Las ventanas en el auto de David estaban bajadas, dejando entrar la brisa,
as como el dbil olor a cerveza y los bajos retumbando, procedentes del interior
de la casa de la fraternidad Sigma Kappa Nu al otro lado de la calle. Ya era
tarde, y haba un milln lugares en los que preferira estar, pero esta noche tena
un trabajo que hacer.
Aun as, podra mezclar un poco de trabajo con placer. Inclinada sobre el
asiento, acerqu mi rostro para que pudiera besarme.
Solo me llevar un segundo. Le promet una vez que nos
separamos. Y, adems, esto es lo que se supone que debemos estar haciendo.
Los labios de David eran una lnea delgada, y haba una pequea arruga
entre sus cejas.
Si ests segura dijo. Me detuve, con la mano en el pestillo.
Qu quieres decir?
David empuj sus anteojos sobre el puente de la nariz.
Este asunto de cambiar el futuro. A veces me pregunto cosas como
qu pasa si no puedes cambiar el futuro, Pres? Qu pasa si solo lo ests
retrasando un poco?
Mi mano se apart de la puerta mientras pensaba en eso, pero antes de que
pudiera responder, una fuerte bang desde la parte delantera del auto nos hizo
saltar a los dos.
Dos tipos, de cabello oscuro con camisas de polo y pantalones pastel
cortos, se rean mientras pasaban caminando, con los rostros difuminados por
el resplandor de las linternas.
Bonito auto, imbcil! grit uno de ellos, antes de que hicieran una
especie de movimiento para chocar los puos, lo que me hizo tambin querer
chocar mi puo.
Justo en sus rostros.
A mi lado, David dej escapar un enorme suspiro.
Bueno, si se supone que debemos estar luchando contra el mal, no estoy
seguro si tipos como esos califican. Se gir para mirarme, una de las
comisuras de su boca se elev, haciendo que un hoyuelo apareciera en su
mejilla. Aunque ahora estoy un poco ms emocionado por ver como los
golpeas hasta hacerlos papilla.
Me reclin en el asiento, jugando con mi cabello.
Esperemos que no haya ninguna necesidad de eso. Voy a entrar ah,
agarrar a las gemelas, y salir. Y t no vers nada, puesto que tienes que quedarte
en el auto.
David frunci el ceo.
Pres
No. Me volv hacia l, la farola de arriba iluminndolo de
naranja. No hay ninguna manera en que esos tipos te dejen entrar. Porque t...
Llevas puesto un suter de rombos y zapatos de color verde lima, pens.
Eres un chico.
Iba a discutir otra vez, me di cuenta. Esa V entre sus ojos se estaba
haciendo ms profunda y su rodilla se sacuda, as que me apresur.
Ya has hecho la cosa del Orculo, as que djame hacer la cosa del
Paladn, y luego podremos salir pitando lo ms rpido posible, de acuerdo?
Ni siquiera David Stark poda discutir eso, as que hizo un escueto
asentimiento y se recost en el asiento.
De acuerdo. Pero por favor, que sea rpido. Este lugar ya est
empezando a tener una mala influencia en m. Siento la necesidad de comprar
las camisas polo y pantalones cortos. Tal vez algo como el Hombre Sandalias.
Sonriendo, desabroch el cinturn de seguridad.
Cualquier cosa menos el Hombre Sandalias! Aunque, no voy a mentir,
una camisa polo no sera una mala adicin a tu guardarropa.
David me hizo una mueca y tir del dobladillo de su suter.
Este es un clsico me inform, y me inclin para darle rpido un beso.
Claro que lo es.
Al otro lado de la calle, un grupo de chicos salieron tambalendose por la
puerta principal de la casa de ladrillo rojo de Sigma Kappa Nu, uno de ellos
alejndose para vomitar en los arbustos de azalea.
Encantador.
Abigail y Amanda, las cosas que hago por ustedes murmur mientras
bajaba del auto, cerrando la puerta detrs de m.
Echando los hombros hacia atrs, hice lo mejor que pude para pasear por
el csped, proyectando confianza y al mismo tiempo tratando de no llamar
demasiado la atencin. Es por eso que eleg este vestido. Si las cosas se... salan
de las manos, "una chica vestida de negro" no era tan memorable para una
descripcin.
La puerta de la casa de la fraternidad estaba abierta mientras me acercaba,
gracias al tipo vomitando y sus amigos, as que fui capaz de deslizarme dentro
inadvertida.
Si el bajo haba estado retumbando desde fuera, en la casa era como una
presencia fsica, haciendo traquetear mis dientes e iniciando un dolor de cabeza
inmediatamente detrs de mis ojos.
Y el olor...
Cerveza, chicos, pizza rancia, y a alfombra que probablemente no haba
sido limpiada desde que haban construido este lugar en los aos sesenta.
Ugh. Las fraternidades eran lo peor.
Pero aqu estaba en una misin, me cambi el bolso de un hombro al otro
mientras escaneaba la multitud, buscando las rubias cabezas gemelas de Abigail
y Amanda.
Hace unos meses, ni muerta hubiera quedado atrapada aqu. Es decir, no
me malinterpreten, hay algunas fraternidades con las que vale la pena salir, pero
Sigma Kappa Nu no es una de ellas. Esto era, en general, una gran fiesta de
chicos tontos, y yo no estaba incluida. En absoluto.
Pero en octubre, haba matado a mi profesor de historia con un zapato, y
todo haba cambiado.
Eso provoc que me convirtiera en un Paladn, una especie de guerrera con
superpoderes, encargada de proteger al Orculo, alias David Stark, alias mi
nuevo novio. Ser un Orculo significaba que David poda ver el futuro, lo que
obviamente hizo de l una mercanca muy valiosa para mucha gente. Y no
buenas personas. Los foros eran un grupo de hombres que se haban apropiado
de los Orculos durante aos, usando sus visiones para salir adelante en el
mundo. Para predecir el resultado de todo, desde guerras a inversiones
financieras. Debido a que David era un hombre Orculo, los foros haban
querido matarlo, el nico otro Orculo masculino haba sido mucho ms
poderoso que las mujeres Orculo tradicionales, adems de que se volvi muy
inestable. Pero David haba sido rescatado por su primer Paladn, un tipo
llamado Christopher Hall, y por su mago, Saylor Stark.
Y al principio yo no haba hecho exactamente un esplndido trabajo en
proteger a David, haban muerto personas, incluyendo a Saylor, y David haba
sido objeto de un hechizo que aument sus poderes ms que nunca. No solo
tiene visiones mucho ms claras, sino tambin ha sido capaz de crear a los
Paladines, dndoles los mismos poderes que yo tena a un grupo de chicas en
un Cotilln. Ah, y mencion que mi ex, Ryan, era nuestro nuevo Mago? As
que, s, complicado, pero todos estbamos tratando de hacer las cosas lo mejor
posible.
Eso es en parte de por qu estaba aqu, caminando cuidadosamente entre
vasos de plstico y pelotas de Ping-Pong, esquivando charcos de cerveza. Antes
de que muriera, Saylor me haba dicho que exista una posibilidad de que David
se convirtiera en un peligro para s mismo, que el mundo cambiante y las
visiones sper intensas lo consumiran.
Ryan y yo solo le habamos ayudado a tener dos de esas grandes de
visiones. La primera de ellas, en la sala del peridico escolar, haba provocado
un incendio en un cesto de basura y un cortocircuito en todas las computadoras
de all. La segunda haba resultado en que David se quedase en casa durante
casi una semana, con los ojos brillando intensamente, con dolor de cabeza.
Despus de eso, decid que deberamos empezar poco a poco. Adems, como
mi mam siempre dice: La caridad empieza en casa.
Qu mejor manera de usar los poderes de David que para ver el futuro de
amigos y familiares, y ver si hay algo que pudiera hacer para ayudarles si esos
futuros no resultaran ser tan buenos?
Hasta el momento, habamos evitado que mi ta May utilizara
accidentalmente sal en lugar de azcar en un lote de brownies, para la venta de
pasteles de la Liga Junior (un acto que habra conseguido que la expulsaran de
la Liga Junior), y habamos salvado al amigo de David, Chie, de olvidar guardar
la copia final de The Grove News en su disco duro.
Y ahora Abigail. Su futuro dara un fuerte giro a la izquierda esta noche,
cuando conociera a un idiota de la fraternidad llamado Spencer. Saldran el resto
del bachillerato de Abi, y luego se casara con l en lugar de ir a la Universidad.
A partir de ah, David no haba sido capaz de ver mucho ms, solo que el futuro
de Abi con Spencer se senta "triste", y que la llevara a ella y su gemela,
Amanda, a distanciarse.
Salvar a la gente de futuros terremotos o volcanes pareca algo titnico, sin
mencionar casi imposible que la gente lo creyera, pero, evitar que un amigo
caiga por la persona equivocada? Oh, eso lo puedo manejar.
Siempre y cuando pueda encontrar a Abigail, por supuesto. Un conjunto
de puertas francesas daban a un patio grande, me dirig en esa direccin, con la
esperanza de ver a las gemelas. Mientras pateaba una lata de Bud Light arrugada
para apartarla de mi camino, mi telfono vibr. Lo saqu del bolso, vi que era
un texto de David. "As es como me siento con las fraternidades en estos
momentos". Debajo haba una foto de l sacando la peor cara, nariz arrugada,
boca hacia abajo con un enorme ceo fruncido, y ojos entrecerrados. Sonre, sin
saber qu era ms divertido: la propia imagen en s o la idea de David Stark
tomndose una selfie.
Bobo Le envi un mensaje de vuelta, antes de deslizar el telfono en
mi bolso y salir.
Un barril gigante se haba convertido en una especie de fuente en el centro
del patio. Dos chicos sostenan a otro de las piernas, para intentar el temible
juego de beber boca abajo, suspir, preguntndome cul era el atractivo de estos
tipos.
Y luego, gracias a Dios, vi dos cabezas idnticas rubias muy juntas, al lado
de un conjunto de refrigeradores.
Abigail! Amanda! grit, abrindome camino hacia ellas. Eso
implic pasar sobre ms latas de cerveza y por lo menos a dos tipos
inconscientes, y mi ceo fruncido. Uf.
Ambas gemelas levantaron las cejas hacia m, sorprendidas.
Harper? Qu haces aqu? pregunt Abi. Llevaba una trenza espina
de pescado floja y sobre un hombro, mientras que el cabello de Amanda estaba
retirado de su rostro con dos pequeos pasadores. Ambas llevaban vestidos
rojos, as que me alegr de que el cabello me hiciera fcil distinguirlas.
Les lanc mi mirada ms severa, apoyando las manos en las caderas.
Debera pregntales a las dos lo mismo. Ahora vamos. Nos iremos.
Este es un secreto que aprend de las animadoras y del SGA1. Si actas
como si tuvieras la razn, la gente actuar como si estuviera de acuerdo sin
realmente cuestionar. No me haba molestado en inventar una excusa de porqu
las estaba buscando en Sigma Kappa Nu, y no es como si pudiera decir: "Mi
novio tiene poderes psquicos, as que esta noche voy a salvar a una de ustedes
de un futuro terrible". En cambio, me bas en los dos aos de ser la capitana de
animadoras para que Abi y Amanda me siguieran.
Y funcion.
Ambas me estudiaron durante un minuto. Abi arrug la boca como si fuera
a discutir, pero Amanda se encogi de hombros y tom el brazo de su hermana
gemela mientras murmuraba: Estoy por encima de este lugar de todos modos.
Me dirig hacia las puertas francesas, complacida. Eso haba salido mucho
ms fcil de lo que
De repente una figura se alz frente a m.
Vaya, vaya, seorita, cul es la prisa?
El tipo que bloqueaba la puerta se pareca mucho a mi ex novio, Ryan.
Alto, muy bien parecido, cabello rojizo que solo era un poco largo. Pero
mientras que la sonrisa de Ryan era encantadora, la de este chico era aduladora,
y no estaba de humor para ocuparme de l ahora.
Nos vamos dije sonriendo, pero diciendo las palabras con la firmeza
necesaria para que supiera que hablaba en serio. Mis amigas estn listas para
irse.
No, yo no lo estoy dijo Abi, un tirante de su vestido rojo se desliz
sobre su hombro. Amanda sacudi la cabeza, tambin.
Hombre, lo que hubiera dado por Ryan y sus poderes de control mental
ahora mismo. Pero todo lo que tena eran mis poderes de persuasin, los cuales
me parecan que todava eran bastante grandes.
Este lugar es sper asqueroso, Abi le dije, sealando alrededor hacia
los vasos aplastados en el csped, los sofs manchados dentro, las abolladuras
al azar de golpes en las paredes por cabezas o puos, y si tus padres se

1
SGA Student Government Association. Asociacin de Gobierno Estudiantil.
enteraran de que estabas aqu, moriran. Diablos, ni siquiera eres de mi familia
y quiero morir. Ahora vamos.
Pero Frat-enstein todava estaba en la puerta, con los brazos apoyados a
ambos lados del marco, con un vaso de plstico rojo en la mano.
Sper asqueroso? repiti. Apret una garra carnosa sobre las letras
griegas en su camisa, sus ojos borrosos trataron de enfocarme. Sus mejillas
estaban rojas, y tena la nariz un poco brillante. Honestamente, Qu vea Abi
en tipos como este?. Sigma Kappa Nu es la mejor fraternidad en el campus.
Resopl.
Por favor. Alpha Epsilon es la mejor fraternidad en el campus. Ustedes
son la fraternidad ms grande en el campus, y eso es porque hay muchos de
ustedes sin las calificaciones para entrar en las fraternidades decentes. Ahora
sal de nuestro camino.
Parpadeaba hacia m, como si mis palabras estuvieran tomando un tiempo
para penetrar en la bruma de la cerveza y tonteras que claramente nublaban su
mente. Entonces, finalmente, arrastro las palabras: Eres sper asquerosa.
Zing2 mascull, girando hacia Abigail y Amanda con las cejas
levantadas. Podemos irnos ahora?
Amanda asinti con la cabeza esta vez, gracias a Dios, pero Abi todava
estaba mordindose el labio inferior y mirando al chico.
Ni siquiera son las once dijo, jugueteando con el extremo de la trenza.
Ahora el chico estaba mirando hacia ella, parpadeando, y, uf, esto iba a ser ms
difcil de lo que pensaba. Quiero decir, podramos quedarnos un rato.
Reprimiendo un suspiro, me obligu a sonrerle a Abi.
No podemos. Ahora sal de nuestro camino amablemente
Spencer dijo el tipo con un movimiento de cabello. Y creo que tu
linda amiga est en lo correcto, podra quedarse un rato.

2
Es una interjeccin utilizada comnmente despus de hacer una broma ingeniosa a expensas de otra persona
mientras est presente.
No haba ningn peligro real aqu, pero todo en m anhelaba dirigir al sper
Paladn en el gordo trasero de Spencer. Y entonces, afortunadamente, me dio la
oportunidad.
Baj su mano sobre mi hombro, con tanta fuerza que hice una mueca de
dolor.
Oye, ah Fue todo lo que sali antes de que mis dedos se cerraran
alrededor de su mano, sostenindolo en su lugar mientras mi otra mano sala
disparada, la palma de mi mano golpendole slidamente en el plexo solar.
Dej escapar un silbido que ola a cerveza rancia y manzana cida de Jolly
Ranchers, hacindome arrugar la nariz mientras enganchaba mi pie alrededor
de su tobillo y lo enviaba a estrellarse contra el suelo. El tipo era macizo como
un rbol, por lo que cay con fuerza, y no le di la oportunidad de levantarse de
nuevo. Sin soltar su mano, presion el zapato contra su pecho y deslic mis
dedos hasta aprisionar su mueca. Solo tuve que tirar un poco antes de que
gimiera. Y, es decir, que no quera romper su mueca o algo as.
Solo quera asustarlo un poco. Una vez se me ocurri que podra hacer lo
mismo con una sonrisa fra o unos ojos en blanco. En estos das, las cosas eran
mucho ms... fsicas.
Cuando una dama dice que est lista para irse le dije, aplicando
presin, est lista para irse. Y t no te metes en su camino. Est claro?
Cuando l no respondi, le di otro tironcito que lo hizo asentir
frenticamente.
S, claro. Lo siento, yo yo no lo har de nuevo.
Arroj su mano, quit el polvo de mis palmas con la parte posterior de mi
falda.
Espero que no.
Al levantar la cabeza hacia las gemelas, las vi mirndome boquiabiertas.
Afortunadamente, la mayor parte del grupo estaba todava afuera, as que solo
un par de chicos tambin vestidos con marrn y azul de Sigma Kappa Nu
me vieron con Spencer, y estaban tan borrachos que apenas se dieron cuenta.
Ech un vistazo a las gemelas.
Clases de defensa personal les dije con un pequeo encogimiento de
hombros. Ahora, podemos irnos por favor?
Spencer ya estaba sentado, sujetndose la mueca y mirndome con ojos
recelosos, pero vi a Abi dudar antes de seguirme fuera de la habitacin, y no
estaba segura de s haba hecho mi trabajo esta noche o no.
No eres nuestra jefa, Harper dijo Abi, una vez que estuvimos fuera de
la casa de la fraternidad y desfilando por las escaleras hacia la calle. Haba
agarrado su jersey de la parte posterior de una silla en el camino y estaba
deslizando sus brazos en l, con el ceo fruncido.
Entonces, Por qu me sigues? Pens.
Lo que dije fue: Solo estoy cuidando de ti. Eso es lo que hacen las
amigas.
Abi tiene razn dijo Amanda, y ambas se detuvieron en el borde del
patio. Todos sabemos que eres una fantica del control, pero esto es un poco
loco.
Me detuve, dndome la vuelta para mirarlas a ambas, deseando que sus
palabras fueran un error.
Esto estaba muy cerca de lo que David haba dicho cuando le dije por
primera vez esta idea.
La gente tiene que vivir sus vidas, Harper dijo.
Pero, como le haba recordado, cul era el punto de tener superpoderes,
superpoderes que realmente podra utilizar ahora con seguridad si no lo
hiciramos, ya sabes, usarlos?
Seoritas dijo David saludando con la mano, y ambas les fruncieron
el ceo.
Qu hace l aqu? pregunt Abi, puse los ojos en blanco.
Es mi novio. Me trajo hasta aqu, obvio.
Las gemelas miraban el auto de David como si pudiera provocarles una
enfermedad, mientras yo estaba irritada, realmente no poda culparlas. El Dodge
de David era un cacharro total, lleno de abolladuras, golpes y pintura rayada y...
la verdad era que pude haber hecho algo de ese dao durante una persecucin
en auto el otoo pasado, pero el punto era que apenas pareca manejable. No s
por qu David insisti en aferrarse a esa cosa. Todava tena el auto de su ta, y
aunque el Cadillac de Saylor era del tipo seora-madura, ciertamente no estaba
en peligro de perder el motor.
Abi abri la puerta trasera y delicadamente pateo una pila de libros fuera
del asiento trasero hacia el suelo. David se estremeci cuando los libros
cayeron, y las esquinas de su boca se sacudieron hacia abajo mientras me
miraba.
Sin embargo, cuando Amanda lanz su mochila de mensajero andrajosa
fuera del camino, l se gir hacia el asiento trasero.
Oye comenz, y luego se estremeci.
Me pregunt si Amanda haba empujado o roto algo en su mochila, no
haba fin en las cosas desperdigadas en el asiento trasero de David, pero luego
sent un dolor apoderarse de mi pecho y saba que estbamos en algo peor.
Una visin.
Pero aquello no era la forma en que solan estallar. Los poderes de David
estaban bajo control por ahora. La cosa era, que David no saba que Ryan y yo
estbamos usando las barreras para mantener bajo control sus poderes. Pero era
por su propio bien. Las visiones ms pequeas no lo dejaban enfermo y
temblando.
O con un aspecto tan aterrador.
Qu diablos? chill una de las gemelas desde el asiento trasero, y
David busc a tientas la manija de la puerta, sacudiendo la cabeza.
David dije, atravesando el auto para agarrar su brazo.
Con los dedos alrededor de la manija, David empuj la puerta abierta y se
desplom en la calle.
Traducido por M.Arte
Corregido por Escalofriada

Ya estaba fuera de mi asiento y movindome hacia l, apenas prestndole


atencin a las gemelas, que haban salido del asiento trasero.
David cay de rodillas, con las manos presionando su cabeza. La luz
dorada derramndose de sus ojos, tan brillante que dola mirar, detrs de m o
a una de las gemelas hacer un sonido entre un suspiro y un grito entrecortado.
Qu le pasa?
Haba una parte de mi mente ya en el telfono con Ryan, pidindole usar
su hechizo de borrar memoria en las gemelas cuanto antes, pero por ahora,
David era lo nico que importaba. No saba si eran mis poderes de Paladn o lo
que senta por l lo que haca que me doliera el pecho, pero me arrodill junto
a l, tomando su mano.
Su piel estaba fra y hmeda, agarr mi mano con fuerza, los dedos se
encresparon alrededor de mi palma.
Est bien. Me o decir, a pesar de que el poder procedente de l haca
que me dolieran los dientes. Solo lo haba visto as una vez, la noche del
Cotilln. En estos momentos, con la luz en sus ojos y su cuerpo vibrando,
pareca mucho menos mi novio y mucho ms una poderosa criatura
sobrenatural.
Lo cual, tuve que recordarme, era exactamente lo que era.
Pero aun as, no debera tener visiones como esta, ya no.
Tenemos que irnos dijo, su voz sonaba ms profunda y haca un poco
eco, como dos personas hablando. Ahora. Tenemos que ir con ellos.
Nunca haba conocido el sudor fro que la gente poda sentir, pero eso era
exactamente lo que apareci en mi frente.
Sostuve su mano con ms fuerza.
Dnde? le pregunt. Esta Bee ah?
La cabeza de David se volvi hacia m y me estremec ante el resplandor.
Mi mejor amiga haba desaparecido la noche del Cotilln, secuestrada por
Blythe y llevada a quin sabe dnde. De todo lo que haba sucedido esa noche,
incluso la muerte de Saylor, perder a Bee haba sido lo peor. No poda dejar de
sentir que le haba fallado.
Bee est en un campamento de animadoras.
Mirando sobre mi hombro, vi que las gemelas seguan frunciendo el ceo
hacia nosotros. Bueno, solo Amanda. Abi solo estaba mirando a David,
sorprendida.
En serio, qu le ocurre? pregunt Abi, y le hice una mueca.
No es nada dije, levantndome a m y David con las manos unidas
para mirar a su mueca. Nunca llevaba reloj, pero David siempre lo haca, as
que lo revis. Eran casi las once, y haba prometido a mis padres que estara en
casa a medianoche.
La visin de David ya estaba desapareciendo. Poda sentir la energa
saliendo de l, y su respiracin comenzaba a disminuir, la luz en sus ojos
volvindose tenue.
Pres? grazn, aunque todava haba un pequeo eco, sonaba ms
como l que como Orculo.
Tomando una respiracin profunda por la nariz, me obligu a pensar. Lo
primero es lo primero, necesitaba llevar a las gemelas a casa y lidiar con ellas.
Poda preocuparme por mis padres y a dnde me llevara David una vez que me
hubiera encargado de Abi y Amanda.
Bien dije, demasiado animada, mientras aplauda con las manos y me
pona de pie. Todo el mundo al auto.
David se puso de pie, tambalendose hacia el lado del conductor, pero lo
agarr del brazo y lo dirig hacia el asiento del pasajero. Las gemelas se
quedaron ah, con los brazos cruzados sobre el pecho.
Qu demonios fue eso, Harper? pregunt Amanda, y Abi se hizo eco
en "Demonios."
Haba sido una noche larga, y senta que estaba a punto de volverse ms
larga. Negu con la cabeza, empujando a las gemelas hacia el auto.
Les explicare ms tarde les promet, a pesar de que no tena ninguna
intencin de hacer nada por el estilo. Lo que tena planeado hacer era llamar a
Ryan.
A pesar de que el ao pasado encabec la Campaa Contra los Mensajes
de Texto y Conducir, firm una promesa y todo eso, ya estaba arrancando el
auto cuando llegu al nmero de Ryan y escrib: "Nos vemos en casa de las
gemelas. 911."
Harper dijo David, su voz baja y spera. No tenemos tiempo.
Tenemos que ir ahora. No apart los ojos de la carretera para mirarlo, pero
deje caer mi telfono en la bandeja del cambio debajo de la radio, y puse la
mano sobre su rodilla.
Est bien dije, aunque mi corazn y mi mente estaban corriendo a un
milln de kilmetros por hora.
No tena ni idea de lo que estaba sucediendo, pero saba que para
manejarlo, tenamos que dejar a las gemelas No-Tan-Asombradas y esperar que
Ryan hubiera recibido mi texto, ya que no pareca tener ninguna prisa para
responder.
Pero cuando nos detuvimos en el garaje, Ryan estaba apoyado contra su
auto frente a la casa de las gemelas.
Qu hace l aqu? dijo Abi desde el asiento trasero.
No lo s! chill, aparcando el auto. Qudate aqu. le dije a David
firmemente, sealndolo en caso de no estuviera claro lo en serio que hablaba.
Hizo un gesto dbil de asentimiento y agit la mano, desplomado contra el
panel de la puerta. Tal vez esto haga que suene como una persona terrible, pero
verlo as, por mucho que me preocupara, tambin me haca sentir... aliviada.
Justificada, incluso. Esto era de lo que Ryan y yo lo protegamos, de esta clase
de dolor. Saba que eso haba desanimado a David, que sus visiones no fueran
tan grandes como l esperaba, pero seguramente podra entender que esa
decepcin era mejor que esto.
Comenc a abrir la puerta del auto, pero antes de que pudiera, Ryan estaba
de repente en la ventana abierta, cruzando los brazos sobre la puerta y con el
mentn apoyado sobre sus antebrazos. Como siempre, pareca como si acabara
de salir de un catlogo de Abercrombie & Fitch, cabello rizado castao sobre la
frente, soolientos y perezosos ojos avellana, su camiseta presumiendo los
resultados de un montn de tiempo en el gimnasio. Prcticamente poda sentir
a las gemelas derritindose en el asiento trasero. Ryan sola hacerme derretir
tambin, pero ahora le frunc el ceo y lo apart de la puerta para poder salir del
auto.
Cul es la emergencia? pregunt una vez que estuvimos en el csped,
y mir sobre el hombro hacia el auto.
David tuvo una visin y las gemelas lo vieron dije en un rpido
susurro. As que ahora necesito que hagas esa cosa tuya de Mago y borres sus
recuerdos, de acuerdo?
Por ahora, las gemelas estaban saliendo del asiento trasero, murmurando
entre s. O el nombre de David, y tambin el mo, junto con unas pocas palabras
que de no ser porque estaba muy preocupada por otras cosas ahora, me hubieran
encendido. Honestamente.
Qu tipo de visin? pregunt Ryan, arrugando la frente. Acerca
de qu?
Eso no importa ahora le dije, hacindolo regresar a su auto. Haz lo
de borrar la memoria y
Ryan me tom del codo antes que pudiera regresar con David.
Parece que es importante. Es cosa del Orculo, lo que significa que
tambin estoy involucrado. Harper, si l tiene visiones sin nosotros, despus de
todo lo que hicimos, es que eso... eso es un problema.
Eso era cierto, pero ahora, lo necesitaba para borrar los recuerdos de las
gemelas de esta noche y as volver con David. Por suerte, en ese momento, las
gemelas deambulaban hacia la casa, y vi lo ojos de Ryan volar hacia ellas.
Hablaremos ms tarde! grit, tanto a Ryan como a Amanda y
Abigail, antes de apresurarme a cruzar el csped.
David estaba fuera del auto, movindose hacia el asiento del conductor, lo
detuve con un: Eh, eh, eh. Qu crees que ests haciendo?
Bajo las lmparas de la calle, pareca un poco mejor, pero no mucho.
Todava haba sombras bajo sus ojos y se mova cautelosamente, como si algo
dentro de l se hubiera roto. Pero su mandbula se tens cuando me mir, con
los dedos en la manija de la puerta.
Voy a conducir.
Puse las manos en mis caderas, pasando el peso a un pie.
Umm, est bien, excepto que no puedes.
No era exactamente el momento para estar discutiendo sobre quien tena
el control del auto, pero no estaba dispuesta a dejar que un chico, que pareca
que su cerebro podra empezar a escaparse por sus odos, ponerse al volante.
Pero David no ceda.
Oste lo que lo que yo dije. Dirijo yo.
Detrs de m, poda escuchar el murmullo de las voces mientras Ryan
hablaba con las gemelas, pero los ignor, centrndome en David con los brazos
cruzados firmemente.
La calle de las gemelas estaba tranquila, los cspedes casi idnticos en la
reas verdes, brillando con las luces de seguridad. Con azaleas que se alineaban
en las paredes de ladrillo, y cada patio tena rboles de cornejo o magnolias
plantados justamente en medio de la hierba.
De acuerdo, pero podras decirme el camino, como un GPS.
Los ojos de David parpadearon detrs de sus gafas, y neg levemente.
Pres, por una vez, puedo estar a cargo de algo en todo este asunto? Te
lo estoy diciendo, necesito llevarnos ah. Ya estoy bien. El leve temblor de
su mano deca que una mentira, pero como sea. As que por favor entra al
auto.
Pens en discutir con l otra vez, pero David tena razn, no tena que
ponerme a cargo de todas estas cosas, pero, cmo no iba a hacerlo? No era mi
responsabilidad ahora que Saylor se haba ido?
Pero entonces pens otra vez en sus visiones, y en las mentiras que le haba
dicho.
No poda darle esta pequea cosa?
Dejando caer la cabeza, me pellizqu el puente de la nariz entre los dedos.
David empec, y baj la cabeza, tratando de mirarme a los ojos.
Confa en m, Pres dijo. Por favor.
Las gemelas caminaban hacia su casa, y Ryan me ense un pulgar hacia
arriba, as que pens que eso ya estaba arreglado, gracias a Dios.
Pero entonces Ryan camin hacia nosotros y sonri.
As que dijo, abriendo la puerta trasera. A dnde vamos?
Traducido por DanaV
Corregido por M.Arte

No es que no quiera que vengas le expliqu, como por tercera vez en


cinco kilmetros. Pero David y yo nos encargamos de esto.
Desde el asiento trasero, Ryan resopl, y cuando mir por encima del
hombro, estaba sentado atrs, con los brazos cruzados y las piernas abiertas.
Siempre odi cuando se sentaba as, ocupando demasiado espacio, pero no haba
nada que pudiera decirle. Esa era una Queja de Novio y Ryan ya no era mi
novio. Claro, lo que l era ahora, no poda ni siquiera explicarlo. Nunca
habamos sido amigos exactamente, as que decir que lo ramos no pareca
correcto. Tal vez ramos compaeros de trabajo.
Lo cual era parte de por qu no quera a Ryan en esta pequea expedicin.
Nunca le haba gustado la idea de ocultarle a David cmo estbamos limitando
sus visiones, y yo estaba preocupada de que toda la rareza de esta noche lo
hiciera sentir peor, y tal vez le diera la urgencia de confesar.
El otro da estabas jodiendo, disculpa, quejndote corrigi Ryan, al
ver mi mirada, que yo no estaba haciendo suficientes cosas de Mago. Abri
ampliamente sus grandes manos. Esto es cosa de Mago, no?
Mir de nuevo a David. Sus manos estaban apretadas fuertemente
alrededor del volante, los ojos en el camino oscuro frente a nosotros. Estbamos
manejando hacia afuera de la ciudad, en direccin opuesta a la universidad,
donde haba estado antes, y las casas comenzaban a ser pocas y lejanas.
Capt la mirada de Ryan en el espejo retrovisor.
Cuando dije que quera que hicieras ms cosas de Mago, me refera a
que revisaras las barreras como haca Saylor. La ta de David haba puesto
todo tipo de conjuros de proteccin mgica sobre Pine Grove para evitar que
los foros lo encontraran, y le habamos dicho a David que necesitaban ser
reforzados de vez en cuando.
Y agregu, girndome en mi lugar, creo que es posible que desees
agregar barreras a ms distancia.
Claro. Debo seguir adelante y cubrir todo el estado? pregunt Ryan,
y puse los ojos en blanco.
No dijo David. No ms barreras.
Sorprendida, gir en mi asiento, el cinturn de seguridad hundindose en
mi cadera.
A qu te refieres con no ms barreras?
David neg con la cabeza, pero no me mir.
Creo que las barreras estn daando mis visiones.
Pude escuchar a Ryan movindose en el asiento, y le ped que no dijera
nada. Por suerte, no lo hizo, y David continu: Quiero decir, tuve visiones
grandes, cierto? La cosa a cerca del terremoto en Per, y luego la otra acerca
de que a la senadora, la Seora Harper, le gustara convertirse en presidente.
Pero despus nada. Desde hace meses. Estaba hablando ms rpido ahora,
los dedos tamborileando en el volante. As que tal vez todas las barreras que
Saylor construy para protegerme estn, como, interfiriendo con ellas.
Trat no retorcerme en mi asiento, ya que no eran las barreras de Saylor
las que se estaban interfiriendo.
Y ahora aadi David, la cosa ms importante que he logrado ver
es que tu amiga se va a casar con un idiota algn da. Ninguna cosa
trascendental.
Qu amiga? Cul idiota? pregunt Ryan, inclinndose hacia
adelante, pero lo ignor.
Es que pienso que ese tipo de cosas son importantes, David. Y lo
haca. Ms o menos.
Entonces l mir por encima, sus cejas juntndose sobre los bordes de sus
lentes. Habamos empezado a salir de la ciudad, campos a ambos lados del
camino, y ocasionalmente algunas luces en la carretera. El resplandor verde de
las luces del tablero jugaba sobre los pmulos de David, haciendo que sus ojos
parecieran ligeramente hundidos.
Quiero decir, tus amigos son importantes dijo David, aunque estaba
muy segura de que en realidad no pensaba as. Haba algo extrao en su voz.
Pero algn panorama ms grande? Cosas que puedan ayudar No s, al
mundo? Al menos a ms personas que a un puado de amigos. Esta noche, por
primera vez en meses, tuve una visin fuerte, tan clara que no necesit ayuda.
Y era una grande. Me mir. Vi a los foros, Pres.
Mi corazn lati fuertemente en mi pecho.
Qu?
l asinti y me alcanz para apretarme la mano.
Los foros repiti, con los ojos an en la carretera. Era
probablemente el reflejo de las luces, no lo s, pero pareca que sus ojos
brillaban de nuevo, tragu saliva con fuerza.
Aunque no s por qu han decidido establecer una tienda all dijo, y
solt mi mano.
Espera, vamos a verlos? All nos ests llevando?
Esa informacin parece que la debamos haber tenido desde el inicio,
coment Ryan y cuando capt su mirada en el retrovisor, tena el ceo
fruncido y el cabello castao colgando sobre su frente.
Si te lo hubiera dicho, habras venido? pregunt David, girndose a
mirarme. Pude ver que sus ojos no estaban brillando, despus de todo, pero no
me sent mejor.
S le dije rpidamente. Pero, t sabes, con armas. Granadas, tal
vez.
David neg con la cabeza y gir por un camino de tierra, el carro golpeando
sobre baches y surcos.
No hay nada all afuera dijo Ryan, inclinndose entre nosotros. Tena
los codos apoyados sobre sus rodillas abiertas, sus ojos color avellana
escaneando el camino frente a nosotros, los campos llenos de hierba alta en
todas direcciones. Yo y algunos amigos solamos venir aqu a beber cerveza.
Cundo fue eso? pregunt, pero aparentemente ahora era su turno de
ignorarme.
Ah sola haber una casa le dijo a David. Estilo antiguo como en
Lo que el viento se llev. Mi abuela tena una pintura de ella sobre su repisa.
Aparentemente era famosa, o algo as, pero se quem en los setenta. Todo lo
que qued fue una chimenea. Y lanzamos suficientes latas en ella que no estoy
seguro de cunto qued.
Que grandioso uso de tiempo murmur, y creo que Ryan hubiera
tenido un comentario para ello, si el coche no hubiera hecho una curva en el
camino en ese momento.
David detuvo el coche de golpe.
Una casa como esa? pregunt, y Ryan asinti lentamente.
La casa frente a nosotros se pareca mucho a la Casa Magnolia en la ciudad,
pero al mismo tiempo pareca una reproduccin de una casa de lujo anterior a
la guerra, esta pareca ser una cosa real. Columnas blancas se elevaban desde el
porche hasta un balcn deslumbrante en lo alto, ventanas altas con cortinas
oscuras a cada lado de la gran puerta principal. Las luces brillaban a travs de
las ventanas, lanzando largos rectngulos de oro en el csped perfectamente
cuidado.
Tal vez alguien construy un nuevo lugar sugiri Ryan, pero su voz
era dbil. Desde hace tres semanas desde que estuve aqu por la ltima vez.
ste es el lugar dijo David, tamborileando los dedos sobre el
volante. Lo puedo sentir, ustedes no?
Lo senta. No estaba segura de cmo exactamente, pero definitivamente lo
senta. No s qu esperaba del cuartel de los foros, si eso era lo este lugar,
tuviera este aspecto. Quiero decir, ellos eran una sociedad antigua que comenz
en Grecia, formada por personas que queran controlar el mundo, as que no
creo que estuviera tan perdida imaginando que ellos hicieran negocios en algn
tipo de templo, o por lo menos un antiguo edificio hecho de piedra. Pareca que
en lugar de eso, hubieran decidido a restaurar alguna arquitectura local.
As que pens que poda ser perdonada por dudar de David.
Ests seguro?
David continuaba mirando la casa, sus muecas envueltas en el volante.
S dijo por fin. Este es el lugar.
Mientras los tres salamos del coche, que era lo nico que poda hacer para
no temblar. La casa tal vez no pareca mgica, pero sin duda senta como si lo
fuera. No poda ver ninguna marca obvia, como las barreras que Saylor haba
puesto alrededor de la ciudad, pero el poder emanaba desde el edificio en un
ritmo constante, que casi poda sentirlo subir por las suelas de mis zapatos. Eso
hizo que se me erizara el pelo de la nuca y que los dientes me dolieran.
Eso es intenso dijo David, y lo mir. Alcanzndolo, entrelac mis
dedos con los de l, apretndolos.
Tienes algn plan aqu? Estamos solamente entrando, o
David me apret la mano.
No hay plan dijo. Tengo que estar aqu. Eso es todo lo que s. Es
como recuerdas cuando me dijiste que si estuviera en peligro no podras
hacer nada excepto salvarme?
Asent. Eso era parte del lazo Orculo/Paladn. Aunque hubiera un
orfanato lleno de gatitos incendindose a su lado, no podra hacer otra cosa que
salvar a David. As que, s, entenda cmo las compulsiones msticas podan
obligarte a hacer cosas que no eran buenas para ti, pero aun as no se poda
evitar.
Me obligu a sonrerle a David.
Tenemos esto bajo control dije, aunque no tuviera ni idea de lo que
esto significaba. Pero David y yo tratamos Lo Raro antes y lo superamos.
Podramos hacerlo de nuevo.
Girando la cabeza, me sonri. Bueno, sus labios se levantaron en algo que
supongo que deba ser una sonrisa, pero o estaba muy cansado o muy asustado
para dar su mejor sonrisa.
Lo tom.
Detrs de m, me pareci escuchar a Ryan soltar un largo suspiro, pero
mantuve mis ojos en la casa, esperando Ni siquiera saba qu.
Los tres nos acercamos cautelosamente a la casa, como si tuviramos
miedo de precipitarnos a cada segundo. Mis sentidos de Paladn no estaban
hormigueando, as que probablemente no iba a pasar, pero aun as no quera
correr ningn riesgo.
Los escalones del porche ni siquiera crujieron bajo de nuestros pies,
aunque las macetas con helechos cerca de la puerta crujan levemente con el
viento de la noche. A parte de eso, no haba ninguna seal de movimiento, nada
pasaba detrs de las ventanas o la puerta, y todos nos paramos ah por un
momento. No vea ningn timbre o intercomunicador o nada parecido, y no
estaba segura si debamos tocar la puerta. Derribarla, tal vez?
Antes de que hiciera alguna de las dos cosas, la puerta se abri lentamente.
Genial dijo Ryan detrs de m. Estaba empezando a pensar que esta
porquera no era lo suficientemente aterradora.
David resopl, y cuando taladr a Ryan con la mirada, pareca estar mejor.
Menos plido, claramente. Casi ntido.
Siento que te hayamos envuelto en el misterio de Scooby-Doo.
Eso hizo sonrer un poco a Ryan, se meti las manos en los bolsillos,
balancendose sobre sus talones.
Eso es lo que est pasando, verdad? Lo que obviamente te convierte en
Shaggy. Asinti hacia David, cuya sonrisa se convirti en una mueca.
Entonces t eres Fred le dijo a Ryan. Y Pres aqu. Me apunt con
el codo. Seguro es Daphne.
Claro concord Ryan, y puse los ojos en blanco a ambos.
Est bien, si ya terminaron de comportarse como nios, podemos por
favor entrar y ver qu diablos est sucediendo aqu?
Caminamos hacia adentro. La casa ola bien, como a cera para muebles y
velas caras, con un toque de algo clido y picante en el fondo. T, tal vez. Y
ciertamente no se pareca a una guarida del mal. En lo alto, un candelabro
brillaba, las escaleras de madera relucan. Haba tres jarrones de flores frescas
sobre largas y estrechas mesas, y un hermoso diseo salpicaba las paredes.
Pareca como el interior de muchas de esas casas antiguas: El exterior poda ser
clsico e histrico, pero claramente haba algunas decoraciones del siglo
veintiuno.
Tal vez morimos? sugiri David. Y terminamos en la versin de
Harper del cielo?
Bueno, los foros tienen buen gusto, aunque sean malos. Me gir en
un pequeo crculo en una de las exuberantes alfombras, mirando hacia arriba.
La casa estaba en silencio, pero tena que haber personas aqu.
Bee podra estar aqu.
Me haba acostumbrado tanto a que mis sentidos Paladn me alertaran
cuando era necesario, que era raro sentirme tan en blanco. No poda leer nada,
y no era la primera vez que me preguntaba si haba algn tipo de magia
bloqueando mis poderes.
Si ellos son malos, por qu estamos aqu? pregunt Ryan, y tena
que admitir que era una buena pregunta. Habamos pasado el ltimo semestre
tratando de esconder a David de los foros, y ahora estbamos entrando en su
casa? Sede? Para una reunin? Aun as, eso no me impidi escanear el cuarto
en busca de objetos que pudieran ser usados como armas. Haba varios
candelabros bastante pesados en la repisa de la enorme chimenea. Aquellos
podran servir.
Me gir para preguntarle a David ms sobre su visin, pero estaba
estudiando una de las pinturas en la pared.
Vaya murmur suavemente, y segu su mirada.
Vaya repet.
La pintura ilustraba a una chica en un vestido blanco fluyendo, su cuerpo
flotando en el aire, con los ojos brillantes y de color oro. A cada lado de ella
haba un hombre, uno en una armadura, y el otro con una tnica blanca, y de
rodillas alrededor de los tres haba sombras de figuras, con las manos extendidas
hacia la chica. La pintura pareca brillar, y luch contra el impulso de deslizar
mis dedos sobre el lienzo.
El Orculo Habla dijo una voz detrs de nosotros y David, Ryan y yo
saltamos, y luego nos dimos la vuelta.
Un hombre estaba de pie ah, pero no tena ni idea de donde haba salido.
No haba escuchado pasos acercndose, o una puerta abrirse. Tena ms o
menos cuarenta aos, y bien parecido al estilo viejo-mundo, rico de la misma
manera que la casa lo era. Cabello rubio, pmulos altos, con un muy buen traje.
Al igual que la casa, pareca que el poder irradiaba de l, frot mis manos sobre
mis brazos.
Pero su sonrisa era perfectamente agradable mientras haca un gesto hacia
la pintura.
Eso es lo que particularmente se llama una obra de arte. Sent que era
apropiado colgarlo aqu.
Eres un foro dijo David tranquilamente, sus manos apretndose en
puos a su lado, el hombre hizo una ligera reverencia.
Lo soy. Mi nombre es Alexander. Y t eres el Orculo, ustedes sus
intrpidos Paladn y Mago dijo, asintiendo hacia m y a Ryan. Haba un ligero
acento en sus palabras, un acento que no poda identificar. Es genial que
hayan venido.
Estaba actuando como si nos hubiera invitado a venir aqu, como si nos
estuvieran esperando, y no estaba segura por qu, pero eso me dio escalofros.
Aun as, aunque esperaba a que mis sentidos Paladn entraran en accin y me
dijeran que este tipo era una mala noticia, no haba nada. Magia, seguro, una
pizca de poder, s, pero ninguno de los que hacen doler el pecho, o tensan los
msculos de la manera enfermiza que senta cuando David estaba en peligro.
Los foros siempre haban sido la mayor amenaza para David, as que,
por qu no estaba en modo de ataque? De repente se me ocurri que ellos
podran estar haciendo algo para anular mis poderes de Paladn. Podan hacer
eso? Despus de todo, de alguna manera se las arreglaron para abrirse paso entre
las barreras para que David pudiera tener una visin que lo consuma todo. Por
probablemente milsima vez, dese que Saylor estuviera aqu para decirme qu
estaba pasando.
Estoy encantado de tenerlos aqu dijo Alexander, aun sonriendo con
esa sonrisa suave, con una mano extendida hacia un oscuro pasillo a un lado.
Ahora, si vienen conmigo
Estaba a punto de intervenir y decir que nos quedaramos justo donde
estbamos, pero antes de que pudiera, David dio un paso hacia adelante, mir a
Alexander, y dijo: Ustedes se llevaron a una chica el ao pasado. Bee
Franklin. Quiero que me digas donde est.
Traducido por DanaV
Corregido por M.Arte

Qu? Bee est aqu? La viste? Detrs de David, vi mi propia


sorpresa reflejada en el rostro de Ryan.
Con un suspiro, David gir hacia m, pasndose la mano sobre el cabello.
No. No exactamente, pero ella est cerca, o Abri y cerr la
mano libre como si estuviera tratando de encontrar las palabras en el aire.
Algo. Puedo sentirlo.
Detectar la presencia de las personas no era exactamente la carga de David,
y ciertamente yo nunca lo escuch hablar a cerca de nada como esto antes. Era
capaz de sentir a Bee porque l la haba impregnado con poderes Paladn antes
de que Blythe la tomara?
Pero David mir de nuevo a Alexander, y el foro respir profundamente,
frunciendo el ceo ligeramente.
Todo a su tiempo, se lo aseguro dijo por ltimo, y luego seal con
su mano hacia el pasillo de nuevo. Primero necesitamos hablar acerca de lo
que pas esta noche.
Lo de la fraternidad, o la visin de David? le pregunt, los ojos
verdes de Alexander se posaron en m. Su expresin estaba en blanco, pero aun
as poda sentir la magia o el poder irradiando de l, me obligu a sostenerle la
mirada.
Estn conectados dijo por fin, y luego asinti. Ahora, si ustedes tres
vienen conmigo, todo ser explicado.
Dnde est el resto de ustedes? David cruz los brazos sobre el
pecho. No hay otros foros aparte de usted?
Alexander hizo una pequea sonrisa, revelando un poco de sus dientes.
Todo a su debido tiempo.
Pens que David poda discutir un poco ms con l, saba que yo lo quera,
pero en vez de eso, empez a caminar en la direccin que Alexander indic.
A mi lado, sent que Ryan agarraba mi codo suavemente.
Vamos, Harper dijo en voz baja.
El pasillo estaba iluminado por unos candelabros muy pequeos cubiertos
por diminutos matices color borgoa, charcos de luz clida fundindose en la
madera dura, pero todo lo que poda ver en mi cabeza era a Bee. Bee, riendo
conmigo en la prctica de animadoras; Bee, pasndome el brillo de labios; Bee,
las lgrimas corriendo por su rostro mientras me impeda matar a Blythe.
Bee, desapareciendo justo delante de m.
Quera respuestas a cerca de la pelea en la en la fiesta en la fraternidad de
esta noche, pero ahora, la nica cosa que me importaba era saber que Bee estaba
aqu.
Alexander abri una puerta a la izquierda, introducindonos en lo que
pareca un tipo de estudio. La decoracin aqu era an ms extravagante:
muebles antiguos, lmparas de Tiffany, la alfombra que era exuberante y
profunda bajo los pies.
Y tres sillas situadas frente a un escritorio de caoba reluciente.
Los tres nos sentamos, David entre Ryan y yo, mientras que Alexander se
hundi en la silla ms grande detrs del escritorio.
Bien dijo al fin, mirndonos fijamente con aquella sonrisa de
nuevo. Aqu estamos. T?
Haba una tetera al lado de su codo, poda verlo ahora, el humo saliendo
del extremo, pero el t era lo ltimo en mi mente.
No dije, sentndome tan derecha como pude. Lo que queremos son
respuestas. Por qu estamos aqu? Qu demonios tiene que ver usted con la
visin de esta noche de David? y Dnde est Bee?
Alexander se apart el pelo dorado oscuro de los ojos, frunciendo el ceo
como si lo hubiera decepcionado.
As que vamos a saltarnos las cortesas, ya veo.
Cortesas? Ryan se reclin en su silla, poniendo su tobillo en la
rodilla opuesta. Solo estoy en esto desde finales del ao pasado, pero no han
tratado todos ustedes de matar a David?
Alexander inclin la cabeza en reconocimiento.
Entiendo cmo eso debi parecer, pero nunca intentamos hacerle dao
a David, simplemente queramos sacar a su Paladn de la ecuacin.
S, realmente eso no ayuda en el frente de confianza dije, suprimiendo
un estremecimiento
Alexander me ignor.
Enviamos a nuestro Mago para realizar el ritual de Alaric en el Orculo,
esperando que l no probara ser tan intil como temamos.
Alexander se dirigi de nuevo hacia David, y expandi sus manos.
Y ahora mrate! Todo lo que esperbamos y ms. Suficientemente
poderoso para crear Paladines, suficientemente estable para tener visiones
claras y tiles. En general, el proceso entero result mucho mejor de lo que
esperbamos.
No poda hacer nada ms que apretar los dientes mientras pensaba en
Saylor, desangrndose hasta la muerte en la cocina. O Bee, despareciendo
enfrente de m.
Pero o dije nada. Si este tipo tena a Bee, asegurara mi lengua por tanto
tiempo como pudiera.
David tena otras ideas.
Ya no tengo visiones claras y tiles dijo. Lo nico que puedo ver
son cosas menores.
La expresin agradable de Alejandro no vacil, pero algo en l todava
haca que los pelos de mi nuca se erizaran. Saba lo que Ryan y yo habamos
estado haciendo?
T tienes esos poderes dijo, moviendo una mano, pero no tienes
idea de cmo canalizarlos. Los estas usando para cosas triviales, como
asegurarte que no se rompan los corazones de los amigo de la Seorita Prince.
Me sobresalt. Si l saba eso, seguramente saba por qu David solo tena
ese tipo de visiones. Pero Alexander continu, con voz baja y suave.
Con nuestra ayuda, puedes alcanzar todo tu potencial, que es todo lo que
queremos para ti, David.
A mi derecha, David se pas la mano por la nuca, sus hombros estaban
rgidos.
Y se supone que debo creer eso? Despus de que se pasaron meses,
no, toda mi maldita vida intentando matarme?
Los ojos verdes de Alexander parpadearon dos veces, y despus se levant
abruptamente, dando su mano a David.
Tmala dijo, apuntando hacia su palma. Tmala y lo vers por ti
mismo.
David parpade hacia la mano estirada, sus ojos estrechos detrs de los
lentes.
Puedo ver el futuro, no leer mentes.
La sonrisa de Alexander se ampli un poco ms.
Ests seguro?
Inclinndome un poco hacia delante de mi silla, estudi a Alexander.
Qu eres? Eres como, un Jefe foro, o un Mago Lder? Claramente
tienes algn tipo de magia loca.
Alexander mantuvo su mano estirada, con los ojos en David.
Seis de uno, media docena del otro respondi, y ahora quera sealar
que no me haba dado una respuesta concreta.
Poda escuchar el reloj de abuelo haciendo tic-tac en la esquina, poda
escuchar mi propia respiracin, y mientras observaba, David se estir y
cuidadosamente puso su mano encima de la de Alexander. No vea que pasara
nada cuando sus manos se tocaron, pero entonces David cerr los ojos y una
ligera luz apareci detrs de sus prpados.
Luego su mano cay en su regazo.
Est diciendo la verdad dijo David, casi maravillado.Yo yo no
s cmo lo s, pero lo s.
No me gustaba eso. No me gustaba para nada. Cmo de repente David
tena nuevos poderes de los cuales no sabamos nada? Saylor nunca mencion
nada acerca de leer mentes, y, uf, de ninguna manera estaba lista para
encargarme de un novio que pudiera leer cada uno de mis pensamientos cada
vez que nos tocramos las manos.
Hay ciertas cosas que podemos ensearte. Alexander se sent de
nuevo, su silla crujiendo. Toda clase de poderes encerrados bajo llave en esa
mente tuya.
David no quiere aprender nada de ustedes dije, cruzando las rodillas.
Pero David sacudi la cabeza para mirarme, con algo como irritacin en la
cara.
Creo que esa es una de las cosas que puedo decidir por m mismo, Pres
dijo, y en ese segundo, l no era el Orculo ni mi novio, era el chico fastidioso
que escriba artculos mezquinos sobre m en el peridico de la escuela, el chico
que nunca par de discutir conmigo.
Saylor dijo comenc, solo para dejar las palabras morir en mi
garganta. Saylor me haba dicho que los poderes de David podran resultar
peligrosos, y que a los foros no les importara. Ese poder era la nica cosa que
les importaba. No creo que ella le hubiera contado alguna vez, y esta no era una
conversacin que quisiera tener en frente de Alexander.
Ryan estaba cabizbajo, frunciendo un poco el ceo, pero Alexander solo
me miraba con esos ojos verdes, con las cejas demasiado juntas.
Finalmente, pos las manos sobre el escritorio, los puos de su camisa azul
asomndole por la chaqueta.
El problema, hasta donde puedo ver, Seorita Price, es que ni usted ni
el Orculo, ni su Mago la cabeza de Ryan se levant, actualmente tienen
ningn tipo de gua. Con las muertes de Christopher Hall y la mujer a la
llamabas Saylor Stark, cualquier asistencia que puedan tener para proteger al
Orculo
David interrump. Su nombre es David. Mi voz tembl un poco,
y odi eso. Pero tambin odiaba todo lo que tuviera que ver con estas personas
queriendo ayudar a David.
Alexander inclin la cabeza un poco, apretando sus labios levemente.
Como t digas. David.
Los modales y gracia gotearon fuera de esas cuatro palabras, pero yo saba
que alguien estaba siendo condescendiente, y eso no me gustaba. Tal vez por
eso mi voz fue fra cuando respond: No necesitamos su ayuda. Tenemos las
cosas totalmente bajo control. Tenemos un Mago, un Orculo, y un Paladn. No
necesitamos a nadie ms. No era verdad, no lo era estaba temblorosa,
cansada, y completamente fuera de m. Pero no poda aceptar ayuda de esta
gente. No de las personas que secuestraron a Bee. En cuanto a todo lo dems
nos las arreglaramos mientras avanzbamos.
La expresin de Alexander no cambi, pero un msculo se marc en su
mandbula y despus de una larga pausa, alcanz la tetera al borde de su
escritorio, llenando una delicada taza china. Una vez que tom un sorbo, me
mir fijamente de nuevo con esa mirada.
No estoy seguro de cmo podran controlar cualquier cosa, Seorita
Price, viendo que todava no eres un verdadero Paladn.
Traducido Aledelarosa
Corregido por DanaV

Mi boca se sec.
Disculpe? Finalmente consegu decir algo.
Sus dedos repicaban sobre el escritorio de caoba.
Bueno, tienes los mismos poderes, por supuesto. De eso no cabe duda,
el cadver de Michael lo demuestra.
Michael? dije, confundida. A mi lado, pude sentir a David tenso, y
por el rabillo de mi ojo, vi que se estaba enderezado en su silla.
Creo que lo conocas como Dr. DuPont? La actitud de Alexander
era todava calmada mientras tiraba de los puos de su camisa, pero haba un
brillo duro en sus ojos.
Oh, cierto. El maestro de historia que se volvi el asesino que yo haba
matado. Mir a Ryan. l haba odo la historia; le cont todo una vez que se
convirti en el Mago, pero saba que esta era la parte que an le resultaba difcil.
Tena que ser extrao, saber que tu ex novia mat a alguien, incluso si haba
sido en defensa propia. Pero l segua mirando a Alexander, con una arruga
entre sus cejas castaas, su pierna balancendose arriba y abajo.
Alexander continu.
No dudamos de tu destreza de Paladn, seorita Price. Pero an no te
has ganado el derecho a llamarte de esa manera.
No me gust ni un poco como se escuchaba eso, y cruc una rodilla sobre
la otra mientras me inclinaba hacia Alexander.
Renunci a muchas cosas para proteger a David. Perd a mi mejor
amigo, le ment a mi familia, y vi a una mujer que amaba y admiraba morir justo
en frente de m. As que no me digas que no me he ganado ser un Paladn. Me
lo he ms que ganado, amigo.
Oye, oye murmur David junto a m, y sent su mano posarse sobre
la ma en el brazo de la silla. Lo mir lo suficiente para sonrerle, y al otro lado
del escritorio Alexander se sent en su silla.
Entonces dijo, sealando a nuestras manos unidas, es as como
estn las cosas?
Quit la mano de debajo de la de David, aunque no pude haber dicho por
qu. Era como No quera que este tipo supiera sobre nosotros. Pero
obviamente, ya era demasiado tarde para eso.
David me lanz una mirada que era de enojado o de herido, o ambas, antes
de enfrentarse a Alexander.
Qu? No est permitido?
Alexander se encogi elegantemente de hombros, an relajado en su silla.
Oficialmente no est en contra de ninguna regla que haya escuchado.
Pero nunca ha sido un problema en el pasado.
La curiosidad pudo ms que yo, me mov en el asiento.
Por qu?
Repicando los dedos sobre el brazo de su silla, Alexander levant la
mirada, como si estuviera tratando de pensar en las palabras adecuadas.
Los Orculos generalmente son muy dedicados a sus deberes. Tener
visiones constantes deja poco tiempo para las relaciones personales.
Pens en cmo era David cuando estaba entre las garras de una visin. No
poda imaginarlo estando as todo el tiempo. No quera.
Cuando mir a David, su cara estaba casi blanca, sus ojos fijos al frente.
Su pie estaba balancendose, lo que significaba que estaba pensando
profundamente, pero sobre qu?
Pero, qu quieres decir con que Harper no es un Paladn? pregunt
Ryan. Estaba encorvndose de nuevo, pero tir de sus mangas, sus ojos nunca
dejaron de mirar a Alexander. Significa que no soy un Mago? Me refiero a
que, los Orculos nacen, lo entiendo, pero si ambos fuimos hechos para lo
que sea que somos
El foro levant la mano.
Cada punto del tringulo es diferente, viene con responsabilidades y
deberes distintos. Un Mago, una vez que los poderes han sido transferidos, es
un Mago, total y completamente. Todo el conocimiento del Mago anterior se
transmiti. Pero un Paladn es un caballo de color diferente, por as decirlo. Los
Paladines tienen un deber sagrado. Como el Orculo y el Mago, claro, pero el
Paladn tiene especialmente un papel desafiante. Para estar seguros de que la
Seorita Price est a la altura de la tarea, ella tendra que pasar a travs de los
Peirasmos.
La palabra sali de su lengua de una manera bonita, pero haba poder en
esas tres slabas. Poda sentirlo, e incluso David se estremeci un poco.
Sabe lo que es eso, seorita Price? Alexander alz las cejas hacia m,
todava completamente agradable, y yo odiaba tener que negar con la cabeza.
No.
Alexander hizo una mueca exagerada de decepcin.
Qu lstima. Esperaba que la seorita Stark hubiera completado esa
parte de tu entrenamiento.
Las cosas fueron un poco apresuradas dije, frunciendo el ceo, con
ustedes y su Maga loca tratando de matarnos todo el tiempo. No tuvimos tiempo
para cualquiera que esa palabra fuera.
Peirasmos repiti. Y para ser justos, seorita Price, usbamos a la
Maga para matarte a ti, no al Orculo.
David intervino Ryan, y mir hacia l, lanzndole una sonrisa fugaz.
Ahora toda la simpata desapareci del rostro de Alexander y se sent en
la silla.
Oh, por el amor de los dioses. Estn las cosas as, tambin?
Mis mejillas ardieron sonrojadas, y alej la mirada de Ryan, devolvindola
al foro.
Nada de eso es de tu incumbencia.
Alexander nicamente arrug la nariz, apoyando los codos sobre el
escritorio.
Adolescentes dijo, en un largo suspiro. Bueno, qu se puede
esperar, supongo. En cualquier caso. Junt sus largos dedos. Cuando
Saylor Stark y Christopher Hall se separaron de nosotros, rechazaron muchas
de nuestras tradiciones, por lo que parece. Lo cual es una pena, ya que el
Peirasmos es vital.
Segn quin? le pregunt, cruzando las piernas a la altura de mi
tobillo. Y por qu? Quiero decir, claramente soy un Paladn, tengo todos
los los Agit las manos en el aire. Superpoderes o lo que sean. Qu
cambiara este Peirasmos?
Alexander olfate, apoyando los codos sobre el escritorio.
Qu cambiara? Para empezar, completando estas pruebas, consigues
vivir. Es esa una razn suficiente para ti, seorita Price?
Haba sido una noche muy larga. Haba tenido que ir a la casa posiblemente
ms asquerosa de la fraternidad en Alabama, haba visto a mi novio ir todo
mega-Orculo, y haba conseguido que mi exnovio borrara la mente de mis
amigos; mi vida siendo amenazada era definitivamente la cereza en el pastel de
mierda.
As que eso de Hey, queremos ayudarte y ser mejores amigos dur,
qu? Cinco minutos? pregunt. A mi lado, pude sentir a Ryan tensarse y le
di un codazo. Me gust la caballerosidad, pero tratar con amenazas de muerte
era un poco mi rea de especializacin.
Alexander se ech hacia atrs en su silla, con los ojos entrecerrados
mientras sonrea.
Indudablemente tienes la suficiente chispa para ser un Paladn. Puedo
darme cuenta de eso. Pero djame aclarar las cosas, seorita Price. Estamos
ofreciendo nuestra ayuda porque nos necesitas, y creo que lo sabes. Trabaja con
nosotros, y David se mantendr seguro y protegido, as como un Orculo
extremadamente til. Creo que debera quedar claro por ahora que nuestros
poderes son mayores que el suyo. Despus de todo, fui capaz de penetrar sus
barreras sin siquiera un problema en absoluto.
Por favor no digas penetrar murmur, pero una vez ms, Alexander
me ignor y continu.
A usted y al sr. Bradshaw se les est quitando un peso de los hombros.
Pero si deciden no seguir nuestras reglas, entonces se declaran nuestros
enemigos, y pasaremos todo el tiempo que sea necesario para eliminarlos a los
tres. En caso de que el Orculo muera, otro ser llamado. Otro Paladn ser
creado, y otro Mago.
Inclinndose hacia adelante, presion las palmas de las manos en el
escritorio. Un mechn de pelo le caa sobre la frente, estropeando toda esa
imagen masculina de revista que tena.
Ustedes son prescindibles para nosotros.
Mi corazn lata con fuerza y tena la boca seca. Por un lado, Ryan estaba
respirando con dificultad, sus dedos apretndolos y aflojndolos. Por otro lado,
David estaba mirando a Alexander. Ya no agitaba el pie, y estaba tan tranquilo
que era casi enervante.
Entonces por qu no matarnos ahora? pregunt a Alexander, tratando
de mantener la voz firme. Digo, todos estamos aqu. No sera difcil.
Harper, podras detenerte? murmur Ryan, pero Alexander solo
sonri.
Porque eso no es lo que queremos. Es verdad que podemos
reemplazarlos, a los tres, pero no es lo ideal. Es mucho ms fcil simplemente
darles la bienvenida al redil.
No estoy en tu redil, amigo dije, ponindome de pie. Y tampoco lo
estn Ryan o David.
A mi izquierda, Ryan se puso de pie, metiendo las manos en los bolsillos.
Ah le has dado.
Pero David se sent en la silla, con los codos sobre las rodillas, las manos
apretadas fuertemente frente a l. Estaba mirando al suelo, un msculo
marcndose en su mandbula.
David? pregunt, odiando lo insegura que sonaba.
Es solo Pres, necesitamos ayuda. Yo necesito ayuda.
Pero dije vacilando, tienes ayuda. Me tienes a m y a Ryan.
l asinti, casi demasiado rpido.
Lo s, y son geniales, ambos, pero Harper, si mis poderes en realidad
pudieran ser usados para ayudar a la gente, si este tipo asinti hacia
Alexander, puede ayudarme a hacer eso Parece que vale la pena, no lo
crees?
Me qued ah, mi estmago retorcindose, mi piel fra de repente.
Saylor y Christopher renunciaron a todo para protegerte de estas
personas. Intentaron matarte, David. Se llevaron a Bee.
Lo s dijo David, pero, Pres, mir en la mente de este hombre. No
est tratando de lastimarme, y lo que dijo tiene sentido. Los foros solo me
queran fuera del camino cuando creyeron que era un Orculo de mierda. Ahora
que el ritual ha funcionado y no me mat, me necesitan otra vez. Demonios, tal
vez Se call, tirndose del pelo. Tal vez el mundo me necesita. Y no
valen la pena sus vidas hizo un gesto hacia m y Ryan, si no estoy haciendo
algo importante. Adems, estoy otro tirn de pelo, estoy harto de huir
de esto. Ustedes no? Detrs de sus gafas, sus ojos se vean muy azules, y
poda or la splica en su voz.
Tiene razn, Harper reconoci Ryan, y me gir, sorprendida.
De acuerdo, qu pas con ah lo tienes?
Ryan hizo un encogimiento de hombros rpido, y fue lo ms extrao, ver
un gesto tan familiar en un entorno bizarro.
Nuestro trabajo es proteger a David, no? Si esto es lo que David quiere,
parece que deberamos aceptarlo. Si la alternativa es cuidarnos las espaldas para
siempre, este parece un infierno mucho mejor.
Yo tena experiencia en poner en orden a las chicas, pero pareca que los
chicos eran un grano ms grande en el trasero. No poda creer que estuviera
siendo anulada por mi novio y mi ex novio frente a un chico que estaba muy
segura de que ya odiaba.
Aun as, quera presentar un frente unido.
Vayamos a casa y hablemos sobre ello dije, suavizando las manos
sobre mi falda. En la suave luz de la lmpara de oro del estudio, poda ver una
pequea mancha en el dobladillo. Uf, Spencer debi derramar cerveza sobre m
cuando lo agarr, y de repente me sent agotada. Ninguna decisin necesita
ser tomada esta noche, y, eh, no es por ser grosera, pero ninguno de ustedes
tiene que pasar por alguna clase de pruebas griegas locas si decimos que s.
Oh, lo siento dijo Alexander, sus cejas unindose junto a lo que tena
que ser una preocupacin falsa. Creo que no fui claro. No hay que decidir.
Ya ests en el Peirasmos, seorita Price.
Me gir para mirarle.
Qu?
En el momento en que llegu aqu, comenz el Peirasmos No es una
decisin que tengas que hacer, sino ms bien un deber que debes cumplir.
Si no hubiera estado tan cansada y agitada, probablemente podra haber
conseguido algo mejor que:
Eso no es justo! Pero eso es exactamente lo que dije, y son engreda
incluso para ser yo.
Alexander solo se encogi de hombros.
Alguna parte de esto ha sido justo para alguien? pregunt, y se dio
cuenta que yo no poda discutir eso. Todo sobre esto haba sido injusto desde el
da uno, pero esto pareca particularmente horrible. Estaba harta de que no me
ofrecieran ninguna jodida eleccin en las cosas.
El Peirasmos ha comenzado continu Alexander. Y t pasars, o
morirs.
Eso pareca como una curva bastante empinada, y por primera vez en
mucho tiempo, sent verdadero miedo. No es la clase de adrenalina que tuve
cuando peleaba con chicos malos o mantena a David seguro, sino de temor. Era
fro, una especie de sensacin enferma que hizo me dieran ganas de ir a casa y
poner mi cabeza bajo las sbanas, tal vez para siempre.
Pero no poda hacer eso ahora mismo, as que en su lugar, mir hacia abajo
a Alexander y dije:
Eso parece un poco estpido. Si fallo las pruebas, muero, y entonces
David no tiene ningn tipo de Paladn, oficial o no, y cmo
Ah. Alexander interrumpi mientras repicaba sus largos y elegantes
dedos sobre el escritorio. Eso me lleva al siguiente punto.
No haba terminado dije, volviendo la mirada sobre l, pero ya se
estaba levantando del escritorio.
Hemos hecho previsiones para esas circunstancias. Levant la mano
y asinti a la puerta detrs de l. Gracias a ti, David, tenemos un repuesto.
Me gir, el corazn me sala por la garganta.
All, en la puerta del estudio de Alexander, estaba Bee.
Traducido Aledelarosa
Corregido por DanaV

Durante mucho tiempo haba pensado en ver a Bee de nuevo, pero ahora
que estaba realmente ah, parada justo en frente de m, me sent congelada.
Paralizada.
Creo que tena miedo de creer que estaba realmente ah.
Sin embargo Ryan aparentemente no tena ese miedo, porque cruz la
habitacin en unos pocos pasos, abalanzndose a darle un gran abrazo.
Mierda. Le o decir, y las manos de ella descansaron sobre los
hombros de l, abrazndolo. Bee era solo unos pocos centmetros ms baja que
Ryan, as que poda ver claramente su rostro en forma de corazn por encima
de su hombro. El pelo largo y rubio recogido en una trenza, vestida con una
sencilla blusa negra y pantalones, estaba tan normal.
Tranquilo dijo, su voz sonaba exactamente igual. Me gustan mis
costillas.
Eso es lo que hizo para m, escuchar su sonido tan normal, tan Bee, y
entonces yo estaba del otro lado de la habitacin, tambin, usando
descaradamente mi fuerza Paladn para empujar a Ryan fuera del camino y
lanzar mis brazos alrededor de ella.
Ests bien mencion, apretando los ojos por la picadura repentina en
ellos. Ests bien, ests bien Espera. Me apart, la sostuve con el brazo
extendido. Ests bien?
Haba lgrimas en sus grandes ojos marrones, pero se rio,
temblorosamente, asintiendo.
Lo estoy. Totalmente.
La seorita Franklin nunca fue maltratada bajo nuestro cuidado dijo
Alexander, y fue como si hubiera olvidado que l estaba ah. Me gir para mirar
encima del hombro.
Eso no compensa exactamente que la hayan secuestrado le contest,
y se encogi de hombros.
Ella no deba ser llevada. Todo eso fue obra de Blythe, y puedo
asegurarte que fue castigada por ello.
Algo en la forma en que haba dicho castigada hizo que mi piel se
erizara, pero por ahora, Bee estaba aqu, estaba bien, sonrindome, y no me
importaba lo que los foros queran, mientras ella estuviera aqu.
Pero entonces record lo que l haba dicho, acerca de cmo si yo mora
durante las pruebas, haban hecho previsiones.
La noche del Cotilln, David haba transformado a todas las otras chicas
en Paladines tambin. Haba deshecho el hechizo sobre todos los dems, pero
Blythe se haba llevado a Bee para entonces. Lo que significaba que Bee
La seorita Franklin tambin es un Paladn dijo Alexander,
terminando el pensamiento por m. Ella ha estado con nosotros, entrenando,
siendo muy bien cuidada, como puedes ver. Hizo un gesto hacia Bee, y tena
que admitirlo, ella no se vea mal. Sus mejillas estaban llenas, su piel estaba tan
limpia y brillante como siempre lo haba estado, y aunque haba algo en sus ojos
que no poda descifrar, ella se vea bien.
En caso de que falles en los entrenamientos, la seorita Franklin estar
aqu para tomar tu lugar como el Paladn del Orculo. Levant los
hombros. As de fcil.
No sonaba tan fcil para m. De hecho, sonaba como una gran mierda. No
haba poderes de Paladn corriendo a travs de m, as que pens que el picor
detrs de mi cuello era la vieja y conocida ira.
As que usas a mi mejor amiga como mi suplente en caso de que me
maten? dije.
Alexander se sent detrs el escritorio, tomando un sorbo de su t.
Cuando lo dices de esa manera, suena como un trato ms mercenario de
lo que realmente es. Simplemente queremos proteger nuestras apuestas,
digamos. Asinti hacia Bee. Y la seorita Franklin ha sido muy bien
preparada para esto.
Cuando me gir hacia Bee, ella estaba mirando a Alexander, pero su
mirada se desliz hacia m. Trat de sonrer, pero era una sonrisa temblorosa y
me acerqu para sostener sus manos con las mas.
Me contaron todo acerca de esto mencion, tomando una respiracin
profunda. Por eso me llevaron, as tendran un un repuesto, supongo.
No eres repuesto de nadie le contest, apretando sus manos. El alivio
y la rabia luchaban dentro de m, junto con una buena cantidad de confusin.
Estaba tan feliz de tener a Bee de vuelta, pero lo ltimo que quera para ella era
que se involucrara en esto tambin. Ya era bastante malo que Ryan hubiera sido
arrastrado, pero
De repente David estaba a mi lado, tomando mi mano de la de Bee.
Qu mie Comenc, pero l se limit a sacudir la cabeza,
presionando su palma con la de Bee. Vi su ceo fruncido en confusin, y l mir
por encima del hombro de ella a Alexander.
Ese truco de leer la mente. Por qu no funcion en ella?
Alexander levant ambas cejas.
Oh, no lo mencion? Una vez que el Paladn comienza el Peirasmos, el
Orculo es despojado de sus bueno, despojado, en este caso, poderes. No
puedo dejarte ver el futuro para ayudar a la seorita Price a enfrentar sus
pruebas.
Las manos de David se apretaron en puos.
No puedes hacer eso dijo, pero Alexander solo se encogi de
hombros.
Ya lo hice.
Y yo no empec nada argument, dejando caer las manos de Bee.
Not a Ryan movindose un poco ms cerca de ella mientras David y yo nos
acercbamos al escritorio de Alexander.
Dijiste que tena que hacer esas cosas o morir. No es como si hubiera
una pistola de arranque o un en sus marcas-listos-fuera que haya ocurrido, as
que cmo
Comenzaron en el momento que convoqu a David interrumpi
Alexander, dndome una sonrisa que mostraba demasiados dientes para mi
gusto. Felicidades.
No dije, sacudiendo la cabeza. No, no puedes venir y decirnos qu
hacer. Estbamos bien sin ti.
Lo estaban? Alexander rod los ojos hacia el techo como si estuviera
pensando algo ms. David estaba malgastando su poder divino, mientras que
ustedes dos se hacan pedazos para evitar que las personas en sus vidas
averiguaran lo que les haba sucedido. Construyeron barreras alrededor de la
ciudad para que la gente no recordara lo que sucedi la noche que Blythe realiz
el ritual. Actuaron como nios, esperando que los cantos obstaculizaran el mar.
Y la seorita Franklin termin, inclinando su cabeza hacia Bee, estaba
perdida Por lo que saban, nunca volvera. Y ahora nosotros hemos llegado a
ayudarles.
Segua diciendo nosotros, pero la casa estaba vaca, excepto por l, por
lo que yo saba. Pero entonces, por lo que yo saba, ni siquiera haba una casa
aqu hace unas semanas.
No me gust. No, ms que eso, lo odiaba. Saylor habra sabido qu hacer
aqu. Lo ms extrao era que partes de eso sonaban bien. Sonaba correcto. Y
ah estaba Bee.
Entiendo por qu dudas en confiar en nosotros, seorita Price,
honestamente lo entiendo dijo Alexander. Pero ahora mismo, somos lo
nico que tienen. Y creme cuando digo que los necesitamos tan
desesperadamente como ustedes nos necesitan.
Para qu? pregunt David, pero Alexander nicamente sacudi la
cabeza.
Todo a su tiempo. Ahora, seorita Price, el Peirasmos comenz como a
la medianoche de hoy. Hay tres pruebas a las que te someters antes del final
de este ciclo lunar. Las pruebas tal vez sean de naturaleza fsica, o pueden ser
pruebas de la mente, de tu espritu. No sabrs cundo vendrn, y no recibirs
ninguna ayuda. Hacer eso viola las leyes del Peirasmos, y sera considerado un
fracaso en las pruebas. Al final de estas, sers ms fuerte, ms rpida, mejor en
ser un Paladn, y la seorita Franklin otro asentimiento a Bee perder
sus poderes de Paladn y regresar a la vida que tena antes. He sido claro?
Como el barro murmur, y l frunci el ceo de nuevo.
Disculpa?
Alejando eso, tom un respiro profundo.
Lo entiendo. Hago eso de las pruebas, obtengo mejores poderes, no
muero y Bee consigue ser des-paladinada. Mir de nuevo a Bee, todava de
pie en la puerta. Es eso lo que quieres?
Ella ni siquiera lo dud, su cabeza suba y bajaba rpidamente.
S. Dios. Demasiado.
Eso era todo, entonces. No es como si hubiera tenido mucha opcin en
esto haz esto o muere no es una opcin, seamos honestos, pero ver el alivio
en el rostro de Bee fue suficiente para hacerme sentir un poco mejor acerca de
todo esto. Pasar esas pruebas, ser incluso ms poderosa, que no me maten y
Bee puede ser feliz? Eso pareca valer la pena para m.
Pero esa no fue la nica razn por la que me encontr girando hacia
Alexander y diciendo:
Supongo que estoy dentro. Fue algo que me retorci el estmago, y
saba que en parte era nerviosismo, pero ms que eso, era un poco de
emocin. Mira, no estoy diciendo que no me senta terrible con esto despus de
todo, probablemente iba a significar ms mentiras, y definitivamente ms
peligro, pero en los ltimos meses, senta como si estuviera en este extrao
xtasis, esperando que algo pasara. Y ahora aqu estaba.
Y estaba Bee.
Tom su mano y empec a tirar de ella hacia la puerta de la oficina de
Alexander, incluso mientras David deca:
As que eso es todo? Nos vamos?
Tenemos que llevar a Bee a casa dije. Y creo que hemos escuchado
todo lo que Alexander tiene que decir. Echando mi pelo sobre el hombro,
mir al foro con las cejas levantadas. Al menos que haya alguna otra cosa
horrible que deseas soltar sobre nosotros esta noche?
Para mi sorpresa, respondi.
No, he terminado por ahora.
Al menos no intent negar que esto haba sido horrible. Eso era algo.
Los cuatro volvimos de regreso al pasillo, Bee enfrente de m, los chicos
caminando detrs. No estbamos ni a medio camino de la puerta principal
cuando David dijo:
Entonces, dnde te tenan?
A mi lado, Bee se gir para mirarlo:
Aqu dijo, pero es como si no fuera aqu. Era esta casa, pero no
este lugar.
Pero esta es la casa que originalmente estaba aqu dijo David,
caminando un poco ms rpido para estar justo detrs de nosotros, la punta de
sus tenis casi atrapan la parte detrs de mis tacones. l lo cre
mgicamente o como sea. Ests segura de que no estaba aqu?
Los dedos de Bee estaban sudorosos en los mos cuando respondi.
Nunca sal, pero no creo que fuera aqu. O tal vez no era esta casa.
Detenindose, apret los dedos contra su cabeza. Eran solo un montn de
habitaciones, como un hotel. Nunca vi a nadie ms que Alexander, pero haba
comida y todos esos libros sobre Paladines, Orculos y
Qu decan los libros? pregunt David, y eso fue suficiente para m.
Me detuve frente a la puerta, mi mano ya estaba en el pomo de cristal.
De acuerdo, mira. Esta ha sido una noche extraa. Bee ha tenido unos
meses extraos. Tranquiliza el interrogatorio, por favor?
Los ojos azules de David miraron fijamente los mos, flexionando los
dedos a un lado.
Necesitamos saber esas cosas, Pres.
La mano de Ryan cay sobre el hombro de David. Fue un gesto lo
suficiente amistoso, pero tambin era firme. A diferencia de m, Ryan poda ser
firme con David.
Harper tiene razn dijo. Podemos hablar acerca de esto despus,
pero por ahora, llevemos a Bee a casa.
Casa murmur, siguindome al estacionamiento con una especie de
aturdimiento. Dios, qu piensan mis padres que me pas? Cuando se gir
a mirarme, sus ojos eran tan grandes que poda ver el blanco alrededor de su
iris. Estn bien? La polica est buscndome? Su agarre se apret a mi
brazo. He estado en uno de esos programas de televisin sobre crmenes
reales?
No le contest, cubriendo su mano con la ma. No, todos creen que
estabas en un campamento de animadoras. Ryan hizo un hechizo. Me detuve
de repente, tirando en corto a Bee. Probablemente deba explicar eso.
Pero Bee neg con la cabeza.
No, Ryan es un mago y hace magia. Alexander me lo dijo cuando
estuve en donde quiera que estuviera. Ella frunci el ceo ligeramente,
alejando su mano de la ma y abrazndose. Pero tengo que ser honesta,
todava no entiendo nada de esto.
Vamos a explicarlo en el coche le contest.
Y as lo hicimos. Todo el viaje de regreso a la ciudad, los tres nos turnamos
para explicar cmo haba ocurrido todo esto, comenzando con esa primera
noche en el bao de la escuela, terminando en la fiesta universitaria de esta
noche.
Para cuando terminamos, estbamos en mi casa, y el coche estaba muy
silencioso, excepto por la respiracin de Bee.
Eso es demasiado dijo al fin, y los tres murmuramos al unsono:
S.
Sus dedos estaban retorcidos firmemente en el dobladillo de su blusa negra
mientras levantaba los ojos hacia m y hablaba.
Crees que estara bien si me quedo a dormir en tu casa esta noche? No
creo estar segura de estar lista para enfrentar a mis padres todava.
Especialmente porque no me echaron de menos.
Eso sera extrao, me di cuenta, y rpidamente asent.
Por supuesto que puedes, no hay problema.
David neg con la cabeza.
Necesitamos seguir hablando de esto dijo, repicando sus dedos sobre
el volante. Acerca de lo que le dijeron a Bee, sobre cmo podemos
prepararnos para el Peirasmos, y sobre qu diablos se supone que yo debo hacer
sin ningn poder, y
Lo cort con la palma de mi mano sobre su boca.
Maana le contest. O al da siguiente. Por ahora, djame ayudar a
Bee. Todo lo dems va a esperar.
David murmur algo detrs de mi mano, y rod los ojos.
Ella tiene razn dijo Ryan desde atrs, inclinndose hacia adelante y
juntando ambas manos sobre el respaldo de mi asiento. Es tarde, hemos
tenido mucho que procesar, Harper y Bee deberan tener algo de tiempo para s
mismas.
Con eso, levant una mano para golpear la parte trasera del asiento de
David.
No intentes interponerte entre estas dos, hombre, confa en m dijo,
su voz ligera y jovial a pesar de que estaba suponiendo que l no lo senta. Haba
conocido a Ryan lo suficiente para conocer esa tensin en su voz cuando estaba
preocupado por algo.
Pero afortunadamente David asinti.
De acuerdo. S, tienes razn, no podemos hacer nada ahora mismo.
Hablaremos despus.
Con esto, se inclin como si fuera a besarme, solo para hacer una pausa,
sus ojos parpadeando hacia el asiento trasero.
Burlndome, me acerqu y tom su cara con ambas manos, plantando un
beso rpido, pero firme en sus labios. No me gustaban las muestras pblicas de
afecto, pero Ryan y Bee no eran pblico, y no era como si no supieran que
estbamos saliendo.
Oh. Espera.
No era como si Ryan no supiera que estbamos saliendo.
Mir hacia Bee, que me observaba con la boca ligeramente abierta.
Um, Eso es otra cosa que deberamos haber mencionado dije, un
poco tmida, pero Bee ya estaba alcanzando la manija de la puerta.
Un trauma a la vez, por favor.
David se estremeci ante eso, pero me hizo sentir mejor escuchar un poco
de la vieja Bee en su voz. Le di otro beso rpido, esta vez en la mejilla, y
entonces sal del coche para estar al lado de Bee al borde de la entrada de mi
casa.
Bee observ a Ryan y David manejar hacia la noche, y se acerc a m,
nuestros brazos rozndose.
Tu vida se volvi extraa dijo despus de una larga pausa, y pens en
Alexander, en todo lo que podra venir.
Y sigue volvindose cada vez ms extraa.
Traducido Fefe
Corregido por Silvia Maddox

Bee ya no estaba cuando despert por la maana. Una nota en mi armario


deca que haba caminado a casa. Dado que su casa estaba a solo unas calles de
la ma no haba sido tan extrao, pero aun as deseaba que se hubiera quedado
por aqu un rato ms. Era como si necesitara convencerme de que ella estaba
bien. Pero me record a m misma de que ella definitivamente necesitaba un
Momento Familiar, y probablemente quisiera dormir en su propia cama.
Mam ya estaba levantada y haciendo el desayuno cuando baj las
escaleras, lo cual era sorprendente. Era domingo, lo que significaba que iramos
temprano a los servicios en la iglesia, despus desayunaramos tras eso.
Huevos? pregunt ella, haciendo una sea al sartn en la estufa.
El verlos me hizo sentirme un poco mareada, nunca he sido una persona
que desayuna fuerte. As que negu con la cabeza y tom una manzana del tazn
de la encimera.
No, gracias.
Quizs haba sido mi imaginacin, pero podra haber jurado que mi mam
pareca un poco decepcionada. Acomodando su cabello, oscuro como el mo,
pero ms corto, detrs de su oreja, se volvi hacia la estufa.
Okey. Puedo hacer tocino, quieres? Ooh! Puso la esptula en la base
que serva para cosas calientes que le haba hecho en un campamento de verano
aos atrs. Deba de parecer una rana, pero algo pas con el horno lo que hizo
que ms bien pareciera una ameba verde oscuro. Qu tal tortitas?
Mir hacia el reloj, luego de vuelta a mam, aun en bata.
No iremos a la iglesia?
Ella se encogi un poco de hombros, girndose hacia la estufa.
Cre que podramos dejarlo este domingo. Pasemos un tiempo en
familia.
Con eso, mam se volvi hacia la estufa. Los huevos haban empezado a
echar un poco de humo, y dio un suspiro mientras los despegaba del sartn.
Frunc el ceo. Ya era lo suficientemente malo que las cosas estuvieran
raras con David ahora. No estaba segura de que pudiera manejar problemas
familiares encima de todo eso. Quiz mam quera salir porque necesitaba
decirme que ella y pap se estaban separando, o que ella estaba enferma, o
Me puse de pie. Poniendo la manzana de vuelta en el tazn.
Mam, va todo bien?
Ella mir por encima de su hombro hacia m.
Hasta donde s. Por qu?
Los huevos estaban ahora completamente quemados, y mam hizo un dbil
sonido como tsking mientras mova el sartn fuera de la estufa. Mi mama era
de la vieja escuela en muchas cosas: la Liga Infantil, ensear la escuela
dominical, usar maquillaje aun si se iba a quedar en casa todo el da pero no
era la mejor cocinera.
Nunca te saltas la iglesia le dije. O haces el desayuno. O te levantas
tan temprano. As que pens que algo estaba pasando.
Mam arroj los huevos a la basura y puso el sartn en el lavabo.
Solo parece que ya nunca te veo. Se cruz de brazos, el delicado
brazalete de oro alrededor de su mueca brillando. Le haba pertenecido a mi
hermana, y mam lo haba usado desde que Leigh-Anne haba muerto hace dos
aos.
Cuando no respond, mam me dio una sonrisa triste.
Creo que echarte de menos es algo esperado por lo ocupada que ests,
pero empez a enmudecer, sus ojos movindose por mi rostro. Me
preocupo por ti, cielo.
Cruc por enfrente de la isla en medio de la cocina.
No hay nada por lo que preocuparse dije. Pens que sonaba muy
convincente, dado que estaba mintiendo con todos los dientes. Me haba vuelto
buena en mentir en los ltimos meses. No era algo de lo que estuviera
particularmente orgullosa, pero no vea forma de no hacerlo. Mientras hubiera
menos personas que amo que supieran a cerca de los Paladines y los Orculos
y foros y todas las otras cosas raras que haban tomado posesin de mi vida,
ms seguros estaran.
Has pasado por muchos cambios ltimamente dijo mam, con las
comisuras de la boca cayendo hacia abajo.
No tienes ni idea, pens. Lo que dije fue:
Nada significativo, en realidad.
El ceo de mam se hizo an ms profundo.
Nada significativo? Harper, rompiste con el chico del que habas estado
enamorada durante aos, empezaste a salir con un chico que todos pensbamos
que habas odiado durante aos, y ahora apenas pasas tiempo con Bee. Por
un segundo, sus ojos vagaron un poco, con la confusin arrugando su ceo.
A todo esto, dnde est Bee? Dijo si se iba a alguna parte?
Ha vuelto le dije, sin tener que fingir el brillo en mi voz.
Recuerdas que estaba en un campamento de animadoras? Volvi anoche, de
hecho.
Unas pocas arrugas en las cejas de mam desaparecieron.
Oh. Bueno, eso es excelente. Pero dejando a Bee de lado, aun me
preocupa lo tuyo con Ryan. Pareces feliz, pero
Apret sus dedos.
Soy feliz. Y Ryan y yo an salimos por ah, somos amigos. Simplemente
ya no somos novios.
Despus de un momento, mam me apret de vuelta.
Okey. Pero me prometes que todo est bien? Sonriendo, cepill mi
cabello hacia atrs de mi cabeza con su mano libre. No vas a pintarte el
cabello de azul o empezar a usar piercings, verdad?
Negu con la cabeza con un pequeo estremecimiento.
De acuerdo, la simple idea de eso me hace querer vomitar. No.
Mam se rio ante eso antes de atraparme en un abrazo.

Bueno, ah est la Harper Jane que conozco.


La maana del lunes, me estaba dirigiendo a mi auto cuando el Acura
blanco de Bee lleg rugiendo en la acera. Sentada detrs del volante, su
ondulado cabello rubio formando una nube alrededor de su brillante y sonriente
rostro, msica a todo volumen en la radio.
Le devolv la sonrisa, pero algo en la suya me preocup. Pareca falsa.
Aun as, sal de mi auto.
Me ests ofreciendo llevarme?
Llevarte y un caf! Triunfante, sostuvo un vaso de Starbucks fuera
de la ventana, y lo tom, sintindome aun intranquila. Apenas me estaba
deslizando en el asiento del pasajero cuando arranc hacia la calle, sus dedos
tamborileando en el volante.
As que, sali todo bien con tus padres? pregunt, sosteniendo el caf
firmemente para evitar que saliera del pequeo agujero en la tapa mientras Bee
doblaba una esquina un poco demasiado rpido. Casi tena que gritar para orme
sobre la msica.
Estuvo bien! dijo Bee, y dese que se hubiera quitado sus lentes de
sol para ver sus ojos. Ms bien, extrao. Primero fue como si no me
reconocieran, o como si hubieran despertado de algo. Se encogi un poco
. Pero luego estuvo bien. Como dijiste, pensaron que estuve en un campamento
de animadoras todo este tiempo.
Casi estbamos en la escuela, no estaba muy lejos de mi casa, y puse mi
caf en el portavasos antes de alcanzar a tocar gentilmente su brazo.
Ests segura de que ests bien?
Lo ests t? pregunt, mirndome. Poda ver cmo sus cejas se
levantaban sobre sus lentes de aviador. No soy la que podra tener retos sper
peligrosos encima de m en cualquier momento. A pesar de que Las
comisuras de su boca descendieron. Creo que lo estar si algo te pasa a ti.
No va a pasarme nada le dije, con una confianza que definitivamente
no senta. Pasar esto, podrs volver a la normalidad, y todo ser como era
antes. Bueno, casi.
Bee aparc en una plaza del estacionamiento y apag el motor, volviendo
su rostro hacia m. Desliz sus lentes hacia la parte alta de su cabeza y estudi
mi cara.
Nada volver a ser normal, verdad? Luego frunci el ceo. Pero
no ha sido normal para ti desde hace mucho tiempo.
Mira, definitivamente no estaba encantada de que mi mejor amiga se
hubiera vuelto mgica, y ahora era mi reemplazo en caso de que fuera matada
de forma horrible durante alguna prueba supernatural. Pero tena que admitir
que Bee saba realmente lo que estaba sucediendo, siendo capaz de hablar de
ello y entenderlo, se senta bien. Una persona menos a la que mentir era una
cosa buena hasta donde estaba preocupada.
No te preocupes por m dije. He tenido meses para acostumbrarme
a esta clase de cosas.
De eso se trataba todo el asunto de salir con Saylor, verdad?
pregunt, abriendo la puerta del auto. El asunto del karate?
Asent.
Te contar la historia completa en el almuerzo, lo prometo.
Ambas salimos del auto a la brillante maana de primavera. El olor de las
flores estaba en el aire, y el csped brillaba con roco. Era un hermoso da, y
tom una profunda inhalacin, sintindome un poco mejor. En una maana
como esta, pareca imposible creer que algo malo pudiera pasar. Tena a mi
mejor amiga de vuelta, un nuevo par de zapatillas de ballet en mis pies, un novio
que se diriga ahora hacia m con una sonrisa en su rostro y lo que parecan
zapatos para bolos en sus pies.
Dnde conseguiste esos? pregunt mientras vena a pararse junto a
m, y sostuvo un pie arriba, girando su tobillo.
Ejrcito de Salvacin. Son geniales, no?
Realmente combinaban con su camisa, lo que deba considerar como una
victoria.
Me gir para decirle algo a Bee, pero ya se estaba dirigiendo hacia la
escuela, con los hombros echados hacia atrs.
Siguiendo mi mirada, David asinti hacia Bee.
Ella est bien?
Pens en la brillante sonrisa de Bee, lo falsa que pareca, y me encog de
hombros intranquila.
Ella no est no bien, supongo decid al final, y David asinti.
Un poco del status quo por aqu.
No poda discutir contra eso.
Bee no estaba en ninguna de mis clases ese da, lo cual no era una sorpresa
dado que tcnicamente no se haba registrado en el semestre de primavera. Ryan
haba dicho que la vio en la oficina del director e hizo lo mejor que pudo,
hablando de Magos, para ayudar con eso, pero para la hora del almuerzo estaba
dando vueltas, me estaba preocupando por Bee. Saliendo fuera, revis el patio
buscando su brillante cabello, pero no haba rastro de ella. Aunque Ryan estaba
fuera, sentado en una de las mesas con Mary Beth y las gemelas, pero no haba
rastro de Brandon, el mejor amigo de Ryan y el novio de Bee.
Al topar mi mirada con Ryan, articul:
Bee?
Me ense los pulgares hacia arriba, luego una seal, invitndome a sentar
en su mesa. Mary Beth mir detrs de ella, y mientras ella no hiciera algo como,
no s, sisear o as, poda ver sus ojos estrechndose. As que, s, sentarse con
ellos estaba descartado.
Pens en volver al edificio a buscar a Bee, pero ella era una chica mayor,
y si quera manejarse esto por s misma, deba respetar eso.
Tomando una respiracin profunda, mir hacia el patio de nuevo, viendo
a David hacindome seas, as que me un a l y sus amigos del peridico,
Michael y Chie. Los tres estaban sentados bajo el gran roble en la orilla del
patio, y cuando camin hacia ellos, David salt para sacar su chaqueta de su
mochila para que me sentara.
Gracias dije, acomodndome en su sudadera. Chie y Michael, quienes
haban estado riendo cuando me acercaba, ahora estaban sentados en silencio,
poniendo mucha atencin a su almuerzo.
Aparentemente no iba a escapar a la rareza, sin importar donde me sentara.
Me gusta tu collar, Chie dije, pensando que los halagos eran una
buena tctica. Y viendo cmo estaba usando una chaqueta rada del ejrcito, una
playera negra demasiado grande y un par de leggins que estaba segura violaban
el cdigo de vestimenta, el collar era la nica cosa a la cual poda dedicar un
halago.
Pero mientras los dedos de Chie se dirigan a la cadena de oro, sus ojos
oscuros me miraron con sospecha.
Lo consegu en Walmart dijo, casi como un desafo.
Asent.
Tienen cosas muy lindas. Algunas veces.
David me dio una mirada que era en parte exasperacin, en parte diversin,
y le di un pequeo encogimiento de hombros en respuesta. Estaba esforzndome
en ser amable, pero no iba a emocionarme mucho por Walmart. Vamos, en
serio.
Despus de aclararse la garganta, David sac una manzana de su mochila,
pasndola entre sus manos.
Estbamos hablando de la prxima entrada que debera tener el
peridico. Asinti hacia sus amigos. Chie tiene esta excelente idea de cmo
unas pocas persona en Pine Grove realmente reciclan, y luego Michael quera
investigar las alegaciones de que la cafetera sigue usando las comidas con
GMS3 incluso despus de que la escuela les dijera que no podan.
Tom un largo trago de Coca de Dieta, esperando que me diera tiempo
para pensar en alguna respuesta. Al final, todo lo que pude decir fue un:
Vale.

3
GMS: Glutamato monosdico.
Chie retir un mechn de sus ojos. No estaba mirndome exactamente,
pero claramente poda ver que no era su persona favorita justo ahora.
Qu? Crees que no son historias vlidas?
Junto a ella, Michael tir de las mangas hacia sus manos, su pie derecho
repiqueteando. Era ms alto y ms delgado que David, algo que pareca
difcilmente posible, y su cabello oscuro era grueso y enmaraado, descansando
sobre su cuello. En los pocos meses que haba estado trabajando en el saln del
peridico, no estoy segura de que hubiera escuchado ms de una docena de
palabras de l hacia m. Tena el sentimiento de que quizs lo haba asustado un
poco.
No es eso le dije a Chie, acomodando mi cabello detrs de las orejas
. Pero ambas historias suenan deprimentes.
Y aburridas, tambin.
David frunci el ceo y se atrajo las rodillas a su pecho, rodendolas con
los brazos.
Las noticias no son siempre felices, Pres.
Lo entiendo, pero Mir a los tres, todos mirndome seriamente.
Este es un pequeo peridico escolar ledo por unos pocos cientos de chicos. Si
acaso. Debo ser honesta, cuando digan todas esas cosas, muchos de ellos
terminarn en el bote de basura. O en el contenedor de reciclaje aad
precipitadamente cuando los hombros de Chie se alzaron. Pero mi punto es,
quizs ms personas leeran The Grove News si fuera, ms alegre. Ms
divertido. Cuando la SGA haca el peridico
Tal vez debamos imprimirlo en papel rosa murmur Chie, y David se
sent recto.
Eh dijo mientras empujaba sus lentes con un dedo. Harper es un
miembro de nuestro club ahora, y quizs tenga razn.
Michael asinti, pero Chie rod los ojos y se puso de pie.
David, por favor. Ella est en el club por que, por alguna razn que nadie
entiende, es tu novia. As que perdn si no me siento con ganas de recibir
consejos de ella. Inclinndose hacia abajo, tom su bolso y lade la cabeza
hacia Michael. Vmonos, Mike dijo. Podemos dejar que nuestro
temerario lder y su primera dama debatan los principios del periodismo sin
nosotros.
Los ojos azules de Michael se precipitaron hacia atrs y hacia delante entre
David y yo mientras an estaba sentado en el suelo con Chie mirndolo.
Finalmente, murmur un lo siento, y ambos caminaron de vuelta al edificio.
David y yo los vimos partir.
Lo siento dije finalmente, tomando un pedazo imaginario de hilo de
mi falda. No deb haber dicho nada. Quiero decir, ella tiene razn. Solo estoy
en el peridico para estar ms cerca de ti.
Pero David neg con la cabeza, su mirada an en sus amigos.
No, tienes todo el derecho de dar tu opinin. Ellos no debieron portarse
como idiotas.
En su mesa, Mary Beth y Ryan se estaban riendo. Mientras los
observbamos, ella descans su cabeza en su hombro y l alz el hombro
alrededor de su cuello, atrayndola para besar la parte superior de su cabeza.
Consigan una habitacin! O gritar a Amanda mientras les arrojaba
una servilleta.
No es que mis amigos vayan a ser ms amables contigo le record a
David.
El viento estaba soplando suavemente a travs de las hojas sobre nuestras
cabezas, y record que ms temprano, esta maana, estaba pensando qu
hermoso da era. An era precioso, pero tena que admitir que mi humor no era
ni de cerca tan soleado.
Luego el dedo del pie del feo zapato de David empuj suavemente mi
muslo. Levant la mirada y David se estaba acercando.
Nuestra pasin prohibida ha traspasado las barreras sociales, y ahora
estamos pagando el precio enton, con un asentimiento sombro, y me re,
empujando su pie a un lado.
Cllate.
Pero David se solt las rodillas y envolvi sus brazos alrededor de m,
ponindome a su lado.
Debemos ser rehuidos! continu, apretndome un poco ms fuerte
. Sacados de las tierras de nuestro nacimiento, forzados a deambular por los
salvajes
Ahora me estaba riendo a carcajadas, incluso mientras me inclinaba para
prevenir que mi falda subiera de mis muslos.
Ests loco inform a David, dejndome envolver en su abrazo.
Me sonri, y en ese momento no haba oro en sus ojos, ningn sentimiento
de peligro. Nada de profecas ni poderes o magia. Solo nosotros, riendo bajo un
rbol en el patio.
Mi risa se desvaneci y alcanc a empujar un poco de cabello de su frente.
Te quiero como que muchsimo le dije suavemente, y los brazos de
David se apretaron un poco ms a mi alrededor.
T no eres tan mala, Pres dijo, y me pregunt cundo fue que ese
apodo que me molestaba tanto empez a sonarme dulce.
Segua muy firme en mi posicin anti-DPA4, pero cuando David me bes,
rpido, pero firme, decid que de vez en cuando, no era tan malo.
An estaba sonriendo cuando vi a Brandon salir de la puerta principal, Bee
justo detrs de l.
Oh, ah est dije, ponindome de pie. Camin rpido hacia la acera
donde estaban parados, solo para darme cuenta de lo plida que estaba Bee
ahora, de lo grandes que eran sus ojos.
Y Brandon la estaba mirando con una notable confusin.
Brandon, soy yo dijo. Por qu no esperaste cuando te llam?
Retir el cabello de sus ojos, cambiando su peso de un lado a otro
incmodo.
Um, quizs porque no s quin eres?

4
DPA: Demostraciones Pblicas de Afecto
Traducido Fefe
Corregido por Silvia Maddox

Brandon estaba parpadeando hacia Bee, su bello rostro arrugado con el


ceo perplejo, una mano pasando una y otra vez por la parte trasera de su cuello.
Quiero decir, eres muy guapa dijo con un encogimiento, as que
creo que te recordara, pero s, no suena ninguna campana.
David trot hasta mi lado, y poda orlo exhalando con fuerza.
Mierda murmur l.
La gente estaba comenzando a observar. Haba un grupo de chicas de
primero sentadas en la mesa de piedra cercana, claramente poniendo mucha
atencin a lo que estaba sucediendo ahora. Las tres tenan el cabello oscuro y
brillante, y vi como una lama yogurt de su cuchara antes de inclinarse a susurrar
algo a su amiga.
Tomando el codo de Bee, trat de alejarla un poco de Brandon.
Est bien dije en una voz queda, pero ella me mir y neg con la
cabeza.
No est bien, Harper. El sr. Carter en la clase de ingls no me reconoci
tampoco. Eso no pareca como algo muy grave, pero luego de camino al
almuerzo, Lucy McCarroll se detuvo a darme la bienvenida a la Academia
Grove alzando la voz, envolviendo sus dedos alrededor de mis muecas, su
fuerte agarre era suficiente como para hacer me doliera. Es como si nunca
hubiera existido. Su voz vacil en la ltima palabra, y hacia un pnico real
en sus ojos. Me qued ah de pie, indefensa, y me pregunt dnde estaba Ryan.
Este era su hechizo, despus de todo. Quizs haba algo que l pudiera hacer,
alguna forma de
Sera una pena si una chica tan guapa como t no existiera dijo
Brandon lascivamente, y Bee gir hacia l.
Oh, cllate, Brandon! Ella estaba asustada, herida y frustrada, y creo
que solo quera golpear un poco el hombro de Brandon, como si no lo hubiera
hecho mil veces antes. El problema era, todas esas otras veces?
Ella no haba sido un Paladn.
Su mano conect con la clavcula de Brandon, y el vol hacia atrs,
tropezando con su mochila y aterrizando fuertemente en el csped con un grito
sorprendido.
Brandon! llor mientras yo chillaba: Bee!
Si solo un puado de personas hubiera estado viendo esa escena antes,
ahora estaba segura de que cada persona en el patio estaba poniendo especial
atencin a lo que acababa de suceder. Poda escuchar voces que ni siquiera se
molestaban en susurrar. Uno pregunt en voz alta: Quin es esa chica? Y Bee
se estremeci visiblemente.
David se adelant, ofreciendo una mano a Brandon, quien le lanz una
mirada molesta antes de ponerse de pie.
Qu demonios, chica loca? pregunt a Bee, quien no poda ms que
sacudir su cabeza, y balbucear: Y-Yo no quera.
Lo que sea dijo Brandon agitando su mano con desdeo. Era un chico
bien parecido, todo cabello rubio y un rostro de el-chico-ms-guapo-del-equipo-
de-baloncesto, pero en ese momento, su expresin era una de las cosas ms
horribles que hubiera visto jams. Pas junto a Bee sin decir una palabra, y
cuando ella dio un paso hacia l, la agarr para detenerla.
Espera le dije. Podemos Hablaremos con Ryan, y
Afortunadamente, Ryan ya estaba caminando hacia nosotros, Mary Beth
siguiendo su estela.
Qu est pasando? pregunt.
Es tu hec empec, solo para detenerme cuando me di cuenta de que
Mary Beth estaba justo aqu. Tu espectacularmente tonto amigo molestando
a Bee correg tan rpidamente como pude, luego golpee mi cabeza contra el
edificio. Podemos ir a hablar dentro un minuto? Solo nosotros?
A cerca de qu? pregunt Mary Beth, y prcticamente gru. Estaba
empezando a acostumbrarme a la idea de ella y Ryan juntos, pero eso no
significaba que me gustara involucrarla en asuntos como este. Justo ahora, mi
mayor prioridad era sacar a Bee de este patio y llevarlo a un lugar con
privacidad. Le caan lgrimas por las mejillas, llevando una cantidad de mscara
de pestaas con ellas, y no me gustaba la forma en la que las chicas nuevas de
la mesa la miraban.
Casi tena que ir de puntillas para pasar mi brazo por el hombro de Bee,
pero lo hice de todos modos, atrayndola ms cerca.
No es nada le dije a Mary Beth, luego cambi mi mirada a Ryan.
Podemos?
Con eso, empec a llevar a Bee al Pabelln Hall. Quizs no fuera bueno
dejar que Ryan lidiara con deshacerse de Mary Beth por su cuenta, pero ese no
era mi problema.
Mientras caminbamos de vuelta a la escuela, una explosin de aire
acondicionado nos recorri, haciendo a Bee temblar, y pas mi mano hacia
arriba y hacia debajo de su mano.
Est todo bien dije de nuevo. Se estaba convirtiendo en mi mantra, no
importa lo falso que fuera. Bee solo se sorbi la nariz en respuesta.
A la sala del peridico dijo David detrs de nosotras, y empec a
conducir a Bee hacia all. Aun estbamos recibiendo unas miradas confusas, y
me pregunt si era porque Bee estaba llorando, o porque nadie recordaba quin
era ella.
Iba a estrangular a Ryan. Okey, quizs no era completamente su culpa, y
el hechizo era mucho mayor a lo que l hubiera imaginado, pero necesitaba
alguien con quin estar enojada, y l haba sido el elegido.


Michael y Chie estaban en la sala del peridico, pero cuando David les
pregunt si podan darles un segundo, se fueron. Chie me fulmin con la mirada
mientras recoga su bolsa, pero ignor eso. Tena cosas ms importantes de las
que preocuparme justo ahora, que uno de los mejores amigos de mi novio me
estuviera hostigando todo el tiempo.
Bee an estaba temblando cuando se sent en una de las sillas giratorias al
fondo del mostrador, y David la mir con el ceo ligeramente arrugado,
sentndose sobre un escritorio. Fui a sentarme con Bee mientras Ryan entraba
en el saln, cerrando la puerta tras de l. Se inclin hacia nosotros, sus brazos
cruzados sobre el pecho, las mangas de su camisa estiradas sobre sus bceps.
Hay algo que puedas hacer? pregunt Bee, levantando la cabeza para
mirar a Ryan. Ella ya no estaba llorando, pero an se apreciaba que sorba por
la nariz, por lo que fui a tomar la caja de pauelos del escritorio de la seorita
Laurent.
Se la pas a Bee y Ryan suspir y dijo:
No lo s. Esta cosa de ser Mago empez a callarse, abriendo y
cerrando mucho sus manos. Es como si supiera cmo usarla, pero es el
instinto o algo as. No conocimiento real. Puedo hacer hechizos, pero
deshacerlos, o arreglarlos cuando resultan mal?
Levantndola, frot una mano sobre su cabello castao. Me pregunt si era
un hbito que estaba empezando a tomar de David.
De eso no estoy totalmente seguro dijo.
Sonndose la nariz, Bee neg con la cabeza.
Mis padres me recordaron. No al principio, pero despus de un minuto
o algo as, es como si nunca me hubiera ido.
Quizs fue porque son tus padres suger, inclinndome ms cerca para
descansar mi mano en su rodilla. Su piel estaba pegajosa y fra. Tienes un
lazo ms fuerte con ellos que
Qu con mi novio? pregunt, su cabeza alzndose. Ninguno de
nosotros dijo nada por un rato, y solo el sonido de la respiracin de Bee y el
golpeteo de David moviendo su pierna arriba y abajo en el asiento del escritorio.
Por fin, Bee enroll su pauelo.
Pens que cuando estuviera de vuelta, todo estara bien. Eso es lo que
pens todo este tiempo cuando estuve con Alexander. Que si poda volver a
casa, esto habra terminado.
Entonces me mir a m, y sent un nudo subir por mi garganta.
Pero no es as, verdad? Difcilmente alguien puede recordarme, t eres
una sper-herona que tiene que pasar por esas estas cosas que pueden
matarte, y si mueres, no solo perder a mi mejor amiga, sino que tambin me
quedar estancada protegindolo a l. Bee hizo un gesto hacia David y luego
agreg: Sin ofender.
No hay problema respondi en voz baja. Creme, estoy
acostumbrado a ser un dolor en el trasero.
No lo eres dije inmediatamente, pero incluso mientras lo haca,
recordaba cmo me sent cuando Saylor me dijo que mi deber sagrado era
proteger a David. Le dije que no quera desperdiciar mi vida para salvar la de
alguien ms.
Una vez ms, este sentimiento aplastante de indefensin subi hacia mi
garganta. Quera pasar el Peirasmos porque no quera morir, obviamente, pero
mirando a Bee, quin, aunque era diez centmetros ms alta que yo, pareca tan
pequea y asustada sentada en esa silla, una rodilla bajo su barbilla, sus ojos
aun rojos, me di cuenta de que haba ms cosas que mi vida en juego.
No haba sido capaz de proteger a Bee en la noche del Cotilln, pero si
lograba sobrevivir al Peirasmos, ella estara libre de todo esto.
Vamos a sobrevivir a esto, Bee dije, y su cabeza se alz. Se haba
quitado casi toda la mscara de pestaas con el pauelo que le haba dado, pero
an haba unas manchas negras alrededor de sus ojos, su cara estaba manchada
y hmeda.
No puedes prometer eso, Harper dijo, y entonces, cuando la campaa
sealaba el final del almuerzo, se puso de pie, haciendo rodar la silla bajo el
mostrador.
Solo solo pens que todos saban lo que estaban haciendo dijo al
final, y con eso, camin fuera del saln, dejndonos a m, a Ryan y a David en
silencio.
Traducido Fer Esq
Corregido por Fefe

Eso es grosero, Harper Jane.


Mire hacia arriba de manera culpable, bajando el telfono hacia mi regazo.
Lo siento, ta Jewel.
Despus de la escuela haba decidido ir hacia la casa de mi ta. Bee se haba
ido a casa temprano, as que le ped a David me llevara a mi casa para recoger
mi auto. Despus de todo lo que paso en la sala del peridico, no haba tenido
oportunidad de hablar con Bee de nuevo, y estaba preocupada por ella, pero
pens que tal vez necesitara un poco de espacio. Adems, no estaba segura de
qu decir. Ella tena razn en que Ryan, David y yo difcilmente sabamos lo
que hacamos, pero todava dola.
As que fui a casa de las tas. No haba hecho el mejor trabajo en ser una
buena sobrina en los ltimos meses, y como mam siempre me recordaba, mis
tas eran lo ms cercano que tena a unos abuelos, as que tena que apreciarlas.
Y eso significaba que cuando las fuera a ver, no debera estar perdiendo el
tiempo con el telfono. Pero no haba podido resistir buscar en internet un poco
para ver si poda recolectar alguna informacin de los Peirasmos, en especial
desde que mis tas se haban distrado discutiendo si la ensalada de gelatina
todava era algo que podas llevar a una reunin de la iglesia o no. La
preparacin era la clave para cualquier prueba, despus de todo, e incluso
Alexander haba dicho que el punto era que me atraparan desprevenida, no cre
que eso significara, ya sabes, ir completamente a ciegas. Pero no era como si
importara. Google pareca pensar que tena algn tipo de enfermedad del
estmago, pero no haba nada en el internet de Peirasmos, o sus pruebas. Haba
estado pensando en mandarle un mensaje a David para ver si haba encontrado
algo en los libros de Saylor, pero por la forma en que me estaba mirando la ta
Jewel, esa ya no era una opcin.
La ta Jewel era solo un ao mayor que la ta May y la ta Martha, pero ella
se tom su rol como la hermana mayor muy seriamente. Me mir a travs de
las gafas con bordes rosas sujetados por una cadena brillante alrededor de su
cuello. Las tres tas vestan bonitos suteres, el verde plido de la ta Jewel casi
igualaba al de sus ojos.
Mi bolso estaba al lado de la silla, as que deslic mi telfono dentro.
Oh, djala estar, Jewel dijo ta May sin levantar la vista de sus propias
cartas. Los nios de ahora necesitan su tecnologa.
Eso es verdad dijo ta Martha asintiendo. Haba ido al saln de belleza
esa maana, obviamente, dado que sus rizos de color gris de acero estaban
acomodados firmemente en su cabeza. Lo le en el New York Times. Las
personas de la edad de Harper estn enamoradas de esos lujosos telfonos.
Activa los mismos qumicos en el cerebro. Suspirando, descart una carta
. Fui a ver uno de esos telfonos al Best Buy, pero no pude entender cara o cruz
del aparato.
No puedes entender cara o cruz de tu telfono sin cable, Martha dijo
la ta May, tomando la carta que la ta Martha haba bajado. Las tres tenan una
piel que todava brillaba a pesar de su edad, y ojos verdes como los mos.
Antes de que pudieran armar mucho escndalo, la ta Jewel sac una
pequea sonrisa y dijo:
No creo que Harper ame tanto a su celular como al muchacho que est
del otro lado.
La ta Martha sonri felizmente ante eso, tirando del encaje de su collar
lavanda. Ese Ryan seguro es bonito.
La ta Jewel y la ta May dieron idnticos resoplidos de disgusto.
Ellos terminaron, tonta inform la ta May a la ta Martha. Desde
hace siglos.
Cuatro meses aclar, levantndome de la silla para agarrar la jarra de
t dulce en el mostrador de la cocina. Mientras rellenaba los vasos de mis tas,
agregu: Recuerda ta Martha, estoy saliendo con David Stark ahora.
Frunciendo el ceo, la ta Martha puso sus cartas sobre la mesa y recogi
el paquete de Virginia Slims junto a su codo.
Oh. Es cierto. El chico de Saylor.
Me tens un poco, esperando que no lo notaran. Justo como la desaparicin
de Bee, haba un hechizo evitando que la gente de Pine Grove supiera lo que de
verdad le haba sucedido a Saylor Stark. El hechizo de Bee claramente se haba
mantenido, tal vez demasiado bien, pero Ryan probablemente debera reforzar
el que hizo a todos pensar que Saylor solo estaba en unas vacaciones extendidas.
Haciendo una nota mental de hablar con el despus acerca de esto, puse la
jarra de nuevo en el mostrador de la cocina y tom asiento en la mesa. Aun no
tena permitido jugar gin rummy con mis tas: una vez que oficialmente fuera
un adulto, es decir, que estuviera casada, sera invitada a esa mesa; pero me
gustaba mirar.
Y cmo estn las cosas con David? pregunt la ta Jewel. Su voz era
ligera, pero vi lo cerca que me estaba mirando. Amaba a la ta May y a la ta
Martha, pero era ms cercana a la ta Jewel. Y aunque no le dijera algo de lo
que pasaba conmigo, siempre tuve el sentimiento de que ella saba ms de m y
David de lo que mostraba.
Pero le sonre de vuelta e hice un pequeo encogimiento de hombros.
Van bien. Pens que sera ms fcil dejarlo de esa manera.
La ta Jewel asinti, tomando un sorbo de su t.
Bueno, es bueno escuchar eso. Me preguntaba ya que has estado de mal
humor ltimamente.
La ta May y la ta Martha hicieron ruidos demostrando que estaban de
acuerdo, hice todo lo posible para no poner los ojos en blanco.
He estado ocupada dije. El semestre de primavera de ltimo ao es
una poca importante. Solicitando universidades, y todo eso.
Eso atrajo la atencin de las tres tas.
Ooh, en qu universidades ests pensando, cario? pregunt la ta
May.
Aliviada de que estuviramos en un terreno ligeramente ms seguro, me
lanc a contar las mejores escuelas de mi lista. Estaban en su mayora en el sur,
y pens que haba escogido una buena mezcla de grandes universidades de
estado y pequeas universidades privadas. Claro que todas eran escuelas que
haba escogido el ao pasado, y senta una pizca de culpa ya que no haba
prestado mucha atencin a la universidad ltimamente.
Claro, haba estado un algo ocupada.
La ta May y la ta Martha sonrieron complacidas, pero la ta Jewel
pregunt:
Y David?
Cuando no respond enseguida, ella tom uno de los cigarros de la ta
Martha, y lo prendi con un encendedor Bic rosa.
Estn buscando en los mismo lugares? S que no han estado mucho
tiempo juntos, pero parece que es algo de lo que deberan hablar.
El problema de la universidad era una de esas cosas con las que David y
yo tenamos problemas para hablar. Obviamente, ir a la misma universidad no
era negociable, y no tena nada que ver con nosotros siendo pareja. Ni siquiera
poda salir de la ciudad sin sentir un gran dolor en mi pecho. Pero estaba
convencida de que podramos encontrar un lugar en el que los dos estuviramos
de acuerdo.
Desafortunadamente, David nunca quera hablar del tema, siempre se
encoga y deca Cruzaremos ese puente cuando lleguemos a l. El problema,
era que ese puente se acercaba rpidamente.
Le dije a la ta Jewel:
Estamos hablando de eso. Y ciertamente no agregu que mi colegio
soado era una escuela para mujeres que estaba completamente fuera de la
pregunta, y que sin importar lo que lo intentara, no poda evitar resentirme de
eso un poco. O que Ryan tena que entrar en la ecuacin ahora.
Cerrando los ojos por un segundo, tom una gran respiracin. Una cosa a
la vez. Primero tenamos que lidiar con el Peirasmos, y luego podra
preocuparme de cmo negociar el problema de la universidad.
Afortunadamente, la ta Martha cambi de tema, preguntando si alguno de
mis amigos iba a estar en el prximo desfile de Miss Pine Grove.
Me re, inclinndome en el asiento.
No que yo sepa. La mayora de las chicas de Grove no estn interesadas
en ese tipo de cosas. El desfile que pasaba cada da de mayo, se celebraba en
el gran centro de recreacin de la ciudad, y a pesar del nombre, estaba abierto
para cualquier chica de los lugares cercanos. Como resultado Miss Pine Grove
siempre resultaba ser de Appleton o Eversley en lugar de Pine Grove.
Mis tas pensaban que el desfile era vulgar y por poco tuvieron un derrame
cerebral colectivo cuando mi hermana, Leigh-Anne, haba decidido participar
varios aos atrs.
Se haban horrorizado an ms cuando gan.
As que cuando dije que nadie que conociera tena que ver con eso, poda
sentir cmo prcticamente se hundan de alivio.
Buena chica dijo ta Martha, justo cuando la ta May murmuraba:
Basura bajo de su respiracin.
La ta Jewel solo tom una calada de su cigarro y coment:
Oh, como si ustedes no tuvieran guardado Toddlers & Tiaras en el
aparato de la TV.
Eso es diferente dijo la ta Martha, elevando su barbilla, y la ta May
agreg fervientemente: Muy diferente.
Con ese comentario, decid salir. An quera correr a casa de David antes
de que me fuera a casa, para que pudiramos revisar algunos de los libros de
Saylor juntos. Pens en preguntarle a Bee qu libros haba visto, pero despus
del incidente de hoy, pens que sera mejor dejar eso por un tiempo.
Pero justo cuando me iba, mi telfono son. Mirando a mis tas, sacud el
bolso hacia ellas.
Puedo contestar?
Adelante, cario dijo la ta May con un gesto, y sonre, metiendo la
mano en el bolso. Era Ryan, lo cual era una sorpresa. l casi siempre me
mandaba mensajes si necesitaba ponerse en contacto.
Apenas haba dicho hola, cuando l interrumpi, su voz era tensa y sin
aliento.
Harper, tienes que venir aqu. Ahora.
Traducido Fer Esq
Corregido por Fefe

Llegu a la casa de Ryan en tiempo rcord; una de las ventajas de ser


Paladn es la habilidad de actuar como un doble de pelcula de accin, y Ryan
ya estaba esperndome fuera de la puerta principal mientras estacionaba.
Qu te llev tanto tiempo? pregunt, y not que estaba ms plido
de lo que alguna vez lo hubiera visto, casi gris.
Cerr la puerta detrs de m, me apresur hacia sus escalones, casi
tropezando con una mecedora en el porche.
Vine tan rpido como pude dije, pasando delante de l hacia la casa
. Qu es? Es Alexander? Es una de las pruebas?
Eso fue lo que pens cuando Ryan llam, y haba sido ese escenario el que
haba estado girando en mi cabeza durante el corto trayecto. Pero Ryan pareca
estar bien, quizs temblando un poco, neg su cabeza hacia m, agitando una
mano hacia la puerta principal.
Arriba dijo Ryan, pasando una mano sobre su cabello. Es MB.
La miseria pareca estar grabada en cada parte de su cuerpo, y mi corazn dio
un salto repentino mientras suba la escalera.
Haba una parte de mi esperando ver a Mary Beth tirada en el piso con una
cimitarra atravesando su estmago o algo as, as que de hecho estuve muy
aliviada al verla sentada en la esquina de la cama de Ryan, aparentemente bien,
si acaso un poco ausente.
Hola, Mary Beth dije, tratando de formular una razn por la que
estuviera en casa de Ryan. Me haba llamado para trabajar en un proyecto
escolar?
Pero ella no respondi. En realidad, pareca que ni siquiera me haba
escuchado.
Le lanc una mirada a Ryan sobre mis hombros. l estaba apoyado en la
puerta, casi llorando, sus ojos color avellana estaban rojos.
Arrodillndome en la esquina de la cama de Ryan, tron mis dedos frente
a la cara de Mary Beth. Sus ojos lentamente pestaaron una vez, otra vez, pero
adems de eso no haba ninguna seal de que ella me escuchara. Gruendo, me
di la vuelta hacia Ryan.
Qu diablos hiciste?
La ltima vez que haba visto a Ryan as de miserable fue cuando fall un
tiro libre en un juego contra nuestros rivales, los Webb Spiders. Ahora, como
entonces, l estaba inquieto, sus brazos estaban cruzados fuertemente sobre su
pecho.
No lo s, ella segua enojada por haberla abandonado en el almuerzo,
as que quera arreglarlo.
Ryan gru, y l levant las dos manos.
Lo s, lo s, como sea, us un poco de ese blsamo labial en ella. Esa
cosa que Saylor tena.
Ahora que lo mencionaba, haba un aroma distinto a rosa flotando de Mary
Beth.
T la besaste con eso puesto? Estaba muy segura de que mis cejas
estaban en la lnea de mi cabello, y cuando Ryan me miro, frunci el ceo.
Bueno, s. Ella es mi novia. Y pareca una forma fcil de aplicarlo.
Aun arrodillada ante ella, estudi su cara.
Tal vez ella no deba ingerirlo musit. Cunto le pusiste?
Ryan se arrodill al lado mo, y aunque no estaba exactamente
retorcindose las manos, estaba cerca.
No mucho dijo, un color opaco suba por su cuello. Quiero decir,
soy un hombre, sera raro que me untara la boca con un montn de blsamo
labial rosa, sabes?
No haba nada gracioso acerca de esta situacin, pero no pude contener
una breve sonrisa. Vindola, Ryan sonri tambin, dando una risa incmoda.
Necesito investigar las cosas de Saylor, ver si hay algo ms que funcione
para controlar la mente, ya que no puedo ir llevando blsamo labial a todas
partes.
Tal vez hay algo que puedas usar despus de rasurarte suger. O
ese asqueroso aerosol para el cuerpo que siempre estn anunciando?
Exhal aire de la nariz, sus hombros bajaron y subieron.
No uso esa basura me record, y yo asent.
Lo s, creme, no hubieras durado tanto como novio mo si lo hubieras
usado. Eso hizo sonrer a Ryan otra vez, y l me mir con sus ojos
presumidos. Cmo llamas a David? Esa palabra que odia.
Noviete contest, y Ryan se rio.
S, t no hubieras durado tanto como novia ma si hubieras dicho eso.
l segua sonriendo, solo un poco, pero cuando se gir a mirar a Mary Beth,
todo su humor se esfum. Ella estar bien, verdad?
Me inclin ms cerca de Mary Beth. Sus ojos encontraron los mos y no
pude decir si estaba intentando enfocarlos.
Mary Beth?
Otro parpadeo, pero nada ms. A mi lado, Ryan se puso de pie, frotando
las manos contra sus muslos.
Oh Dios gimi. La he lobotomizado. He lobotomizado a mi novia
con u-una maldita pocin.
l no sola decir maldita, pero no me importaba reclamrselo. Estbamos
por seguro en el territorio de las groseras.
Cruzando el cuarto con dos largas zancadas, Ryan se movi a su escritorio
y tom el pequeo bote de blsamo labial.
Al diablo con esta cosa dijo, y antes de que pudiera detenerlo, abri
la ventana y lo lanz tan fuerte como pudo.
Ahora yo me puse de pie.
Ryan! dije bruscamente. As que la fastidiaste usndolo una vez.
Eso no significa que no lo vayas a usar de nuevo. Qu pasa si alguien lo
encuentra? Me mov hacia la ventana, saqu la cabeza, aun sabiendo que no
sera capaz de verlo.
Apesto en esto se quej Ryan, dejando caer la cabeza sobre sus manos
mientras se sentaba en la cama. La fastidi con el hechizo de Bee, y ahora lo
arruin de nuevo con MB, tambin.
No creo alguna vez haber escuchado a Ryan admitir que era malo en algo
en toda su vida. No estaba segura de que realmente hubiera sido malo en algo
durante toda su vida, ahora que pensaba en eso. Las cosas siempre le haban
sido sencillas a Ryan. Era una de las pocas cosas que tenamos en comn, y
ahora, mientras recordaba lo mal y confundida que me senta cuando me enter
que era un Paladn, no pude ms que simpatizar con l.
Eh. Mi mano se cerni sobre sus hombros mientras se desplomaba
hacia delante, sus codos en sus rodillas. Tena permitido abrazarlo? Incluso
en una forma totalmente platnica y confortante manera? No estaba cien por
cien segura, as que hice lo que pareca ms seguro y le palme la espalda un
par de veces antes de juntar mis manos en mi regazo. T no apestas. Solo que
an no has aprendido a cogerle el truco.
Ryan dej caer las manos de su cabeza, girando la cabeza para mirarme.
Esto es algo donde se puede aprender a cogerle el truco, Harper?
Porque estoy muy seguro que la magia y pociones y Y los Orculos siempre
van a ser malditamente confusos para m.
Considerando el hecho de que an no tena idea de cundo comenzaba el
Peirasmos, eso no era algo que pudiera contestar realmente. En su lugar le di
otra palmada y le contest.
Lo averiguaremos juntos.
Ryan pareca suspirar con todo el cuerpo, su cabello alborotndose con la
gran exhalacin que dej salir.
T dices eso todo el tiempo. Haremos que funcione. Todo estar
bien.
Dej caer mi mano de nuevo sobre su espalda.
Lo haremos. Y lo estar.
Ryan se enderez, mirndome sobre los dedos juntos.
Nunca has sido capaz de admitir que esto te rebasa.
Abr la boca para responder, pero Ryan levant una mano.
No, s que vas a decir que no es cierto, pero lo es, Harper. Lo sabes.
Solo que esta vez no son problemas de un baile de la escuela y comits de
liderazgo y gobiernos estudiantiles lo que ests intentando arreglar. Esto es
grande, un asunto de vida o muerte, y t sigues fingiendo que es otro proyecto.
La gente va a salir lastimada.
l desvi su mirada a Mary Beth, desplomada junto a l.
La gente ya se ha hecho dao.
Me mov hacia el librero de Ryan. Tena algunas biografas deportivas,
pero los estantes estaban llenos de videojuegos y un par de marcos de
fotografas. Alguna vez haban sido fotos mas y de Ryan, pero ahora Mary Beth
me sonrea desde detrs del cristal. Pero en un marco de foto, detrs de una foto
de ellos con sus brazos alrededor del otro en el porche de los padres de Mary
Beth, poda distinguir una esquina turquesa brillante. Esa foto se haba tomado
en el teln del Spring Fling del ao pasado. El tema haba sido Debajo Del Mar.
Ryan y yo habamos ido juntos. Aparentemente, Ryan haba puesto una foto de
ellos por encima de una de nosotros.
Ahora jugueteaba con el marco, tentada de sacarla y ver si yo estaba en lo
correcto.
T crees que no s eso? dije al fin, sin mralo a l. Saylor Stark
muri la noche del Cotilln. Bee fue secuestrada. Y ahora los foros de repente
quieren ser nuestros mejores amigos, y yo aparentemente voy a enfrentar una
especie de pruebas, pero no tengo idea de lo que puedan ser. Y si no las hago,
pasaremos lo que queda de nuestras vidas tratando de no ser asesinados.
Mi voz se rompi en la ltima palabra, y detrs de m, escuch a Ryan
suspirar.
Lo siento Harper dijo suavemente. Y despus dio un pequeo
resoplido de risa. Es raro, mi impulso es abrazarte, pero no s si eso es algo
que podamos hacer.
Dndome la vuelta, sonre y puse la foto de vuelta en el estante.
S a lo que te refieres. Pero probablemente deberamos hacerlo sin
abrazarnos.
Ryan segua frotndose las manos frente a l, mirando por encima a Mary
Beth.
Tiene que desaparecer en algn momento.
Estoy segura que lo har dije, aunque no estaba segura. Saylor haba
usado esa cosa mucho, pero nunca haba hecho preguntas acerca de cmo
funcionaba. Despus de que ella muriera, le habamos entregado algunas
pociones y elixires a Ryan sin pensarlo. l haba heredado algunas de las
habilidades de Saylor, pero eso no necesariamente significaba que saba cmo
usar cada herramienta que ella tena. No por primera vez, dese que ella
estuviera aqu.
Los ojos de Mary Beth empezaron a aletear un poco ms, y Ryan se levant
de la cama como un rayo, arrodillndose frente de ella.
MB?
Mi cabeza dijo arrastrando las palabras, sus dedos fueron a su sien.
Su cabello rojo oscuro giraba por encima de sus hombros, y las pecas en el
puente de la nariz contrastaban contra su piel plida.
Ests bien dijo, tomando la parte posterior del cuello de ella con su
gran mano. Ests bien. No estaba segura de si l estaba usando magia para
convencerla de eso, o si lo deca de la forma confortante y normal de novio. En
cualquier caso, Mary Beth no se vea bien. Ella segua parpadeando, su rostro
estaba enrojecido y su mirada estaba confundida.
Pero se me ocurri que tal vez debera salir corriendo antes de que ella
recuperara completamente la conciencia y se diera cuenta que estaba de pie en
el cuarto de su novio.
No pens que lo fuera a tomar muy bien, as que agit la mano hacia Ryan
y le dije;
Me tengo que ir. l inclin la cabeza distradamente mientras me iba.
Una vez estando fuera, me qued un minuto escondida entre los arbustos
cerca de su casa, intentado buscar el blsamo labial (y esperando que nadie me
viera merodeando el jardn delantero de Ryan Bradshaw). Finalmente lo sent
detrs de un arbusto de camelias, y, sacndolo, me puse de pie. Ryan
definitivamente querra el blsamo de nuevo, aunque tal vez l tendra ms
cuidado de cmo usarlo la prxima vez.
Traducido Vivi
Corregido por JazYpez

Entonces, el centro comercial? pregunt, encendiendo mi auto. Bee


se sent en el asiento del pasajero, sus lentes de sol puestos, su codo
descansando en la ventana abierta.
Sip respondi. Necesito algo de normalidad.
El segundo da de Bee de regreso a la escuela haba sido mejor que el
primero, unos cuantos maestros parecan pensar que era nueva, y Abi y Amanda
la haban reconocido totalmente, lo que pareca animarla. Brandon segua
manteniendo su distancia, sin embargo, y cuando mencion su nombre durante
el almuerzo, Bee me interrumpi agitando la cabeza.
No quiero hablar de eso.
Despus de la escuela, haba planeado ir a casa y trabajar un poco en cosas
de la universidad. Esa charla con las tas me haba recordado que haba tenido
la intencin de agregar al menos dos escuelas ms a mi lista para aplicar. Pero
luego Bee me haba alcanzado y preguntado si podamos tener una "tarde de
chicas", as que aqu estbamos, dirigindonos a la plaza Pine Grove.
Te parece raro lo de Ryan y Mary Beth? pregunt Bee
repentinamente, y me volv a mirarla.
Por qu me lo parecera? pregunt, y ella me atraves con una
mirada.
De acuerdo reconoc, girando a la derecha para poder tomar un atajo
hacia el sur de la ciudad. Es un poco raro, seguro, pero... no necesariamente
la clase mala de raro.
Mary Beth apenas te habla. Bee gir un largo rizo alrededor de su
dedo, an mirndome, y rod mis ojos.
Ella apenas me hablaba antes excepto para ser grosera, as que el hecho
de que est saliendo con Ryan no hace una gran diferencia. Y por qu te
molesta tanto de todas formas?
Bee se encogi de hombros, levantando una pierna de manera que pudiera
envolver un brazo alrededor de su rodilla.
No me molesta. Slo tengo... curiosidad. Y una fiesta invertida, con ser
tu mejor amiga y todo eso.
Eso me hizo girarme a mirarla.
Ryan, David y yo, somos todos como superhroes; como t, debo
aadir, y es de nuestros enredos romnticos de lo que quieres hablar?
Ella se rio un poco, ms una exhalacin que una risa de verdad.
Estoy empezando por poco.
Ests segura de que las cosas estn...?
Estn bien, Harper dijo, y luego se encogi de hombros, atrayendo
an ms su rodilla. Tan bien como pueden estar, supongo.
No saba que responder a eso, as que en vez de decir algo, encend la radio.
Estbamos rodeando la plaza principal cuando Bee se levant en su
asiento, sealando la estatua de Adolphus Bridgeforth, uno de los fundadores
de Pine Grove que se vea desde arriba del sur de la ciudad.
Oh, hombre, alguien hizo vandalismo al pobre seor Bridgeforth!
Me gir rpidamente, luego di un segundo vistazo, golpeando los frenos.
Alguien no haba hecho vandalismo a la estatua. Alguien haba dejado marcas
de barreras en la piedra alrededor de la base.
Barreras. Justo al lado de las otras, las que Saylor haba puesto para
mantener a David a salvo.
Mi corazn golpe mi pecho, gir el auto para que nos dirigiramos hacia
la Casa Magnolia.
Harper? pregunt Bee, girando en su asiento. Vamos por el
camino incorrecto.
Un pequeo desvo promet.
La Casa Magnolia, la enorme mansin donde haba sido el Cotilln, se
alzaba en un camino sombro, bordeada por robles, pero al pasar, tuve la
oportunidad de ver ms marcas en las columnas de madera del porche delantero.
Otro lugar donde Saylor tena sus barreras. Seguan ah, pero haba nuevas
marcas junto a ellas.
Tena que ser Alexander, o quien estuviera trabajando para l. Pero qu
hacan esas marcas?


Una hora despus, era la duea de dos nuevos pares de zaparos, un vestido
para el Spring Fling, algunos pantalones nuevos, y una asombrosa falda Lilly
Pulitzer. Qu mal que nada de eso me hiciera sentir mejor.
Ests poniendo esa cara de nuevo dijo Bee, asintiendo hacia m a
travs de un anaquel de lindas playeras rayadas.
Negu con la cabeza, como si eso pudiera cambiar de alguna manera mi
expresin. Le haba explicado a Bee sobre las marcas de las barreras, pero ellas
seguan en mi mente. Cuando Saylor haba hablado sobre los foros, siempre
los haba imaginado ms... en un papel administrativo, supongo. Tipos con
trajes, tirando de las cuerdas, no chicos con poderes reales. Pero Alexander se
las haba arreglado de alguna manera para pasar por encima de las marcas que
habamos puesto, y ahora estaba aparentemente montando el Peirasmos por su
cuenta. Las nuevas marcas eran para ayudarlo, entonces? O podan las
marcas, como, cancelarse unas con las otras?
Para aumentar mi enojo, haba enviado mensajes a Ryan acerca de eso
como cinco veces, y aun no tena respuesta. Era curioso como la nica vez que
lo necesitaba para hacerse cargo de algo, estaba desaparecido en accin.
Mucho en mi mente le dije a Bee.
Frunci el ceo de manera simptica.
Nada nuevo sobre las pruebas?
Nada dije con una exhalacin. Haban pasado unos cuantos das, y
saba que solo tenamos veintiocho das, un ciclo de luna llena, haba dicho
Alexander, para completar el Peirasmos, pero aparte de la falsa alarma de Ryan,
nada raro haba pasado en absoluto.
Lo que era raro de por s.
Ahora, caminaba alrededor del anaquel de ropa y enganch mi brazo al de
Bee, tirando de ella fuera de la tienda.
Vamos. Tengo una angustia que slo Cinnabon5 puede curar.
Cuando llegamos a la zona de comidas, Bee se fue en busca de bebidas
mientras yo nos elega un par de rollos de canela.
Para cuando regres, Bee ya estaba en la mesa cerca del carrusel, dos Cocas
de dieta enfrente de ella, y acerc una hacia m mientras yo me sentaba, junto
con un folleto rosa plido.
Mira lo que encontr!
Tom el folleto, levantando las cejas.
El concurso Miss Pine Grove?
Bee tom un sorbo de su bebida y asinti.
Deberamos hacerlo.
Parpadeando, mord la punta de mi rollito e intent pensar en la mejor
manera de responder eso. Un grupo de chicas que reconoc de la escuela
pasaron, sus brazos hacia abajo con bolsas, y Bee las vio pasar con una
expresin anhelante en su rostro.
Pero luego agit la cabeza rpidamente, y regres al folleto, tocndolo con
una ua con manicura.
Mira la fecha.
Lo hice.
Primero de mayo? le, y Bee asinti. El ltimo da de este ciclo
lunar. No dijo Alexander que las pruebas tomaran un ciclo lunar entero?
l lo hizo, pero todo lo que haba significado para m era que tenamos un
lindo lmite de tiempo; casi un mes. No haba pensado en lo que podra estar
pasando en cualquiera de esos das.

5
Cinnabon es una cadena estadounidense de kioscos de repostera anteriormente operadas por AFC Enterprises,
y al 2004 es operada por FOCUS Brands, Inc. Su especialidad principal es el rollo de canela.
Los foros son unas reinas del drama, cierto? dijo Bee, aun viendo
el folleto. Mira lo que pas la noche del Cotilln. Cuando levant su
cabeza, sus ojos eran ms brillantes de lo que los haba visto en un largo
tiempo. Las pruebas van a estar conectadas a ti, lo que me hace pensar que
estarn en la escuela, o involucrando a la ciudad de alguna forma. Cosas como
esas, ya que es, como tu puente de mando.
Bee definitivamente tena razn, y no estaba segura de qu me molestaba
ms: la idea de algo grande pasando frente a toda mi ciudad de nuevo, o que
ella haba tenido la idea y yo no.
Cuando no dije nada, Bee se encogi de hombros.
Y oye, si me equivoco, eso seguira siendo algo divertido que hicimos
juntas. Algo normal.
No pude evitar soltar un bufido ante eso.
De acuerdo, Bee, te amo, pero el concurso de Miss Pine Grove est lejos
de ser normal. No hay nada normal en pasearse en trajes de bao y tacones altos.
No aad que cuando mi hermana, Leigh Anne, haba hecho la pasarela aos
atrs, mis padres prcticamente haban tenido un ataque. Ni siquiera quera
pensar cmo reaccionaran ante m queriendo hacer lo mismo.
Dirigindome una mirada, Bee sorbi su bebida.
Oh, vamos. Ser divertido. Y no es tan diferente del Cotilln.
Eso estaba a mundos de distancia del Cotilln, y comenc a decirlo, pero
luego Bee apret su bebida y agreg algo ms.
Y, oye, tal vez ms personas recordarn que existo si tengo una gran y
llamativa tiara en mi cabeza.
Ella estaba bromeando, pero las palabras seguan cortando bastante
profundo, y mord el final de mi pajilla, pensando. No poda culpar a Bee por
querer algo de normalidad en su vida despus de todo lo que le haba pasado.
Adems, si ella estaba en lo cierto y era cuando la ltima prueba ocurrira, mejor
estar preparadas.
Podra lucir bien en una solicitud a la universidad reconoc.
Mostrando un amplio inters en las cosas.
Bee sonri, sus dientes rectos y blancos.
Es eso un s?
Pens en como las tas reaccionaran al ver a otra de sus sobrinas desfilando
en un traje de bao en el centro recreacional y me estremec.
Me prometes que no tendr que cantar?
Bee me sonri.
Por supuesto que no. Luego un hoyuelo se form en su mejilla
mientras estrechaba sus ojos y agregaba: Adems, se supone que tienes un
talento para la competencia de talentos, Harper, y nadie podra llamar a tu canto
un "talento".
Tir una servilleta hecha una bola hacia ella.
Ja-ja.
Las inscripciones para esto son la semana prxima le dije a Bee,
tocando el folleto. As que t prepara respuestas sobre la paz mundial, y yo
pondr al da mis habilidades con el bastn.
Bee tom el papel y lo dobl, ponindolo en su bolso.
Buen trato. Entonces mir hacia arriba, su cara brillando. Oh,
mira, es Ryan!
Gir en mi silla y nuestros ojos se encontraron a travs de la zona de
comida. Por un segundo pens que quizs a l no le haban llegado mis
mensajes, pero entonces vi la culpa en su rostro. Me di cuenta de que quera
salir corriendo, pero no era como si pudiera fingir que no me haba visto.
Ahora vuelvo le dije a Bee, luego camin tan rpido como pude hacia
donde estaba Ryan. l ya tena las manos en los bolsillos, as que supe lo que
iba a decir antes de que lo dijera.
Aun as, lo intent.
Recibiste mis mensajes?
Harper...
Hay nuevas marcas por la ciudad, y no s qu rayos hacen.
S, yo las puse.
No creo que mi mandbula se hubiera cado literalmente hasta ahora.
A qu te refieres con que t las pusiste?
Alexander me lo pidi. Es parte de la cosa dijo, agitando una mano
. Las... peripatticas... peri...
Peirasmos sise de vuelta. Y qu hacen exactamente?
Los hombros de Ryan se movieron bajo su playera.
Slo se aseguran de que David se quede aqu. As como las barreras de
Saylor mantienen a otras personas fuera, estas lo mantienen dentro.
Los vellos detrs de mi cuello se erizaron.
Por qu Alexander querra hacer eso?
No lo s admiti Ryan. l slo dijo que tena algo que ver con las
pruebas, y...
Entonces Alexander ha estado en contacto contigo, pero no conmigo?
Y t... no te molestaste en decrmelo?
Fue literalmente hace dos das, Harper. Te lo iba a decir, lo prometo,
pero... mira, Mary Beth est rara conmigo por estar pasando tiempo contigo, y
estoy intentando respetar eso.
Fue uno de los retos ms grandes de mi vida el no rodarle los ojos en ese
momento, pero lo manej admirablemente.
Entiendo dije, pero he pasado los ltimos das saltando ante
cualquier sombra por esto. Si sabes algo sobre lo de ser Paladn, tienes que
decrmelo. Especialmente sobre cosas que podran ser peligrosas para David.
Ryan exhal, metiendo las manos en sus bolsillos traseros.
Lo intento, Harper. Realmente lo hago, pero...
Esto no es fcil para ninguno de nosotros le record, pero Ryan agit
su cabeza.
No, no lo es, pero tienes que admitir que, es un poco ms fcil para ti y
David que para m.
Levant la vista para mirarle.
Cmo sabes eso? Las visiones de David le hacen sentir como si su
cabeza se estuviera partiendo, estoy preocupada por l, preocupada por m, y
por ti, y Bee...
Ryan se acerc.
Mira, no dije que fuera fcil para todos ustedes, pero al menos se tienen
el uno al otro. Cuando te pones en tu raro movi sus manos en el aire a mi
alrededor estado de Paladn o David tiene una de sus visiones, se lo pueden
decir el uno al otro. David sabe exactamente qu est pasando contigo, y t
sabes exactamente qu est pasando con l. No tienen que mentir, ninguno de
ustedes.
Al otro lado de la zona de comida, el carrusel estaba iniciando de nuevo,
el sonido de tintineante msica de calliope llenando el aire. Una nia pequea
estaba tirando de su mam hacia un caballo pintado de morado, y mientras las
vea, alcanc a ver dos cabezas rubias caminando a travs de la multitud.
Abi y Amanda. Diablos.
Tomando el codo de Ryan, tir de l hacia el pequeo pasillo donde
estaban los baos y bebederos de agua.
Entiendo que esto no es fcil para ti dije, una vez que estuvimos fuera
de su vista. No es fcil para m tampoco, y si quieres una lista de todas las
razones de por qu, puedo hacer eso para ti. Con notas.
Ryan mir al techo, que no era tanto como girar los ojos, pero estaba
bastante cerca. Aun as, continu, tensando mis dedos en la curvatura de su
codo.
No puedes no decirme las cosas, Ry. Toda esta... cosa. Nada de esto
funcionar si no somos honestos el uno con el otro.
Ryan mir hacia abajo hacia m, sus cejas castaas se elevaron.
En serio? Quieres jugar esa carta cuando hemos estado mintindole a
David sobre sus visiones desde el da uno?
Negu con la cabeza.
Eso es diferente. Eso es por su propio bien.
Ryan tom un gran respiro.
Puedes seguir diciendo eso, Harper, pero no podemos continuar
mintindole. Este tipo Alexander ya est prometindole a David que puede
ayudarle, pero l no necesita ayuda. l no puede tener visiones fuertes porque
nosotros le impedimos tenerlas.
Busc y cubri mi mano que an descansaba sobre su brazo con la suya,
sus dedos curvndose alrededor de los mos y apretndolos.
Tenemos que decirle a David la verdad.
Decirle a David la verdad sobre qu?
Traducido Vivi
Corregido por JazYpez

Mary Beth se qued ah de pie, con los brazos cruzados, la boca presionada
en una delgada lnea. Por mucho que me odiaba a m misma por ello, las
palabras Esto no es lo que parece" salieron de mi boca, y por la forma en que
los ojos de Ryan prcticamente se convirtieron en lseres avellana, podra decir
que l me odi por decirlo, tambin.
No voy a entrar en detalles de lo que pas a continuacin. Has visto
adolescentes pelear vergonzosamente en pblico? Bsicamente as fue. Haba
gritos y lgrimas y Ryan intentando abrazarla mientras ella gritaba cosas como
"No me toques!"
Honestamente, intent irme, pero ambos estaban bloqueando la entrada al
pasillo, as que al final, solo me qued all parada cerca de los bebederos,
queriendo morir de humillacin. Quiero decir, la gente estaba mirndonos.
Montones de personas. Y si Mary Beth finalmente no se hubiera deshecho de
su collar, tirndolo a los pies de Ryan, yndose enfurecida, creo que un guardia
comercial hubiera aparecido, y luego yo no hubiera tenido ms remedio que
cambiarme el nombre y dejar la ciudad (diablos, dejar Alabama), para siempre.
Ryan no intent seguirla esta vez. Creo que una vez que alguien ha tirado
joyera a tu cara y gritado sobre olvidar que existes, como que te das cuenta que
ese barco ha zarpado. En su lugar, l se agach y recogi el collar, luego se
qued ah, la cadena colgando de sus dedos, los pulgares presionados contra sus
cejas.
Bee lleg de una esquina, los brazos llenos de bolsas, sus ojos abrindose
cuando vio a Ryan agachado en el suelo y yo parada justo detrs de l,
mordindome la ua del pulgar con los dientes. Tan pronto como me di cuenta
de lo que estaba haciendo, hice un sonido de disgusto y solt mi mano,
limpindome en la falda. Debo haber copiado eso de David, l siempre estaba
haciendo cosas as.
Levantando sus cejas hacia m, Bee sacudi su cabeza hacia Ryan.
Mary Beth fue todo lo que dije y ella asinti.
Como si el nombre de su nueva ex novia fuera una especie de palabra
mgica, Ryan se levant abruptamente, dejando caer el collar en su bolsillo.
Bueno, esto es jodidamente genial dijo, pasando sus manos por su
rostro.
Por supuesto, l realmente no dijo "jodidamente", pero eso no me molest.
Tentativamente, puse una mano en su hombro.
Al menos no tienes que preocuparte sobre mentirle nunca ms?
agregu. Seguamos parados en el estrecho vestbulo, mi cadera casi contra el
bebedero de agua, y ms all de nosotros, las personas seguan pasando por la
zona de comida. De todos los lugares para pasar por una ruptura, esto era
definitivamente bajo en glamour.
Levantando la cabeza, Ryan se gir a mirarme. Lo haba conocido casi
toda mi vida. Haba sido el primer chico al que haba besado. El primer chico
con el que haba hecho... otras cosas, tambin. Pero en aquel momento, su
hermoso rostro luca rgido, poda haber sido un extrao.
Como sea dijo, las palabras planas y pesadas al mismo tiempo.
Parpade como si me hubiera dado una cachetada. De acuerdo, tal vez no
haba sido muy emptica con sus problemas con Mary Beth, pero honestamente,
cmo crea que resultara? David y yo estbamos atados a l, y no haba forma
de escapar de eso. Lamentaba que estuviera herido, pero si no se hubiera
involucrado con ella en primer lugar, entonces nada de esto hubiera pasado.
Creo que podra haber dicho algo de eso, y probablemente arruinado
cualquier oportunidad que tena de volver a ser amiga de Ryan alguna vez, pero,
por suerte, Bee camin hacia nosotros. Poniendo las bolsas de compras abajo,
puso su mano en el brazo de Ryan.
Oye dijo, su voz clida y dulce. Podras llevarme a casa? Harper
nos trajo aqu, y ella tiene que volver a la escuela.
No era cierto, y por un segundo, le frunc el ceo, confundida. Y luego, me
dio un pequeo asentimiento.
Seguro dijo Ryan, su voz an vaca, y mientras l se gir para irse,
Bee se gir sobre su hombro hacia m, articulando Hablar con l.
Eso era bueno. Bee y Ryan siempre haban sido afines, y si alguien poda
traerlo de vuelta al Equipo Harper, esa era Bee.
Los vi alejarse, luego levant las bolsas de compras que Bee haba dejado
conmigo y camin al estacionamiento.
Para mi sorpresa, el auto de David estaba estacionado fuera de mi casa, y
cuando entr, mam levant la vista del silln.
Ah ests. David est en tu cuarto. Dijo que ustedes dos tenan una clase
de proyecto escolar en qu trabajar?
Oh, cierto dije, colgando mi bolsa en el perchero cerca de la puerta
junto a la chaqueta realmente enorme de la universidad de Alabama de mi
pap. Lo olvid totalmente, estaba fuera de compras con Bee.
Espero que mi American Express no est echando humo brome
mam, y yo hice una cara a sus espaldas. Haba tomado una dosis justa de
terapia de compras hoy.
Mientras trotaba hacia arriba en las escaleras, mi mam dijo:
Puerta abierta, por favor! Y puse los ojos en blanco incluso mientras
responda: S, seora!
Mis padres se haban vuelto bastante indulgentes con Ryan y conmigo,
creo que era porque haban tenido un largo tiempo para acostumbrarse a l. Pero
algo sobre David los haba hecho hiperventilar al frente de la propiedad, lo que
era irnico, viendo como David y yo no estbamos... haciendo esas cosas an.
Digo, queramos, y no es como si el tema no se hubiera presentado, pero el
momento nunca haba sido el adecuado, y ahora con las pruebas y los foros,
no estaba segura de cundo exactamente las cosas podran ser consumadas.
Ciertamente no mientras mis padres estuvieran escaleras abajo.
Asqueroso.
Cuando abr mi puerta, David estaba sentado en la silla de mi escritorio,
girando ociosamente. Se detuvo cuando me vio, sosteniendo en alto su telfono.
Entonces aparentemente Ryan y t causaron un escndalo en la galera
Pine Grove hoy?
Gruendo, me tir al final de mi cama.
Ya est en Facebook?
Sp. Estaba mirndome sobre el marco de sus lentes, con las cejas
levantadas. Era una expresin familiar, y siempre haba pensado que era linda,
pero hoy, no estaba segura de lo que significaba exactamente.
Con una exagerada mueca de dolor, descans sobre mi espalda y me llev
las manos a la cara.
Esto es tan vergonzoso. Casi tan vergonzoso como tu playera.
Escuch la silla crujir y luego sent algo empujar mis rodillas. Cuando
levant las manos David estaba inclinado sobre m, sus manos a cada lado de
mi cabeza. An haba espacio entre nosotros, pero si mis padres hubieran
entrado justo entonces, bueno, digamos que David probablemente no hubiera
sido admitido en mi cuarto nunca ms.
No me importaba. Dej que mi mano descansara en la parte de atrs de su
cuello mientras l acariciaba la parte de debajo de mi mandbula.
Ocurre que me gusta esta camisa.
Ocurre que te gustan toda clase de cosas feas le record, incluso
mientras cerraba mis ojos y lo dejaba colocar besos a lo largo de mi cuello.
Esa playera, tu auto, como el noventa y nueve por ciento de tu coleccin de
zapatos... Oye!
Romp en risas y frot la parte de mis costillas que haba tocado.
No es justo dije, levantando la cabeza para darle un beso rpido.
Sabes que no puedo tocarte.
Sonriendo, David se apart de m y se sent en el piso. Me deslic hacia
abajo, tambin, sentndome junto a l y entrelazando nuestras manos mientras
ambos nos apoybamos de nuevo contra mi cama.
Entonces no ests molesto, o celoso o extrao?
Siempre estoy extrao reconoci con un ligero retorcimiento de los
labios. Pero molesto o celoso? No. Qu tiene Ryan que yo no tenga? Digo,
aparte de su estatura y fabuloso cabello y mejillas cinceladas de granito.
Re y agit la cabeza, tirando de su cabello.
Me gusta esto. La mayora del tiempo.
Los labios de David rozaron los mos, brevemente de nuevo, y s que dije
que no hara nada con mis padres estando justo bajando las escaleras, pero
mentira si dijera que en ese momento no quera.
Hubo veces en que las cosas con David eran raras (y no me refiero a lo del
Orculo). Habamos pasado nuestras vidas discutiendo, as que este repentino
cambio a pareja haba sido una dura transicin en algunas cosas. Pero cuando
slo estbamos nosotros dos, pasando tiempo a solas, casi nos sentamos
normales.
Se puso de pie de nuevo, volviendo a su silla.
Pas algo ms en el centro comercial?
Pude haber descubierto al menos una de las pruebas le dije, pasndole
el folleto, la misma fecha que la ltima noche del ciclo lunar. Parece como
una posibilidad, al menos.
Los ojos de David escanearon el papel.
Perece que les gusta elegir grandes eventos para causar mximos daos,
no es as? murmur. Levant la vista hacia m entonces, arqueando una
ceja. Girars un bastn? pregunt. Por favor promteme que habr un
bastn involucrado. Y, como, enorme cabello.
Lo empuj.
Sabes que desprecio las pasarelas. Pero estoy haciendo esto por un bien
mayor. Y, oye me encog de hombros, tal vez me haga parecer incluso
mejor en mis solicitudes universitarias.
Bueno, mientras esa sea la nica razn dijo encogindose de hombros,
y una chispa de irritacin fluy en m.
No es que la pasarela sea gran cosa le dije. Y Bee quera hacerlo.
Eso quit la sonrisa satisfecha de su rostro. Sus cejas se unieron, se movi
de manera que sus codos descansaran en sus rodillas.
Cmo est? Despus del otro da?
Levant una de las almohadas que haban sido lanzadas de mi cama,
tirando del bordado.
Ella est... bien. Obviamente sigue alterada e intentando arreglrselas
con todo esto.
David asinti, luego levant el brazo para rascarse el hombro a travs de
la fea playera.
Lo lamento dijo.
Levant la mirada, sorprendida.
Qu tienes que lamentar?
Frunci el ceo, uniendo las manos frente a l.
Si no apestara tanto en ser un Orculo, tal vez la hubiera podido
encontrar antes, sabes?
Apart la vista de l, mirando mis dedos mientras se deslizaban por la
pequea flor en mi almohada. La ta Martha la haba hecho para m. O haba
sido la ta May? Una de ellas. Y tal vez si vea lo suficiente las costuras, David
no vera la culpa en mi rostro. Si no me hubiera metido con sus visiones, podra
l haber visto a Bee?
David se sent en la silla, y cruji un poco.
Y por supuesto, ahora soy completamente intil.
Haba algo de amargura en su voz que no haba escuchado durante mucho
tiempo, y puse la almohada en la cama, levantndome para ir a donde l estaba.
Oye dije suavemente, pasando una mano por su mandbula. La
pequea barba era rasposa en mis dedos y cuando David levant la mirada, mov
mi mano a su nuca. Slo porque no puedas ver el futuro ahora mismo no
significa que seas intil.
Una esquina de su boca se elev en una sonrisa. O una mueca.
Supongo que puedo hacer una broma sucia sobre los usos que podras
darme dijo, y puse los ojos en blanco, dejando caer mi mano de su cuello.
Lo que quiero decir le dije, volviendo a sentarme en el extremo de la
cama, es que, David Stark la persona, vale mucho ms para m que David
Stark el Orculo.
Bufando, David cruz los pies al nivel del tobillo.
S, bueno, David Stark la persona slo te hizo enojar. No arruin tu vida.
Ah estaba de nuevo, la amargura que definitivamente no me gustaba.
Podras no decir cosas como esa? espet. Creo que puedo decidir
quin y qu arruina mi vida.
Bajando escaleras, poda escuchar el traqueteo de sartenes mientras mam
empezaba a hacer la cena y la voz grave de pap hablando al telfono. David
mir hacia la puerta y respir profundamente.
Lo siento, Pres dijo antes de levantarse, estoy aceptando mi emo
interior, supongo.
Me puse de pie tambin, cruzando el cuarto para enredar mis brazos en su
cintura.
Bueno, eso explicara la playera.
Sonri entonces, una sonrisa real, y despus de que me besara, dije: Por
qu no te quedas a comer? No me gusta la idea de ti en esa gran casa, solo.
La expresin de David no cambi, pero poda sentir sus manos tensndose
en mi cintura. Luego sacudi su cabeza y retrocedi.
Gracias, pero no soy una gran compaa esta noche. Adems, tengo
algunas cosas en qu trabajar para la escuela.
Iba a preguntar qu cosas exactamente, pero David ya estaba levantando
su mochila y avanzando a la puerta. Lo acompa abajo, parando para que
pudiera decir buenas noches a mis padres, y luego siguindolo afuera donde su
auto estaba estacionado en la calzada. Abri la puerta y tir su mochila dentro
antes de girar de nuevo a m, esa arruga familiar entre sus cejas.
A veces me pregunto qu pasara si slo condujera fuera de la ciudad,
sabes?
Su tono era casual, pero algo en esas palabras hizo que me recorrieran
escalofros por el cuerpo.
No puedes le dije, con voz fra. Digo, justo ahora, literalmente no
puedes ya que Alexander hizo que Ryan pusiera a todas esas barreras, pero...
Moviendo las manos en sus bolsillos, David se movi atrs un poco.
Qu? Por qu?
No lo s confes. Aparentemente la nica vez que Ryan decidi
tomar la iniciativa, estuvo a punto de arruinar todo.
Con un gruido, David ech la cabeza hacia atrs.
Sera asombroso dijo, si las personas dejaran de hacer cosas que
me afectan sin, ya sabes, preguntar cmo me sentira sobre esas cosas.
Tragu con dificultad.
David enderez la cabeza y me mir con firmeza, las manos an seguan
en los bolsillos. Por un momento, pens que mi culpabilidad se mostraba
claramente en mi rostro.
Pero l no me pregunt nada sobre sus visiones. En su lugar, me estudi y
pregunt:
Si pudieras hacerlo todo de nuevo, no finjas que nunca hubieras entrado
al bao esa noche.
Parpade, pensando en Bee. Sobre Saylor y el Cotilln y todas las mentiras
que le haba dicho a mi familia.
Sonriendo lo mejor que pude, me levant sobre mis talones y lo bes.
Por supuesto que lo hara.
Traducido Stefanie
Corregido por Aledelarosa

Entonces esto algo que est pasando? pregunt David mientras se


sentaba contra la valla de mi patio trasero.
Recogiendo mi pelo en una cola de caballo, suspir a travs de la liga en
mi boca.
Si mascull. Y si te burlas de m, nunca te pedir que vuelvas.
Sin burlas respondi, apoyando los brazos sobre las rodillas
levantadas. Sus muecas lucan huesudas debajo de los puos de su (fea e
inapropiada para la estacin) camisa de tartn. Vas a entrenar para cuales
sean las pruebas que los foros tengan para ti girando un bastn? Porque
honestamente estaba bromeando sobre eso antes.
Con el cabello recogido me coloqu las manos en las caderas.
No es como si pudiera practicar lanzamiento de dagas y golpes de karate
en el patio trasero. Pero hacer malabares con un bastn es en su totalidad
socialmente aceptable, y me permite trabajar en mi agilidad y a su vez hacer uso
de lo que podra ser un arma. Le di al bastn algunos giros de prueba, y David
se rio.
Tu habilidad de multitarea es realmente extraordinaria, Pres.
Volvi a mirar hacia el libro que haba abierto sobre el csped, y yo tir el
bastn hacia arriba, atrapndolo fcilmente.
Qu ests leyendo? pregunt, y l levanto la cabeza, con luz solar
iluminando sobre sus lentes.
Todava busco en los libros de Saylor informacin sobre el Peirasmos.
Algo? pregunt, pero l neg con la cabeza.
An no. Pero Saylor tena muchos libros.
Segu girando el bastn, pero mirndolo de reojo.
Y t? Te sientes bien?
Seguro dijo, la palabra entrecortada y brusca en su boca. No me mir,
y algo en mi estmago se retorci.
David dije, y l suspir, golpeando su boli fuertemente contra la
pgina.
Es simplemente irritante, eso es todo. Ser completamente intil, en lo
que se refiere a mi poder. Si tan solo pudiera ver algo Par de hablar con
un sonido frustrado. Mis visiones pueden haber sido estpidas antes, pero al
menos poda tenerlas. Sacudiendo la cabeza, se recost contra la valla. Ni
idea de por qu todos estn trabajando tanto para protegerme cuando no valgo
realmente mucho.
Era la segunda vez que deca algo como eso, y an no me gustaba. Parte
de eso, lo saba, era por la culpa. Pero impedir sus visiones haba sido por su
propio bien, pens de nuevo. Para mantenerlo seguro y mantenerlo bueno,
siendo l.
Pero haba intentado ignorar cmo eso estaba haciendo sentir a David,
especialmente cuando estaba completamente solo en la casa de Saylor, con
nadie ms que sus pensamientos para hacerle compaa. David era un chico
inteligente, y desde que lo conoca, haba tenido la tendencia de pensar
demasiado las cosas. Saba que haba estado sentado all de noche, pensando
sobre todo esto.
Inclin la cabeza hacia atrs y estudi el cielo, azul brillante a travs de las
hojas del roble encima de l.
Estoy tratando de ayudar leyendo estos libros, pero nada es de ayuda en
ellos, y yo Su voz apagndose, pas las manos bajo sus lentes,
restregndose el rostro. Si algo te pasa a ti durante todo esto, Harper
Solt el bastn y camin para pararme frente a l, atrapando su mentn
entre mis dedos e inclinando su cabeza hacia arriba para que me mirara.
No va a pasar nada le dije. Sobrevivimos el Cotilln, y tambin
sobreviviremos esto.
Los ojos de David eran casi tan azules como el cielo en lo alto, y mientras
examinaban mi rostro, poda darme cuenta de que no me crea. Pero dej el
tema, levantando el bastn me recost en el csped.
An tengo problemas para imaginarte girando esta cosa en una pasarela
dijo David, jugando descuidadamente con l mientras se pona de pie.
Se lo quit con el ceo fruncido escpticamente.
Es una eleccin tradicional admit. Y mis habilidades de Paladn
implican que soy extraamente buena con l.
David se rio de eso.
En serio? Miles de aos de conocimiento y entrenamiento han
resultado en la habilidad de girar un bastn?
Sp contest. Mira esto. Con eso, lanc el bastn de mano a
mano, girndolo furiosamente mientras lo haca. La barra de metal se deslizaba
fcilmente a travs de mis dedos, y me di cuenta que en las circunstancias
correctas, esa cosa podra ser un arma bastante impresionante.
Pero esperaba que las circunstancias correctas nunca ocurrieran. Golpear
a alguien en la cabeza con ese bastn no estaba en mi agenda a corto plazo.
Lanzando alto el bastn al aire, aad una voltereta hacia atrs antes de
aterrizar slidamente en ambos pies y atrapar el bastn con una mano. Us la
otra mano para hacer un pequeo ademn, y David me mir con una sonrisa.
Bien, ahora ests presumiendo.
Un poco admit, feliz de que estuviramos hablando como personas
normales de nuevo. Le lanc el bastn.
Tal vez, deberas a empezar a llevar una de estas cosas reflexion
mientras lo inspeccionaba.
Mir la punta de goma por encima de sus lentes, entornando ligeramente
los ojos, me inclin y le plant un beso en la mejilla. Esa era una de mis caras
favoritas de David.
Me quedar con mi daga le dije, mientras l dejaba caer el bastn de
vuelta al csped.
Se rio.
Pienso que el bastn sera un poco menos llamativo.
Sacud mi cabeza.
De ninguna manera. Y despus tendra que unirme a la banda de msica
como una majorette6 para tener una excusa para llevarlo todo el tiempo. Con
un suspiro dramtico, inclin la cabeza hacia atrs para mirar el cielo. Y ya
tuve que unirme al peridico y ahora me voy a inscribir a la pasarela
David cerr el cuaderno.
Admite que ms o menos te gusta el peridico.
Arrugando la nariz, me estremec.
No. Es un mal necesario.
Pero no pude parar de sonrer ni un poquito, y David apunt hacia m.
Aja! S te gusta! De hecho, amas el peridico.
No! insist, pero estaba completamente decidido a burlarse de m.
Amas tanto el peridico que ests pensando en estudiar periodismo en
la universidad en vez de ciencias polticas.
Estoy ignorndote dije de forma cantarina mientras levantaba el
bastn del csped y comenzaba a girarlo otra vez.
David se volvi a sentar en el csped, envolviendo sus brazos alrededor de
sus rodillas mientras me observaba.
Es muy tarde. S el secreto de tu corazn.
Sintindome mejor, me mantuve girando el bastn, tirndolo y
atrapndolo, mirando la luz solar destellar con un color plata. Todava estaba
practicando cuando la puerta trasera se abri y Bee sali, tambin vestida con
una camiseta y pantalones cortos.
Has venido a burlarte con David? pregunt, y ella sacudi su cabeza,
unos pocos mechones de cabello soltndose de su cola de caballo.

6
Muchacha vestida con uniforme militar de fantasa que, en ocasiones festivas, desfila junto con otras
agitando rtmicamente un bastn y al son de una banda de msica.
En realidad pens que deberamos unir fuerzas en nuestro talento. Hacer
algo como un do de bastn. Especialmente si estoy en lo correcto sobre lo de
que la pasarela es una de las pruebas.
Eso fue idea de Bee? Cuando mir hacia atrs, David estaba sentado
un poco ms derecho, sus cejas levantadas. Pens que t habas planeado eso,
Pres.
La irritacin burbuje en m, lo que probablemente era estpido, ya que no
importaba de quin haba sido la idea. Pero no me gustaba la afilada, interesada
manera en que David estaba mirando a Bee. Estaba pensando en algo. No
estaba segura de qu, pero las ruedas claramente estaban girando.
Me encog de hombros, el sudor me rondaba por la columna. El atardecer
se estaba volviendo ms clido, y yo estaba por sugerir ir adentro cuando Bee
levant una mano.
Aqu dijo, asintiendo hacia el bastn. Djame intentarlo.
El bastn estaba un poco resbaladizo con mi sudor, ms por el calor del
da que por algn esfuerzo real, pero se lo lanc a ella.
El bastn gir de punta a punta en el aire, pero antes de que hubiera
completado una rotacin entera, Bee se lanz en una voltereta distinta a
cualquier cosa que la hubiera visto hacer como animadora. Demonios, Bee
haba sido tan mala en los saltos que era como una broma. Ella siempre haba
dicho que era porque era muy alta, pero aparentemente eso ya no era un
problema.
Bee era un borrn en movimiento, y despus el bastn estaba en su mano
antes de subir de vuelta hacia el cielo. Otra serie de fciles saltos sin esfuerzo,
y lo atrap de vuelta, sonrindome triunfalmente.
Y despus, desde la valla, escuch a David exhalar.
Santo cielo. Ella es mejor que t.
Traducido Stefanie
Corregido por Aledelarosa

Bien, bueno, no vayamos tan lejos brome y Bee dio un paso hacia
mi lado, fruncindole el ceo a David.
No, no lo soy dijo, pero David ya estaba levantndose, sacudiendo la
cabeza.
No, no, no me refera a, como, mejor mejor dijo mientras se meta las
manos en sus bolsillos traseros. Me refera a que eres buena. Una cosa es
saber que eres un Paladn, pero otra cosa es verlo en accin, supongo.
David segua mirndonos a ambas, los ojos brillantes detrs de sus lentes.
Y si Se fren, levantando ambas manos aunque ni Bee ni yo
habamos dicho algo. Escchenme aadi, y supe que lo que fuera que iba
a seguir no iba a ser algo que me fuera a gustar.
Bien, entonces si Harper falla el Peirasmos, t te conviertes en Paladn,
no?
Bee cambi su peso de un pie a otro, observando a David como si hablara
una lengua extranjera.
Harper no puede fallar las pruebas dijo, y not sus dedos apretarse
alrededor del bastn. Morira.
Lo s dijo David. Pero si hubiera alguna manera de que pudiera tal
vez, no s, optar por no hacerlas? Dejarte tomar su lugar? Levant las
manos. No es que quiera que t mueras, obviamente.
Las palabras me golpearon directo en el pecho.
No quieres que sea tu Paladn? pregunt, y la mirada de David se
gir hacia m.
No lo entiendes? pregunt. Es perfecto. David estaba
prcticamente saltando sobre las puntas de los pies, sus ojos azules brillantes
cuando me miraron. Esta es la solucin a todo, Pres. Bee puede ser mi
Paladn, ella puede hacer esto movi una mano en el aire, esta cosa del
Peirasmos, y nosotros podemos ser simplemente nosotros.
Estaba sonriendo tan ampliamente, luciendo ms feliz de lo que lo haba
visto en un largo tiempo, y todo lo que poda hacer era mirarlo, de repente
helada a pesar de la clida tarde.
Pero Bee no quiere hacer esas cosas. Me gir hacia ella, empujando
un mechn de cabello suelto fuera de mi frente. T tienes poderes, y eso es
genial, pero este es mi problema. No voy a imponrtelo para hacer mi vida ms
fcil.
David pestae rpidamente, como si le hubiera pegado en el rostro.
Pres dijo, sacudiendo la cabeza, no estamos hablando de que Bee
haga algo que no puede hacer.
Ahora el fro se estaba desvaneciendo, y sent algo caliente y enojado
alzarse dentro de m.
Fue secuestrada dije, sealando hacia Bee con mi bastn, y acaba
de volver, y quieres que pase por algo que puede matarla?
Frunci el ceo, sus ojos dirigindose hacia Bee. Ella segua parada all,
brazos cruzados sobre el pecho, mirndonos a los dos. Aunque estbamos
hablando sobre ella, tena la sensacin que quera mantenerse fuera de esto.
Claro que no, pero no entiendo porque ests siendo tan terca sobre esto.
Si Bee puede ser mi Paladn, eso hace las cosas menos complicadas para
nosotros.
Y arruina completamente su vida argument. Mi vida ya est
arruinada, entonces podramos dejar las cosas como estn.
Tirando de su pelo, David inclin su cabeza hacia atrs para mira el cielo.
O tal vez a ti te gusta hacer todo en el maldito mundo.
Me gusta? Mi voz se volvi ms fuerte. No estaba gritando, no
todava, pero nos estbamos acercando. No, no me gusta tener que hacer
todas las cosas, pero es as como es. Lamento que no vaya a deshacerme de mi
mejor amiga para que t puedas tener una novia normal. No es que t pudieras
ser alguna vez un novio normal, as que qu importa?
Todo bien ah afuera?
Me di la vuelta para ver a mi padre sacando la cabeza por la puerta trasera.
Su expresin bastante apacible, pero not su agarre en el picaporte.
Inhalando profundamente, me hice sonrer.
Sp! dije radiantemente. Practicamos para el club de debate!
Hice un gesto con mi mano hacia mi padre, pero torci la cabeza, llamndome
con su gesto.
Escondiendo un suspiro, trot alejndome de David y Bee, subiendo los
escalones del porche y hacia la cocina.
Estaba ms fresco all adentro, el aire acondicionado casi me haca
temblar.
Harper Jane, s que no ests en el club de debate dijo pap mientras
caminaba hacia la encimera.
Me esforc por no estar inquieta mientras apoyaba sus manos sobre el
mostrador y fijaba su mirada en m, sus ojos tan verdes como los mos. Estaba
usando una camiseta polo y pantalones cortos color caqui, adems haba una
ligera quemadura de sol en su cabeza pelada, entonces supuse que el golf haba
estado ms temprano en la agenda.
No es nada le dije con una pequea sacudida de mi cabeza. Cosas
normales mas y de David.
Pap frunci el ceo.
Nunca le gritabas a Ryan as.
Claro que lo haca dije, aunque cuando lo volv a pensar, me di cuenta
que era una mentira. Simplemente nunca me escuchaste. Y en serio, pap,
esto no es gran cosa. Lo prometo.
Otra mentira. Estaba furiosa, casi temblando con enojo frente a la idea de
que David quera que ofreciera a Bee como una especie de tarjeta Librese De
La Vida De Paladn. Y si haba una parte de m que no necesariamente le
gustaba deshacerse del control, bueno Poda pensar sobre eso despus.
Ahora, simplemente le sonre a pap.
Voy a volver afuera ahora dije. Te prometo no golpear a David con
mi bastn. Pero si lo hago, afortunadamente conozco a un buen abogado.
Pap puso los ojos en blanco, pero me di cuenta de que estaba intentando
no sonrer.
Soy un abogado tributario, cario. Si asesinas a alguien, t te las
arreglas.
Le sonre, despus pens en el Dr. Dupont, mi zapato salindose de su
cuello. Qu pensara mi pap si supiera que ya haba asesinado a alguien?
Que estaba a punto de atravesar una clase de pruebas que podan terminar
conmigo matando ms gente? O alguien matndome a m?
Cuando volv fuera, David y Bee estaban sentados cerca de la valla,
hablando. Mientras me acercaba, cualquiera fuese la conversacin que estaban
teniendo muri, y David asinti hacia la casa.
Va a matarme tu pap? Sus finos hombros se encorvaron hacia
adelante, un tobillo cruzado en frente del otro.
Hoy no dije con una alegra que no senta.
Los ojos de David se encontraron con los mos, y me daba cuenta de que
haba ms que quera decir. Esta discusin no se haba acabado todava, y eso
me haca sentir una extraa combinacin de tristeza y frustracin. Por qu no
poda ver que sta era la mejor manera de manejar las cosas?
Inclinndose, David agarr su mochila.
Entonces me voy a casa dijo. Te veo maana, Pres?
S le dije, acercndome y deslizando un brazo alrededor de su cintura
antes de ponerme de puntillas para darle un pequeo beso en los labios,
queriendo que dejara esto ir, que estuviramos bien.
Me devolvi el beso, pero cuando me alej, esa arruga todava estaba entre
sus cejas.
Te veo maana dije, ignorando la arruga. No te olvides, tenemos
una asamblea a primera hora, y quiero verte en la primera fila.
Asintiendo, David apenas me sonri.
Lo tengo. Te veo entonces. Despidi a Bee con la mano, y sali por
la verja trasera.
Despus de que se hubiera ido, me gir hacia Bee.
Entonces quieres trabajar ms en el giro del bastn?
Una amplia sonrisa apareci en el rostro de Bee, y por encima, el sol se
filtr a travs de las hojas, dejando lindas sombras veteadas sobre su piel.
O podemos practicar otra cosa.
Con eso, arremeti contra m.
El instinto tom el poder, y la esquiv, cayendo para barrer mi pierna
debajo de sus pies. Pero ella era rpida, y salto alejndose de mi patada con una
risa.
Y despus haba comenzado.
En una extraa manera, era como si estuviramos de vuelta en las prcticas
de las animadoras. Bee y yo siempre habamos sido un gran equipo, y nada
haba cambiado. Cada golpe que lanzaba, yo lo contrarrestaba. Cada patada, la
emparejaba. Y cuando me atrap de la mueca, dndome la vuelta sobre su
espalda, realmente me re de pura diversin. No solo tena a mi mejor amiga de
vuelta, sino que finalmente tena alguien que poda entrenarme, que poda
dejarme liberar mis habilidades en toda su extensin.
Cuando Bee y yo habamos terminado, ambas estbamos sudando y
respirando con dificultad, pero estbamos tambin sonriendo, tanto que nos
dolan las mejillas.
Nos sentamos en el csped, y ms all del cerco, poda escuchar un auto
avanzando por nuestra calle. El viento susurraba a travs de las hojas en lo alto,
y las aves cantaban. No podra haber sido un da ms perfecto de primavera,
pero no pude evitar el pequeo escalofro que se desliz por mi columna
vertebral. No era la sensacin de terror y dolor que vena cuando David estaba
en problemas, no era lo suficientemente intenso como para ser eso, pero frunc
el ceo de todas maneras.
Bee expres, sobre lo que dijo David Nunca querra que hicieras
eso por m. No te lo pedira.
Se dio la vuelta para mirarme, la brisa soplaba mechones de cabello rubio
hacia su cara.
Lo s, Harper. Pero lo hara. Si lo necesitases.
Me mov en el csped, rascando un punto detrs de mi rodilla.
Bee, s que esto no es algo de lo que quieres hablar, pero cuando
estabas con Alexander, te entren?
No poda decir si la mirada en los ojos de Bee era cautelosa o avergonzada,
pero en cualquier caso, su vista se desvi de la ma e hizo un pequeo
encogimiento de hombros.
Algo as. Haba un cuarto con maniques que poda golpear, pero no
armas.
Tiene sentido murmur, despus me acerqu ms a ella. Y nunca
viste a nadie excepto a Alexander?
Neg con la cabeza.
La chica que me llev con ella, Blythe. Estuvo all al principio, pero se
haba ido despus de uno o dos das. A parte de eso Detenindose, se cubri
del sol, observando un ave azul brillante posada en nuestro cerco de
privacidad. Estaba solamente l.
Frunc el ceo y me recost contra el tronco del rbol.
No lo entiendo. Los foros se supone que son este grupo. Como los
Illuminati o algo as. Por qu es l el nico que parece estar a cargo de todo?
Ante eso, Bee me mir, apoyando su mejilla en su rodilla levantada.
Tal vez es un controlador obsesivo sugiri, y ese hoyuelo apareci de
vuelta en su mejilla. Tal vez aadi, l es el t de los foros y no le gusta
delegar.
La golpe con mis rodillas levantadas.
Supongo que eso es posible, pero aun as, parece extrao, no?
Con un largo suspiro, Bee inclin la espalda hacia atrs, la luz solar y las
hojas arrojaban sombras sobre su rostro.
De todo esto, qu no lo es?
Tena un punto.
Por un momento, estuvimos en silencio, ambas perdidas en nuestros
pensamientos, y yo realmente me sorprend cuando Bee dijo:
Siento pena por l.
Alexander? pregunt, frunciendo mi nariz, y ella sacudi su cabeza.
David. Tener poderes que en realidad no entiendes, personas tratando
de matarte, personas tratando de mantenerte a salvo, y no ser capaz de hacer
nada sobre nada de ello. Me refiero a que, no es fcil para ti o Ryan, tampoco
aadi, metiendo un mechn de cabello suelto detrs de su oreja, pero
ustedes pueden estar activos en vez de esperar a que otros arreglen las cosas.
Estirando las piernas, dej caer la cabeza contra el tronco tambin.
Nunca lo pens de ese modo, exactamente. Era eso de lo que estaban
hablando un poco antes?
Bee desdobl las piernas, imitando mi postura.
De algo as. Estaba disculpndose por pedirme que hiciera el Peirasmos.
Dijo que pas una gran cantidad de tiempo tratando de encontrar soluciones, y
esa simplemente se le ocurri antes de que realmente pudiera analizarla.
Definitivamente me sent mejor sobre eso, pero an era raro pensar en
David y Bee, como, compartiendo confesiones y cosas.
No creo que haya una solucin a todo esto le dije, y Bee mir hacia
m.
Eso es deprimente.
Me re, pero son un poco forzado.
No es tan malo dije. Una vez que David tenga de nuevo sus poderes
y bajo control, estoy segura que tener un noviecito que ve el futuro va a ser lo
mejor, adems puedo ser una ninja, y eso siempre es divertido
Bee se acerc y pos su mano en mi hombro.
Harper dijo, y reconoc su mirada de no digas estupideces. Era algo
sobre cmo inclinaba su cabeza hacia abajo, hacindome mirarla a los ojos.
Bien admit, cruzando un tobillo sobre el otro. Apesta. Apesta
mucho. Pero es como son las cosas, y no hay manera de cambiarlo.
Su mano cay, los dedos jugando con el csped entre nosotras.
Si David simplemente se fuera
Me sent, mirndola ms afiladamente.
Tambin te mencion eso?
No me mir, usando una ua para partir una brizna de csped.
Un poco, pero aparentemente hay barreras que lo mantienen aqu por el
momento. Ahora levant su mirada. Qu pasara si las rompiera?
Sorprendida, parpade.
Yo no lo s, honestamente. Supongo que lo lastimara o hara algo
malo.
Era un poco vergonzoso admitir que saba tan poco sobre algo tan
importante, pero Bee solo hizo un ligero sonido de asentimiento y parti otro
trozo de csped.
Traducido Mariana
Corregido por Fefe

Entiendo que la mayora de la gente piense que las asambleas escolares


son totalmente aburridas, y no siempre estn equivocados; si no tuviera que
asistir a otra reunin sobre vender papel de envolver para recaudar dinero para
el Grove, sera demasiado pronto, pero estaba esperando con ansias la maana
del viernes. Tal vez fuera porque logr hablar antes de que empezara, y siempre
disfrut las cosas como esa, especialmente ahora. Haba algo cmodo y normal
en caminar y subir al podio, y hablar confiadamente a los otros estudiantes,
aunque slo fuera sobre los futuros proyectos de servicio en el Spring Fling. Me
recordaba que haba cosas en mi vida que an controlaba.

O quiz estaba psictica por el hecho de tendra que hablar del baile. En
cualquier caso, me sent en la silla plegable a un lado de Lucy McCarroll, la
presidenta de la clase de segundo. Me haba vestido muy elegante hoy, con un
vestido amarillo y verde Lilly Pulitzer que mam haba comprado para m en
un paseo de compras a Mobile. El Director Dunn dio su discurso primero,
recordndonos las prximas fechas de ACT y que no debamos dejar basura en
el estacionamiento, y que recordramos que "despus del desafortunado
incidente del ao pasado con animales de granja en la sala de banda" las bromas
estudiantiles estaban prohibidas. Quiz no fue una muestra de educacin, pero
escane las gradas frente a nosotros mientras l segua hablando. Ubiqu a Bee
casi inmediatamente, sentada junto a Ryan, y sonre.

Ella me devolvi la sonrisa, hacindome un pequeo ademn con la mano,


y luego acercndose a Ryan para decirle algo. Su mirada vol hacia m, pero no
puede leer su expresin. Aparentemente, el incidente de Mary Beth todava era
un problema. Lo cual estaba bien, desde que todo el "crear barreras y no
decirme", era un gran problema en lo que a m respecta. As que alej mi mirada
de l, buscando a David.
Quien... no estaba aqu.

Ubiqu a Chie y Michael hablando entre ellos en los ltimos asientos de


arriba, claramente no estaban escuchando al Director Dunn. Entonces, dnde
estaba David? Siempre se sentaba con ellos, y si no estaba ah, esperaba que
estuviera con Bee y Ryan. Le haba dicho que iba a hablar esta maana, y eh,
incluso aunque no lo fuera a hacer, las asambleas eran obligatorias.

No haba ninguna opresin en mi pecho, ningn sentimiento de que le


pasara algo malo, pero aun as, era extrao.

Me devan los sesos, tratando de recordar si lo haba visto esta maana,


mientras estudiaba mis tarjetas con notas en la mano como si estuviera leyendo
mis puntos. Okey, s, haba estado en el estacionamiento, usando algo con un
horrible tono de verde. Entonces dnde

El codo de Lucy golpe me golpe en las costillas, y me di cuenta de que


el gimnasio estaba en silencio, el Director Dunn esperando expectantemente en
el podio.

Mierda.

Confundida, me puse de pie, alisndome la falda con una mano mientras


que con la otra apretaba mis notas. Usualmente salgo campante a travs de este
tipo de cosas, pero esta vez me senta inestable. Me sub al podio, y el micrfono
hizo un ruido de respuesta mientras lo acomodaba, e hice una mueca de dolor,
colocndome el cabello detrs de la oreja.

Disculpen eso dije con una sonrisa dolorida. De todas formas, em,
buenos das, Academia Grove. Como saben, mi nombre es Harper Price, su
presidenta SGA, y quera mencionarles los eventos que vienen

Me golpe como un ladrillo.

Un instante estaba bien, un poco nerviosa, y al siguiente estaba jadeando


y agarrando los dos lados del podio, toda la parte superior de mi cuerpo senta
que giraba. Poda sentir mi traspiracin a travs de m, corriendo por la lnea de
mi cabello y mi columna, y cuando logr abrir los ojos, vi que Bee ya se haba
levantado y estaba caminando hacia m.
Harper dijo el Director Dunn, colocando su mano en mi hombro.

Apret los dientes, mis rodillas sintindose dbiles y acuosas, la adrenalina


pasando a travs de m, unas alarmas sonando en mi cabeza.

No, espera, esas no estaban en mi cabeza.

Era la alarma de fuego.

Sacndome del camino, el Director Dunn enfrent seiscientos estudiantes


aproximadamente en las gradas.

Muy bien, chicos dijo lo suficientemente calmado, pero vi las arrugas


de su boca hacerse ms profundas. Ya conocen la rutina. En una fila
ordenada, a travs de las puertas principales hacia el patio.

Era una rutina que suceda por lo menos dos veces cada semestre, la
calmada voz de bartono del Director Dunn mantuvo a todos alejados del pnico
mientras salan de las gradas.

A todos excepto a m.

Me par ah, esperando a que la ltima persona desapareciera a travs de


la gran puerta doble, y luego me gir, hacia las puertas detrs del gimnasio. Esas
eran las que guiaban hacia los principales edificios de la escuela, y que yo saba
con tanta seguridad como saba nada, era donde estaba David.

La mano del Director Dunn en mi brazo me detuvo.

Vaya, quieta ah, seorita Price dijo con una sonrisa amable.
Camino equivocado, corazn.

Necesito recoger mi mochila dije tontamente, y l sacudi la cabeza.

Ya conoces las reglas dijo, juntando sus espesas cejas. Debajo de las
luces del gimnasio, su cabeza calva reluci. Es mucho ms importante que t
salgas sana y salva a que lo hagan tus cosas. Vamos.

No haba nada que pensar. Mov hacia atrs el brazo que estaba
sosteniendo, lo suficientemente rpido para sorprenderlo, hacindolo perder un
poco su equilibrio. Vi sus ojos agrandarse por un segundo, su boca formando
una perfecta O mientras tropezaba.

Una rodilla en la parte superior de su muslo lo haba hecho agacharse, y


luego, con su mano aun apretndome, mov hacia atrs mi brazo libre y le di un
codazo en la sien, con fuerza.

Cay como un saco de piedras, sus ojos rodando hacia su cabeza, y creme,
me sent sper mal por eso.

Pero David estaba primero, y cada clula de mi cuerpo me estaba pidiendo


que fuera hacia l, que fuera hacia l ahora.

Las alarmas seguan sonando, y mientras entraba al edificio principal,


poda oler el humo, acre y amargo.

Con el corazn martillendome, me dirig hacia el corredor de ingls,


donde estaba la sala del peridico. Estaba ah, lo poda sentir, y debajo de toda
mi preocupacin, todos mis sentidos Paladn volvindose locos, haba una
pequea pizca de irritacin.

Le haba dicho cuando habamos hablado esta maana, que quera verlo,
en l en su lugar, haba faltado a la asamblea para hacer cosas para el diario. No
debera haber sido tan molesto como era, pero por cualquiera que fuera la razn,
me molest de verdad. Yo hice cosas que eran importantes para l, no? Me un
a ese estpido peridico, y

Dobl la esquina, todo mi enojo desapareci. Todo el final del corredor de


ingls estaba en llamas. No s lo que esperaba, pero no era esto definitivamente.
Pareca estar saliendo del armario del conserje al final del pasillo, y por un
segundo me congel, mirando las llamas lamer las paredes, consumiendo los
banners que la SGA haba colgado por el Spring Fling, esparcindose por los
carteles, parpadeando en una enorme piscina debajo del armario.

Mi corazn golpeaba contra mis costillas, mi estmago daba vueltas y sent


verdadero pnico a travs de m, incluso debajo de todos mis sentimientos de
"David en peligro". Los salones de clases
Estaban vacos, record con un suspiro de alivio. La asamblea se haba
encargado de eso.

Pero mientras caminaba por el pasillo, no pude evitar pensar que si no


hubieran estado, si hubiera habido estudiantes atrapados aqu, no los podra
haber salvado. No hasta que supiera que David estaba a salvo.

Era un pensamiento perturbador, y lo alej de mi mente, intentando


concentrarme en lo que estaba pasando.

Haba otro aroma mezclado con el humo, un olor pesado, con qumicos, y
me pregunt si alguno de los productos de limpieza haba explotado o algo. Y
luego mir de nuevo hacia la creciente piscina de fuego, y con un
estremecimiento me di cuenta de que no era cloro o amonaco. Era gasolina.

Alguien haba empezado el fuego a propsito, y tena una ligera idea de


quin haba sido.

Claro, nada de eso importaba ahora. Ahora mismo, lo ms importante era


sacar a David. Colocando un brazo sobre mi cara, corr hacia el laboratorio. El
fuego estaba a solo algunos metros, y el pestillo ya estaba caliente cuando lo
gir.

Mis ojos se humedecieron mientras escaneaba la habitacin, pero no haba


seales de David.

De todas formas, tena que estar aqu. Lo senta.

David! llam, corriendo y golpeando un escritorio. Chill en el


linleo, y volv a llamarle. David!

Y luego vi su mochila de mensajero tirada sobre la puerta del cuarto


oscuro.

Unos cuantos aos atrs, los padres de unos chicos a los cuales realmente
les gustaba la fotografa haban donado los fondos para un cuarto oscuro en el
laboratorio del peridico, pero casi nadie lo usaba ya.

Excepto David.
La pequea lucecita sobre la puerta estaba encendida, indicando que estaba
en uso, pero la ignor y abr la puerta para mirar a David, que se dio la vuelta y
me observ a travs de la parte superior de sus lentes.

Pres, ya sabes que no puedes abrir

Luego se detuvo, levantando la nariz.

Espera, estn sonando las alarmas? Es eso humo?

Sin contestar, lo alcanc, lo agarr por el cuello de su viejo suter, y lo


arrastr fuera del cuarto oscuro.

Ya poda escuchar los lamentos de las sirenas, mientras arrastraba a David


a travs de los pasillos vacos de la escuela, hacia las puertas que llevaban al
patio. Estaba a salvo ahora, por lo que no senta como si mi pecho estuviera
siendo retorcido, pero mi estmago todava daba vueltas. El pasillo de ingls no
estaba totalmente en llamas, pero el dao sera enorme. Probablemente
tendramos que tener clases fuera de all durante todo el semestre, y ese
pensamiento me hizo sentir enojada y enferma. Mi escuela. El lugar donde
haba pasado tanto tiempo de mi vida tratando de hacerla perfecta. Pero como
no poda ni siquiera empezar a procesar eso ahora, me volv hacia David.

Por qu estabas ah? pregunt, por encima de las sirenas, y David se


empuj las lentes sobre el puente de la nariz.

Me olvid de que tena unas fotografas que quera revelar, y la asamblea


pareca un buen momento para hacerlo.

Ahora que David no estaba en inminente peligro de transformarse en


cenizas, me gir hacia l frente a las puertas delanteras.

Te dije que hablara esta maana.

Frunci el ceo, cruzando los brazos sobre el pecho.

S, pero slo sobre el baile, no? Ya me habas dicho todo lo que tenas
que decir.
Era la preocupacin que estaba alcanzndome, pens. La preocupacin
porque mi escuela haba sido atacada y bastante daada. No poda enojarme por
eso ahora, pero poda gritarle a David.

As que no te import?

Pestae hacia m.

En serio vamos a hacer esto aqu?

Tena razn, probablemente ahora no fuera el momento, pero si hubiera


podido empujarlo fuera de la puerta, probablemente lo hubiera hecho. En su
lugar, la abr y lo conduje hacia las escaleras.

Ve a tu auto. Estar ah en un minuto.

David se pas la mano por el cabello rubio como la arena, despeinndolo.

Volvers ah? pregunt, y asent.

Golpe al Director y lo dej inconsciente, as que supongo que debera


ir a lidiar con eso.

Sus cejas se elevaron hacia la lnea del cabello, pero no dijo nada ms,
trotando por los escalones hacia el patio, hacia donde estaban los estudiantes
vagando en la hierba.

Volv a entrar, corriendo hacia el gimnasio, intentando convencerme a m


misma que no era tan grave que David no hubiera ido a la asamblea.
Probablemente slo estaba enojada porque eso lo haba puesto en peligro.

Pero luego, mientras doblaba en la esquina hacia el gimnasio me di cuenta:


si sta era una de las pruebas, por qu demonios los foros pondran a David
en peligro? Dijeron que lo queran.

A menos que todo fuera una trampa, y tuviera razn en que Alexander era
malvado.

Hombre, en serio esperaba tener razn.


Cuando llegu al gimnasio me sorprendi ver a Ryan ah, arrodillado junto
al Director Dunn, que estaba tratando de ponerse de pie.

Est bien, Director? pregunt Ryan, colocando una mano debajo del
codo del hombre. Realmente se golpe fuerte la cabeza en ese podio.

Ryan poda ser extremadamente molesto, pero justo ahora, estaba tan
agradecida que podra haber llorado. De alguna forma, debe haber sabido que
lo necesitaba, y le sonre mientras caminaba para ayudar al Director Dunn a
ponerse de pie.

Es el piso del gimnasio dije. Muy resbaladizo.

Pero luego el director Dunn me mir, su expresin era sombra, su cara


casi llegaba a un tono morado.

El piso del gimnasio? repiti. Usted me golpe, seorita Price.

Entr en pnico, mir a Ryan, que me mir, confundido. Hizo una pequea
sacudida con su cabeza, y pude oler la esencia de rosas en el aire. Haba usado
su cosa de borrar mentes, as que, por qu no estaba funcionando?

Jovencita, vendr a mi oficina justo ahora continu, sacudiendo la


cabeza sin poder creer que estaba diciendo esas palabras. Yo no poda creer que
estuviera diciendo esas palabras.

Ya le haba dicho a David que esperara en el auto y as podramos ir donde


Alexander y averiguar qu demonios haba pasado. Si iba con el Director, tena
el presentimiento de que estara en su oficina un buen rato. Tendran que llamar
a mis padres. Oh, Dios, o a la polica. O a mis padres y a la polica.
Honestamente, cul era el punto de tener a alguien que poda hacer magia para
borrar memorias si la maldita magia para borrar memorias no funcionaba?

Tena dos opciones a las que enfrentarme. O me quedaba aqu y lidiaba


con esto, o corra hacia mi auto e ira con David a ver a Alexander. Si haca eso,
quiz encontrara respuestas a por qu la prueba inclua casi matar a David, y
por qu los poderes de Ryan no estaban funcionando.

Exhal profundamente y luego dej salir el aire.


Director, siento mucho todo esto, y prometo que hay una explicacin
detrs de esto detrs de l, Ryan estaba sacudiendo la cabeza y murmurando
mi nombre. Pero yo... tengo que irme.

Y con eso, me alej corriendo.


Traducido Mariana
Corregido por Fefe

Tomamos el auto de David para ir donde Alexander, y pasamos la mayora


del viaje en silencio. Me pregunt si deba llamar a mis padres, pero supuse que
la escuela ya lo habra hecho. Luego, pens, apagando mi celular. Lo que sea
que estuviera pasando, llegaramos hasta el final de ello, y pronto esta
desagradable maana sera eliminada, ya fuera por Ryan o por algo que
Alexander pudiera hacer.

Si es una prueba dijo David, levantando sus lentes sobre la nariz.


Por qu ponerme en peligro? Suena contraproducente.

Quin sabe? contest. En caso de que te olvidaras, son personas


locas que mandaron brujas locas a matarte el ao pasado, as que yo no estara
sorprendida cuando hagan, t sabes, cosas locas asesinas.

Mi corazn segua latiendo fuerte, una intensa mezcla de irritacin y miedo


corra a travs de m, y me concentr en la hierba verde que volaba a nuestro
lado, tratando calmar mi temperamento.

Mi escuela. El lugar donde haba trabajado tanto para hacerla buena y


segura, y la usaron como una de sus.... zonas de prueba. La haban daado,
prendido fuego, y podran haberla destruido, maldita sea.

Eso definitivamente no estaba bien.

A mi lado, David tamborile los dedos sobre el volante.

Le la mente de Alexander, Harper. No quera lastimarme, lo pude


sentir.

Quiz estabas equivocado contest, pero sacudi la cabeza mientras


daba vuelta con el auto en direccin al camino de tierra que llevaba a la casa.
Slo digo, escchalo antes de que entres ah con las pistolas listas.

Me gir en mi asiento, enfrentando a David.

Escucharlo? Incluso si fue l quien incendi el Grove?

David no contest, pero sigui mirando el camino, y volv a ubicarme en


mi asiento con un resoplido.

Bueno, si lo hicieron ellos, deben haber mantenido un ojo en ti y sabido


que no estabas donde deberas estar.

No escuch exactamente a David suspirar. Fue ms como que lo sent, una


ola de irritacin que corri a travs de l.

Siento no haber estado en la asamblea dijo en el tono ms conocido


por los hombres. Pero haba algo que deba hacer, y no pens que te
importara.

Algo que queras hacer contest, y sent que estaba contando hasta
diez en su cabeza.

Centrmonos en la tarea que tenemos, s?

Por m bien.

Cuando logramos llegar con Alexander, el sol de la maana estaba jugando


en las ventanas, hacindolas brillar, y me entretuve nuevamente pensando en
qu bonito era este lugar. Sera as como la casa luca originalmente, o
Alexander (o un Mago, quizs) la haba modificado para que se acomodara a
ellos? En cualquier caso, me gustaba.

Qu mal que la persona dentro de ella fuera un completo estpido.

El auto estaba a penas estacionando cuando yo ya estaba fuera de l,


dirigindome hacia los escalones principales con David cerca, detrs de m.

Deberamos golpear a la puerta? pregunt David, mientras yo miraba


la gran puerta de madera delante de nosotros.
Oh, voy a golpear dije mientras le daba a la puerta una fuerte patada.
Incluso si la magia de este lugar no me permita romperla, patearla segua siendo
bastante satisfactorio.

Pero la puerta se abri con un astillado crujido cuando mi pie la golpe.

David camin hacia atrs haciendo una expresin de exclamacin. Pero yo


ya estaba entrando a la casa.

Alexander! llam. Hay alguien en casa?

No hay necesidad de gritar, seorita Price dijo Alexander,


apareciendo en el descanso de las escaleras. Llevaba otro traje, uno negro,
sonriendo complacido como si no hubiera acabado de patear su puerta principal.

No estoy de acuerdo le dije. Generalmente me siento muy gritona


cuando alguien ataca mi escuela.

Sus cejas se unieron, formando una exagerada expresin de incgnita.

No te dije que las pruebas empezaran muy pronto? O ests


confundida respecto a lo que las pruebas significan?

Sinceramente, s, estoy confundida dije, con mi corazn aun


golpeteando. Aunque David estaba a salvo ahora, todava senta una especie de
dolor en mi pecho. Porque estaba esperando que alguien viniera por m, no
que pusieras a toda la escuela en peligro.

Alexander me dirigi una de esas pequeas sonrisas que odiaba tanto.

Si te dejo enfrentar lo esperado, perdera todo sentido el tener las


pruebas, no?

Podras haber lastimado a personas inocentes le dije, con la cara


ardiendo. Podras haberlos matado, podras haber transformado la escuela en
un montn de cenizas, y todo por qu? Por unas pruebas?

La sonrisa de Alexander desapareci de su cara.

No por algunas pruebas, seorita Price. Te lo aseguro dijo, bajando


unos escalones con los hombros rgidos. La prueba ms vital que un Paladn
puede enfrentar. Y, en caso de que no haya quedado perfectamente claro, me
importa un comino tu escuela o las personas en ella. El principal propsito de
estas pruebas es determinar si eres o no un Paladn adecuado para el Orculo.
Pasaste la prueba de hoy Bastante bien, debera agregar.

Vas a darme una estrella de oro? pregunt, y detrs de m escuch a


David decir como una advertencia:

Harper.

No dije volviendo la cabeza hacia l. T deberas estar enojado


tambin. Cul es el punto de poner a tu Orculo en peligro para probar si tu
Paladn sabe hacer su trabajo?

Ante eso, Alexander suspir, enderezando uno de los puos de su camisa.

El sr. Stark nunca estuvo en peligro me dijo. La situacin estaba


siendo vigilada de cerca, te lo aseguro. Si hubieras fallado en tu misin, el
Orculo no hubiera sufrido ningn dao.

Ni siquiera saba dnde empezar con eso, as que me aferr a otra cosa que
haba dicho.

Vigilada por quin? Y ol gasolina, qu con eso? No puedes hacer


fuego mgico o algo as?

Alexander movi un mechn de cabello de su frente, y tuve la sensacin


de que me estaba poniendo los ojos en blanco, como, en su alma.

Los detalles de cmo llevamos a cabo las pruebas no son de tu


incumbencia.

Me mov hacia adelante, y mis pies golpearon la madera.

Sigues diciendo "nosotros", pero siendo honesta, slo te veo a ti. Si vas
a hacer cosas como prender fuego un edificio lleno de chicos, me gustara hablar
con tu supervisor.

Harper dijo David de nuevo, pero Alexander sostuvo mi mirada.


En lo que a ti te concierne, soy el alfa y omega de los foros, seorita
Price. No puedes dictar lmites a nuestras pruebas, y no hay nadie superior a m
con quin puedas hablar, te lo aseguro.

Sacud la cabeza y dije:

La escuela debera estar fuera de los lmites.

Mmm dijo Alexander, entrecerrando sus ojos y moviendo la cabeza


. Ya veo. Entonces cuando protejas al Orculo de las personas que quieran
hacerle dao, habr lugares fuera de los lmites? Cuando algn lder dspota
sepa que hay un Orculo en el mundo, dndote por ejemplo, alcance en la casa
de tu familia, simplemente le dirs que ese no es uno de los lugares pautados
en los que el Orculo puede estar en peligro?

No es... No es as, pero es slo por una prueba

Las pruebas estn pensadas para asegurar que ests lista para una
situacin en la vida real, seorita Price dijo cortantemente, cualquier pizca de
elegancia lejos de su voz. Si no ests lista, entonces no puedes ser un Paladn.
No es un hobby o una actividad extracurricular.

Quera discutir eso, pero nada de lo que pensara pareca servir. l tena
razn, y, uf, odiaba tanto eso. De todas formas, poda por lo menos intentar que
arreglara su desastre.

Bien dije. Has presentado tu argumento, ahora si por favor


pudieras Hice un ademn en su direccin. Preparar algo de magia o lo
que sea para que mi director se olvide de que le golpe y mis padres no entren
en pnico, lo apreciara. Las habilidades mgicas de Ryan estn aparentemente
congeladas.

No estn "congeladas". Se han ido por un tiempo.

Qu? pregunt David acercndose a m, sus zapatos rechinando en


el piso de madera.
Se han ido repiti Alexander. Una simple barrera que yo mismo fui
capaz de crear para evitar que el Sr. Bradshaw pueda ayudarte. No es como si
ese uso en particular de la magia fuera a beneficiar al Orculo.

Juro que pude sentir mi corazn saltarse un par de latidos. A mi lado, David
tosi, levantando una mano.

Me beneficia mucho. l ayudando a Harper me ayudara a m. As que


djalo hacer su cosa de borrar la memoria, y deja que

No dijo Alexander, su voz era fra. Empez a bajar las escaleras, sus
pasos silenciosos en la alfombra. La seorita Price debe aprender que no
puede salir de todos sus problemas con magia. Golpeaste a tu director para
salvar al Orculo. Es lo que deberas haber hecho, pero ahora debes afrontar las
consecuencias. Ser un Paladn significa aceptar las consecuencias que vienen
despus de cumplir con tu deber.

Estaba realmente asustada de que fuera a vomitar, apret las manos.

As que elegiste hacer una de tus pruebas en la escuela, probablemente


voy a ser expulsada, y no hay nada que pueda hacer al respecto?

Alexander resopl, y termin de bajar las escaleras.

Eres una chica inteligente, seorita Price. Estoy seguro de que pensars
en algo. Los poderes del Mago no existen para hacer las cosas ms convenientes
para ti.

Por favor, pens, pero no pude decirlo. Por favor no se lo digas.

Los ojos de Alexander se mantuvieron mirando los mos, y aunque no


poda leer mi mente, supe que tena una clara idea de lo que estaba pensando.

Pero eso no lo detuvo de decir:

Le quitamos los poderes porque los estaba usando para ahogar las
visiones del Orculo. Una orden que t le diste, me imagino.

La habitacin estaba tan silenciosa que poda escuchar mi propio corazn


latir, y a David tomar aliento:
T estabas haciendo qu? pregunt suavemente, y me gir hacia l.

Mis ropas olan a humo, y quiz por eso mis ojos se estaban humedeciendo
mientras deca:

Estbamos tratando de ayudarte.

Pero David sacudi la cabeza, alejndose de m.

Usaste a Ryan para evitar que tuviera visiones?

No contest, acercndome a l. l sol entraba por la ventana y


aclaraba su cabello, hacindolo lucir como oro. An tenas visiones, pero no
las que eran lo suficientemente grandes como para lastimarte.

Poda ver la garganta de David funcionando, y odi la forma en que me


miraba.

Detrs de m, Alexander dio un suspiro.

Bueno dijo. Parece que ustedes dos tienen algo que discutir.

Mir hacia atrs, y estaba subiendo las escaleras nuevamente.

Y, seorita Price agreg con una rpida sonrisa lobuna.


Felicitaciones. Est un paso ms cerca de transformarse en un verdadero
Paladn.
Traducido Clau
Corregido por Stefanie

Dejamos la casa de Alexander en silencio, yo caminaba detrs de David.


l haca sonar las llaves en su mano, su mandbula apretada, los hombros hacia
adelante. Conoca esa mirada. Esa era la mirada pensativa de David, y yo no
tena ninguna duda sobre lo que estaba pensando ahora exactamente.

La culpa es un sentimiento tan raro, una combinacin triste y enfermiza


que me estaba acostumbrando demasiado a sentir. Yo haba hecho que Ryan
pusiera las barreras para bloquear las visiones de David, porque pensaba que
era lo mejor para l, sigo pensado eso, si soy honesta, pero saba que debera
haber hablado con David, debera haber intentado hacerle ver que slo era
porque quera mantenerlo a salvo.

Me deslic en el asiento del pasajero sin decir una palabra, an perdida en


mis pensamientos, y David puso en marcha el auto, hacia el pueblo.

Los dedos de David estaban enroscados firmemente en el volante, tan


firmes que sus nudillos se estaban poniendo plidos.

Lo siento dije, frotndome los ojos. Yo yo deb haberte dicho lo


que Ryan y yo estbamos haciendo. Yo quera. Lo iba a hacer, lo prometo.

Cundo? pregunt, un msculo tenso en su mandbula.

No tena una respuesta para eso, no en realidad, y no pens que algn


da fuese a servir.

Y entonces, de repente David gir el volante con brusquedad, estacionando


el coche fuera de la carretera, la gravilla y el polvo volaron en una nube detrs
de nosotros mientras el auto comenzaba a frenarse pasando el letrero que deca
"Bienvenido a Pine Grove!".
Dejando el auto estacionado, David abri su puerta y sali, caminando un
poco ms lejos.

Le observ caminar de un lado a otro unos segundos antes de salir del auto
tambin.

No s qu ms quieres que diga le dije, apoyando un codo en la puerta


abierta. Siento no haber sido honesta contigo David, realmente lo siento, pero
parte de mi trabajo es protegerte, y eso es lo que estaba haciendo, de acuerdo?

David me daba la espalda, y no se gir mientras inclinaba la cabeza hacia


atrs para mirar el cielo.

Todo este tiempo, pens que era un mal Orculo. Pero eras t. T
impidindome ser lo que se supone que soy. El hecho es, que si me hubieses
dejado solo, tal vez pudiese haberte ayudado antes de que todo esto empezara.
l sacudi la cabeza, en una rpida serie de movimientos llenos de enojo.

Era extrao, la rapidez con que la culpa daba paso a la ira.

Escuchaste la parte de que lo que estaba haciendo era para evitar que
te volvieras loco? Acaso miraste algunas de esas pinturas de Orculos en casa
de Alexander? Apunt con mi mano hacia la casa. No estoy segura de si te
diste cuenta, pero ninguno de ellos pareca una persona, David. Ellos eran
cosas.

David me mir por encima del hombro, con las manos en las caderas y los
codos sobresaliendo de sus costados.

Pero yo soy una de esas cosas, Harper. Y t tomaste una decisin por
m que no tenas derecho de tomar. Y al tomar una decisin como esa sin
consultarlo conmigo, prcticamente me trataste como a una cosa, no?

Haba sido un da muy largo, y mi cabeza daba vueltas con todo lo que
haba pasado, as que me tom un segundo responder.

No, de acuerdo? Esto es parte de lo que significa ser un Paladn.


Mantenerte a salvo, tomando decisiones difciles...
Las lneas de expresin alrededor su boca eran ms profundas de lo normal
e hizo un gesto con la mano entre nosotros.

Decisiones difciles en las que no te molestaste en incluirme. Porque


con qu motivo lo haras? Esto es lo que haces, Harper, t... jodidamente
avasallas a todo el mundo. Decides que es lo mejor que hacer porque es lo que
t quieres hacer.

Cerrando de un golpe la puerta del coche, me acerqu a David, la hierba


alta me rozaba los tobillos.

Eso es injusto, y lo sabes.

David me mir cauteloso.

Lo es? Qu pasa con todas las cosas que me hiciste hacer por tus
amigos? Salvar a Abi de conocer a ese chico...

Parpade, sintiendo sus palabras como un puetazo en el estmago.

Eso har su vida mejor le espet, pero David levant las manos,
mirando el cielo de nuevo.

Lo har? T no lo sabes. T no les preguntas a las personas que es lo


que ellos quieren.

Abr la boca para discutir, pero l levant una mano.

No empieces con lo del deber del Paladn de nuevo, por favor. Si quieres
discutir que estabas haciendo lo mejor que era para m como Orculo, bien,
como sea. Pero eso no es todo lo que soy para ti, y no lo tomaste en
consideracin en absoluto. l sacudi la cabeza. Pres, tienes que admitir
que nosotros siendo un nosotros ha hecho las cosas ms complicadas.

No estaba segura de cmo mi corazn poda estar revoloteando y


encogindose a la vez, pero eso pareca ser lo que estaba pasando, y envolv los
brazos con fuerza sobre m.

Ha hecho mejor las cosas, sin embargo le dije. O ser mi novio slo
ha sido una tarea para ti?
David puso los ojos en blanco, mirando hacia el cielo otra vez.

No, por supuesto que no. Slo estoy diciendo que tal vez tal vez
deberamos reconsiderar algunas cosas.

Reconsiderar? repet. Esto no poda estar pasando. No poda estar


siendo dejada por David Maldito Stark en un camino rural en medio de la nada.

Pero detrs de la incredulidad haba otra emocin.

Ira. Mucha ira.

Djame entender esto dije, tendiendo una mano. Tom una


decisin para evitar que tuvieras visiones que te quemaran el cerebro, y t me
dejas por eso?

David dej caer la cabeza para mirarme, con los ojos ligeramente
entornados.

No dije que te estaba dejando, dije

No interrump. Eso es lo que reconsiderar las cosas significa,


David. Y quiere decir que ests dejando que la situacin Paladn/Orculo
consiga enredar todo lo dems que somos.

David rio, pero no haba humor en su risa.

Ya est todo enredado, Pres. Siempre lo ha estado y est haciendo que


ambos nos volvamos locos.

Ahora los brazos de David estaban aferrndose fuertemente a su pecho,


tambin.

No puedes dejar de ser mi Paladn, y yo no puedo dejar de ser un


Orculo, pero tal vez hasta que todo esto del Peirasmos, Alexander y Bee este
arreglado

Qu tiene que ver Bee con esto? le pregunt, protegindome los ojos
del sol. Haca calor aqu al lado de la carretera y poda sentir el sudor en mi
frente, y detrs de las rodillas. Me dola el estmago y tambin el pecho. Debido
a la mirada de dolor en su rostro, pens que David podra estar sintiendo algo
similar.

Ella est metida en esto tambin. Lo cual, djame recordarte, es otra


cosa que podra haber sido capaz de ver venir si no hubieras jodido mis poderes.
Tal vez podra haberla buscado o podramos haberla trado de vuelta antes.

Me acerqu a l, deseando poder al menos empujarle en el pecho o algo.


Tendra que conformarme con decir todo lo hostil que quera decir.

Ests sugiriendo que lo que le pas a Bee fue culpa ma?

Un coche pas, levantando una nube de polvo, y David me mir.

Sabes que yo no pienso eso.

Pero yo si lo pensaba. Ese era el problema. Si le hubiera dicho la verdad a


Bee desde el principio, si hubiese sido ms rpida en el Cotilln, si hubiese
intentado hacer algo para evitar que fuese al Cotilln.

Si no hubiese estado tan asustada de que mi novio se convirtiera en un


monstruo lo que hizo que le impidiese el uso de sus poderes, tal vez la podra
haber visto.

La podra haber salvado.

Harper dijo David, con la voz ms tranquila esta vez. Por qu no


puedes admitir que no puedes hacer todo? Sonaba tan parecido al David Stark
con el que haba peleado todos esos aos, que me era difcil creer que lo haba
besado ayer. Que lo amaba.

No puedes dejar ir nada, no, Harper? No puedes admitir que tal vez
algunas cosas son demasiado para ti. No puedes ser Reina del Baile de
Bienvenida, Paladn, presidente de la SGA y mi novia...

Me gir lejos de l, en direccin al auto.

S, bueno, podemos seguir adelante y quitar uno de esos de la lista, no


hay problema.

Con un sonido agraviado, David tom mi codo, tirando de m.


Yo no quiero terminar.

Di un paso atrs, sacudiendo la cabeza.

Demasiado tarde.

Con eso, volv de nuevo al coche, con la garganta cerrada y los ojos
ardiendo.

David segua de pie cerca del auto, con una mano en la cintura, la otra
frotando su boca mientras observaba el trfico. Luego, despus de un momento,
vi sus hombros elevarse y caer con un suspiro, y camin hacia el auto.

Cuando se desliz en el lado del conductor, ni siquiera me mir,


arrancando el auto con la vista fija hacia delante.

Respir profundamente, deseando no haber sonado tan temblorosa. As


que eso era todo. Habamos terminado. Menos de seis meses como pareja, y
ahora todo haba terminado.

Tal vez David tena razn y era lo mejor.

No dijimos nada ms hasta que David se detuvo delante de mi casa.

Tus padres estn en casa dijo, el coche todava al ralent.

Probablemente porque la escuela los llam, y estoy a punto de ser


castigada por el resto de mi vida, si es que no soy encarcelada.

Correcto dijo David en un suspiro, tamborileando los dedos sobre el


volante. Quieres que vaya contigo e intente explicar?

Iba a llorar. Lo senta en la garganta, que de repente se senta tan hinchada


y dolorosa que me sorprendi que pudiese respirar. Y la ltima persona que
quera que me viera llorar en ese momento era el muchacho que estaba sentado
a mi lado.

No dije. Necesito lidiar con esto sola.


Pres dijo suavemente. En la tenue luz del coche, poda distinguir las
pecas en el puente de su nariz, ver el ligero tambaleo de su barbilla, y
torpemente abr la puerta mientras las lgrimas nublaban mi visin.

Hablaremos maana dije, saliendo del auto lo ms rpido que pude y


cerrando la puerta de un golpe detrs de m.

No mir hacia atrs.


Traducido Clau
Corregido por Stefanie

Ayudara si me disculpo de nuevo?

Estaba sentada entre mis padres en la oficina del Director Dunn la maana
del lunes, el cuero de la silla adhirindose a mis muslos por debajo de la falda
de lino blanco que llevaba puesta. Estaba toda de blanco hoy, hasta la fina
diadema de cinta en el pelo, con la esperanza de proyectar un aire de inocencia,
pero hasta ahora, no pareca estar funcionando.

El Director Dunn todava tena un moretn inflamado en su mejilla


derecha, y la parte superior de su cabeza calva estaba roja de ira, una vena
latiendo constantemente all. Nunca haba visto al Director Dunn enojado antes.
Dios sabe que nunca le haba dado ningn motivo para estarlo antes de hoy, y
por primera vez, entend que, como director, era bastante aterrador.

Martin, t sabes que esto fue un comportamiento muy inusual de Harper


dijo mi pap, descansando el tobillo sobre la rodilla. Y nosotros no lo
entendemos ms que t.

Entr en pnico! insist, preguntndome si abrir los ojos


ampliamente llevara la actitud inocente demasiado lejos. Son la alarma de
incendio, y

Y tu novio estaba atrapado en la sala de prensa dijo el Director Dunn


en un suspiro, y me sobresalt.

Qu?

Alcanzando un lapicero, el Director Dunn me mir por encima de sus


lentes de media luna y habl.

David Stark vino a verme esta maana, diciendo que le habas salvado
la vida el viernes.
Oh. Fue todo lo que pude decir. Me haban golpeado, pateado y
atacado con cuchillos, pero no estaba segura de que nada de eso doliese tanto
como escuchar el nombre de David. Cuando haba llegado a casa en la tarde del
viernes, haba tenido un completo y total descontrol por parte de mis padres
para distraerme del hecho de que David y yo ya no estbamos juntos. La escuela
haba llamado, por supuesto, y les haba contado acerca de los puetazos y del
salir corriendo, por lo que haba tenido que hilar una historia y rpido. Era lo
mismo que le haba dicho al Director Dunn durante esta reunin, haba perdido
la compostura, tenido un ataque de pnico, actuado de manera violentamente
inapropiada y no caracterstica en m, y aunque yo todava estaba castigada por
el momento, al menos haban dejado de gritar.

Pero ms tarde esa noche, acostada en mi cama, en todo lo que haba sido
capaz de pensar era el rostro de David, la forma en que su voz se haba quebrado
cuando l dijo Pres?. Y aparte de eso, estaba la preocupacin. Romper
apestaba, no importa qu. Romper con una persona con la que tienes un vnculo
mstico y de por vida? S. Haba estado despierta casi toda la noche
preguntndome lo que esto significara para nosotros en el lado Paladn/Orculo
de las cosas. Y esto tendra algn efecto en las pruebas? No era como si yo
pudiera dejar de ser Paladn de David, o dejar de pasar por el Peirasmos, pero
por el momento, ni siquiera quera ver a David, y mucho menos pasar por ms
basura como por la que haba pasado el viernes.

Harper?

Estaba tan perdida en mis pensamientos que no me haba dado cuenta de


que el Director Dunn estaba hablndome.

S, seor? pregunt, sentndome un poco ms adelante en mi silla.

Lanz otro de esos suspiros, sus aguados ojos verdes parpadeando entre
mis padres y yo.

Yo podra haberte hecho arrestar, lo sabes. l golpe los extremos del


lapicero de arriba a abajo sobre el escritorio. Acusarte por agresin.

Mi estmago cay, y apret mis repentinamente sudorosos dedos en mi


regazo.
S, seor dije, tan humildemente como pude.

Cmo mnimo podra haberte expulsado. El lapicero estaba siendo


golpeado ms rpido ahora, y al lado de m, o a mis padres contener el aliento.
Cuando mir a Mam, ella tena sus piernas fuertemente cruzadas, con los dedos
enlazados sobre las rodillas. Como yo, ella iba en su mayora de blanco, aunque
sus pantalones tenan un diseo de pata de gallo.

El Director Dunn se recost en la silla.

Pero ya que esto fue extremadamente impropio de ti, y lo estabas


haciendo para ayudar a tus compaeros, no voy a hacer ninguna de esas cosas.

Dej escapar un suspiro tan profundo que me sorprendi no haber cado de


mi silla.

Ohpordiosgracias dije rpidamente y luego me puse de pie,


inclinndome por encima del escritorio para darle un apretn de manos.

El Director Dunn se ech hacia atrs y Mam tir del dobladillo de mi


falda.

Sintate, cario.

Cuando hice exactamente eso, el Director Dunn aadi:

Aunque no va a salir impune de esto, jovencita. Espero que le dedique


al menos cien horas de servicio a la escuela antes de que finalice el ao. Su
mirada se desvi ms all de m, hacia la puerta; estaba, sin duda, imaginando
el edificio de ingls. An estaba en pie, pero el dao del humo y el agua fue lo
suficientemente malo para que las clases fueran trasladadas a la cafetera por el
momento. Dios sabe que tendremos mucho que pueda hacer dijo en un
suspiro, y me levant de nuevo, esta vez no para llegar a l.

Gracias dije de nuevo. Se lo prometo, nada como esto volver a


suceder, y voy a hacer un trabajo completamente enorme ayudando.

El Director Dunn lanz un bufido y volvi a golpear su lapicero.

Ya lo veremos.
Una vez que estuvimos de vuelta en la oficina principal, me volv hacia a
mis padres, dndoles mi mejor sonrisa.

Ven? Todo sali bien.

Pap se meti las manos en los bolsillos, balancendose sobre los talones.
Tena esa forma de mirarme en la que inclinaba la barbilla hacia abajo y
levantaba los ojos. l haba mirado a Leigh-Anne as, tambin, y siempre fue
una seal de que estbamos en problemas.

Ese era claramente todava el caso, ya que su voz fue firme cuando dijo:

El hecho de que te las arreglaras para evitar la expulsin no significa


que est todo bien con nosotros, seorita.

Mam se acerc, poniendo sus manos sobre mis hombros.

Todava estamos preocupados, cario. No has sido tu misma durante...


Ella levant la vista hacia el techo. Meses, parece. Y si ests teniendo
ataques de pnico tan graves como para agredir a tu director

No fue una agresin dije rpidamente. Fue una reaccin instintiva,


as podra ayudar a las personas.

Mam an me miraba, una arruga profunda entre sus cejas, y le di m mejor


sonrisa de tengo todo bajo control.

Me di cuenta de que ella no lo crea, la arruga solo se hizo ms profunda,


por lo que me apresur, y agregu:

Debo ir a clase, y te prometo que podemos hablar ms de esto despus


de la escuela. O despus de que regrese de las inscripciones del desfile.

Mam frunci el ceo.

Inscripciones para el desfile? repiti ella, y yo asent.

Miss Pine Grove. Bee quera hacerlo. De todos modos, podemos hablar
ms tarde, les amo! Le di un beso rpido en la mejilla, hice lo mismo con mi
padre, y luego me largu de esa oficina lo ms rpido que pude, dejando las
expresiones de asombro de mis padres y el olor a caf quemado detrs de m.

El resto del da fue una especie de borrn. El incendio tena todo
trastornado, por lo que las clases eran en diferentes lugares. Tuve ingls en el
gimnasio, y la seora Laurent nos haba enviado a todos nosotros un correo
electrnico, informndonos que el peridico se reunira ahora en el laboratorio
de computacin, cerca de la sala de matemticas. No haba visto a David en
todo el da, y asum que me estaba evitando. Eso era bueno. Yo no estaba
preparada para enfrentarlo, todava no.

Pero cuando llegu al laboratorio temporal del peridico y me di cuenta


que l no estaba all, me preocup. Aun si David se estaba escondiendo entre
las clases y durante el almuerzo, nunca se perdera el peridico.

Chie y Michael estaban trabajando en las computadoras al fondo, y trat


de mantener la voz tan casual como pude.

Alguno de ustedes ha visto a David?

Chie neg con la cabeza, balanceando su oscuro cabello alrededor de su


mandbula.

No est en la escuela hoy. Ella mir por encima del hombro hacia m,
la luz de la pantalla del ordenador brillando intensamente en sus ojos. Te
llev todo este tiempo notar la ausencia de tu novio?

Bien, as que David no les haba dicho a sus amigos que habamos
terminado. Yo no se lo haba dicho a los mos tampoco, excepto a Bee.

Asintiendo, me encog de hombros y me alej de ellos.

Claro, pero yo pens que todava podra presentarse a esta clase.

Ni Chie ni Michael respondieron, y yo fui a una de las mesas vacas,


sentndome con mi mochila. No tena ni idea de qu hacer aqu sin David. Por
lo general trabajaba con l, repasando los artculos, sugiriendo diseos,
desechando algunas de las imgenes poco favorecedoras, los anuarios son para
siempre y nadie merece tener ciertas tomas preservadas para la eternidad, pero
sin l me senta un poco perdida.
Y an preocupada.

La seora Laurent no estaba por ningn lado, as saqu mi telfono celular


y me traslad a la esquina del fondo de la sala. Ola como a marcador de
borrador en seco all atrs, y por extrao que pareciera, como que extraaba el
olor de la tinta caliente del antiguo laboratorio del peridico.

Agachando la cabeza, marqu el nmero de David rpidamente, y cuando


l atendi despus del tercer timbre, me volv hacia la pared.

Pres dijo, y yo cerr los ojos por un segundo, obligndome a no sonar


toda temblorosa y llorosa.

Hola dije tan radiantemente como pude. Saltndote la escuela


hoy?

En el otro extremo del telfono, le o soltar un largo suspiro.

Pens que era una buena idea, s respondi. Y he tenido la intencin


de pasar algn tiempo extra con los libros de Saylor.

Frunciendo el ceo, trat de decidir cmo me senta sobre eso. Por un lado,
me alegr de que estuviera haciendo un poco de investigacin. Saylor tena un
montn de libros antiguos, y apenas habamos araado la superficie del
conocimiento sobre Orculo/Paladn. Por otro lado, haba algo en la imagen de
l en esa casa, revisando las cosas de Saylor, que retorca mi corazn.

Has encontrado algo? le pregunt, y l suspir de nuevo. Lo imagin


con su telfono apretado entre el hombro y la oreja, un enorme libro extendido
ante l. Poda or el traqueteo de las pginas, y pens que mi imagen mental no
estaba demasiado lejos de la realidad.

Unas pocas cosas dijo l. No es mucho, pero en este momento,


supongo que cualquier cosa es mejor que nada.

Correcto aad, y luego, antes de que pudiera detenerme a m misma,


dije, podras llevar algunos de los libros a mi casa ms tarde si quieres.
Deberamos, em, estar seguros que ambos estamos preparados para lo que sea
que viene. Especialmente despus de que esa primera prueba fuese tan intensa.
Hubo un silencio al otro lado del celular, pero slo por unos latidos.

Claro dijo al fin. Despus de la escuela?

Mir alrededor. Chie estaba an mirando su computador, pero ya no


escriba y tuve la sensacin de que estaba intentando escuchar.

Bajando el volumen de voz, dije:

Tengo las inscripciones del desfile, pero despus de eso, s. Si mis


padres an no estn en casa, puedes usar la llave extra para entrar. Est

Recuerdo donde est dijo y en la consiguiente pausa, lo imagin


tirando de su cabello.

Podramos hacer esto? An actuar como Orculo y Paladn y pretender


que nuestros corazones no estaban rompindose cada vez que hablbamos?
Sentada ah en el laboratorio de computacin, rodeada de personas que eran
amigos de David, quise desear nunca haber intentado estar juntos. Que
hubisemos tomado la decisin madura de que las cosas eran demasiado
complicadas de la manera que ya lo eran, y ser novios lo hara peor.

Pero eso significara desear que l nunca me hubiese besado la noche del
Cotilln. Desear nunca habernos redo juntos y tomado de la mano y todas las
otras cosas que ya extraaba.

Me preguntaba si David estaba pensando eso tambin, pero al final


murmur:

Te veo entonces. Y colg.


Traducido Nati D
Corregido por Javier

El Auditorio del centro de recreacin ola a cera para pisos, limpiador de


tapiceras y ese indefinible olor a edificio viejo. En este caso, pens que el aroma
deba de ser el amargo tinte de la humillacin. Tantos eventos importantes de la
ciudad haban ocurrido en el Centro de la Comunidad, y me pregunt cuntas
vidas haban sido arruinadas en ese escenario. En la clase de Leigh-Anne, haba
habido una chica llamada Sidney Linnet que haba vomitado durante su
graduacin del octavo grado. Y por lo menos un nio o nia de jardn de nios
mojaba sus pantalones cada ao durante el desfile de Navidad. Yo haba sufrido
la punzada de la derrota en el escenario cuando David me venci en el concurso
de deletreo.
Y ahora estaba a punto de ser humillada una vez ms.
Sabes que no estamos caminando hacia una guillotina dijo Bee,
enlazando su brazo con el mo. Adems, te gusta estar frente a mucha gente.
Me gusta hablar en frente de mucha gente dije, empujando su cadera
con la ma. Estar a cargo, dirigiendo cosas, no actuando.
Est bien dijo, lanzando una mirada al auditorio. Es eso lo nico
que te hace parecer como si hubieras perdido el primer puesto en el cuadro de
honor por slo medio punto?
Trat de sonrerle, pero saba que no lucira bien.
Slo estaba pensando.
Bee frunci los labios, sus cejas se juntaron hasta fruncirlas.
En David?
Suspirando, asent, y Bee me dio un rpido apretn.
Mira, s que las rupturas apestan, pero esto no te hace las cosas ms
fciles? Ahora es slo como si fueran compaeros de trabajo.
Compaeros que mgicamente estn atados el uno al otro. Para siempre.
Le record, y sus grandes y marrones ojos pestaaron. Y sin mencionar
agregu, que mi otro ex tambin es un Compaero Mgicamente Vinculado
A M. Estoy obligada a estar permanentemente con dos chicos que sola besar.
Bee dio un largo suspiro.
Bueno, est bien, eso lo hace ms duro que una ruptura ordinaria. Pero
qu iban a hacer por el resto de sus vidas de todas maneras? Ests asumiendo
que estaran juntos por siempre, y, no lo s, se casaran, y tendran pequeos
bebs videntes?
No funciona de esa manera dije, refirindome a los poderes Orculo
de David, pero Bee asinti y dijo.
Exacto, mrame a m y a Brandon, o a ti y Ryan, o a Mary, Beth y
Ryan Harper, tus padres se habrn conocido en la escuela, pero para la
mayora de la gente no funciona de esa manera. T y David probablemente
romperan en algn momento.
Supongo que podra preguntarle. Trat de bromear. Ver si saba
que esto iba a pasar.
No haba forma de explicarle a Bee lo rpido que haba pasado todo, lo
complicado que haba sido. Para alguien que trata con un chico que puede ver
el futuro, seguramente no pasamos mucho tiempo pensando en ello. Siempre
estbamos enfocados en el presente, en superar cada da, y luego el siguiente
Y mira cmo terminamos.
Me volv hacia el escenario, en donde una chica estaba practicando lo que
pareca una rutina de danza moderna. Haba muchas manos de jazz levantadas
y su traje era demasiado corto. Probablemente haba aprendido a bailar en el
Pine Groove School of Dance que estaba sobre la avenida. Mam nos haba
mandado a Leigh-Anne y a m al Pine Groove Performing Arts para nuestras
clases de danza, pues segn ella, las actuaciones del PGSOD eran demasiado
arriesgadas.
Mientras miraba a la chica colocar la pierna muy alta detrs de la oreja en
el escenario, tuve que reconocer que mam quizs haba tenido razn.
Luego trat de imaginarme a m misma en el lugar de aquella chica. Yo.
Sobre el escenario, en frente de todo el pueblo, realizando un talento, girando
ese estpido bastn. Tomando una profunda inhalacin, enderec los hombros
y empec a caminar hacia abajo por el tramo del escenario.
Haba una gran mesa puesta justo enfrente de la primera fila de asientos, y
una mujer se sentaba detrs de ella, con una pila de papeles en frente.
Seorita Plumley? pregunt, con Bee pisndome los talones. La
mujer se dio la vuelta, apartando su lustroso cabello oscuro de los ojos con las
uas esculpidas. Un diamante ridculamente grande brillaba en su mano
izquierda, casi cegndome mientras reflejaba las luces del escenario, y record
que Sara estaba comprometida con el Dr. Bennet, un nuevo dentista en la
ciudad.
Sara Plumley haba sido amiga de Leigh-Anne cuando estaban creciendo,
aun cuando era unos aos mayor que mi hermana. De todas maneras, haba ido
a nuestra iglesia, y cuando Leigh-Anne haba entrado en el equipo de
animadoras en su primer ao, Sara ya estaba por graduarse.
Incluso gan Miss Pine Groove varios aos atrs, y ahora pareca ser la
principal razn de que el concurso se mantuviera en marcha.
Cuando nos vio a Bee y a m, Sara me dio un natural giro de ojos.
Por Dios Saaaaaanto Harper dijo arrastrando las palabras. No me
llames Seorita Plumley por favor, no cuando slo soy unos aos mayor que
t. Siempre Sara.
Su acento era tan cerrado que le sali algo como Sayra, y sonre,
mientras la abrazaba cuando se puso de pie.
Est bien, Sara, entonces.
Eso est mucho mejor dijo con un guio. Luego observ a Bee.
Bee, querida, cmo ests? Tu madre me dijo que estabas en una especie de
Su rostro se nubl por un segundo. Qu era? Un campamento?
Un campamento de animadoras dijo Bee rpidamente, y me apresur
antes de que Sara pudiera preguntar ms cosas.
Entonces, cmo va todo esto? dije, sealando hacia el escenario con
la cabeza, en donde un puado de chicas se movan sin direccin ni propsito
aparente.
Sara movi vagamente la mano.
El Seor me est probando, como siempre. Lo juro, preferira pelear con
gatitos que intentar que un puado de adolescentes siga instrucciones, pero qu
puedo hacer?
Sus ojos marrones se estrecharon levemente, asimilndonos a ambas.
Estn aqu para ser voluntarias? Porque no voy a mentirles, me sera
til algo de ayuda, especialmente de alguien tan organizada como t, Harper.
Por lo que escuch, prcticamente armaste el Baile de Cotilln el otoo pasado.
Sacudi la cabeza, haciendo que brillantes ondas de pelo cayeran sobre sus
hombros.
Claro, ni siquiera t podras contener un terremoto. Qu desastre.
Esa era una manera de decirlo. Pero sonre a Sara y negu con la cabeza.
En realidad, venimos para inscribirnos. Para el concurso.
La cara en forma de corazn de Sara se frunci en un ceo.
Bueno, eso es muy lindo, cario, pero las inscripciones fueron la semana
pasada. Sabes que te adoro, pero no puedo dejar que te unas tan tarde. No sera
justo.
Me contuve de darle una respuesta inteligente. Haba alrededor de veinte
chicas en todo el concurso, por lo que si Bee y yo nos unamos no se convertira
todo en un repentino caos. Pero explotar contra Sara no me iba a llevar a ninguna
parte, y mi ta Jewel siempre deca que atrapas ms moscas con miel que con
vinagre.
As que puse mi mejor sonrisa de miel y dej que mi propio acento se
asomara un poquito mientras hablaba tontamente.
Lo seee, es tan tarde. Pero para ser honesta, no estaba segura de que
tuviera tiempo para participar este ao, y luego estaba desempolvando el
gabinete de curiosidades de mam. Lo recuerdas? Ese que est enfrente de
nuestra puerta.
Sara asinti, vacilando un poco, y decid que deba sacarle provecho.
Y vi una foto de Leigh-Anne all, de la vez que haba ganado, y
dej la frase a medio terminar antes de morderme el labio. Y sent que es algo
que debo hacer. He seguido sus pasos en tantas cosas, es como si lo de Miss
Pine Groove fuera la pieza final.
Era detestable y nefasto, y probablemente me hiciera una mala persona,
sacar provecho de la muerte de Leigh-Anne. Pero ser un Paladn a veces
significaba hacer cosas como esta, sin importar lo repugnante que lo encontrara.
Si Bee tena razn, y la ltima prueba estaba atada a este concurso de alguna
manera, estaba segursima que iba a estar en l.
Y nefasto o no, funcion, porque los ojos de Sara se volvieron brillantes
por las lgrimas. Mir hacia arriba, hacia el techo, frotando suavemente la piel
debajo de sus ojos con sus uas esculpidas a la francesa.
Oh, dulzura dijo, con voz temblorosa. Tienes razn, no s por qu
me quejo de fechas tope y papeles de inscripcin.
Apunt una de sus uas afiladas hacia nosotras.
Promtanme que ninguna de las dos est planeando cantar The greatest
love of all o Hero como talento. Si tengo que escuchar esas dos canciones
otra vez me comer un revolver.
Cuando Bee y yo negamos con la cabeza, Sara dio un suspiro de alivio y
nos entreg fichas de inscripcin.
Rellnenlas y triganmelas el prximo lunes. Es el prximo ensayo.
No podemos ensayar hoy? pregunt Bee, haciendo un gesto hacia el
escenario. Una chica que no reconoc, quizs iba a Lee High, la gran escuela
pblica del otro lado del pueblo, o era una de las chicas de pases vecinos, estaba
bailando claqu como si su vida dependiera de ello.
Pero aparentemente Sara ya haba roto demasiado reglas por hoy, porque
neg firmemente con la cabeza.
Absolutamente no. No hasta que sus papeles estn listos.
Est bien dije rpidamente. Necesitaba tiempo para prepararme para
las pruebas del concurso de todas formas. Slo entrar all me haba parecido
muy extrao. Pero, eh, si mi prueba terminaba siendo una humillacin pblica,
al menos me habra esforzado lo necesario en el escenario.
Estar de acuerdo con Sara la hizo muy feliz, porque me lanz su sper
blanca y alegre sonrisa.
Muy bien. Van a ir al Festival?
Arrugu la nariz. El Festival Azalea era la mayor feria en las afueras de la
ciudad. La tenamos cada primavera, junto con el concurso, una gigante venta
de pasteles y eso donde la gente circula por los alrededores mirando las casas
antiguas con chicas en miriaques al frente.
La feria era como cualquier otro carnaval: cabalgatas, comida rpida,
juegos tontos y animales de peluche demasiado grandes. Nunca haba estado
loca por ello, ni siquiera de pequea, pero siempre haba ido.
Los ltimos aos habamos ido en citas doble con Ryan, Bee y Brandon, y
quizs estaba buscando perdrmelo este ao.
Ohh, no haba pensado en ello! dijo Bee mientras enlazaba su brazo
con el mo nuevamente. Quizs vayamos esta noche. Sus ojos marrones
me miraron clidamente y agreg: Eso te animar.
Estaba segura que una vulgar feria de pueblo no animara a nadie, pero,
hey, ya estaba haciendo lo del concurso.
Entra por un centavo, entra por una libra, pens, y le devolv la sonrisa.
Suena genial.
Traducido Nati D
Corregido por Javier

Cuando llegu a casa, el auto de David estaba estacionado en la acera, e


inhal profundamente.
Mis padres estaban todava en el trabajo, as que David deba haber usado
la llave extra como le haba dicho.
Ya estaba en mi cuarto cuando sub, sentado frente al escritorio, pasando
el tiempo con su telfono.
Hola dije, y mir hacia arriba rpidamente, guardando su telfono en
el bolsillo.
Hola.
Me encog interiormente. Esto era ridculo. Hace unos das era mi novio.
De hecho, la ltima vez que haba estado en mi cuarto nos habamos besado
bastante, y ahora estaba parada en mi propio cuarto sintindome completamente
incmoda y Oh Dios, me estaba sonrojando?
Sacudiendo la cabeza, dej mi mochila cerca del escritorio y pregunt con
la voz ms montona que tena.
Qu tal?
David pestae detrs de sus lentes. Tena crculos debajo de los ojos, y
me pregunt si estaba teniendo problemas para dormir. Poda preguntarle eso
verdad? Es decir, era una cuestin de Paladn/Orculo, no de novios. Y cuanto
ms me enfocara en las cuestiones de Paladn, ms fcil sera no sentirme
enojada ni dolida por nada de las otras cosas que haba estado sintiendo desde
esa tarde en su auto.
Slo por si acaso, decid quedarme del lado seguro y no lo mencion, y en
vez de eso, me sent en la silla de escritorio con el respaldo para adelante, con
mis brazos apoyados, descansando mi barbilla sobre ellos.
Carraspeando, David hizo un gesto hacia mi cama.
Puedo sentarme?
Claro dije, haciendo un gesto con la mano, tratando de no pensar en
la ltima vez que se haba sentado en mi cama. Yo estaba sentada con l, mis
brazos alrededor de su cuello, nuestros labios
No. No, no, no. Nada de pensar en besos.
Pero pens que tal vez David estaba pensando en lo mismo, sobre todo
porque su cuello estaba rojo y no estaba mirndome a los ojos.
Se sent en mi cubrecama prpura y sac un enorme libro de su mochila.
Creo haber encontrado algo.
No debera haber estado tan decepcionada. Claro que haba venido para
hablar de negocios.
Estaba bien. No nos habamos prometido seguir buscando informacin
acerca de las pruebas? As que, para nada decepcionada. Complacida.
Orgullosa. Cosas felices como esas.
No es mucho dijo, abriendo el libro sobre su regazo y pasando las
pginas hasta la marcada con un pequeo papel amarillo. Aparentemente
queran guardarlo en secreto.
Tiene sentido observ, girando uno de mis anillos. No es el
elemento sorpresa el punto de todo? Ver lo rpido que puedes pensar sin ser
asesinado?
David levant la vista hacia m, arqueando sus labios.
Bsicamente s, pero aqu seal la pgina, hay una historia acerca
de un Paladn del siglo XVI, otra chica eh, mujer como t, que pas por su
Peirasmos. Pareciera como si las pruebas mismas fueran hechas especialmente
para cada Paladn. As que, el primero fue especfico contigo por la escuela,
supongo.
Tomando una larga inspiracin, me levant y camin nuevamente a la silla
de mi escritorio, con las manos detrs de la espalda.
Gracias por esto David.
Se encogi de hombros de forma despreocupada, estos movindose debajo
de su camiseta gris. Espera, David estaba usando una camiseta? Una comn
y corriente sin digamos, ningn dragn en ella o ningn diseo feo? Luego me
fij en el resto de su atuendo. Jeans, y jeans ordinarios, no como esos pantalones
apretados que tanto le gustan. Hasta sus zapatos slo eran deportivos.
Hubo un incendio en la fbrica de rombos? pregunt, haciendo un
gesto con la cabeza hacia su ropa, y esperando que no hubiera parecido un mal
comentario. No estaba segura si el sarcasmo era algo que podamos seguir
haciendo, o s haba sonado como un coqueteo.
David me frunci el ceo, antes de entender.
Ah, claro. S, yo, eh, tir algunas cosas esta maana.
Probablemente estaba sacando demasiadas conclusiones con slo el
vestuario de David. Todos tenamos das en los que la moda pareca estar ms
all de nosotros, verdad? Seguro que su atuendo no significaba que estaba
fastidiado o algo as, cierto? l fue el que rompi conmigo, no yo.
Tuve un repentino ardor en los ojos que alej con un parpadeo, dndome
la vuelta para estudiar el calendario como si fuera la cosa ms importante de la
historia de la creacin.
Si no te importa, podras dejarme el libro? Quiero leerlo un poco ms.
Haba apuntado a un tono despreocupado, pero mi voz estaba tan tiesa
que son como si me estuviera ahogando.
Luego sent un peso clido en mi codo. Mir hacia abajo y vi los dedos de
David posados ah contra mi piel, y dej escapar una lenta exhalacin.
Pres dijo, con su voz un poco tensa, y me volv hacia l.
Sus ojos eran muy azules, y las pecas a lo largo de su nariz resaltaban
contra su piel ms plida de lo normal, y todo lo que quise hacer fue
acurrucarme contra su pecho y respirar ese aroma tan familiar a jabn y tinta de
impresora que David siempre llevaba.
Me sacud. No. l haba terminado las cosas, y una chica deba tener algo
de orgullo.
Di un paso hacia atrs, por lo que su man cay de mi codo, y cruc los
brazos contra mi pecho.
Gracias por tu ayuda dije nuevamente, y esta vez, mi voz no se quebr
en mi garganta. Pero probablemente deberas irte ahora. Mis padres estarn
en casa en cualquier momento, y van a enloquecer si ests en mi cuarto sin nadie
ms aqu.
Cierto dijo, dndose la vuelta para levantar su mochila del suelo.
Bien. Bueno, um. Espero que ayude.
Seguro que lo har dije, forzando una sonrisa.
Levant el libro en vez de darme la vuelta para verle irse. Apenas lo haba
abierto cuando mi telfono vibr. Era Bee.
Festival Azalea? Cundo quieres a venir? Lanc una mirada al
libro en mi cama, y luego a mi telfono.
Estar ah en quince minutos.


Ests segura de que ests bien?
Ya era la tercera vez que Bee me haba preguntado eso, y por tercera
ocasin, le contest lo mismo.
Estoy fantstica! Ms temprano, cuando ella haba abierto la puerta,
se lo haba dicho con una mirada sincera. Luego habamos subido hacia su
habitacin y me pregunt nuevamente, le contest sobre mi hombro mientras
hojeaba la ltima publicacin del US Weekly. Ahora, ni siquiera miraba para
arriba, revolviendo en mi cartera buscando mscara para pestaas.
Detrs de m, en su cama, escuch a Bee suspirar, y contuve uno por mi
cuenta. No es que no estuviera agradecida por su preocupacin. Lo estaba,
honestamente. Pero no tena ganas de hablarle acerca de David a ella o a
cualquiera en este momento. Era todo tan repugnante.
Estresndome por las pruebas, preocupndome porque David es un
Orculo, lidiando con que Bee estaba de vuelta, a pesar de lo feliz que me pona
eso. Pensar en la ruptura era demasiado sumado a todo ello, y por ahora, quera
fingir que no estaba pasando. No poda ser tan difcil verdad? Me refiero a que,
David y yo pasamos aos y aos prcticamente odindonos. Seguro que no
podra ser tan duro deshacer el estar enamorada.
Lstima que me escocieran los ojos cuando pens en la palabra amor.
Encontr mi mscara y me esforc para fingir que todos los parpadeos que
estaba haciendo eran por la aplicacin del maquillaje y no por David Stark.
Estoy sper entusiasmada con la feria de esta noche! gorje, y Bee
me mir por el espejo.
Se sent, poniendo su propia revista sobre su mesita de noche y
fruncindome el ceo.
Est bien, ahora s que no ests bien, porque nunca has estado sper
entusiasmada con la feria.
De qu ests hablando? Me burl, mientras devolva el cepillo de la
mscara de vuelta al tubo. Hay juegos y luces y algodn de azcar. Tienes
que ser una especie de Nazi si no te gusta el algodn de azcar.
Los ojos marrones de Bee se juntaron en un ceo.
Y tambin hay olor a estircol, y chicos que llevan sombreros de
camionero, masticando ms tabaco del que pueden escupir. Mene sus
cejas Entiendes? Escupir? Porque masticar
Alzando una mano, la detuve antes de que el pensamiento me pusiera an
ms nauseabunda.
Lo entiendo. Y tienes razn, no soy fan de esas cosas. Y con eso, me
di la vuelta, asegurando mis manos en su pequeo tocador. El cuarto de Bee
haba sido la envidia de toda chica que conocamos cuando tenamos ocho
aos. Por alguna razn, nunca haba redecorado, y mientras entenda
completamente el atractivo de una cama con dosel, era siempre un poco extrao
ver a Bee con su 1,80 m de altura en una colcha suiza rosa con puntos.
De lo que soy fan continu, cruzando mis tobillos, es de pasar
tiempo contigo. Necesito una buena noche de chicas.
Los ojos de Bee se alejaron rpidamente de los mos.
Qu? pregunt.
No te enojes dijo rpidamente, pero, y si le pregunt a Ryan si
quera venir?
Por un segundo todo lo que pude hacer fue pestaearle. Y luego, cuando
realmente me dispuse a hablar, mi voz son demasiado fuerte.
Ryan? Son como un chirrido.
No quera hacerlo contest Bee, levantndose sobre sus pies. Jugaba
con las puntas de su cabello. Estaba hablando acerca de la feria, y l mencion
que no estaba seguro de ir este ao porque haba planeado de ir con Mary Beth,
y obviamente eso no iba a pasar, y luca tan fastidiado que me sent mal por l.
El ao pasado Ryan y yo habamos ido a la feria con Bee y Brandon. Poda
prcticamente seguir oliendo las palomitas de maz y el aroma del dulce de las
manzanas. Poda recordar la clida mano de Ryan en la ma. No haba sido una
gran noche o algo as, Bee tena razn, no era precisamente una fan de la feria,
pero haba sido normal.
Trat de imaginar caminar por la feria esta noche con Ryan, no slo mi ex,
sino un maldito Mago, un recordatorio viviente de lo rara que se haba vuelto
mi vida.
La decepcin tiene un sabor, lo juro. Algo como amargo en el fondo de tu
garganta que no puedes tragar. Pareca que iba a sentirlo mucho estos das.
Pero ahora sonre a Bee y le dije:
Oh, lo entiendo totalmente. No te preocupes.
Bee inclin su cabeza, observndome.
Ests segura?
S agit una mano. Ryan y yo estamos bien en mayor parte, y ser
bueno hacer algo con l que no tenga que ver con locos sper poderes.
Bee asinti, con su cabello rebotando.
Eso es lo que pens! dijo, y hubo algo acerca del brillo de sus
palabras que me hicieron observarla detenidamente.
Bee dije lentamente, descansando mi cadera contra el tocador, con la
cubierta de encaje rozando mis muslos. No estars pensando en juntarnos
de nuevo como en Juego de Gemelas, verdad?
Poniendo los ojos en blanco, Bee volvi a recostarse en la cama.
Todo el tema del Paladn est ponindote paranoica. Slo quiero que
todo sea normal.
Igual yo. Muchsimo. Pero el problema era, que nunca iba a volver a serlo.
Y cada vez que pensaba que haba logrado algo de normalidad, haba una nueva
situacin, una nueva bola curva a la que tena que ajustarme. Excelente
haciendo varias tareas a la vez podra haber sido uno de las habilidades para
enumerar en las solicitudes para la Universidad, pero se estaba haciendo cada
vez ms difcil hacerlo.
Tal vez esta noche poda ser un comienzo, sin embargo. Si comer algodn
de azcar con Ryan y subirme a alguna atraccin que haba sido montado por
unos hombres terrorficos por slo un par de billetes iba a hacer feliz a Bee, le
dara una oportunidad.
Traducido JazYpez
Corregido por Fefe

La feria estaba en este gran campo que el pueblo tena especialmente para
auspiciar las festividades cada ao, cerca de quince minutos conduciendo desde
la casa de Bee.
Hubo un poco de rareza cuando Ryan vino a recogernos, ya que no tena
idea de dnde sentarme. Hubo una vez, en que me hubiera gustado sentarme
con l en la parte delantera, pero ahora pareca muy como de pareja. Sobre todo
porque los dos estbamos tcnicamente sin pareja ahora. As que le ced el
asiento delantero a Bee, sentndome en la parte de atrs y tratando de fingir que
esto no era todo muy incmodo.
Una vez nos estacionamos, segu a Ryan y a Bee desde el
"estacionamiento", otro campo con algunos conos de color naranja y trozos de
cordel delimitando espacios, y arrugu la nariz ante el olor de los caballos y el
heno.
Recurdame de nuevo, por qu estamos haciendo esto? le dije a Bee.
Ella estaba caminando un poco por delante de m, y sonri mientras se
volva para mirarme, sacudiendo un puado de pelo de sus hombros.
Porque es divertido insisti ella, colgndose de nuevo en un lazo de
su brazo con el mo.
Abril en Alabama es bastante cercano al clmax del verano. Caliente,
hmedo, todo eso. Pero era agradable ahora con el sol escondindose, la brisa
lo suficientemente fra como para que me alegrara de haber cogido un crdigan
claro antes de irme. Frente a nosotros, la feria brillaba con luces de colores
brillantes, el sonido de la msica y gritos saludaron a nuestros odos.
Detenindonos fuera de la puerta principal, Ryan meti las manos en los
bolsillos y se balance sobre los talones, con una amplia sonrisa dividiendo su
hermoso rostro.
Ahora estamos hablando dijo con alegra, y no pude evitar sonrer, sin
importar lo incmodo que se senta esto.
En ese momento, hubiera dado cualquier cosa por poder deslizar mi mano
en la de Ryan y apoyarme en su hombro. No porque yo quisiera que fuera mi
novio, sino porque era bueno en eso, siendo un hombro donde apoyarse.
En cambio, me abrac a m misma, caminando hacia la caseta de pago.
Una vez que estuvimos en el interior, los tres permanecimos en la mitad
del camino, sin saber qu hacer primero.
La feria estaba, como siempre, demasiado llena de gente, y yo estaba un
poco irritada para hacer frente a cosas como el olor de los animales de granja y
demasiada gente. Aun as, estaba haciendo mi mejor esfuerzo para fingir que
era la Mejor Noche de Todas, as que sonre a Bee y enroll un brazo a travs
del suyo.
En qu deberamos montar primero?
Pero no era tan fcil engaar a Bee.
Est bien, Harper dijo ella, acariciando la mano que tena apoyada en
su antebrazo. S que odias cada segundo de esto.
No! contradije, pero eso dur cinco segundos antes de dejar que mi
brazo cayera de nuevo a mi lado. Est bien, lo hago, pero honestamente no
es tan malo como lo recordaba. Quiero decir, prohibieron fumar! As que eso
es algo.
Riendo, Bee puso los ojos en m.
Al menos lo ests intentando reconoci.
A mi otro lado, Ryan me empuj el codo, haciendo un gesto hacia la galera
de tiro, en medio de los juegos de carnaval que se alineaban en el centro del
camino central.
Quieres probar uno de esos? pregunt.
Casi me re y sacud la cabeza. Nunca haba sido un fan de ese tipo de
cosas, y honestamente, cuntos animales de peluche gigantes necesitaba una
chica? Pero entonces Ryan sonri hacia m y me empuj de nuevo.
Vamos, quiero ver tus habilidades de Paladn en accin.
Eso estaba bien. Junto con el aumento de fuerza y velocidad, tena una
puntera increblemente excelente ahora y, como cualquier nia que viene de
una ruptura, vi el atractivo de hacer que las cosas explotaran.
Me acerqu a la cabina, iba a sacar cinco dlares del bolsillo, pero Ryan
hizo a un lado mi dinero.
No, a esto invito yo. Harper Price, disparando cosas? Vale la pena.
Rodando los ojos sonre de todos modos.
Disparar globos con una pistola de plstico de color amarillo brillante
le record. No son cosas de superhroes exactamente.
Se apart el cabello castao rojizo de los ojos.
Aceptar lo que haya.
As que por los prximos diez minutos ms o menos, dispar algunos
globos con una pistola de dardos. Y para ser honesta, fue muy divertido. No
slo los disparos, aunque tengo que admitir que era mucho ms divertido de lo
que jams pens que pudiera ser, sino las bromas y rer con Ryan y Bee. Se
senta tan bien que no me preocup por Orculos o foros, o si una visin de
pronto iba a venir de la nada, lo que me haca tener que mentir a todo el mundo
a m alrededor.
Una parte de m se senta culpable por eso, como si tener diversin no
estuviera permitido.
Pero luego me record a m misma que David era el que haba roto las
cosas, David era el que haba elegido el Paladn por encima de la novia, y si
quera tener un buen rato con mi mejor amiga y mi ex-novio, me estaba ms
que permitido.
Despus de la galera de tiro, nos fuimos en busca de otros juegos que
pudieran probar mis habilidades y las de Bee de Paladn. Esa cosa donde lanzas
bolas en peceras, ms juegos de dardos, incluso un puesto de tiro con arco con
flechas con punta de espuma, los hice todos ellos, sonriendo ante la sorpresa en
los rostros de los puesteros, cuando golpeaba objetivo tras objetivo, riendo con
Bee mientras ella batallaba para cargar con todos mis premios de peluche.
Por ltimo, cuando haba ganado casi todo lo que podamos, nos dirigimos
fuera de los juegos de carnaval...
Puedo estar al lado de Bee y as la gente piense que gan todos esos
para ella? pregunt Ryan, hacindonos rer.
No hay necesidad de sentirse castrado le record mientras Bee
entregaba otro de sus premios a un nio que pasaba. T ganaste lo del
baloncesto.
Slo porque me dejaste me record, y me encog de hombros.
Qu puedo decir, soy una buena amiga.
Ryan se detuvo, volvindose hacia m. Las luces del techo resaltaron el
rojo en su cabello, y una vez ms, me vi obligada a reconocer que era guapo.
Tal vez ya no haca que mi estmago revoloteara ms, pero haba algo bueno
de sentirse de esta manera acerca de l ahora. Como si ahora realmente lo viera
como la persona que l era: leal, obstinado, tolerante, y no el trofeo que sola
ser para m.
Eres una buena amiga, Harper dijo. Y me gusta ser tu amigo.
Lo mismo le dije, sonriendo.
Por encima de su hombro, capt que Bee nos miraba con una expresin
que no pude leer. Probablemente teniendo ms pensamientos tipo Juego de
Gemelas, me decid, y fui a tomar ms de los esponjosos animales de sus manos.
Detente le dije en voz baja, bromeando, pero ella me dio una especie
de plida sonrisa a cambio, entregando su ltimo premio, una rana de peluche
de color verde brillante, a un nio pequeo en una camiseta de Auburn Tigers7.
Una vez que nos acabamos los premios para repartir, nos abrimos paso a
los puestos de camiones de comida.
Ganar todo eso funcion para tener hambre de algo sper calrico?
pregunt Bee, tirando del dobladillo de su blusa de color rosa claro.
Mira, me encantara decir que me qued totalmente indignada por la
comida frita en exhibicin, pero A) algunos de esos camiones estaban
recaudando dinero para varias organizaciones benficas y escuelas, y B) los
Oreos fritos fueron enviados del cielo para demostrar que Dios nos ama.

7
Auburn Tigers en espaol: Tigres de Auburn, es el nombre de los equipos deportivos de la Universidad de
Auburn
S, por favor le dije a Bee. Preferiblemente algo cubierto de azcar
en polvo.
Ella se ech a rer de nuevo, y me empez a tirar hacia la mquina de
algodn de azcar. Mientras bamos por el camino central, me tropec con
alguien, y me di la vuelta, una disculpa ya en mis labios.
El hombre con el que me haba tropezado llevaba vaqueros manchados y
una camiseta de Lynyrd Skynyrd8, as que nada inusual para la feria, pero haba
algo en la forma en que sus ojos se centraron en los mos que hicieron que las
palabras murieran en mis labios.
Paladn dijo con una leve inclinacin de cabeza, y una sacudida me
atraves. No fue la sensacin que tuve cuando David estaba en problemas; este
era el miedo simplemente normal, deslizndose a travs de m, haciendo de la
comida la ltima cosa en mi mente.
La multitud se trag al hombre, pero me qued inmvil, haciendo que Bee
se girara para mirarme con el ceo un poco fruncido.
Harper?
Algo est mal le dije. Es. . . creo que es una prueba.

8
Lynyrd Skynyrd es una banda de rock estadounidense formada en 1964.
Traducido JazYpez
Corregido por Fefe

Bee se acerc, apretndome la mano.


Ir contigo dijo ella, sea lo que sea.
Pero negu con la cabeza.
No, t oste lo que dijo Alexander. Si alguien me ayuda estoy
descalificada.
Lo cual estaba bastante segura significaba "muerta", a pesar de que
Alexander no haba deletreado eso especficamente.
Poda ver un crculo blanco que se formaba alrededor de los labios de Bee
mientras los apretaba, pero al final asinti.
Bueno. Pero, hay algo que pueda hacer?
Vete le dije inmediatamente. T y Ryan salgan de aqu, y si ves a
alguien que conocemos, intenta que se vaya tambin. La ltima prueba haba
involucrado fuego, despus de todo. Era imposible saber lo que podra suceder
esta vez, y el recinto ferial estaba lleno de gente. Nios.
Lo haremos dijo Ryan, ya tomando el codo de Bee y tirando de ella
para alejarse. Me apart de ellos, en la direccin en que el hombre haba
desaparecido. Mi corazn lata con fuerza, con las palmas resbaladizas por el
sudor, y con cada paso que daba mis rodillas parecan ir ms hmedas. Las luces
de colores que parecan tan bonitas cuando llegamos ahora proyectaban
sombras extraas, hacindome poner nerviosa mientras segua empujando al
pasar entre la multitud.
No poda ver al hombre que me haba llamado Paladn, pero de alguna
manera saba a dnde ir, yendo por el camino central antes de girar a la
izquierda, luego tomando la derecha. Todos los juegos de este lado de la feria
estaban llenos, colas de gente esperando para entrar en la rueda de la fortuna o
montar algo llamado Ciempis Galctico. Pero una atraccin estaba
completamente desierta, casi como si hubiera una burbuja a su alrededor,
hacindolo invisible para el resto de la gente de aqu.
La Casa de la Risa.
Suspirando, estudi el edificio oscuro con su puerta verde chilln.
Por supuesto murmur, visiones de puesteros posedos vestidos como
payasos llenando mi cabeza. Yo no tena un arma, y llevaba zapatillas de
deporte bajas esta noche, as que mi calzado no sera de ninguna utilidad.
Mirando alrededor, busqu algo que pudiera usar, pero lo nico que vi fue
un par de palillos de salchichas, la masa todava se aferraba a los extremos,
estampados en la tierra. Uhm, no, gracias.
Entonces mir a la derecha, decenas de globos menendose captando mi
mirada.
Perfecto.
El hombre que atenda la atraccin de los globos y dardos estaba
demasiado ocupado coqueteando con una chica pelirroja, que vagamente
reconoc por las inscripciones del certamen de hoy como para notar que me
escapaba junto a la cabina y arrebataba unos dardos desde un lado. Sus puntas
no eran tan afiladas, eso tena que ser una demanda en espera, pero me imagin
lo que haran en caso de apuro.
Y cuando vi un tenedor-cuchara abandonado tendido en el suelo, agarr
eso, tambin, haciendo una mueca cuando lo limpi en mis pantalones vaqueros.
Tiempos desesperados claramente llaman medidas desesperadas.
De regreso a la Casa de la Risa, vi que todava estaba desierta, la gente
caminando junto a ella como si ni siquiera estuviera ah.
Tomando una respiracin profunda, me deslic los dardos en el bolsillo,
manteniendo el tenedor-cuchara en mi mano.
Est bien murmur para m misma. Vamos a hacer esto.
La Casa de la Risa nunca haba sido una de mis partes favoritas de la feria.
Solo haba ido a ella una vez cuando tena unos nueve aos. Leigh-Anne haba
ido conmigo, sosteniendo mi mano todo el tiempo, sealando lo tontas que nos
veamos en los espejos distorsionados, riendo sobre lo falso que era el esqueleto
de color verde lima colgando de una puerta. Despus, me dijo que yo era,
obviamente, la estudiante de tercer grado ms valiente en el estado de Alabama,
y nosotros habamos ido a por otro algodn de azcar como una recompensa.
Mantuve ese recuerdo en mente ahora que poco a poco me abra paso a
travs de la abandonada Casa de la Risa. Era extraamente tranquilo, el nico
sonido era el de las tablas que crujan bajo mis pies y mi propia respiracin
serrando en mis odos. Qu era exactamente lo que iba a pasar aqu? Ms
personas con el cerebro lavado que me iban a saltar? Uf, luchar contra chicos
de fraternidad haba sido terrible, pero luchar contra puesteros? S,
definitivamente quera pasar de eso.
Haba unas cuantas luces dispersas aqu y all, pero todava estaba lo
suficientemente oscuro como para tener problemas para hacerme salir de la
habitacin en la que estaba. O eran habitaciones? Sent como si hubiera pasado
por una puerta pero no estaba segura.
Gir a la izquierda, slo para encontrarme con un muro, pero cuando me
volv hacia el camino por donde haba venido, haba una pared all, tambin.
Desorientada, me volv de nuevo, pasando a travs de una puerta lo
suficientemente estrecha como para rasparme los hombros.
Estaba en una habitacin ms grande ahora, pero era an ms oscura, y me
limpi la mano libre en la parte trasera de los pantalones, deseando que mi
corazn no estuviera tronando en mis odos.
Por el rabillo del ojo, vi que algo se mova, y me di la vuelta, tenedor-
cuchara en alto, slo para dejar caer el brazo inmediatamente cuando vi quin
estaba de pie frente a m.
Mis padres llevaban la misma ropa que les haba visto llevando ms
temprano ese da, pap con su camiseta y pantalones vaqueros, mam ya en
pijama. Tenan los brazos envueltos uno alrededor del otro, sus ojos enormes y
caras casi grises.
Harper! grit mi mam, y yo corr hacia adelante, el tenedor-cuchara
cayendo de mis dedos entumecidos de repente. Mis padres no. La escuela haba
sido bastante mala, pero si Alexander o los foros daaban a mis padres
Extend la mano, pero en vez de agarrar a mis padres, mis manos golpearon
un duro, fro cristal. Uno de los espejos. Confundida, me tropec de nuevo, slo
para ver a mam y pap desapareciendo, mi propio reflejo mirndome. Me vea
tan gris y con tanto pnico como ellos lo estaban, mi pelo se solt de su trenza,
mis labios se separaron con la fuerza de mi respiracin.
Otro movimiento, y gir de nuevo, esta vez viendo Bee a travs del cuarto,
todava en su camiseta y pantalones vaqueros. A pesar de que le haba dicho
que se fuera, me hund casi con alivio cuando vi que estaba all.
Es una especie de truco de ilusin le dije. Hacindome ver cosas,
y
Mis palabras rompieron en un grito mientras algo de repente empuj a
travs del lado derecho de Bee. Vi el destello de luz sobre el metal, el crculo
de color rojo que comenz a difundirse a travs de su camisa, con la boca abierta
en un grito silencioso.
Bee! Prcticamente me lanc a m misma a travs del cuarto, slo
para llegar con fuerza contra otro espejo. Ahora Bee se haba ido, y slo poda
verme a m misma de nuevo.
Jadeando, me volv en un crculo, mirando a mi alrededor. Anteriormente
haba parecido que haba dos espejos, pero ahora fue como si la habitacin
entera estuviera llena de ellos, lo que reflejaba a decenas de m, aterrorizadas,
todas confundidas. Y entonces ya no estaba en el cristal. Eran mis padres otra
vez, gritando para m, aunque yo no poda orlos. Fue Bee, una espada a travs
de su espalda; Ryan, tendido en un charco de sangre como Saylor en Casa
Magnolia; mis tas, sus ojos en blanco, sus mentes ajenas. Incluso Leigh-Anne
estaba all, vestida igual que como estaba esa noche que habamos ido a la Casa
de la Risa hace tantos aos. Estaba plida, pero sonriendo como siempre lo
haba hecho, y por alguna razn, eso dola ms.
Remolinos de imgenes de gente que amaba, asustados o heridos o
muertos, aparecieron una y otra vez hasta que quise ponerme las manos sobre
los ojos y acurrucarme en el suelo. Haba estado preparada para pelear con
alguien, pero esto? Esto era ms de lo que nadie poda manejar, sper poderes
o no. La habitacin pareca haberse enfriado, tan fra que estaba temblando, y
sent que mi mente iba a desvanecerse.
Un resplandor llen la habitacin, viniendo de algn lugar al final del
pasillo, y cuando me obligu a abrir los ojos, vi que haba una visin horrible
para m que tena que ver.
David flotaba a unos pasos por delante de m, pero saba que no era en
realidad David. Era otra ilusin. Pero no pareca falso. Se senta del todo
demasiado real, observndolo mientras me miraba, con el rostro blanco, sus ojos
eran nada ms que esferas brillantes.
Entonces, de repente me puse de pie delante de m. No estaba vestida como
iba esa noche, jeans, camiseta, chaqueta de punto, sino con un vestido. Uno
blanco que pareca mi vestido del Cotilln, pero no poda ser, ya que haba
quemado esa cosa. Todava haba salpicaduras de sangre en l, y cada vez que
lo miraba, me recordaba lo que pas con Saylor, cmo a pesar de que haba
salvado a David esa noche, haba perdido mucho ms.
La yo en el espejo estaba de pie justo detrs de David, y ella estaba
llorando. Por supuesto, mi yo que no estaba en el espejo estaba llorando ahora,
tambin, porque haba visto lo que haba en la mano del otro yo.
Un cuchillo.
No cualquier cuchillo, sino una daga, la espada reluciente y brillante, la
empuadura de madera tallada.
De alguna manera yo saba que eso era una daga ceremonial, algo especial.
Algo utilizado en una ocasin.
Vi derramarse luz dorada de la punta de los dedos de David, sus ojos, su
boca. Vi al yo en el espejo parada ms cerca de l, con una mano yendo a su
pelo, el pelo que l siempre tiraba y tiraba cuando estaba nervioso.
La Harper en el espejo estaba tirando su cabello ahora, tambin, pero slo
para tirar la cabeza hacia atrs.
La hoja reflejaba la luz, casi chispeante y estaba extraamente hermosa.
Se detuvo bajo la barbilla de David, y me mir a m misma en el espejo,
sintiendo una sacudida cuando la mirada de la otra Harper se encontr con la
ma. Tena los ojos enrojecidos y hmedos, pero su expresin era firme mientras
me observaba.
Elige dijo y, con un rpido movimiento de su brazo, traz la daga a
travs de la garganta de David.
Traducido Javier
Corregido por Fefe

Justo como aquella primera noche, la puerta de la casa de Alexander se


abri en el momento que pis la entrada, y entr, caminando por el pasillo hacia
su oficina.
Alexander estaba sentado detrs de su escritorio, una humeante taza cerca
de su codo, un enorme libro abierto frente a l. Sonaba msica de fondo, un
piano algo suave y vagamente triste que pens podra ser Chopin. A pesar de
que eran ms de las ocho, y l era el nico ah, Alexander llevaba puesto otro
de esos hermosos trajes grises, y la corbata ceida en el cuello en un apretado
nudo Windsor.
Mir hacia arriba cuando entr, pero no pareci estar particularmente
sorprendido de verme.
Ah, seorita Price. Haciendo una sea hacia la tetera en el borde de
su escritorio, alz sus doradas cejas. Asumo que la ltima fase de Peirasmos
fue bien, entonces. T?
l morir, verdad? pregunt, y Alexander parpade una vez. Dos
veces. Entonces, reclinndose en la silla, entrelaz los dedos sobre su pecho.
El anillo que tena en el meique resplandeca a la luz de la lmpara.
Todo el mundo muere, seorita Price dijo levemente. S que las
escuelas americanas son deplorablemente incompetentes, pero parecera que
ese era un hecho que debi haber aprendido en algn punto de su carrera
educacional.
Realmente no estaba de humor para eso aquella noche, as que cruc los
brazos y lo mir fijamente.
Finalmente, con un suspiro, Alexander se enderez, la silla crujiendo un
poco.
Es cierto que los Orculos parecen tener un corto periodo de vida.
No me refera a eso dije, sentndome en la silla al otro lado de su
escritorio. La msica cambi a algo lleno de violines, el sonido rasguaba mis
agotados nervios. Me refiero a que si hace completamente esto del Orculo,
ya no ser David. La parte de Orculo en l podra durar por siempre, pero la
parte de David, la parte que me importa. Usted sabe. Esa parte se ir, cierto?
Alexander alz sus manos, encogindose de hombros elegantemente.
Eso es parte de ello, me temo.
Negu con la cabeza. David podra ya no ser mi novio, pero eso no
significaba que estuviera dispuesta a dejarlo desaparecer por arte de magia y
luego olvidarme de l. En lo nico que poda pensar era en David en quinto
grado, su cabello mucho ms rubio, pero su ceo igual de feroz cuando lo venc
en el concurso de deletreo. David, una esquina de su boca levantndose mientras
me llamaba Pres. David, sentado muy cerca de su porttil y encorvndose
sobre l, de una manera que haca que me doliera el cuello en simpata mientras
trabajaba en una tarea de la escuela.
David, la noche del Cotilln, cruzando el cuarto para besarme.
Alexander se enderez de nuevo, apoyando los codos en el escritorio y
presionando sus dedos unos contra otros.
Esto parece ser otra parte de tu entrenamiento que la seorita Stark ha
descuidado. Ves al Orculo como persona. Ya es tiempo de que comiences a
verlo como un recipiente.
David es mucho ms que sus poderes discut, pero Alexander ya
estaba negando con la cabeza.
Es un chico, seorita Price dijo, y a pesar de que la palabra chico
no rebosaba desprecio precisamente, tampoco sonaba mucho como un
cumplido. Un nio con poderes que no ha comenzado a comprender.
Claramente son ms de lo que t comprendes. Ests diciendo que preferiras
que David fuera tu cita para el baile que un ser con poderes de dioses en sus
venas?
Con un chasquido de la boca, me mir con esos ojos verdes.
Crees que slo queremos usarlo, pero su completa existencia es un
ejercicio en ser til, seorita Price. Debes protegerlo de aquellos que deseen
lastimarlo, no de s mismo. No de quien es l.
Pens en lo que haba visto en la Casa de la Risa esa noche, recordando los
ojos en blanco de David no, no de David, del Orculo durante esa visin.
Incluso si eso significa matarlo?
Alexander no dijo nada durante un rato largo, y no pude obligarme a
levantar la mirada y mirarle a los ojos. Nunca haba sido una cobarde, pero
despus de admitir eso, no me senta como la chica dura en este momento.
Finalmente, dijo.
Es eso lo que viste esta noche?
Me enderec un poco en la silla.
Qu ustedes no me hicieron ver eso?
Suspirando, se reclin.
Nosotros ingeniamos el escenario, no las visiones en especfico. Esta
prueba deba ser de naturaleza psicolgica. Usted vio las cosas que ms teme,
no cosas que necesariamente ocurrirn. Ser confrontado con las peores
pesadillas de uno es tanto una manera de probar su fortaleza mental como un
modo de ver dnde yace su corazn. Si uno de sus miedos es que David muera...
No slo que muera interrump, sino que yo lo mate.
Alexander inclin un poco la cabeza.
Aun as. Si es uno de sus miedos, eso parece demostrar que es la mujer
para este trabajo.
Por un momento, vi algo destellar en los ojos de Alexander, pero l mir
su escritorio antes de que pudiera reconocer lo que haba sido.
Y luego dijo:
S que se preocupa por el Orculo, seorita Price, pero cuanto ms
niegue lo que realmente es, ms lastimada saldr al final. Ser ms fcil si lo
acepta ahora.
Su voz era firme, y no alz su cabeza para mirarme, pero haba una nota
en su voz que casi son como simpata.
Curiosa, me acerqu un poco.
Cmo era el ltimo Orculo?
Alexander carraspe y tir su pluma en una pequea copa de latn que
tena otras cinco plumas. Choc contra el borde mientras deca:
Ella era obediente y funcional y realizaba sus tareas como le eran
requeridas.
Eso fue todo, pero vi el destello de nuevo, y lo blancos que estaban sus
nudillos mientras los entrelazaba sobre su escritorio.
Usted la conoca? pregunt. Quiero decir, por supuesto que la
conoci, pero, a ella como persona? O fue siempre como tipo Orculo?
Alexander mantuvo su mirada en m, pero tena el presentimiento de que
casi estaba mirando a travs de m.
Como la mayora de los Orculos, hubo un periodo al inicio en el que
ella era ms humana que Orculo, y s, la conoc durante ese tiempo.
Haba estado tan concentrada en mantener a David lejos de los foros que
nunca haba gastado mucho tiempo preguntndome cmo trabajaban. Eran los
malos, y eso pareca ser lo nico importante que deba saber. Pero ahora quera
saber mucho ms.
Dnde la mantenan? pregunt. Y cundo te convertirse t en un
foro? Hizo solicitud de empleo? Y el chico de esta noche, el que me habl.
Era l un foro? Me interrumpi con un brusco movimiento de su cabeza.
El caballero de esta noche era uno de sus propios vecinos,
temporalmente embrujado para dar servicio. Sobre el resto, mis asuntos no son
de su incumbencia. Mi punto es ste, seorita Price. David es un Orculo. No
puede nunca no ser un Orculo. Tal vez su amistad lo ha mantenido ms
normal por el momento. Pero nunca podr evitar que se convierta en lo que
realmente es. Un ser cuyo nico propsito es predecir el futuro.
Tena las mangas del crdigan estiradas sobre mis manos, y de pronto las
sub con desprecio. No iba a ser una loca tira-mangas. Sentndome ms recta,
me acomod el cabello tras los hombros y confront a Alexander.
Sin embargo, no quiero eso dije. Quiero proteger a David, no a una
cosa extraa con ojos brillantes que slo habla con acertijos o profecas.
Alexander inhal profundamente, sus fosas nasales levemente dilatadas.
La msica estaba apagada ahora, la esencia del t an era fuerte en el aire.
Mirndome a los ojos, sonri, la primera sonrisa genuina que crea haber
visto en l. Pero era triste, y su voz era baja cuando dijo:
Seorita Price, ambos son uno y lo mismo.
Traducido Javier
Corregido por Fefe

Harper!
El tono afilado de Sara me sac de mis pensamientos, y cuando la mir,
hizo un gesto de barrido con una mano.
Es tu turno de caminar. Un portapapeles apoyado en su cadera, labios
cerrados de un color fucsia brillante, Sara no pareca mi ms grande admiradora
en ese momento, y me sacud un poco, dando un paso al frente y completando
el circuito alrededor del escenario tan rpido como pude.
Lo que aparentemente no era lo que Sara quera, pues sus labios se haban
vuelto de alguna manera todava ms delgados. Enred su brillante y oscuro
cabello y dijo:
No es una carrera, Harper. Y esto es Miss Pine Grove, no el Cotilln.
Puedes quitar el palo de escoba de tu espalda. Camina ligeramente. Flota. Me
mostr cmo, pero lo que sea que estuviera haciendo pareca ms una serie de
volteretas que una caminata. De cualquier manera, asent y murmur algo sobre
hacerlo mejor la prxima vez.
Pero eso solamente hizo que Sara me mirara seriamente y anunciara que el
concurso estaba prcticamente encima.
Difcilmente hay prximas veces, Harper! dijo casi rechinando, y
tuve una repentina visin de m usando mis poderes de Paladn para patear su
pequeo y descarado trasero de regreso al auditorio.
Tomando una respiracin profunda, cerr los ojos y trat de detener la
urgencia de violencia que estaba sacudiendo mi mente. No era culpa de Sara
que por el momento yo odiara todo. La noche en la feria haba sido hace una
semana, pero la visin de cortar la garganta de David todava me tena alterada.
Alexander haba dicho que la segunda prueba era sobre enfrentar mis peores
miedos, que lo que haba visto no se hara verdad necesariamente, pero eso no
me hizo sentir mejor. Especialmente cuando pensaba sobre lo que David me
haba dicho una vez, que haba tenido un sueo donde ambos pelebamos. Que
no estbamos enojados, sino tristes. Y aparte de eso, aun poda ver la expresin
preocupada de Saylor cuando me dijo que David algn da poda convertirse en
un peligro tanto para s mismo como para todos.
As que s, tena muchas cosas en la mente, y prcticamente nada era sobre
hacer feliz a Sara Plumley con mis caminatas. Adems, todava me faltaba una
prueba ms por pasar, y de la manera en que las dos anteriores haban ido, estaba
prcticamente esperando que la ltima hiciera explotar mi casa o algo as.
Pareca que con cada prueba, perda un poco ms y, si era honesta, ni siquiera
estaba segura de por qu haca esto. Ser el Paladn de David no pareca tan
bueno cuando l ya no fuera ms David.
Me ests escuchando, Harper? pregunt Sara, y esta vez pens en
golpearla con mi bastn.
S, seora! grit tan alegre como pude, sintiendo inmensa
satisfaccin en la manera en que se juntaron sus cejas. El Seora implicaba
un vieja, lo que claramente no le gustaba a Sara, pero era tambin educado,
lo que significaba que no haba nada que pudiera hacer al respecto.
Honestamente, no muchas personas saben usar los buenos modales como
un arma.
Pero ese pensamiento borr la sonrisa de mi cara. Si tan slo los buenos
modales fueran un arma efectiva contra lo que fuera que Alexander estaba
planeando. Despus del incendio, me haba preparado para que todas las
pruebas fueran as, peligrosas y destructivas. Pero luego la Casa de la Risa haba
sido algo psicolgico, y, en mi opinin, eso haba sido incluso peor. No estaba
segura de que algn da superara no solamente la visin de David, sino tambin
ver a mi madre gritando.
Ver a Bee con una espada atravesando su estmago.
Eso es lo que le pasara, me record, si no pasaba la siguiente prueba, fuese
lo que fuese. Tal vez no en un futuro cercano, pero como haba aprendido, ser
Paladn era un trabajo peligroso. Tena que pasar el Peirasmos, no slo por m,
tambin por Bee.
Pero pensar en Bee me record que haca tiempo que no la vea. La haba
llevado al ensayo del concurso, pero no la haba visto en al menos quince
minutos. Eso era extrao. Como yo, ella haba decidido quedarse con agitar el
bastn, y Sara siempre nos haca ir al final. Ella tena un horario muy riguroso
para prcticas: cantantes primero, luego msicos, luego los talentos atlticos
como baile o, s, movimiento de bastn. Jill Wyatt estaba tocando el acorden
en ese momento, y ella era la ltima de los msicos en entrenar (aunque llamar
msica a lo que Jill estaba haciendo era caridad). Nos tocara pronto, pero
Bee no estaba por ningn lado.
Baj del escenario, casi chocando contra Amanda cuando lo hice.
Perdn dije, y ella se encogi de hombros.
Alguien tiene que poner algo en su batido antes del concurso
murmur Amanda, hacindole un gesto en la cabeza a Sara, y yo buf.
Ya lo creo.
Como yo, Amanda estaba vestida de manera casual con pantaln de
mezclilla y una playera, pero se tambaleaba con los tacones que usara la noche
del concurso, y casi tropieza mientras cruzaba un pie sobre el otro.
La atrap del hombro, ponindola firme, y me lanz una rpida sonrisa.
Gracias.
No hay problema.
Amanda y yo ramos casi de la misma estatura con tacones, as que me
mir a los ojos y dijo:
Es demasiado extrao que ests haciendo esto, sabes? Abi y yo no
podemos entenderlo.
Bee quiso hacerlo le dije, mientras una chica de la Preparatoria Lee
pasaba junto a nosotras a practicar su caminata en el escenario. Y a donde va
Bee, voy yo.
Eso hizo sonrer a Amanda, y sacudi su cabeza hacia las alas.
Te entiendo. Slo estoy aqu porque Abi insisti.
Sonrea mientras miraba hacia dnde Amanda haba apuntado, slo para
sentir mi sonrisa congelarse cuando vi con quin hablaba Abi.
Spencer. El chico de fraternidad que, segn la visin de David, algn da
arruinara su vida. Pero habamos evitado que estuviera con l. Ryan incluso
haba borrado su memoria para que no recordara siquiera conocerlo. As que,
qu demonios estaba haciendo l aqu?
Quin es ese chico? le pregunt a Amanda, y me dio un extravagante
giro de ojos.
Oh por Dios, es el amor de la vida de mi hermana, aparentemente. Con
Abi, es or hablar de Spencer todo el tiempo.
Mi estmago dio un vuelco, mir a Abi acercarse a l, dejando descansar
una mano en el pecho de Spencer. l le estaba sonriendo, acomodando su
cabello tras su oreja, y aunque no pareca tan asqueroso como haba estado la
noche de la fiesta, (no tener 12 cervezas en el organismo hace eso con los chicos,
supongo) yo segua sin ser su admiradora.
Tampoco Amanda lo era, si juzgaba la manera en que los miraba.
Y si no puedes cambiar el futuro, Pres? Y si simplemente lo ests
retrasando un poco?
Las palabras de David sonaban en mi cabeza, hacindome apretar la
mandbula. Eso no poda ser verdad. Si no podas cambiar el futuro, cul era
la razn de poder verlo?
Desde el frente del auditorio, Sara grit:
Harper!
Amanda sonri con simpata.
En serio, deberamos poner algn tipo de estabilizador de humor justo
en su batido de caramelo dijo. Tiene que suceder.
Suspirando, regres al escenario. Sara efectivamente estaba bebiendo un
batido con un sorbete verde brillante, de los que se doblan, saliendo de la parte
superior de la lata.
Puedes hacerme un favor? pregunt. Ve a ver si puedes
conseguirme algo de papel crep. Rosa, preferentemente, en el armario cerca de
las escaleras.
Quise decirle que fuera a buscar su propio tonto papel crep, pero en vez
de eso, logr una forzada sonrisa y dije:
Por supuesto!
El armario cerca de las escaleras estaba en la parte trasera del centro
recreativo, en uno de los pasillos bajo el escenario, y rod los ojos mientras
caminaba, aun sosteniendo mi bastn.
Claro que habra papel crep. Serpentinas, probablemente. Antes de darse
cuenta, Sara tendra un arco de globos puesto, y entonces mi humillacin estara
completa. Casi esper que lo que fuera a suceder, pasara antes de que iniciara
el concurso, para que nadie me viera en ese estpido leotardo, girando un
bastn. El armario de materiales estaba junto a las escaleras, y vi que la puerta
estaba un poco abierta.
Mi mente segua llena de serpentinas de papel crep, arcos de globos, y las
miradas de horror que seguramente tendran los rostros de las tas, cuando abr
la puerta.
Pero el armario no estaba vaco. Haba gente dentro. Dos personas, y puse
los ojos en blanco, preguntndome quin en su sano juicio escogera un armario
de materiales en el centro recreativo para un romntic
Y luego vi el cabello rubio de la chica, vi al alto chico de cabello castao
besndola, y comprend lo que estaba viendo. A quin estaba viendo.
Bee y Ryan.
Traducido Diana E
Corregido por Clau

Por un largo momento, fue como si mi cerebro se negara a procesar lo que


vea. Bee. Ryan. Bee y Ryan, sus bocas presionadas juntas, las manos de Bee
agarrando su camisa por la cintura, Ryan sosteniendo la parte posterior de su
cabeza. Quiero decir, vi todo eso, pero era como si tratara de decirme a m
misma que no estaba viendo lo que estaba viendo.
Que ella estaba, no s, hacindole la respiracin de boca a boca o algo.
Que ni siquiera era Bee, sino Mary Beth con una peluca rubia. Que finalmente
haba colapsado y estaba teniendo algn tipo de brote psictico.
Pero no. No, esa era mi mejor amiga y mi ex-novio, y estaban totalmente
besndose apasionadamente en el armario de suministros en el centro de
recreacin.
Supongo que lo natural habra sido enloquecer y comenzar a gritar como
si estuviera concursando por un lugar en un programa de entrevistas de mal
gusto, o tal vez cerrar tranquilamente la puerta y fingir que nunca haba visto
nada, pero no hice ninguna de esas cosas.
En cambio, me qued all con mis estpidos leotardos, con la mano en el
pomo de la puerta, y dije:
Oh.
Se separaron, el brillo de labios Fantasa Salmn de Bee embadurnado en
su boca y en la de Ryan, y si no hubiera estado ocupada tratando de evitar que
mi estmago se desplomara a mis pies, supongo que habra sido algo divertida
la forma en que ambos me miraban boquiabiertos, con los ojos grandes y
expresiones igualmente sorprendidas.
Maldita sea murmur Ryan, mientras Bee casi saltaba de sus brazos.
Harper dijo, pero yo negu con la cabeza. Me dola el rostro y me di
cuenta de que era porque les estaba dando otra de esas grandes sonrisas falsas
que odio.
Est bien dije rpidamente. Muy sper bien. Quiero decir, nosotros
rompimos. Agitaba mi mano entre Ryan y yo. Y t y Brandon rompieron,
y Ryan y Mary Beth rompieron, y vaya, ha habido una gran cantidad de rupturas
ltimamente, acabo de darme cuenta de eso. Supongo que esos son los peligros
de intentar tener una cita en medio de una crisis sobrenatural, cierto? Cierto.
De todos modos, voy a dejar que ustedes vuelvan a... eso.
Cerr la puerta con las manos temblorosas y me di la vuelta, caminando de
vuelta hacia el auditorio, mi bastn apretado con fuerza en una mano. Me ardan
los ojos, y casi choco con un rbol de espuma de poliestireno apoyado contra la
pared. Vagamente, o la puerta abrirse detrs de m, y Bee me llam de nuevo.
No par de caminar, pero cuando me agarr el codo, no era como si pudiera
sacudrmela. Me volv para verla mirndome con ojos grandes. Se haba
limpiado parte del brillo labial de la boca, pero an haba una leve mancha
salmn en su barbilla.
Harper, lo siento tanto por no habrtelo dicho dijo, con la mano
apretndome el brazo.
Est bien le dije, pero me temblaba la voz, y Bee suspir, dando un
paso un poco ms cerca.
No lo est, s que no lo est. Pero te prometo, no lleva sucediendo desde
hace mucho tiempo.
Por alguna razn, ni siquiera se me ocurri en absoluto que hubiera
sucedido antes. Haba pensado que el beso que haba visto haba sido el primero
o algo, lo que era estpido. Si ellos ya haban llegado a la etapa "a escondidas"
de las cosas, esto, obviamente, haba estado sucediendo desde hace un tiempo.
Desde cundo? le pregunt, y los ojos marrones de Bee se deslizaron
lejos de los mos. Mi estmago todava estaba dando vueltas, y trataba de
decirme a m misma que era el olor del centro de recreacin, que todo el
abrillantador de muebles y limpiador de alfombras industrial, me hacan sentir
enferma.
La noche en la feria me dijo, y record ahora que Ryan haba llevado
a Bee la ltima.
Los dos estbamos asustados por todo lo que pas esa noche, y... Las
lgrimas se derramaron sobre las pestaas inferiores de Bee, y ella se las
restregaba con la parte de atrs de la mano. Simplemente sucedi. No era mi
intencin, y lo juro por Dios, nunca mir a Ryan as mientras ustedes estaban
saliendo.
La cosa era, que le crea. Bee siempre haba sido leal, la mejor amiga que
una chica podra tener. No eran los celos lo que me haca querer llorar. Ryan y
yo estbamos ms que acabados, y mientras las cosas conmigo y David no eran
tan simples justo ahora, todava no haba nadie ms con quien preferira estar.
As que no fue realmente el beso el que me molest, fue todo el secreto. Bee
siempre me haba dicho todo, pero me haba estado ocultando el secreto a m.
Lo entend, pero no me gust.
Si quieres que no nos veamos ms, lo entendera por completo dijo
Bee, y luego Ryan se le acerc por detrs, poniendo una mano sobre su hombro.
Yo no dijo, mirndome, pero yo todava estaba mirando sus dedos
enroscados encima de su hombro. Desde la noche de la feria, haba dicho, pero
eso haba sido hace apenas una semana.
Haba mucha intimidad en la forma en que la mano de Ryan estaba all en
el hueco de su cuello.
Ryan dijo Bee, pero l neg con la cabeza, un msculo apretndose
en su mandbula.
Yo estaba bien con Harper y David dijo, por lo que Harper puede
estar bien contigo y conmigo.
Estoy de acuerdo contigo. Con ambos les respond, pero las palabras
salieron demasiado rpido. Pens en m preguntndole a David si estbamos
bien, en la rapidez con la que me haba contestado y lo falsa que haba sonado
su respuesta. Supongo que yo sonaba igual de falsa, si nos guiamos por los
ceos y las caras iguales de Bee y Ryan.
Pero por ahora, no me importaba; necesitaba salir de aqu.
En serio les dije, cuando me volv deprisa por el pasillo. Est bien.
Increblemente bien.
Por suerte, ninguno de los dos me sigui, y me las arregl para llegar a los
vestidores, arrancndome los leotardos como si estuvieran en llamas. Me puse
mi ropa de nuevo, y me apresur a salir por la puerta trasera del centro de
recreacin, antes de que alguien pudiera verme. Le haba enviado un e-mail a
Sara y le dije que estaba enferma o algo as.
Entr en mi coche, me ech el cabello hacia atrs con las manos, que
todava me temblaban. Necesitaba hablar con alguien, pero me sent en el lado
del conductor, el aire acondicionado me puso la piel de gallina, y me estaba
devanando los sesos por alguien con quien poder hablar.
Con David no; las cosas seguan estando tensas entre nosotros, y tena
miedo de no ser capaz de explicarle por qu Bee y Ryan me estaban alterando
tanto sin que l pensara que era una cosa de celos. Pero si no poda hablar con
David, y no poda hablar con Bee, con quin poda hablar?
Cuando lleg la respuesta, sent sobre m una ola de alivio.
Slo me llev unos minutos conducir donde la ta Jewel, y cuando llegu
all, estaba afuera regando sus rosas, vestida con un top verde bastante ligero
que pareca tener algn tipo de pjaro, y combinado con pantalones de polister.
Tan pronto como llegu, ella gir la manguera y me hizo una sea con la mano
para que pasara.
Bueno, no es esta una sorpresa agradable? Ta Jewel me llev a la
sala de estar, y me dej caer en el sof floreado mientras ella iba a la cocina para
llevarnos algo de beber.
Jugaba con el dobladillo de mi vestido, y cuando la ta Jewel regres,
espet rpidamente:
Tengo algo que decirte.
La ta Jewel se haba inclinado hacia abajo para darme un vaso de t
helado, y se congel en su lugar, el vaso a mitad de camino hacia m.
Oh, Harper Jane dijo en un suspiro. No tienes problemas, verdad?
Los tena, por supuesto. Un montn de problemas, y casi le respond que
s. Pero luego me di cuenta de que la ta de la Jewel pens que yo estaba en esa
clase de problema.
No le dije rpidamente, tomando el t antes de que lo derramara.
No, no, no. Ni siquiera un poco.
Con un suspiro de alivio, la ta Jewel se llev la mano al pecho, justo sobre
el colibr pintado en su suter.
Bueno, gracias al cielo por eso al menos. Entrecerr los ojos hacia m,
inclinndose un poco ms cerca, y percib el olor del perfume de Este Lauder
y un ligero atisbo de talco de beb. Pero si no ests en el camino de familia,
por qu pareces tan enferma?
No saba que pareca enferma, y cuando apret ambas manos en mis
mejillas, la ta Jewel chasque, sentndose a mi lado en el sof.
He pensado que pareces demacrada desde hace unas semanas por lo
menos. No ests haciendo demasiado en la escuela, verdad?
El t era fro y dulce, y me beb casi la mitad del vaso antes de ponerlo de
nuevo en su posavasos.
No es la escuela, ta Jewel. O lo es, pero no de la manera en que ests
pensando. El ao pasado, durante el otoo, algo algo me pas.
Me mir con los ojos entrecerrados, estirndose para recoger los lentes
suspendidos con una cadena brillante alrededor de su cuello. Una vez que
estuvieron en su nariz, se acomod ms en el sof y dijo:
Qu, exactamente?
Entonces dej salir todo. Todo. La noche del Baile de Bienvenida, el Sr.
Hall, matando al Dr. DuPont, aprender lo que era un Paladn, David siendo un
Orculo, todo el entrenamiento con Saylor, Blythe, cmo no haba habido un
terremoto la noche del Cotilln. Cmo eso haba sido yo. Cmo Ryan poda
hacer magia, y yo haba hecho que hiciera un hechizo que haba borrado la
memoria de todos.
Cuando termin, la sala estaba muy tranquila. Yo haba agotado mi t
durante mi confesin, pero la ta Jewel no haba tocado el suyo. El hielo se
derreta en l ahora, dejando un anillo oscuro en el posavasos frente a ella. Poda
or el reloj del abuelo sonando en el pasillo principal, pero ese era el nico
sonido.
La ta Jewel lanz un suspiro, y esperaba que me dijera que estaba loca o
que llamara a mi madre.
En cambio, se levant y me dio unas palmaditas la rodilla.
Vamos, pequea. Tenemos un lugar a donde ir.
Traducido Diana E
Corregido por Clau

Pens que la ta Jewel me llevaba a casa. O que tal vez conduca hasta
llevarme al hospital psiquitrico en Tuscaloosa.
As que cuando entr en el estacionamiento de Piggly Wiggly, estaba
aliviada y confundida.
La tienda de comestibles? le pregunt, mientras ta Jewel intentaba
meter su enorme Cadillac en una plaza de aparcamiento diminuta.
Hice una mueca cuando uno de los espejos laterales ray el coche de al
lado de nosotras, pero ta Jewel no pareca demasiado preocupada.
Pienso mejor cuando estoy de compras, y me has dado mucho en que
pensar.
Estaba bastante segura de que tena la boca abierta, e imagin mis ojos
estallando hacia fuera como algn dibujo animado.
Ta Jewel, te acabo de decir que tengo superpoderes. Que mi novio
actual es un Orculo, y mi ex-novio es ms o menos un mago. Y t quieres
hacer un poco de compras? Esperaba que no te asustaras, no me malinterpretes,
pero esperaba algo de susto.
Lanzando un suspiro, ta Jewel recogi su billetera en sus brazos y me
mir.
Harper Jane, tengo casi ochenta aos de edad. He pasado por una guerra
mundial, enterrado a dos maridos, y cuando tena dieciocho aos, les dije a mis
padres que iba a un retiro en la iglesia, pero en realidad pase un fin de semana
en Biloxi con un vendedor ambulante. En otras palabras, seorita, yo entiendo
que esa mierda rara, Seor perdname, pasa. Ahora sal del coche y deja de
pensar tanto las cosas.
As que un par de minutos ms tarde, me encontr a m misma entrando en
el excesivo aire acondicionado de la tienda Muzaked, por detrs de mi ta.
Empuj el carrito para ta Jewel mientras ella escaneaba las estanteras del
Piggly Wiggly, entrecerrando los ojos de vez en cuando ante el bloc amarillo
que haba sacado de su bolso.
Acababa de meter un montn de pltanos en una pequea bolsa de plstico
y los puso en el carrito cuando dijo:
As que David puede ver el futuro.
Shh! le susurr, mirando a nuestro alrededor. A esta hora del da, el
Pig estaba casi desierto, pero yo an no poda ser demasiado cuidadosa. Ta
Jewel, ese es un tema privado.
Pero ella chasque la lengua y levant los lentes a su nariz, la cadena
brillante centell en las luces fluorescentes. En el sistema de sonido, Whitney
Houston se lamentaba por encontrar el amor ms grande de todos dentro de s
misma.
Arrastr a ta Jewel al pasillo de caf y cereales.
S le dije tan silenciosamente como pude.
Hmm. Ta Jewel tom una lata de crema de trigo. Hasta dnde de
lejos en el futuro?
Me detuve, sorprendida. Extraamente, nunca haba pensado en eso antes.
No era como si David estuviera viendo naves espaciales o guerras
intergalcticas.
No lo s le dije. Nunca hemos intentando eso mucho, supongo.
Ta Jewel escuch eso con una leve inclinacin de cabeza antes de agregar
un paquete de caf a los dems artculos, junto con algo de crema sin lactosa.
Est bien. Bueno, con qu frecuencia ve el futuro? Y es slo su futuro,
o el tuyo, o el de todos en todo el ancho del mundo? Porque a m parecer esas
seran muchas cosas pasando en un solo cerebro. S que ese chico Stark es
brillante, pero no estoy segura de que la mente de alguien pueda manejar toda
esa informacin.
Eso es exactamente lo que pens! exclam, nuestro carrito chirri al
detenerse. Pero aparentemente tratar de evitar que vea demasiado significa
que soy controladora o lo que sea, y
Me interrump, consciente de que ta Jewel me observaba.
Oh s aad, un poco tmida. Yo, uh, pude haber hecho algunas
cosas para asegurarme de que l no pudiera tener visiones muy intensas. Pero
es slo porque estaba intentando mantenerlo a salvo, lo que se supone que es el
punto central de este asunto.
Suspirando, ta Jewel envolvi sus dedos alrededor del borde del carrito y
lo tir fuera de mi agarre, girndolo frente a ella. Al tomar la manija nos guio
por el pasillo de comida asitica y tnica (que contena algo de ramen y salsa de
espaguetis), ella me mir.
No te preocupes, cario. Parece que t y David han tomado ms
responsabilidad de la que la mayora de los nios deberan.
No somos nios insist, pero ta Jewel slo se rio.
Por supuesto que lo son. Apenas tienes diecisiete aos, y todava tienes
que pasar todo otro ao escolar. Eso te convierte en una nia por lo que a m
respecta.
Cuando se volvi hacia m, sus ojos azules eran suaves y sonri.
Pero siempre sers mi beb, incluso cuando tengas cuarenta aos y tus
propios bebs.
Era algo dulce que decir, pero aun as me golpe de lleno en el pecho. Ta
Jewel debi haberlo visto, porque su sonrisa se desvaneci.
Oh. Excepto que no podras tener hijos, verdad? No si tienes que ir
corriendo por ah protegiendo a David. No parece exactamente un entorno
favorable para los nios.
Negu con la cabeza, pero no era como si hubiera pensado mucho sobre
todo eso. Haba pensado en la universidad, seguro, pero eso fue lo ms lejos que
me haba dejado llevar. Pensar en todas las otras cosas: matrimonio, nios, una
carrera, haba sido demasiado duro. Demasiado aterrador, demasiado. No
estaba orgullosa de haber escondido la cabeza bajo la arena, pero no saba qu
otra cosa hacer.
Cuando el carrito se detuvo en esta ocasin, fue culpa de ta Jewel. Se
detuvo all, delante de una fila de Chef Boyardee, frunciendo el ceo.
Y David es tu novio ahora, pero qu pasa si rompen? O conocen a otra
persona?
Puse un par de frascos de salsa de espagueti en el carrito.
Ya hemos roto le dije. Pero meter a alguien ms en esto sera un
desastre. Fue bastante duro lidiar con Ryan y Mary Beth. Volv a pensar en
Bee en los brazos de Ryan en el armario, su brillo de labios untado en la cara
de Ryan. No es que ellos ya no sean un problema, supongo.
Le habl a ta Jewel de los poderes de Ryan, pero haba dejado fuera la
parte de l y Bee. No estaba muy dispuesta a entrar en eso por el momento. Pero
ahora ta Jewel frunca el ceo hacia m, con los ojos brillantes encima de las
sus lentes.
Cmo se involucr Ryan en todo esto? pregunt. Cmo
consigui poderes o magia o como que sea que quieras llamarlo?
Saylor se los pas despus de que Brandon la apualara respond sin
pensar.
La caja de pasta en la mano de la ta Jewel cay al suelo, rompiendo el
contenedor abierto y derramando penne por todas partes. Pero ella ni siquiera
pareca verlo.
Saylor Stark fue asesinada?
Oh. Cierto.
Un empleado dobl la esquina y, al ver el desorden, corri, probablemente
para conseguir una escoba. Recog el bolso de ta Jewel, lo sub al carrito y la
tom suavemente por el codo.
Tal vez deberamos ir de compras ms tarde.
S dijo ella dbilmente, dando un movimiento de cabeza. T-tal vez
eso es lo mejor.
Quince minutos ms tarde, estbamos en el saln de t de la seorita
Annemarie, acurrucadas en una de las mesas de esquina y bebiendo manzanilla.
La taza de t de ta Jewel estaba medio vaca en el momento en que respir
estremecindose y deca:
Muy bien, seorita Harper Jane. Me retracto. No estabas pensando esto
demasiado. No creo que alguien pudiera pensar demasiado algo as, Dios.
Presionando una mano temblorosa contra sus labios, ta Jewel neg con la
cabeza.
Y has estado lidiando con todo esto sola.
Sola no le dije mientras nos serva a ambas otra taza. Tengo a David
y a Ryan. Y a Bee. Bee lo sabe. Lo dej as, en lugar de explicar los nuevos
poderes Paladn de Bee y su secuestro y reaparicin repentina. Ta Jewel haba
tenido suficientes sorpresas por un da. Siempre podamos entrar en detalle
sobre eso ms delante de ser necesario.
Pero sin adultos dijo ella, vertiendo unos terrones de azcar en su
taza. Y todos ustedes corriendo, rompiendo entre s, volviendo, rompiendo
de nuevo, estando con personas diferentes.
Pens en hablarle de Alexander, pero como todava no tena idea de cmo
sentirme acerca de eso, decid que poda omitirlo todo por ahora.
Lo s, las cosas son complicadas, y lo de estar saliendo probablemente
no ayuda.
Pero ta Jewel se limit a sacudir la cabeza, los zirconios cbicos en sus
odos brillaron.
Son nios dijo de nuevo. Eso es lo que hacen los nios, hacen las
cosas ms complicadas de lo que tienen que ser.
Pens en Ryan y Bee en el armario, el pintalabios en su rostro, sus ojos
retndome a decir que no quera que estuvieran juntos.
S, las cosas eran complicadas, de acuerdo.
La seorita Annemarie se detuvo junto a la mesa, sonrindonos a las dos.
Harper! He visto a tu madre y tus tas aqu, pero a ti no te he visto en
mucho tiempo!
He estado ocupada con la escuela le dije, sin aadir que haba estado
evitndola desde que habamos tratado de matarnos en el Cotilln. Todava era
extrao mirarla a la cara y recordarla venir tras de m con un cuchillo.
Despus de que la seorita Annemarie regresara a la cocina prometiendo
hacer un poco de su sopa de cangrejo, ta Jewel se volvi hacia m, con los ojos
acuosos pero intensos detrs de sus gafas.
Cario, si alguien puede manejar todas estas responsabilidades, eres t.
Nunca he conocido a una cosita tan decidida en toda mi vida. Sabas que,
cuando tenas casi dos aos, tu pap les construy a ti y Leigh-Anne una caja
de arena? Y todos los das, dabas pasitos por ah y tratabas de construir un
castillo y, cada da, tu hermana lo derribaba.
Chasqueando la lengua, se quit los lentes, dejndolos colgar en la parte
delantera de su blusa.
Amaba a esa pequea nia, pero Seor, que pesada poda ser. De todos
modos, todas esas veces que derrib tu castillo, nunca lloraste ni una sola vez.
Nunca te quejaste. Metas ese labio inferior y volvas al trabajo. Nunca
renunciabas, ni siquiera cuando eso hubiera sido lo ms inteligente.
De alguna manera, no pens que eso supusiera ser un cumplido. Pero aun
as estaba a punto de darle las gracias cuando ta Jewel estir el brazo por
encima de la mesa y tom mi mano.
Ests intentando ser muchas cosas para mucha gente, Harper Jane.
Los dedos de ta Jewel estaban fros, su piel apergaminada, pero ella me
abraz fuertemente mientras aada:
Y creo que un da, un da cercano, vas a tener que elegir.
Traducido Diana E
Corregido por Clau

Tus leotardos son feos.


Mir a la niita de pie junto a m. Me llegaba justo por encima del codo,
pero estaba bastante segura de que la slida base de eso era cabello. El resto de
ella estaba cubierto en un mar de pliegues de color azul claro, as que no estaba
segura de porqu pensaba que tena algn derecho para hablar de lo que era feo.
Aun as, ser cruel con los nios nunca est bien, as que me obligu a m
misma a poner una sonrisa.
Eso no es muy agradable le dije, pero la nia se encogi de hombros.
Es bastante cierto.
Frente a nosotros, otra nia de la misma edad que este engendro del
demonio estaba de pie junto a m practicando su "baile" en el escenario. En su
mayora pareca consistir en algn arrastramiento torpe y unas cuantas olas, y
de vez en cuando miraba a donde su madre estaba haciendo una versin mucho
ms entusiasta de la misma danza en primera fila.
Suspir y me cambi el bastn a la otra mano. Normalmente, la seccin de
ensayo del Little Miss Pine Grove haba acabado cuando llegamos, pero Sara
se haba retrasado hoy, as que nos quedamos atascadas esperando a que las
chicas ms jvenes terminaran. Lo que aparentemente tambin significaba que
estbamos atrapadas siendo hostigadas por niitas de segundo grado.
Son las mangas dijo la nia junto a m, mirndome de arriba abajo.
Haba algo extrao en la forma en que hablaba, y cuando abri la boca para
bostezar, me di cuenta de que llevaba esos pequeos dientes falsos que utilizan
para cubrir la falta de un diente o dos.
En serio, los concursos de belleza eran lo ms raro.
Bueno, me gustan las mangas le dije, tirando del material en cuestin.
Llevaba un viejo uniforme de animadora de Leigh-Anne, un modelo verde
brillante que era un poco demasiado grande para m. La ta Jewel haba cosido
algunas mangas para darme "un poco de estilo."
Al parecer, para la ta Jewel, "un poco de estilo" significaba una tonelada
mtrica de lentejuelas y joyas de fantasa, as que cada vez que arrojo el bastn,
resonaban mis brazos.
No deberan gustarte me dijo la niita, porque son feas.
Muy bien, gracias, entendido le contest con los dientes apretados.
Pirdete, Liga Infantil dijo Abi, paseando hacia ah, y la niita nos
sac la lengua antes de salir por el pasillo hacia la parte delantera del escenario.
La mirada de Abi se desliz sobre m. Llevaba un vestido negro sencillo,
ya que su talento era tocar el piano. Mirndola, dese no haberle rogado a mi
mam que me dejara renunciar a las lecciones cuando tena doce aos, porque
el piano pareca totalmente un talento nada vergonzoso. Una fina cadena de oro
alrededor de su cuello centell, y cuando Abi se dio cuenta de que la miraba,
sonri, levantando el collar.
No es bonito? Me lo dio Spencer.
Ese nombre me dio ganas de estremecerme, un recordatorio de que
podamos haber estado equivocados acerca de las visiones de David, que no
podamos cambiar el futuro. Y si eso era cierto, cul era el punto de todo esto?
Abi, claramente, malinterpret mi expresin porque me frunci el ceo,
dejando que el collar cayera de nuevo a su pecho.
De acuerdo, Harper, suficiente con la cara juzgadora. Slo porque eres
la que no tiene novio por primera vez en siempre, no significa que no puedas
alegrarte por otras personas.
Lo estoy le dije, y las palabras hubieran sido convincentes si no
hubiera visto a Bee entrando. Estaba prcticamente corriendo, preocupada por
llegar tarde, supongo, y aunque no fue como si llevara un cartel que dijera
"Estaba besndome con Ryan!" pero aun as no poda dejar de recordarlos
encerrados en el armario. Estaba sospechosamente radiante.
Abi le ech un vistazo a Bee, y cuando su mirada se volvi hacia m,
levant ambas cejas.
Dnde estuviste en el almuerzo de hoy? pregunt.
Me haba escondido en la biblioteca como un bicho raro porque no quera
enfrentar a Bee o a Ryan todava. Pens en ocultarme en el laboratorio temporal
del peridico, pero cuando pase por ah, David estaba all con Chie y Michael.
Mientras me sentaba en el suelo en las pilas de atrs de la biblioteca, record
que hace unos meses, me habra muerto antes de ser una de esas personas que
se escondan durante el almuerzo. Despus de todo, el almuerzo era la hora
prima de socializacin, pero con Bee y Ryan siendo Bee y Ryan, y yo y David
no siendo David y yo, no haba sabido qu ms hacer.
Era un sentimiento repulsivo.
Los ojos de Bee se encontraron con los mos a travs del auditorio, y su
sonrisa se desvaneci. Esto era ridculo, no hablarnos en medio de todo lo que
estaba pasando, pero... no poda. Todava no saba qu decir. No tena derecho
estar celosa, ni de Bee por estar con Ryan, ni de Ryan por llevarse a Bee lejos
de m. Abi estaba en lo cierto; slo porque yo estuviera sola, no significaba que
todos los dems tuvieran que estarlo tambin.
Alejndose, Bee se dirigi a la pequea escalera que conduca al rea
detrs del escenario, indudablemente a cambiarse, y di un pequeo suspiro de
alivio.
Uno que, por desgracia, Abi vio.
As que estn peleadas? pregunt. Eso es lo que piensa Amanda.
Es por Ryan? Amanda dijo que vio a Bee yndose a casa con Ryan ayer
despus de la escuela, y
Oh, cllate, Abigail me o decir. Trato de hacer cosas buenas por
ti, como salvarte de un tipo que te arruinar la vida, y todo lo que obtuve por mi
tiempo fue un par de zapatos estropeados y un vestido que an huele a cerveza,
y ahora ests con l de todos modos, y me ests dando mierda, as que
honestamente, para qu me molesto? Para qu me molesto con todo esto?
No me haba dado cuenta de que mi voz se estaba elevando tanto, pero por
la forma en que Abi parpade hacia m, pens que tal vez haba conseguido estar
cerca de ser gritona en la ltima parte. Pero me sent gritona. Todo lo que hice
fue tratar de ayudar, tratar de mejorar las cosas, y pareca como si estuviera
fallando en todos lados. Claro que, haba conseguido pasar los primeros
ensayos, pero llevaba unos leotardos en el centro de recreacin, no tena novio,
las cosas conmigo y mi mejor amiga eran intensamente raras, y haba sido
insultada por una enana que llevaba dientes falsos.
Una chica solo puede soportar hasta cierto punto.
Excepto que aparentemente el universo no haba acabado de joderme,
porque cuando Abi mir hacia la parte posterior del auditorio, vi a alguien de
pie en la puerta.
David.
Lo... lo siento por los gritos le dije a Abi, ignorndola cuando
pregunt: Qu quisiste decir sobre Spencer? Y avanc por el pasillo hacia
donde David todava se cerna.
Era una estupidez sentirme avergonzada, pero David vindome en
leotardos me hizo sentir extraamente expuesta, y no por toda la piel expuesta.
El viejo David me habra mirado con los labios temblorosos antes de hacer
algn tipo de broma molesta acerca de cmo claramente tena futuro en los
desfiles principales. Pero ahora, era como si l no viera el traje. Llevaba una
camisa de manga larga en un tono azul sorprendentemente inofensivo que
resaltaba el color de sus ojos.
Santo cielo. Sus ojos.
Cuando mir de cerca, pude ver la luz resplandeciendo all. No
brillantemente, pero todava all, y sin un reflejo.
Con un suspiro, David se quit sus lentes, reemplazndolos con un par de
gafas de sol que haba colgado en la parte delantera de su camisa.
Supongo que puedes verlo? pregunt, y se acerc ms. Detrs de m,
pude or el estreo explotando con "Yankee Doodle Dandy", as que supe que
los nios pequeos todava estaban practicando.
Momentneamente distrado por eso, David mir ms all de m antes de
sacudir la cabeza ligeramente.
Este lugar es
Es un espectculo de fenmenos totalmente confirm. Pero
podemos preocuparnos por eso ms tarde. Por qu estn tus ojos... as?
Estirndose, David se revolvi el pelo.
Solo lo estn, vale?
Esa es como la respuesta menos aceptable en la historia de las cosas
inaceptables, la mayora de las cuales, debo aadir, involucra a tu guardarropa
le dije, cruzando los brazos y tratando de que no se notara el ruido de las
joyas de plstico. David, qu est pasando?
Aunque sus ojos me estaban enloqueciendo, dese poder verlos ahora.
Poda leer mucho en su cara, la tensin de su boca me dijo que se iba a poner
terco en esto, el tirn en su pelo significaba que estaba nervioso, pero sus ojos
me habran dicho ms. Lo asustado que estaba, por ejemplo.
He estado intentando algunas cosas dijo, y dej escapar un suspiro
que alborot mi flequillo.
Hace unos das, haba pensado en lo poco que me gustaba que estuviera
solo en esa casa, pasando obsesivamente por las cosas de Saylor. No me haba
arrojado a pasar tiempo con Bee y a practicar para el concurso para distraerme
de nuestra ruptura? Con qu se haba estado distrayendo a s mismo David?
No era como si an pudiera ver el futuro, despus de todo. Alexander se haba
encargado de eso.
Pero si ese fuera el caso, por qu diablos estaban fuera sus ojos de
Orculo? Una vez ms, lo record en la Casa de la Risa, flotando frente a m,
sus ojos con nada ms que luz dorada.
Mi cuchillo en su garganta.
Mand esa imagen lejos, me inclin ms cerca.
Qu tipo de cosas?
Tir de las mangas sobre sus manos. La msica se haba detenido, y pude
or a Sara llamando a todas las chicas de Miss Pine Grove, pero mantuve mi
mirada sobre David.
Qu. Tipo. De. Cosas? repet, y David me mir directamente.
Incluso a travs de los lentes oscuros de sus gafas, pude ver las dos chispas de
luz all.
Visiones dijo en voz baja. El hechizo de Alexander ya no funciona.
Eso me sobresalt tanto que mi bastn casi resbal de mis dedos
repentinamente entumecidos.
Qu? Fue todo lo que pude decir, y las comisuras de los labios de
David se inclinaron hacia abajo. Por primera vez, me di cuenta de que incluso
estaba ms delgado, ms plido. Casi como si se estuviera desvaneciendo justo
delante de m.
No s por qu ni cmo continu, pero la otra noche... vi algo.
Abr la boca para preguntar qu, pero David levant una mano antes de
que pudiera.
No estaba claro. Era como antes, cuando mis visiones eran confusas y
turbias. Pero creo... creo que con ayuda
Era mi turno para levantar una mano.
Incluso si Ryan y yo intentamos ayudarte a tener una visin, Alexander
lo sabra, verdad? l... quin sabe lo que hara? Eso me podra descalificar
para el Peirasmos. Podra matarme. O a ti, o
Pero David neg con la cabeza.
Esto va a funcionar insisti. Y pinsalo, si puedo anular sus
poderes, tal vez podra anular no lo s, todo. Tal vez esto podra terminar. Si
Alexander no tuviera ningn poder sobre m, l no tendra ningn poder sobre
ti tampoco.
Era tentador. Realmente tentador. Pero si David estaba equivocado...
Como si pudiera leer mi mente, David se acerc y tom mi mano. Senta
su piel sobre la ma familiar y bien, y luchaba contra la urgencia de dejar que
mis dedos se enroscaran alrededor de los suyos.
Pres comenz, luego se movi ms cerca. Harper. Confa en m.
Detrs de m, Sara me llam, y pens en lo que eso significaba. Tendra
que hablar con Ryan, por supuesto, y con Bee tambin, probablemente, ya que
esto la afectaba. Nosotros cuatro, mis dos ex novios y mi tal vez ex-mejor-
amiga, tendramos que trabajar juntos.
Sera duro y aterrador, y si David estaba equivocado, posiblemente fatal.
Pero a pesar de todo eso, apret la mano de David y asent.
Traducido Escalofriada
Corregido por Diana E

Estoy segura que ha habido viajes ms incmodos que el que tomamos


hacia el campo de golf para tener la visin de David.
Quiero decir, ta May una vez me cont una historia sobre un funeral donde
la compaa de limusinas meti la pata y envi el mismo auto para la esposa de
su primo Roderick y su amante, y tuvieron que viajar al cementerio juntas. Ese
viaje probablemente fue peor que este.
Pero no por mucho.
Ryan haba accedido a conducir ya que tena el auto ms grande, una SUV
genial que su pap le haba comprado el ao pasado cuando el equipo de
baloncesto haba conseguido no quedar en ltimo lugar. Pero an con todo ese
espacio, me segua sintiendo incmoda, a pesar de que solo estbamos David y
yo en el asiento de atrs. Aparentemente, la rareza entre nosotros ocupaba un
montn de espacio. Bee estaba al frente con Ryan e hizo un trabajo decente
tratando de mantener una pequea charla, pero despus de recibir respuestas
monosilbicas de la mayora de nosotros, se rindi y ahora viajbamos en
silencio.
Bee y yo todava no habamos hablado acerca de aquella tarde en el
concurso, lo cual, para ser honesta, estaba bien para m. Nadie regaa mejor que
una buena chica surea, y me preguntaba si lo mejor que poda hacer era olvidar
todo lo que haba pasado. As que Bee y Ryan tenan algo. As que ella no me
lo haba contado.
Eso estaba... bien. No era para tanto despus de todo. Desde luego, no
estaba mirndolos, esperando a ver si sus manos se tocaban o si ellos se miraban
entre s de la forma en que lo haban hecho esa tarde. Y definitivamente no haba
pasado un montn de tiempo preguntndome si, sin importar lo que me haban
dicho, no haba habido all una chispa de algo antes.
No, definitivamente no estaba preguntndome nada de eso.
Junto a m, David se senta como si estuviera tensionado con tanta fuerza
que casi vibraba, y no poda culparlo. Haba un ambiente extrao en el auto,
como si algo malo estuviera a punto de ocurrir, pero eso podra haber sido toda
la tensin. Aun as, cuando Ryan tom una curva en la carretera hacia el club
de campo, casi le ped que diera marcha atrs. Lo cual hubiera sido tonto, claro.
Le haba prometido a David que podamos hacer esto, pero siendo honesta, no
esperaba que sucediera nada. Alexander le haba quitado los poderes a David, y
no importaba cunto pensara l que podra de alguna manera sobreponerse a
eso, particularmente no tena altas expectativas. En todo caso, esto pareca ms
como un favor que podamos hacerle.
Con ese pensamiento en mente, puse la mano sobre la pierna de David,
tratando de ignorar la forma en qu se estremeci cuando lo toqu. Pero
entonces me mir, sus ojos azules brillando tras las gafas, y entrelaz sus dedos
con los mos. Haba pasado un tiempo desde la ltima vez que nos habamos
tocado y estaba sorprendida por lo bien que se senta tener su mano sobre la
ma, aunque solo fuera por un segundo.
La gran piedra y el letrero de madera anunciando el club de campo Pine
Grove estaba encendido, pero todo lo dems estaba oscuro cuando giramos por
el sinuoso camino. Ryan baj su ventana, deslizando una tarjeta frente a un
sensor, y la puerta se abri lentamente. Tcnicamente, el club cerraba a las siete,
pero dado que el padre de Ryan era el dueo del lugar, l poda entrar y salir
cuando quisiera. Y si su padre le preguntaba porque haba ido al club una noche
de mircoles a las diez, Ryan poda decir que haba estado limpiando la piscina
o algo. Eso era lo que le haba dicho en las noches en que habamos venido aqu
horas despus de que cerraran... recuerdos en los que no quera ahondar en estos
momentos.
Por la forma casi avergonzada en la que los ojos de Ryan se encontraron
con los mos a travs del espejo retrovisor, creo que tampoco l quera hacer un
viaje a travs de los recuerdos.
Habamos decidido venir aqu por un par de razones. Una, en todas las
lecturas de David, l haba notado que los pasados Orculos siempre haban
tenido visiones en la naturaleza y lugares como cuevas o bosques. Haba
algunos bosques alrededor de Pine Grove, haba una razn por la que el pueblo
era llamado as, pero como ninguno de nosotros estaba de humor para vagar a
travs de maleza y arriesgarnos a mordeduras de serpientes, picaduras, y Dios
saba que otra cosa, habamos elegido... naturaleza civilizada. Adems, era un
buen lugar, un espacio privado dentro del pueblo, pero no lo suficientemente
cerca de cualquier otra cosa, solo en caso que las cosas se salieran de control.
El club de campo era una bella construccin hecha para parecer una
mansin antigua, y a medida que pasbamos haba reflectores en las altas
columnas blancas y macetas de azaleas en la puerta principal, David solt un
bufido.
Siento que debera empezar a tararear 'Dixie'.
Nunca habas estado aqu? pregunt, y l neg con la cabeza.
Saylor vino aqu un par de veces a almorzar, pero no es exactamente mi
ambiente.
Todava haba sombras bajo sus ojos y se haba mordido las uas casi hasta
la cutcula, pero en ese momento, haba suficiente del viejo David en su rostro
como para hacerme sentir un poco mejor acerca de lo que bamos a hacer. Los
poderes de David seguan asustndome, y por ms que l quisiera usarlos para
mejorar sus habilidades, yo pensaba que l tambin estaba asustado de ellas. Y
con el Peirasmos todava en marcha, qu pasaba si hacer esto... quebrantaba
eso de alguna manera?
No quera pensar en las repercusiones que eso podra tener, pero senta
como si fuera algo que le deba a David. Me haba pedido que tuviera fe en l,
y lo menos que poda hacer era intentarlo.
La SUV de Ryan avanz en silencio sobre el carril de asfalto sinuoso,
rumbo al campo de golf. Habamos decidido intentarlo en el octavo hoyo.
Bueno, Ryan lo haba decidido, sealando que esa parte del campo de golf
estaba escondida de la carretera por una colina, adems que tena un lago a un
lado y rboles al otro.
Una vez que el auto estuvo estacionado, nos amontonamos afuera y,
durante un momento, nos quedamos all, mirando el camino.
Realmente vamos a hacer esto dijo Ryan, con las manos en los
bolsillos.
A su otro lado, Bee asinti.
Tenemos que hacerlo. Ella mir sobre su hombro haca m, enviando
un mechn de pelo detrs de su oreja. Cierto, Harper?
Asent sin pensarlo.
Cierto. Entonces empecemos.
Los cuatro bajamos por la colina, y una vez que estuvimos cerca del octavo
hoyo, les hice un gesto para que nos sentramos. Lo hicimos, formando con
semicrculo con David en medio, Ryan y yo a cada lado de l, Bee frente a
nosotros. Sobre nuestras cabezas, la luna estaba alta, reflejndose en el lago.
Poda escuchar sapos croando y el canto ocasional de insectos, pero no haba
brisa. La noche era tranquila y clida, casi demasiado clida, pero todava senta
escalofros.
Creo que David senta la misma sensacin de equivocacin.
Tal vez esta es una mala idea dijo l rpidamente, y de pronto me
atraves una oleada de alivio. S, vamos a casa, pens. Olvida todo este asunto.
De nuevo vi a David como lo haba visto en La Casa de la Risa: su piel brillando,
sus ojos de pura luz.
Mi daga en su garganta.
Pero esa era la chica pensando, no el Paladn. No solo era mi
responsabilidad mantenerlo a salvo; necesitaba asegurarme de que l hiciera
todo lo que deba hacer, cumplir su destino como Orculo. Y eso significaba
tener visiones.
As que me acerqu y tom su mano. Para mi sorpresa, Ryan se acerc y
tom su otra mano.
Para esto vinimos dije suavemente.
David se gir a mirarme, sus ojos ya brillaban. La luz enviaba extraas
sombras en su rostro, resaltando sus pmulos y los crculos oscuros debajo de
sus ojos.
Y si algo sale mal...
No pasar dijo Ryan con la voz firme. Harper y yo estamos aqu, y
va... sus ojos se encontraron con los mos sobre el hombro de David. Y
esto va a ir bien.
Era la primera vez desde que todo esto haba empezado que honestamente
crea que eso era verdad. Era genial, pasar a travs de esto con los dems.
Incluso con la rareza que eran Bee y Ryan, me senta mejor tenindola aqu.
Acercndome con mi mano libre, tom la de Bee y le di un pequeo
apretn antes de dejarla y tomar la otra mano de Ryan.
Listos? le pregunt a los chicos, y ellos asintieron.
Haba una sensacin en el aire, un ligero cosquilleo elctrico que reconoca
pero al que segua sin acostumbrarme. Senta como si el cabello me crepitara
sobre los hombros y al otro lado de David, o a Ryan dar un suspiro.
David cerr los ojos, pero poda ver el brillo resplandeciendo detrs de la
piel delgada de sus prpados, y su mano temblaba en la ma.
La sensacin elctrica en el aire se hizo ms fuerte, casi incmoda, y abr
los ojos para ver la bandera del hoyo ocho agitndose como si hubiera brisa,
pero el aire segua tranquilo.
Frunciendo el ceo, apret con ms fuerza la mano de David. La bandera
onde de nuevo, entonces se detuvo, como si estuviera congelada. Otra onda,
pero haba algo mal en ella, algo poco natural.
Harper! escuch a alguien llorar. Pens que era Bee.
Y entonces no escuch nada ms que el mundo desbaratndose a m
alrededor.
Traducido Escalofriada
Corregido por Diana E

Haba un sonido como de algo rasgndose, y sent la mano de David


soltarme pero no poda ver nada. Nada excepto ese brillo dorado, tan brillante
que tena que mirar hacia otro lado, cubriendo mis ojos y gritando. Debajo de
m el suelo retumbaba, y sent como si todo mi cuerpo estuviera a punto de
desgarrarse.
Todava estaba tan brillante que apenas poda ver, pero sostuve mi mano
sobre mis ojos y pude vislumbrar los pies de David a un lado.
Haba un sonido como de viento o del ocano rugiendo en mis odos, y
apret los dientes contra el martilleo en mi cabeza. Haba visto las visiones de
David un montn de veces, haba visto el ritual de Blythe poseyndolo en la
noche del Cotilln, pero esto era algo totalmente nuevo. Algo aterrador.
Vislumbr un movimiento por el rabillo del ojo, y vi que el pequeo lago
junto al camino se estaba enturbiando, las olas salpicando en las caas de la
orilla, su superficie entera prcticamente burbujeando. Bee sigui mi mirada, y
sus ojos se ampliaron.
Harper! grit, pero yo solo negu con la cabeza, con mi atencin
dirigida a David.
l estaba ponindose de pie, sus brazos rgidos a los lados. En algn punto,
sus gafas se haban cado, pero eso no importaba dado que sus ojos eran slo
rbitas brillantes.
David mir hacia m, y esperaba que l hiciera lo normal, soltar una
direccin o un evento especfico del que tuviramos que tener cuidado.
Pero no dijo nada. Sigui mirndome, y sent que todo en mi interior se
congelaba. Era como lo que haba visto en La Casa de la Risa, la misma cantidad
de poder y esa... No s, ausencia de David. No era una persona; l era una cosa,
lo que siempre haba temido.
Cuanto ms permaneca all, diciendo nada, pero con el poder brotando de
l en olas, ms fra me senta. Haba traspasado a travs de lo que fuera que
Alexander le haba hecho. Qu significaba eso? Qu demonios estaba viendo
l?
Pero David solo me miraba, la luz quemando e hiriendo. Aun as, no apart
la vista. No poda.
Qu es exactamente lo que ests viendo? grit otra voz. Ryan.
l se movi ms cerca de m, con el viento o lo que jodidamente estaba
agitando su camisa lejos de su cuerpo mientras miraba a David, con una mano
cubrindose de la luz.
Dinos algo, amigo.
La mirada brillante de David gir hacia Ryan, y vi a Ryan flaquear en su
contra, pero l segua ah, con los hombros hacia atrs, sus ojos intentando
mantenerse en el rostro de David.
Harper, qu est pasando? grit Ryan, elevando una mano para
cubrirse los ojos. Por qu no dice nada?
Solo pude negar con la cabeza, y entonces estaba esta sensacin, casi como
una oleada de poder. Sent mi cabello flotar hacia atrs, y juro que vi el suelo
rizarse. Bee dio un pequeo grito, y cuando gir a mirarla, vi que una seccin
del csped estaba en llamas.
Bee salt rpidamente sobre ellas, deteniendo las pequeas llamas con las
botas.
Los ojos de David viajaron hacia m, pero no eran sus ojos, ni un poco. No
dijo nada, pero poda saber que algo estaba pasando. Estaba viendo algo, algo
que tena que ver conmigo. No poda decir cmo, pero lo saba. Ms que
sentirlo, estaba totalmente segura que cual fuera la visin que estuviera
teniendo, me involucraba.
Pens otra vez en mi cuchillo en su garganta, el brillo rojo de su sangre
cuando haba tirado de mi brazo, y mi estmago se estremeci.
Hubo otra oleada de poder, y el suelo se estremeci, una grieta se abri a
unos pocos metros de m, serpenteando a travs de la tierra, levantando terrones
de hierba y tierra roja. Estaba lo suficientemente cerca de Bee como para que
ella tuviera que retroceder, tropezando cuando el suelo cedi bajo su pie.
David! grit.
El poder lo abandon completamente, y l se dej caer al suelo tan de
repente que ni Ryan ni yo tuvimos la oportunidad de atraparlo. David cay en
una colina y los tres nos movimos hacia l, pero llegu primero, descansando
mi palma en su pecho.
David? David, despierta.
Sus ojos lentamente se abrieron parpadeando, todava brillantes, pero lejos
de ser cegadores y, sin pensarlo, di un suave grito de alivio y me inclin a besar
su mejilla.
Ves? le dije. Ests bien, todo est bien.
Pero no lo estaba, y los cuatro lo sabamos. Todo ese poder... era como
todo de lo que me haba advertido Saylor, y poda ver lo mucho que se haba
llevado de David.
Si haba pensado que el viaje al campo de golf fue incmodo, no se
comparaba para nada con el viaje de regreso. David se sent a mi izquierda, con
las rodillas levantadas apretadas contra su cuerpo, y la cabeza apoyada en la
ventana. Yo estaba sosteniendo sus gafas, y l mantena los ojos cerrados todo
el camino de vuelta. Tambin poda ver la luz quemando detrs de sus parpados,
y todo su cuerpo se estremeca con temblores ocasionales.
Deberamos llevarlo con Alexander? pregunt Ryan.
No respondi David. Su voz sonaba tan aguda y dbil que rompi mi
corazn. Quiero ir a casa.
Muy bien. dijo Ryan, y me acerqu para sostener la mano de David.
Entrelaz sus dedos en los mos de nuevo, pero esta vez estaban fros y
pegajosos, y todo en lo que poda pensar era en l de pie all en la oscuridad,
con la luz y el poder saliendo de l.


La casa de David estaba oscura cuando entramos, y aunque estaba mucho
mejor de lo que haba estado en el auto, mantuve el brazo en su cintura mientras
subamos las escaleras. Su habitacin era, como siempre, un desastre, y pate
ropa fuera del paso, despejando el camino hacia su cama. Estaba atestada
tambin, pero con libros, y cuando los empuj al hacia el suelo David se
estremeci con el golpe.
Cuidado con esos, Pres dijo, y me sent feliz de que me llamara de esa
forma. Feliz porque finalmente sonaba como el David que conoca y no como
una clase de pez gordo mstico.
Ahora que estbamos solos, tena que preguntar.
David, qu viste esta noche?
Cuando se gir para mirarme todava haba crculos oscuros debajo de sus
ojos, y los hoyos debajo de sus pmulos se vean ms hundidos. Haba pequeos
pinchazos de luz en cada una de sus pupilas y tuve que esforzarme mucho para
no estremecerme ante eso.
Neg con la cabeza, frotando una mano sobre la boca.
No fue nada dijo al final. Un revoltijo de cosas. Me mir, con las
cejas levantadas. El hechizo de Alexander debi funcionar de alguna forma.
Estaba mintiendo.
No haba ninguna duda en mi mente. Haba conocido a David Stark la
mayor parte de mi vida, y conoca esa mirada, saba por la forma en que sus
labios temblaban que no estaba diciendo la verdad.
No le presion, esta noche haba sido ms que suficiente para l, pero
decid que hara un poco de confesiones de verdades propias.
Tambin tuve una visin, sabes dije, cruzando los brazos sobre el
pecho. La noche de mi segunda prueba. Te vi de esa forma, la forma en que
estabas esta noche. Yo... Yo me vi contigo. No poda agregar la parte de lo
que le haba hecho en la visin. Quera, pero las palabras eran demasiado
horribles para decirlas. En lugar de eso, dije: La yo que vi en la visin, me
mir. Me dijo que eligiera.
David solt un largo suspiro, sus hombros hundindose un poco.
Has tenido que elegir entre tanto dijo, extendiendo la mano
perezosamente, empujando la silla del escritorio en un crculo lento. Tu vida
normal o tu vida como mi Paladn. Yo como una persona o yo como un Orculo.
Alz la mirada entonces, la sonrisa ms pequea de todas elevndose en una
esquina de su boca. Y por supuesto la decisin ms importante de todas... a
cuadros o cachemira?
Me re, pero son ms como un sollozo.
Justo as.
Sentndome cautelosamente en el borde de la cama, me acerqu y tom la
mano de David, acercndolo hacia m. Tan pronto como lo hizo, puso sus brazos
a m alrededor, tirando de m en un abrazo fuerte. l ya no estaba temblando, y
enterr la cara en el hueco de su cuello, respirando su aroma. Saba que esto era
algo que definitivamente no se supona que hiciramos ms, era seguro que
estbamos en el territorio de novio/novia con esta clase de abrazo, pero me haca
sentir tan bien, y lo extraaba tanto que no poda detenerme. No cuando todas
las veces que cerraba los ojos, segua vindolo como el Orculo, no el chico.
Lo siento dijo con voz ahogada, y dej que mis manos frotaran de
arriba a abajo su espalda.
Por qu lo sientes? No has hecho nada malo esta noche. Sabamos que
sera as y...
Pero l neg con la cabeza y se apart.
No me refiero a esta noche. Quiero decir, lo siento por eso. S que fue
escalofriante. Pero lo siento por todo. Sus manos acunaron mi rostro, fros
dedos sobre mi piel, pero apoy la frente en la de l. Lo siento por decir que
debamos tomarnos un tiempo. Me gustabas desde hace mucho tiempo
continu, haciendo que se me escapara una risa mientras entrelazaba mis dedos
con los suyos.
Incluso cuando te venca en los concursos de deletreo?
David cerr los ojos, con una sonrisa elevando los labios.
Especialmente entonces me dijo, su mano ahuecando mi nuca. Y
siento que finalmente tena todo lo que siempre quise y lo arruin.
No lo hiciste le promet. Quiero decir, no es como si una relacin
entre los dos fuera a funcionar sin problemas. Hacer el cambio de enemigo
mortal a noviete estaba destinado a ser difcil.
Dej escapar una risa y abri los ojos.
Te he dicho que no me llames... empez.
Lo bes.
Fue estpido, probablemente. No quera admitir que Alexander tena
razn, pero si David no poda ser salvado y finalmente sera esa brillante y
poderosa criatura todo el tiempo, solo conseguira que se me rompiera el
corazn.
Pero tal vez era demasiado tarde para eso, de todos modos.
Pres dijo David suavemente cuando nos separamos. Esta es,
como, absolutamente la peor ocasin para decirte que te amo?
No estaba segura si fue una risa o un sollozo lo qu sali de mi garganta,
pero asent.
Totalmente, s.
Apestamos eligiendo los momentos, o no?
Lo hacemos.
Y entonces David sonri.
La parte buena es que somos muy buenos besando.
Me bes otra vez y de nuevo sentados en el borde de la cama, con los
brazos apretados alrededor del otro.
Despus de un largo rato, David levant la cabeza, con sus dedos jugando
a travs de mi nuca.
Elige susurr, y yo asent con la cabeza, dejando mi mano descansar
en su nuca tambin.
Suspir, su aliento erizando mi cabello y yo apret mis manos en l.
Te elijo a ti le susurr. Te elijo a ti David, sin importar qu pase.
David intent discutir. Lo conoca lo suficiente para saberlo, para entender
que por eso su boca se curvaba hacia abajo, por qu sus cejas se juntaban, por
qu deca "Pres" una vez ms.
Pero entonces lo bes, realmente lo bes esta vez y no hubo ms
discusiones.
Casi no hubo ms palabras en lo absoluto.
Traducido Escalofriada
Corregido por Diana E

Alexander quiere vernos.


Tengo que ser honesta, esas no eran exactamente las palabras que quera
escuchar de David despus de todo lo que haba pasado la noche anterior, pero
cuando vino y me encontr en el almuerzo, eso fue lo que declar.
Yo estaba comiendo en la biblioteca de nuevo, pensando que despus de
un par de das as tendra que comprar un vestuario completo de ropa negra y
dejar de cepillarme el cabello, as que cuando David apareci de repente, mis
mejillas se sonrojaron de un rojo brillante y me sent extraamente nerviosa.
Como resultado, me tom un minuto comprender lo que haba dicho.
Cuando lo hice, me levant, limpindome las manos en los pantalones, haba
empezado a usar pantalones ms seguido en la escuela ante la posibilidad de
que algo relacionado con el Peirasmos pasara, y met la botella de agua medio
vaca en la bolsa.
Dijo de qu se trataba? pregunt, y David me dio esa mirada por
debajo de sus cejas. Todava haba pequeos puntos de luz en sus ojos,
iluminando la biblioteca oscura, y me di cuenta de que an tena las gafas de sol
colgando de su camiseta.
Estoy bastante seguro de qu solo hay una cosa de la que podra tratarse,
Pres. Tiene que saber lo de anoche.
Otra vez el sonrojo. Yo saba que David se estaba refiriendo a la visin en
el campo de golf, pero recordaba la forma en que Alexander nos haba mirado
cuando se haba dado cuenta de lo que tenamos. Y que si l quera hablar acerca
de... la otra cosa que haba pasado ayer?
La misma idea aparentemente se le ocurri a David, porque fue su turno
de sonrojarse y mirar hacia el suelo.
Te ver junto a tu auto despus de la escuela? pregunt, y yo asent.
Apenas pude concentrarme en nada ms durante el resto del da, y cuando
Bee me encontr mientras iba camino al estacionamiento despus de la ltima
campana, tuvo que llamarme ms de una vez.
Era otro da soleado hermoso, y Bee luca tan bella y brillante mientras
trotaba hacia m con una camiseta verde lima y jeans blancos.
Hey suspir cuando me alcanz. Ests bien?
S dije con un rpido asentimiento, aun cuando me senta de todo
menos bien. La rareza entre David y yo, saber que Alexander estaba esperando...
haba mucho en mi mente, casi demasiado para enfocarme en el hecho de que
las cosas entre Bee y yo no estaban de lo mejor ahora. Pero se acerc,
descansando una mano en mi hombro, y mirndome.
Estamos bien?
Tomando un largo suspiro, negu con la cabeza.
Probablemente no? Y entonces sonre, un poco temblorosa. Pero
lo estaremos.
Ahora fue el turno de Bee de tomar un largo suspiro, pero me devolvi la
sonrisa, apretando mi hombro.
Bien. Eso est... bien.
Quera quedarme y hablar con ella ms tiempo, pero ya poda ver a David
esperndome en mi auto, as que con un pequeo gesto de despedida hacia Bee,
me dirig hacia l.

Cmo? Fue la primera cosa dijo que Alexander cuando entramos, y


se vea determinado a repetirla ahora. Estbamos en su oficina, pero por una
vez, no estaba sentado detrs del escritorio. En su lugar, se paseaba, con un
mechn cayendo sobre la frente.
David y yo estbamos de pie sobre la alfombra como un par de nios que
haban sido llamados por el director, y me pregunt porque me senta culpable.
David poda hacer cualquier jodida cosa que quisiera hacer con sus visiones, y
aunque, s, haba sido un poco escalofriante por un segundo, no era como si
alguien hubiera resultado herido. Adems, l haba demostrado exactamente lo
poderoso que era, y eso pareca algo de lo que probablemente debamos
enorgullecernos.
Fue por uno de los libros que tu Mago guard? pregunt Alexander,
casi frentico. Su corbata estaba suelta, un puo de la camisa desabrochado que
se asomaba por debajo de la manga de la chaqueta. Un... un ritual o algo que
encontraste y con lo que decidiste experimentar.
No fue un libro le dijo David, deslizando sus manos dentro de los
bolsillos traseros. Yo solo sent como que si lo intentaba, tendra una
visin, y lo hice. Era confusa y... no lo s, turbia. Como solan ser antes de que
Blythe hiciera el ritual.
Alexander dej de pasearse, viniendo al frente de su escritorio, con las dos
manos apretando el borde.
Pero viste algo?
David mantuvo las manos apretadas en los bolsillos de sus pantalones, y
los hombros tensionados. Despus de un momento, asinti, y Alexander dej
caer su cabeza con un suspiro profundo.
Nunca haba visto a Alexander de otra forma que no fuera 100 por cien
perfecto, pero ahora, se pas una mano por la boca, y puedo jurar que estaba
temblando. Haba algo en la forma en la que miraba a David que definitivamente
no me gustaba.
Es imposible dijo. Incluso con el ritual de Blythe, no hay forma en
que t... Nadie nunca ha traspasado el ritual supresor que te hice. Nunca.
Junto a m, David hizo su familiar encogimiento de hombros.
Bueno, yo lo hice. Lo dijo como un desafo, y mientras lo miraba,
David ech los hombros hacia atrs, enfrentando la mirada de Alexander.
Qu fue lo que viste? pregunt Alexander, y David flexion los
dedos. Yo misma estaba esperando esa respuesta, pero si David no me lo
contaba, dudo mucho que le fuera a decir a Alexander. Y efectivamente,
despus de una pausa, neg con la cabeza.
Alexander permaneci all, con el cabello todava desordenado y la mirada
fija en el rostro de David y, mientras su expresin no cambi, fue como si yo
pudiera ver los engranajes zumbando en su cabeza. A veces senta eso con
David, tambin, como si pudiera sentir todo lo que estaba pasando bajo la
superficie, y era raro tener la misma sensacin mirando a Alexander.
Entonces se enderez abruptamente, arreglndose la corbata y tirando de
la manga desabotonada con un resoplido.
El Peirasmos est cancelado dijo con una voz cortante, y yo parpade,
tomndome desprevenida
Qu?
Ya no es necesario continu Alexander, y cuando sus ojos se
encontraron con los mos, eran pequeas chispas de plido hielo verde.
Pero yo haba enfrentado cosas ms escalofriantes que un tipo presumido
cabreado, as que atrap su mirada fra y pregunt:
Por qu? Hace unas semanas, era tan importante que si no lo haca iba
a morir, y ahora me ests diciendo, "Oh, no importa, apuestas canceladas,
vyanse todos a tener finales felices!"
Alexander segua erguido, con los dedos todava en el puo de la camisa.
No s lo que "apuestas" significa en este contexto, pero te puedo
asegurar que nadie est "yendo hacia su final feliz", seorita Price.
Con eso, cruz al escritorio, abriendo un cajn de un tirn y sacando alguna
clase de carpeta de aspecto antiguo, con el cuero agrietado y pelado. Cuando lo
tir en la parte superior de su escritorio, nos mir a los dos.
Deben irse ahora dijo, levantando una mano huesuda para ms o
menos, echarnos.
Permanec ah donde estaba, con las manos en la cadera.
Um, no me vas a echar. Qu est pasando aqu?
Lo qu est pasando replic Alexander, apoyando ambas manos en el
borde del escritorio para mirarme, es que nuestro Orculo es ms poderoso
de lo que imaginaba, y ahora tengo que replantearme algunas cosas. Lo cual
puedo hacer mucho mejor sin ustedes gimoteando.
Estaba segura de que nunca haba sido acusada de "gimotear" en mi vida,
y estaba a punto de mostrarle a Alexander lo gimoteante que poda ser, pero
David tir de mi codo, llevndome hacia la puerta.
Salgamos de aqu, Pres.
Lo segu a travs de la casa, y mientras cerrbamos la puerta principal, la
falta de una baldosa me hizo tropezar, la punta de mi pie atorndose en ese
borde. David se detuvo, pero le hice un pequeo gesto.
Estoy bien, no te preocupes.
Pero mientras miraba otra vez hacia la baldosa, me di cuenta que no era la
nica que faltaba. Haba un par que estaban deformadas y no encajaban al ras
contra el piso. Eso era raro. Era como... la madera opaca. Y cuando mir al
muro, pude ver el papel tapiz pelado en las esquinas. Incluso las pinturas
parecan menos brillantes que antes.
Tal vez la magia que Alexander haba usado estaba haciendo que este lugar
decayera. O tal vez se vea peor con el sol de la tarde. No tena idea, y por el
momento, mi cabeza estaba tan llena de pensamientos, que no poda parar a
analizar eso.
Nos detuvimos en la entrada de la casa. Las manos de David estaban dentro
de sus bolsillos, las mas caan dbilmente a los lados. No tena idea de lo que
quera que l dijera. No estbamos bien. No importa lo que haba pasado la
noche anterior, no habamos vuelto, y ninguno de los problemas entre nosotros
se haba resuelto. Saba eso, y por la cada de sus hombros, creo que l tambin
lo saba.
Supongo que ya no tienes que hacer lo del concurso ahora dijo
finalmente. La luz de la tarde estaba volviendo su cabello de un dorado oscuro,
casi del mismo color que el de Alexander. Poda escuchar el canto de los
insectos, el suave susurro de la brisa pasando por la hierba, y todo lo que quera
era estar entre sus brazos como lo haba estado ayer en el campo de golf.
Pero permanec donde estaba, mirando a David.
Supongo que no reconoc, pero a estas alturas tambin podra. Creo
que Sara Plumley realmente me matara si lo abandono.
Eso le hizo sonrer, pero la sonrisa no alcanz sus ojos, y sent que haba
un milln de palabras no dichas entre nosotros.
Pres, sobre anoche...
Si vas a decir que lo sientes lo interrump, te matar. No es que
pueda, claro, pero podra intentarlo.
Esta vez su sonrisa fue genuina, pero haba algo triste en ella.
No iba a hacer eso. Lo que iba a decir es... Mira, no es como si pudiera
decir que las cosas no cambiaron exactamente, pero...
Me doli el pecho, pero no tena nada que ver con ningn poder de
Paladn.
Pero sigue siendo ms fcil cuando no estamos juntos termin, y
David suspir, sus ojos buscando el horizonte.
No es ms fcil dijo l, y yo escuch un pequeo matiz en su voz.
Pero sigue siendo lo mejor que podemos hacer.
Gir su mirada hacia m, y no estaba segura de si era el sol en sus gafas o
ese brillo que segua sin irse a ninguna parte.
Quise decir todo lo que dije anoche. Cada palabra. Pero...
Necesitamos quedarnos con Paladn/Orculo y dejar toda la cosa de
novio/novia dije, y los labios de David temblaron.
Sigue siendo la peor palabra.
Le sonre aunque nada en m se senta sonriente de ninguna forma. l
estaba en lo correcto, saba eso. Pero no significaba que tuviera que gustarme.
Y entonces se gir haca m, tomando mis manos y buscando mi rostro.
An si el Peirasmos se acab, eso no hace que repentinamente las cosas
estn bien, sabes? Todava habra gente queriendo atraparme, t todava
tendrs que lidiar con Bee y sus poderes de Paladn, yo podra convertirme en...
Pres, mrame a los ojos.
Yo saba que no lo deca en una forma romntica, y estaba segura que
cuando lo mirara de cerca, podra ver los puntos de luz que haba en sus pupilas.
Eso no est yendo a ninguna parte me dijo. Y tengo la sensacin de
que cada vez que tengo una visin, se vuelven ms grandes y ms brillantes. T
sigues diciendo que no quieres que vaya con Alexander porque l me convertir
en una 'cosa', pero... Harper, pienso que eso va a pasar de todas formas.
No lo har dije, sacudiendo la cabeza. S que si nosotros... si
trabajamos en eso, y lo intentamos
Harper apret mis dedos ms fuerte, va a pasar.
Estpida como era, me o decir abruptamente:
No puedes saber eso.
Pero claro que poda. l lo saba.
Di un paso hacia atrs, dejando caer mis manos de las suyas.
Eso es lo que viste, o no? La ltima noche en el campo de golf.
Parte de lo que vi, s dijo David, alejndose y dirigiendo sus pasos
hacia la banqueta.
Permanec donde estaba, y a pesar de la calidez de la tarde de primavera,
de repente me sent muy fra.
Que fue el resto? le pregunt.
No contest.
Traducido AldiC
Corregido por Fefe

La noche del desfile era calurosa y hmeda. Mam y pap todava no


entendan porque siquiera quera hacerlo, pero vinieron de todas maneras.

Extraaba el Cotilln. Haba dicho mi madre mientras sacaba mi


bastn del auto, mi disfraz en un porta trajes colgado sobre su hombro. No
voy a extraar esto.

Sin los poderes de Ryan, no haba forma de evitar que mis padres vinieran,
aunque, creme, haba estado intentando buscar una excusa. Por supuesto, ahora
supongo que no importaba tanto. Alexander haba dicho que el Peirasmos estaba
acabado, pero no podan culparme por no confiar en el chico. Estaba bastante
asustado la ltima vez que lo haba visto, y haba pensado que sonaba sincero.
Pero luego record el Cotilln y el gusto de los foros por lo dramtico. Sera
muy de ellos hacerme bajar la guardia, solo para atacarme cuando estuviera
desprevenida.

Eso no iba a pasar.

As que cuando llegamos al centro de recreacin, ya estaba bastante tensa.

Tambin Sara Plumley lo estaba. Claro, ella no estaba preocupada porque


el chico que amaba posiblemente se convirtiera en un ser mstico, pero por la
manera en que corra chillando, pensaras que algo mucho ms terrible haba
pasado que el que una chica hubiera llegado un poco tarde.

Harper! ladr tan pronto como camin detrs del escenario. Pens
que no vendras!

No es algo tan importante dijo Bee, caminando detrs de m. Ella


estaba
Y si ella no hubiera estado aqu? Sara casi grit. Que una chica
falte crea un agujero en la coreografa!

Con eso, se fue dando pisotones, portapapeles en mano, tacones


traqueteando, y tan rpido como se hubo ido, Bee y yo estallamos en risas.

Quizs deberamos haberle hablado a Sara del Cotilln dije, colgando


mi traje para el acto. Habra puesto las cosas en perspectiva.

Quise hacer rer a Bee, pero en vez de eso, frunci el ceo. Y cuando
extendi su mano para tomar la ma, me di cuenta de que temblaba.

Hey, ests bien? pregunt, acercndome.

Bee sonri alegremente, y algo en mi estmago se retorci. Conoca esa


sonrisa. Yo la haba hecho antes. Era la sonrisa de una chica tratando
desesperadamente de fingirla.

Qu empec, pero luego las luces parpadearon dos veces,


sealando que casi era el momento del inicio del desfile.

Esa es nuestra seal! gorgoj Bee, y luego estaba fuera del vestuario,
dejndome a su paso un sendero para seguir, confundida.

Nos reunimos en una lnea recta sobre el fondo del escenario, y cuando la
cortina se elev, la msica son desde el sistema estreo. Estaba entre Bee y
Rebecca Shaw, lo que me hizo sentir de una altura de un metro, pero en realidad
estaba bien. Cuantas menos personas se percataran de m cuando nos lazamos a
nuestra rutina de baile, supremamente cursi (una que involucraba sonrer con
fuerza, mantener los brazos hacia afuera, y el giro ocasional), ms feliz estaba.

Mientras sacaba fuera la cadera, le lanc una mirada a Bee con el rabillo
del ojo. Sinceramente, las cosas que haca para ser una buena amiga.

La parte del baile misericordiosamente terminada, Sara emergi desde las


bandas. Su vestido no era tan brillante como lo eran los de las concursantes,
pero segua llevando su banda de Miss Pine Grove y tiara de hace cinco aos.
Empujando su lustroso cabello oscuro detrs de los hombros, Sara sonri
a la audiencia.

Buenas tardes a todos! dijo arrastrando la voz, las palabras casi


haciendo eco a lo largo de la habitacin. Cuando no hubo respuesta, inclin la
cabeza un poco, esa sonrisa brillante ensanchndose todava ms.

Dije buenas tardes! pidi de nuevo, y supongo que una capitana de


animadoras siempre ser una capitana de animadoras, pero resolv justo en ese
momento que nunca, pero nunca, ser Sara Plumley. De hecho, entregara mi
uniforme el lunes a primera hora.

Despus de que la audiencia le diera la respuesta que quera, su sonrisa


destell ms fuerte, tom un sorbo del vaso de agua sobre el podio, dejando una
brillante marca roja de labial en el borde.

Muy bien amigos, vamos a seguir adelante y comenzar anunci.


Primero les daremos a todos la oportunidad de conocer a estas adorables jvenes
antes de proceder a la parte de talentos y luego la competencia de vestidos de la
tarde. Y antes de marcharnos esta noche, una de estas afortunadas jovencitas
ser Miss Pine Grove.

Hubo una ronda de aplausos por eso, y luego reprim un suspiro. Toda la
noche pareci estirarse frente a m, y de pronto me pregunte qu estara
haciendo David hoy. Estaba sentado solo en su habitacin, escuchando esa
msica quejumbrosa que yo odiaba?

Estaba pensando en m?

Rebecca Shaw complet su circuito en el escenario y contest la pregunta


de los jueces (el sper original Qu haras si ganaras la lotera?), pero no
haba escuchado la respuesta de Rebecca. Asum que fue algo igual de original,
como Darlo a la caridad. No fue hasta que se desliz al lugar junto a m que
record que yo era la siguiente.

Me separ del resto de la lnea, caminando hacia el frente del escenario


mientras Sara enumeraba rpidamente mi nombre, edad, y quienes eran mis
padres. Las luces casi me cegaron y la sonrisa se sinti congelada en mi cara
mientras caminaba, pero trat de mantener la cabeza en alto y los hombros
detrs.

Las tas, mam y pap estaban sentados en primera fila, y mirndolos sent
mi sonrisa un poco ms natural. Pero luego, en la fila detrs de ellos, pude ver
a David.

Qu estaba haciendo aqu? Mis ojos se encontraron con los de David,


deben haber sido las luces, pero estaba segura de que sus ojos estaban brillando
dbilmente detrs de sus lentes. No solo eso, sino que su cuerpo entero estaba
rgido en su asiento.

Tal vez estaba extraado por verme despus de la ltima vez que
hablamos, pero no estaba segura. De lo que estaba segura era de cmo mi
corazn dio un vuelco dolorosamente contra mis costillas cuando lo vi.

Estaba tan distrada preocupndome por eso que casi paso el micrfono.
Fue solo cuando escuche a Sara sisear: Harper Que me detuve,
desorientada. Ah estaba el sonido de retroalimentacin mientras de pie tomaba
el micrfono con manos inestables.

Desde detrs del estrado, Sara se estremeci, pero mantuvo la brillante


sonrisa en su rostro mientras gorgoj:

Harper, tu pregunta de los jueces esta noche es: Si pudieras cambiar algo
en tu vida, que sera?

Trague saliva, mis ojos aun en los de David. En la audiencia, pude escuchar
el traqueteo de los programas y a alguien desenvolviendo un dulce. Las luces
aun eran demasiado brillantes, y de pronto estaba asustada de que pudiera estar
sudando.

Pero mi voz era calmada y segura cuando contest:

Nada.

Como no la elabor, Sara se rio nerviosamente.

Ni una sola cosa?


David estaba mirndome, sentado recto en su asiento. El auditorio estaba
lleno de gente, pero en ese momento sent como si furamos las nicas personas
all.

No. No cambiara nada. Ni un poquito de ella. Quiero decir, no me


malinterpreten, no todo en mi vida ha sido... ...fcil. Hay mucho que ha sido
ms difcil de lo que alguna vez pens que sera, puede haber habido momentos
en los que hubiera deseado que las cosas fueran diferentes. Pero eso no significa
que alguna vez haya querido cambiarlo. Sin importar qu.

Mis palabras hicieron eco a travs de la habitacin, pero eran solo para
David, y cuando sonri, le sonre, sintindome casi mareada de alivio. Hasta
que haba dicho las palabras, no me haba dado cuenta de que eran verdad, pero
ahora que lo saba, ahora que estaba segura, no haba nada que quisiera ms que
saltar de ese escenario e ir a buscar a David, y arreglar las cosas entre nosotros.

Pero Sara me dio otra de esas risas y dijo:

Bueno, Harper, bien, entonces. Gracias por tu respuesta.

Despedida, camin de vuelta a la lnea de chicas, tomando mi lugar junto


a Bee. Ella me mir, y algo extrao pas por su rostro por un minuto.

Empujando sus labios a una lnea recta, estudi mi rostro antes de volverse
hacia el frente otra vez.

La parte de talentos era lo siguiente, y mientras las chicas corran fuera del
vestidor, me colgu las alas. Poda simplemente irme? Quizs podra decirle a
Sara que me haba puesto enferma. La ltima cosa que querra era a una de las
chicas vomitando sobre todo el escenario, as que estaba segura de que me
dejara ir.

Quera salir a la audiencia y encontrar a David, agarrarlo e irnos al diablo


fuera de aqu.

Pero luego Bee se par a mi lado, tomando mi codo.

Harper? Vamos, tenemos que cambiarnos.


De hecho estoy pensando que debera irme susurr, apoyndome
estrechamente mientras Rebecca pas junto a m en un tutu rosado. No me
siento muy bien.

Frunciendo el ceo, Bee estudi mi rostro.

No puedes irte en el medio del desfile.

Con una suave risa, me encog de hombros.

Por qu no? T puedes quedarte, obviamente. Para ser honesta, me


gustara mucho ms verte ganar desde la audiencia.

Bee me alcanz, sus dedos cerrndose sobre mi codo.

No dijo firmemente. No puedes irte.

La mir fijamente, sorprendida:

Bee, s que quieres que hagamos esto juntas, pero no es realmente lo


mo, tengo que hablar con David...

Sus dedos exprimieron apretando ms.

Pens que haban terminado.

Sacudiendo su mano, di un paso atrs.

Lo hicimos. Algo as, pero eso no es... ...Bee, honestamente, estas


enojada porque no quiero terminar el desfile?

Las luces detrs del escenario la delinearon con una suave luz azul, su
vestido titilando y reluciendo en la penumbra. Y luego ca en la cuenta de que
ella estaba estremecindose.

Bee? pregunt, y luego me golpe.

Unos estallidos explotaron en mi estmago, corriendo por mis venas, todo


mi pecho estrechndose.
Jadeando, me inclin hacia adelante, un brazo rodeando mi cintura.

Me tengo que ir dije, entrando en pnico. David

Pero Bee solo tom mi codo otra vez, y ahora no estaba tan temblorosa
mientras se sacuda.

No dijo, su voz vacilante. Tienes que quedarte.

Trate de liberarme de su apretn otra vez, pero estaba agarrando demasiado


apretado, y mis Poderes de Paladn no eran de ayuda contra los de ella.

Algo est mal con David le dije, estirando mi mano para arrancar su
mano de m brazo. Eso es mucho ms importante que un maldito desfile Bee.

Mirando hacia arriba, nuestras miradas se encontraron, y as entend. Bee


no me estaba agarrando para que no me fuera del desfile. Eso no era de lo que
esto se trataba. Las lgrimas se agrupaban en sus grandes ojos negros.

Lo siento Harper dijo. Pero no puedo dejarte ir.


Traducido AldiC
Corregido por Silvia Maddox

Me congel. Si hubiera sido cualquier otra persona, no habra dudado. Pero


esta era Bee. No poda solo blandir los puos.

Pero aparentemente Bee no tena reservas en ese aspecto. Posicionando sus


manos firmemente en mis hombros empuj, fuerte.

Fue suficiente para mandarme tropezando hacia atrs, y escuche un


encantado suspiro desde mi espalda.

Te dije como eran los desfiles dijo alguien, pero yo ya estaba


recuperando mi apoyo y yendo tras Bee.

Tropec sobre cables en la tenue luz, apenas capaz de distinguir las


lentejuelas azules parpadeando en su vestido, mientras ella me eluda por detrs
de una cortina.

Uno de los administradores del escenario dio un grito sobresaltado cuando


ella lo pas, y puede que haya usado una palabra de cuatro letras cuando yo hice
lo mismo.

Bee estaba justo contra la pared del fondo del teatro ahora, un roble falso
gigante bloqueando su paso.

Gir para encararme, usando una expresin que nunca haba visto antes.
Una que, para ser honesta, nunca haba pensado que Bee sera capaz de hacer.
Estaba prcticamente gruendo.

Confi en ti. Era la nica cosa que poda pensar decir, las nicas
palabras que parecan estar palpitando dentro de mi cabeza, y me dolieron
saliendo de mi garganta.
Dolieron quizs ms que cualquier cosa que haya dicho alguna vez. Esto
no poda estar pasando. No poda haber estado equivocada. No sobre Bee.

Confa en m ahora dijo ahogada en respuesta. Esta es la nica


forma.

Tom y arranqu una rama del rbol falso. El crujido suficientemente


fuerte como para ser escuchado por la audiencia probablemente, pero no me
import.

Permitiendo que los foros atrapen a David? De eso se trata todo esto,
no? Estas trabajando para Alexander.

Bee estir el brazo, hizo lo mismo con otra rama, y nos paramos all
encarndonos, ramas falsas aferradas a nuestras manos, las dos respirando
pesadamente.

No estoy trabajando para ellos dijo Bee, sus dedos rgidos alrededor
de la rama. No es sobre Alexander o nada de eso, Harper, lo juro, pero no
puedes ir tras l. No puedo dejarte ir.

l es peligroso exclam, mi pecho se atasc mientras deca las


palabras.

Asintiendo, Bee agarr su rama fuertemente.

Debe serlo, s. Pero le promet que le dejara hacer esto.

Las palabras aterrizaron ms duro de lo que los golpes lo haban hecho.

Qu?

Se lo promet a David dijo, y sent como si mi cabeza estuviera


girando. l saba que t nunca lo dejaras ir, saba que lucharas por
mantenerlo aqu. Pero este Se aferr fuertemente a su rama, y vi lgrimas
empezar a formarse en sus ojos. Esto es lo que en realidad es mejor para l.
Su voz se haba vuelto suplicante ahora. Por favor, Harper, no me hagas
hacer esto.
En el escenario, poda escuchar a Sara anunciando el comienzo de la parte
de talentos del desfile. El sistema de sonido arrojando una terrible clase de suave
jazz, pero ni siquiera eso poda ahogar el torrente de sangre en mis orejas
mientras, me enfrentaba a Bee. Saba lo que quera decir. Las dos estbamos
protegiendo a David, aunque de maneras diferentes. Mis instintos de Paladn no
pararan hasta que la amenaza (Bee) fuera eliminada. Bee no parara hasta
cumplir cualquiera que fuera la promesa que le haba hecho a David.

No va a pasarle nada malo a l dijo Bee.

Eso es una mentira grit, porque no me sentira as si l fuera a estar


bien.

Bee sacudi su cabeza, tan fuerte que su cabello rubio comenz a salirse
de su moo:

Es la nica manera.

Con eso, agit su rama hacia m. Levante la ma, bloqueando su golpe.

Quien sea que hubiera hecho el rbol falso, haba hecho un maldito buen
trabajo, porque aunque poda sentir las repercusiones a lo largo de todo mi
brazo, la rama no se rompi.

Apoyando mi peso en ella, gir mi rama en un ancho crculo, tratando de


desarmar a Bee, pero ella estaba preparada para eso. Haba plantado su pie, y
mientras hacia una mueca, mantuvo su agarre en la rama, y luego, con una fuerte
estocada, se las arregl para llevarme hacia atrs.

La nica forma de qu? pregunt. De que huya y sea atrapado


por Alexander y el resto de los foros, quienes lo secuestrarn y lo
transformarn en su adivino personal?

Apret los dientes, con las manos casi adormecidas de lo apretada que
estaba sujetando mi arma, y me dej ser llevada hacia atrs. Esa haba sido una
de las lecciones de Saylor: Djalos creer que tienen la mano ganadora. Apuesta
a que su exceso de confianza te d una oportunidad.
No respondi. Es la nica forma para que alguno de nosotros tenga
otra vez una vida normal.

Bee empuj hacia adelante con su rama y dio un paso atrs, mi tacn
enganchndose un poco en la cortina de terciopelo.

Y de repente estaba segada por una luz brillante y escuch una gran
inhalacin de aliento, como un montn de personas suspirando todos a la vez.
Que

En frente a m, Bee dud por un segundo, su cabeza oscilando a la


izquierda.

Oh. Mierda.

Estbamos en el escenario.

Mientras miraba hacia la audiencia, vi a mis padres inclinar las cabezas


hacia un lado, caras arrugadas en confusin. A su lado, Ta Jewel levant una
mano para taparse la boca.

Las tas May y Martha estaban comiendo caramelos de limn,


aparentemente despreocupadas de que su sobrina hubiera tirado la cortina y
aparecido en escena con su mejor amiga, las dos blandiendo grandes ramas
falsas.

La msica segua sonando, algo de El lago de los Cisnes, y record a


Rebecca en un tut.

Ella estaba congelada en la esquina el escenario ahora, mirndonos


fijamente a Bee y a m, un brazo todava levantado sobre su cabeza, sus pies en
segunda posicin.

Luego, con un gruido, Bee me atac otra vez, la rama conectando con mi
muslo. El dolor me ayud a concentrarme, y me volv hacia ella, esquivando
con ganas. Mi golpe la alcanz en las costillas, y mientras se tambaleaba hacia
atrs, exclam:

Solo deja que pase, Harper. Lo juro, es lo mejor.


Di una mirada rpida a la audiencia, mis ojos buscando a David. Pero su
sitio y los otros a su alrededor estaban vacos, y mi estmago estaba saltando,
mi pecho tan apretado que difcilmente poda respirar.

Con un gruido, me lanc hacia Bee.

Eso fue lo que dijo Blythe tambin. Que el ritual era lo mejor, y mira lo
que te hizo a ti. Puedes honestamente contuve el aliento mientras la rama de
Bee rozaba mis nudillos, decir que fue para mejor?

Dese ahora haber elegido un vestido de perdedora. La falda de vaina


apretada haca difcil el maniobrar rpido, y el vestido de Bee era mucho ms
voluminoso, dndole una libertad de movimiento que yo no tena.

Se tropez por el escenario, la msica del lago de los cisnes todava


volando por el auditorio, nuestros brazos un borrn de estocadas, balanceos y
golpes. El pelo de Bee haba cado por completo ahora, y sus largos rizos rubios
se balanceaban alrededor de su rostro cuando luchbamos. Su cara estaba
manchada de lgrimas y sudor, y saba que la ma tambin lo estaba.

Djalo ir! grit Bee otra vez, y esta vez, cuando su rama me golpe
directamente en el pecho, ca de rodillas. Incluso sobre la msica, poda
escuchar un jadeo de la audiencia.

Presionando una mano sobre el escenario, trat de recuperar el aliento. Me


dola el cuerpo porque David estaba en peligro, y poda sentir cada uno de los
golpes de Bee. Solo haba enfrentado a un Paladn como este (en serio) una vez,
la noche que haba matado al doctor DuPont. Me di cuenta entonces de que cada
clula de mi cuerpo estaba clamando que matara a Bee. Que ella era lo que se
interpona ente David y yo. Pero por una vez, mi mente se sobrepuso a mis
instintos.

Sin importar mi deber, sin importar que me hubiera mentido y nos llevara
hasta esto, ella era Bee, y no la poda matar. No por David, ni por PINE
GROVE. No por nada.

Balance su rama en un arco hacia mi cabeza, probablemente esperando


noquearme.
Levante una mano y atrap la madera en mi palma. El choque relampague
todo el camino por el brazo hacia mi hombro, pero us la rama de palanca para
volver a una posicin de pie. Sujetando la rama de Bee tan fuerte como pude,
mir su rostro manchado de lgrimas.

Lo siento dije entre dientes, y luego me balance.

Tir hacia atrs justo en el momento adecuado, la rama rebotando en su


sien en vez de estrellarse contra su crneo. Pero segua siendo suficiente para
hacer que sus ojos rodaran hacia atrs, y Bee se desplom a un montn de
lentejuelas en el suelo.

En ese exacto momento la msica se cort, lo nico que poda or eran mis
propias respiraciones irregulares y el estruendo de mi corazn en mis odos.

Y luego, desde el auditorio, Ta May dijo:

Oh, el arte de la actuacin. Y comenz a aplaudir.

El suyo era el nico aplauso, sin embargo, y cuando mir a la audiencia,


vi a mis padres sentados como si estuvieran congelados en sus asientos, sus
bocas abiertas con Oes idnticas de horror. Era un mar de conmocionadas y
plidas caras por lo que poda ver.

Otro par de manos comenz a aplaudir ruidosamente. Mientras observaba,


Ta Jewel se levant de su asiento, su alta figura chispeando ligeramente por las
lentejuelas en su vestido.

Es parte del show! dijo altsimo, todava aplaudiendo y dndome un


asentimiento. El arte de actuar!

Sus palabras lentamente comenzaron a penetrar en el resto de la multitud,


y all estaba un mnimo puado de aplausos, pero en su mayora, todos estaban
boquiabiertos todava, y me sent enferma del estmago.

La sensacin de nauseas creci cuando mir abajo y vi a Bee, desplomada


all en el escenario, su sien ya hinchndose, negra y azul.
Pero no poda preocuparme por eso justo ahora. No cuando algo le estaba
pasando a David.

Asintiendo a la ta Jewel en agradecimiento, tir la rama y corr.


Traducido AldiC
Corregido por Silvia Maddox

Mis instintos me guiaban hacia afuera, y mientras corra tras el escenario,


esquiv a las otras chicas, que parpadeaban en mi direccin.

Qu fue eso? pregunt Abi, su mano cerrndose sobre mi codo, pero


la apart, yendo hacia la puerta trasera que llevaba al estacionamiento detrs del
centro de recreacin.

Presion fuertemente la barra, pero la puerta no ceda. La estrechez en mi


pecho se estaba poniendo peor, mi sangre y mi corazn corriendo, y lo intent
de nuevo, an ms fuerte esta vez.

Pero quien hubiera sellado esa puerta haba hecho un maldito buen trabajo,
y cuando mir de soslayo la barra, vi toscas runas rayadas en el metal.

Mi cuerpo entero se enfri.

Eso eran barreras. Un mago haba puesto eso all.

Harper dijo Ryan, jadeando y me gir para mirarle parado junto a m.


Su corbata estaba suelta, sus mejillas sonrojadas, y se haba despojado de la
chaqueta que haba estado llevando antes.

Puedes deshacer esto? pregunt, gesticulando hacia la puerta.


Tengo que llegar

A David, lo s. Pero Harper, djalo ir.

Estoy bastante segura de que mi boca en realidad cay abierta.

Ests metido en esto?

Hizo una mueca.


No lo digas de esa manera. Como si no estuviramos del mismo lado.

Mi pecho estaba tan apretado que era una maravilla que pudiera respirar,
pero me las arregl para hablar.

Si hiciste esto. Seal salvajemente a las barreras. Entonces no


estamos del mismo lado, Ryan. Ni siquiera remotamente.

La mirada de Ryan gir hacia la ma, con el rostro plido.

Los dos queremos lo mejor para David, verdad? Harper, esto es lo


mejor.

Las lgrimas se derramaron sobre mis mejillas otra vez, y las limpi.

Entonces porque mi pecho est en llamas? Por qu s que est en


peligro, Ryan? Cuando no contest, segu adelante. Bee te convenci de
esto? Te dijo que estaba haciendo esto para salvar a David? Porque esa
decisin no era suya para tomarla. O tuya. Golpe mi esternn con el puo,
pero eso no fue nada comparado con el dolor all. Era ma. Me mentiste, los
dos me mintieron y

Ryan atraves el espacio entre nosotros, una mano clida viniendo hacia
mi antebrazo.

David no quera decrtelo. Saba que nunca le dejaras ir. Que no podas
si era peligroso. As que l nos pidi a nosotros ayuda, y qu se supone
debamos decir?

No saba cmo contestar a eso. Se supona que deban serme leales?


Deban haberme dicho lo que David estaba planeando?

Escuch la msica comenzar a sonar otra vez, y me levant lo


suficientemente rpido como para marearme.

Mirando atrs hacia el escenario, no pude ver ninguna seal de Bee y me


escond junto a Ryan, siseando:

Bee se fue.
Ryan suspir, y se frot el rostro con una mano.

No la golpeaste tan fuerte dijo Ryan. Y mi magia hizo el resto.

Lo mir fijamente, confundida.

Tu magia no funciona.

Volvi despus de la visin en el campo de golf contest Ryan, y yo


casi chillo.

Y no creste que vala la pena contrmelo? susurr, pero antes de que


Ryan pudiera contestar, hubo un ruidoso estallido, seguido de un silbido.

Las luces sobre nuestras cabezas parpadearon una, dos veces, y luego se
apagaron todas juntas.

Eso no puede ser bueno susurr, y cuando el edificio entero comenz


a temblar, los gritos de la audiencia llenaron mis odos, Ryan murmur:

El infierno?

Nos agazapamos en la oscuridad, la falda me apretaba las piernas, mis


tacones tambalendose ligeramente. Pude escuchar a Ryan respirando con
dificultad y casi pude sentir el miedo vibrando fuera de l.

Quita las malditas barreras de la puerta! susurr. Estaba demasiado


oscuro para verlo, pero pude darme cuenta por el cambio en su respiracin que
Ryan me estaba mirando.

No debera respondi y, honestamente, podra haberlo aporreado.

Mira dije, inclinndome cerca de l. Te perdonar por esto, e


incluso te perdonar por haberme robado a mi mejor amiga.

Yo no comenz, pero lo cort.

Supongo que te debo algunas cosas despus de casi matarte el ao


pasado. Y por otras cosas.
Ryan no contest nada, y aunque saba que este no era exactamente el
mejor momento para entrar en eso, sent que era ahora o nunca.

Debimos haber terminado mucho antes de cuando lo hicimos. Debera


haber no s, dejado que te fueras o lo que sea. Pero habamos estado juntos
tanto tiempo, y no saba cmo, y casi beso a David cuando todava estaba
saliendo contigo.

A eso, Ryan dio una aguda inspiracin de aliento. Miserable, continu:

Lo s, lo s. Soy una persona terrible. Pero te juro que no pas nada


entre nosotros hasta despus de que terminramos. Quiero decir, fue como diez
minutos despus de que terminramos, por lo que no me siento muy bien sobre
eso, pero

Harper. Ryan tom mi codo, sus dedos cavando en mi piel.


Primero, creo que Bee y yo pudimos haber cometido un error dejando ir a David.
Segundo, no tenemos idea de donde est David ahora mismo, y viendo como es
ms o menos nuestro deber protegerlo, eso es un problema. Y tercero, bes a
Mary Beth antes de que terminramos.

Por un momento, todo lo que pude escuchar era a ambos respirando y la


erupcin de sangre en mis odos.

T, qu? Estaba orgullosa de cmo me las arregl para no sonar


histrica, considerando lo histrica que me senta.

La bes. Esa noche en el cine.

La misma noche que yo casi haba besado a David. Haba pasado todos
estos meses sintindome terrible sobre eso, y todo el tiempo, l haba estado
besndose con Mary Beth Riley? En serio?

Apunt mi dedo en la direccin general de la cara de Ryan.

Tienes tanta suerte de que estemos ocupados ahora mismo, porque si no


lo estuviramos, t y yo habramos estado teniendo una discusin mayor sobre
esto.
Ryan resopl y le dio un manotazo a mi mano.

Por qu? No acabas de decir que debimos terminar antes?

S! Eso no quiere decir que estuviera bien que me engaaras.

T me has estado engaando desde mucho antes, Harper sise y yo


di un chillido de indignacin.

Pero luego se levant sobre sus rodillas, sacando una navaja y rayando las
marcas. La puerta cedi con un chirrido, desparramando a Ryan en el
estacionamiento. Me mir por encima del hombro.

Harper?

Fuera el viento soplaba fuerte, recordndome la noche en la que trajimos


a Bee de vuelta desde la casa de Alexander. Justo como entonces, haba esta
abrumadoramente elctrica sensacin en el aire, corriendo por mis nervios y
haciendo que la punta de mi cabello se levantara.

El estacionamiento estaba lleno, y varias alarmas de autos estaban


sonando.

Bajo las luces de sodio, el pelo de Ryan era naranja y su piel plida.

Esto es malo dijo, su mirada pareca arrojar dardos alrededor.

Disparndole una mirada, me inclin y tom la falda en ambas manos,


rasgando la pequea abertura en el costado hasta que el vestido estaba abierto
hasta la parte superior de mi muslo. No iba a dejar que el vestido ajustado se
interpusiera en mi camino otra vez.

S, Ryan, eso ha sido establecido.

Ryan sacudi la cabeza.

No, Harper, es deciresto no es solo algo tpicamente malo. Puedo


sentir algo. Una magia mayor est ocurriendo aqu afuera. Magia que da miedo.
Es como Apagndose, sacudi su cabeza y me mir. No debimos haber
hecho esto dijo, y no era el frio aire de primavera ponindome los brazos en
piel de gallina. Tenemos que encontrar a David.
Traducido por Silvia Maddox
Corregido por Silvia Maddox

Me haban trado mis padres, as que me volv hacia Ryan y le dije : El


coche!
Todava estaba all de pie, con la camisa blanca y unos pantalones caquis,
mirando alrededor con una expresin de dolor.
No se supona que esto fuera as murmur, y le agarr por la pechera
de la camisa, obligndole a mirarme a los ojos.
Sin embargo es as como va dije. Y tenemos que encontrar a David
ahora. Antes de que empeore.
Record las barreras que Alexander le haba hecho poner a Ryan, barreras
que destinadas a mantener a David en la ciudad. Nunca habamos intentado
romper una antes; ni siquiera pensaba que fuera posible, pero si eso era lo que
David estaba haciendo ahora
Desde algn lugar en la distancia hubo una fuerte explosin, y Ryan y yo
dimos un respingo.
l no puede salir de la ciudad le dije a Ryan. No es tan simple. No
se molest en explicarles eso?
Aturdido, Ryan neg con la cabeza.
Me dijo que tena que salir, que sera mejor para todos si lo haca.
Mirndome, los ojos de Ryan parecan centrarse. Harper, creo que lo que vio
esa noche en el campo de golf le asust.
Me acord de lo que haba visto en la casa de la risa. Si David hubiera visto
eso, si Alexander estuviera equivocado en lo de la casa de la risa, solo
mostrndome mis peores miedos
Tenemos que llegar a l dijo Ryan, dejando caer mis manos de su
camisa.
Y
Mis palabras se desvanecieron. Por qu tenamos que llegar a l? Si las
barreras ya no funcionaban, l ya se habra ido, y esto no tena sentido. Pero
todava poda sentir ese dolor en el pecho, dicindome que estaba en peligro,
que al menos tena que intentarlo.
Estamos perdiendo el tiempo le dije a Ryan, explorando la zona de
aparcamiento.
An poda or a la gente abandonando el centro de recreacin, y envi una
rpida oracin para que mis padres no se preocuparan mucho por m.
Ryan me tom por el codo, llevndome en direccin a su coche. Cuando
me met en el asiento del copiloto me mir por el rabillo del ojo.
Bee dijo, y levant una mano.
Podemos hablar de ella ms tarde, pero ahora
No, me refiero que Bee viene hacia aqu dijo Ryan, moviendo la
cabeza hacia mi ventana.
Me di la vuelta y, efectivamente, all estaba, con un nudo a un lado de la
frente, pero aparte de eso totalmente bien.
No podemos llevarla le dije a Ryan, incluso cuando apret el botn
para desbloquear las puertas traseras. Intentar detenernos, ella
No, no lo har respondi Bee, deslizndose en el asiento trasero.
Cuando me mir su expresin era suplicante. No tena otra opcin, Harper,
pero ahora que se ha ido
No sabemos eso dije bruscamente, a pesar de que probablemente tena
razn. Lo que hubieran planeado los tres haba funcionado.
Dnde quieres ir? me pregunt Ryan, y yo cerr los ojos, respirando
profundamente e intentando detectar donde estaba David.
A las afueras de la ciudad, pens. An cerca. Poda encontrarle, poda
hablar con l, y poda conseguir que viera que esa no era la solucin.
Ve hacia los lmites de la ciudad le dije a Ryan. Ir por la autopista,
puede que le alcancemos.
Ryan encendi el motor, saliendo de la zona del aparcamiento.
Cundo? pregunt cuando salimos del centro. Cundo pusieron
este plan en movimiento?
Hubo una pausa, y pude ver a Ryan mirar a los ojos a Bee por el espejo
retrovisor.
Hace cuatro das dijo l, y me devan los sesos, intentando recordar
que haba pasado haca cuatro das.
Pensaremos algo, me haba dicho David, y supongo que lo haba hecho.
Una pena que no hubiera pensado dejarme entrar en eso.
As que fue a ti, a decirte que quera que le ayudaras a salir de la ciudad
aclar, y Bee se inclin hacia delante, metiendo la cabeza entre nuestros
hombros.
S. Eligi la noche del desfile porque pens que estaras distrada, y
esperaba que no no lo s, activara tus sentidos de Paladn o lo que sea.
Ella me mir, y pude ver el blanco de sus ojos alrededor de sus iris oscuros.
No pens que sera peligroso.
El coche rode la plaza justo cuando Adolphus Bridgeforth estall en una
lluvia de chispas y piedras.
Los tres nos agachamos instintivamente, y cuando un gran trozo de mrmol
rebot contra el cap del coche de Ryan, abollndolo, l gimi.
Quera recordarle que todo esto era culpa suya, suya y de Bee, por decidir
dirigir esto sin m, pero entonces record lo mucho que Ryan quera su coche,
y decid no aadir ms sal a la herida.
Bueno, est claro que lo es dije con los dientes apretados, y Ryan
apart la vista de la carretera el tiempo suficiente para mostrarme una mirada
de pnico.
Qu pasa?
Esas barreras que te hizo poner Alexander, genio. O que David hizo
algn tipo de hechizo loco para pasarlas o esto es lo que pasa cuando se rompen.
Cualquier opcin pareca posible en este momento, y luego se me ocurri
algo.
Mi mano vol hacia mi boca, y el estmago se retorci.
Pusiste las barreras donde habamos puesto las otras. Mir a Ryan y
vi el mismo entendimiento creciendo en su cara.
Pusimos cientos de barreras en la Casa Magnolia.
Volv la cabeza hacia el este, en direccin a la enorme mansin en la que
habamos tenido el Cotilln, y vi un resplandor anaranjado en el cielo.
Sin decir una palabra, Ryan gir el coche en esa direccin.
La Casa Magnolia estaba en llamas. El Cotilln no la haba destruido, a
pesar de que haba estado cerca, pero esto esto finalmente lo haba hecho.
Nos sentamos en el coche durante un rato, observando las llamas lamiendo
las ventanas, corriendo a lo largo de la madera blanca, envolviendo en fuego las
grandes columnas frontales.
Cmo? pregunt Bee, y las palabras estaban casi atascadas en mi
garganta.
Alexander puso barreras diferentes le dije. Para mantener a David
aqu. Pero no funcionaron.
Una de las ventanas de arriba explot los cristales hacia afuera de repente.
Esa era la habitacin donde haba besado a David por primera vez, al fin
entendiendo lo que haba habido entre nosotros los ltimos aos.
Tenemos que llegar a l dije, a pesar de que odiaba hacer esto
Alexander. Tal vez pueda detener a David.
No pensaba que fuera a funcionar realmente. De hecho poda sentir a
David alejndose ms de m, un pulso constante me golpeaba detrs de las
costillas, como un segundo latido.
Haba fallado.
El nico trabajo que haba tenido era mantenerle a salvo, y no haba sido
capaz de hacer eso.
Saylor me haba dicho que un da tendra que proteger a David de s mismo,
pero nunca pens que iba a ser as. Le haba imaginado teniendo demasiadas
profecas, quemndole la mente. Nunca huyendo de la ciudad, de m, y dejando
este tipo de destruccin a su paso.
En silencio fuimos fuera de la ciudad hacia la carretera de tierra, donde
Alexander haba establecido su sede.
Esperaba que la casa surgiera de la oscuridad, con las ventanas brillando,
pero cuanto ms nos acercbamos, pareca volverse ms oscuro.
Con el ceo fruncido, estaba sentada en el asiento delantero, escudriando
la oscuridad.
Dnde est? dije, y luego mir a Ryan.
Tena las manos tan apretadas al volante que pareca que podra arrancarlo.
O a Bee tomar una bocanada de aire bruscamente.
Harper dijo en voz baja. Mira.
Traducido por Silvia Maddox
Corregido por Silvia Maddox

No haba casa.
Era como lo haba descrito Rayan la primera noche, solo una chimenea
carbonizada y rota alzndose entre la hierba, unos pocos bloques de cemento
perdidos tirados en lo que pareca ser un campo vaco.
Alexander estaba sentado en uno de esos bloques, con la cabeza entre las
manos. Su cabello era un desastre, la corbata colgando de sus dedos sin fuerzas,
y pareca que una de las mangas de la chaqueta estaba chamuscada.
Mierda murmur Ryan cuando detena el coche, y puse una mano en
brazo.
Deja que vaya sola, vale? No estaba segura de porqu, pero esto
pareca algo que deba de ser entre Alexander y yo.
Pens que tanto Ryan como Bee discutiran eso, pero ninguno dijo una
palabra, y abr la puerta del coche, sal con las piernas agitadas.
Di unos pasos hacia delante, los tacones crujan entre las piedras y los
cristales rotos. El vestido se enganch entre la maleza, pero segu caminando.
En lo alto no haba luna, pero el cielo estaba lleno de estrellas.
Y el humo. No haba mucho; estbamos a unas pocas millas fuera de la
ciudad, pero poda ver el brillante resplandor en la distancia y respir
profundamente ante el pensamiento de la Casa Magnolia ardiendo. Ante el
conocimiento de que mis padres estuvieran probablemente frenticos y
buscndome.
Alexander solo levant la cabeza cuando estaba a un paso ms o menos, y
cuando lo hizo su cara pareca rota. Tena los ojos enrojecidos, rodeados de
lneas, y cuando me sonri fue unas de las expresiones ms espantosas que haba
visto.
Entonces es esto lo que queras? pregunt, con voz ronca. An me
dola el pecho, dicindome que donde sea que estuviera David estaba en peligro,
as que negu con la cabeza. Nunca haba querido que David perteneciera a los
foros, pero tampoco quera que se fuera. Especialmente no de esta manera. Si
hubiera sabido
Tal vez esto era lo que haba visto esa noche en el campo de golf?
Nuestra ciudad en llamas, yo de pie en un campo desierto con Alexander? Era
difcil especular lo que David haba sabido o no.
No tengo nada que ver con esto, lo creas o no le dije, ponindome de
pie delante de l. Esto fue obra de David. l no quera irse contigo, pero
saba que no poda quedarse aqu.
Las palabras pegadas a mi garganta. Las odiaba. Las odi segn las dije,
saba que David haba hecho lo correcto. O por lo mejor lo mejor que se le
ocurri.
No es que pensara que esto iba a durar mucho, por supuesto.
Mirando a Alexander le dije : Supongo que informars a los dems
foros y lo arrastraris de vuelta.
No hay ms foros dijo Alexander, con la voz apagada. Solo yo.
Nunca haba pensado que la sorpresa pudiera patearte en el culo realmente,
pero juro que me balance sobre los talones.
Qu?
An mirando al suelo y con la corbata envuelta en la mano, Alexander
resopl en una risa totalmente carente de humor.
Es halagador saber que te he engaado, Harper Price, realmente lo es.
Levant la vista para mirarme, sus ojos verdes ntidos a pesar de la
devastacin obvia all. Qu gran Paladn habras sido.
Soy un Paladn respond sin pensar, y me sonri de nuevo.
Esta vez haba algo como afecto en ella, y para ser honesta, creo que eso
me asust ms que todo eso de la cara sardnica de destruccin que haba estado
teniendo.
Pero luego volvi a mirar la corbata en sus manos, exhalando un suspiro.
No podemos durar sin el Orculo, como ves. Sus poderes alimentan los
nuestros. Todos somos hombres muy muy viejos, sin importar lo apuestos que
parezcamos. Se seal a s mismo, y pens probablemente quera sealar que
no estaba justo ahora en ese estado apuesto. Sin el Orculo nos marchitamos.
Morimos. Por eso estamos tan desesperados por encontrarle.
Bee y Ryan todava estaban al lado del coche, mirando, y les salud con la
mano para que supieran que estaba bien. Despus, agarrando la falda con las
manos, me sent en uno de los bloques de hormign junto a Alexander,
observndole con cuidado.
El Peirasmos? pregunt, y Alexander suspir, pasndose las palmas
de las manos por los ojos.
Si lo hubieras completado, las pruebas habran incrementado tus
poderes lo bastante para que pudiera utilizarte si tuviera que hacerlo. Los foros
obtenemos la mayora de nuestra fuerza de la magia del Orculo, pero el Paladn
y el Mago ayudan tambin. No es suficiente, no es bastante, pero es algo.
Respiro profundamente.
Por eso despojaste a Ryan de sus poderes. No era para que no me pudiera
ayudar. Es porque estabas drenando su su energa de Mago o lo que sea.
Con otra de esas risas carentes de humor, Alexander asinti.
En efecto. Todo esto haba sido una estratagema elaborada para
mantenerme vivo. Sentado, se puso las manos en las rodillas, las luces del
coche de Ryan haciendo destellos en el anillo de oro macizo de su dedo
meique. Y mira lo bien que me ha ido.
As que la casa era una ilusin? pregunt, y Alexander neg con la
cabeza.
Era bastante real. Creada por magia, s, pero real.
Me duele la cabeza. Me duele el corazn. Y, aunque no estaba segura de
que fuera posible, estaba bastante segura de que me dola el alma.
Si te estabas muriendo o desvaneciendo, Cmo conseguiste
suficiente poder para configurar todo esto?
Alexander mir hacia debajo de nuevo. Sus zapatos, normalmente
brillantes, estaban cubiertos de polvo, y dio una patada a una piedra con la
puntera de uno.
Blythe demostr ser til.
Era solo cuatro palabras, pero enviaron un dedo de hielo por mi espalda.
No me haba gustado Blythe; la haba odiado por llevarse a Bee, pero la idea de
que Alexander la hubiera matado para quitarle su magia
Sacudiendo la cabeza Alexander ser rio.
Dios, qu lio es este. Y pensar que todo lo que queramos era que las
cosas volvieran a ser como deberan haber sido. Como han sido desde hace
milenios. Un Orculo poderoso a nuestro lado, un Paladn valiente, un Mago
astuto. Ahora no tenemos nada.
La noche era clida, pero estaba casi temblando, envolvindome con mis
propios brazos.
Irn tras l? pregunt y Alexander mir a la distancia.
Probablemente solo fue mi imaginacin, pero podra jurar que sus mejillas
parecan ms huecas, las lneas alrededor de sus ojos ms profundas que cuando
empezamos a hablar.
No tiene sentido dijo. No voy a durar lo suficiente para encontrarle,
y lo que sea que hizo para romper mis barreras parece que ha drenado la ltima
parte de magia que quedaba en m. Sonri con esa sonrisa macabra. Cmo
lo ve, seorita Price? Ahora solo soy un viejo triste. T eres una chica guapa
con un vestido tonto. Tus amigos a hora son simplemente tus amigos. Oh,
conservars algunos poderes durante algn tiempo, pero desaparecern con el
tiempo, y todo volver a ser como era.
Su sonrisa se volvi feroz, casi una mueca.
No es eso lo que queras?
Lo haba sido. Me haba pasado todo este tiempo intentando que mi vida
se asemejara a lo que haba sido antes, tratando de convencerme a m misma de
que podra equilibrar todo. Paladn y presidente SGA, Orculo y novio, familia
y deber. Ahora tena lo que quera, pero por el dolor de mi pecho y pensar en
David, veloz hacia la oscuridad, el precio pareca demasiado alto.
Colocando las palmas en los muslos, Alexander se puso de pie, y o el
crujido de sus rodillas.
Supongo que es mi seal dijo, y me puse de pie tambin.
Harper? me llam Bee, y levant una mano.
As que ha terminado? le pregunt a Alexander. Mis poderes se
irn, y los de Ryan y Bee tambin?
Oh, est muy terminado me asegur. Para ti, para tus amigos, para
David, y sin duda para m.
Y con eso se cay al suelo, como los ojos abiertos.
Ciego.
Traducido por Silvia Maddox
Corregido por Silvia Maddox

Tienes el lpiz de memoria de David?


Levant la vista del escritorio para ver a Chie de pie delante de m, con un
montn de papeles agarrados a la cintura. No pensaba que hubiera alguien en
todo Pine Grove que pareciera tan desgraciada como yo, pero ella estaba
entrando de cerca en el segundo lugar. Sus ojos oscuros eran enormes e
inyectados en sangre. Al parecer tampoco haba estado durmiendo.
Negando con la cabeza murmur : No s de lo que hablas.
Pero entonces ella hizo un gesto a la bolsa que estaba a mis pies. La bolsa
de David. La haba encontrado en la casa de Saylor ayer por la noche. No haba
nada ms de l, aparte de un par de suteres demasiado no-feos para molestarse
en llevrselos, supongo.
Tal vez los haba tomado y quiz estaban colgados ahora en mi armario.
No estaba admitiendo nada.
Pero haba estado llevando la bolsa de David desde que se fue, sin
importarme lo que pensara nadie.
Ryan haba hecho uno de sus trucos de magia, convenciendo a todos de
que David haba aceptado antes de tiempo ir a alguna universidad en el norte,
as nadie cuestionaba mi afliccin de novia.
Chie me miraba con una expresin indescifrable mientras pona la bolsa
en mi regazo, y mientras rebuscaba, dijo : Le echo mucho de menos.
Su voz era suave y tranquila, lo que me hizo levantar la vista y mirarla. No
haba un universo en el que yo hubiera pensado que Chie y yo pudiramos ser
amigas, pero ver mi propia prdida reflejada en su cara me haca sentir bien.
O al menos era reconfortante.
Haba puesto mis cosas en la parte principal de la mochila de David, pero
no haba mirado en los bolsillos pequeos. Ah es donde encontr el lpiz de
memoria. En uno de los pequeos bolsillos en el interior de la tapa frontal.
Era del mismo azul brillante que el del Doctor Tardis, y mirarlo hizo que
los ojos se me llenaran de lgrimas. Aun as se lo entregu a Chie y la observ
ir hacia una de las computadoras de atrs.
Era extrao lo normal que pareca todo. Desde el regreso a casa, haba
estado deseando normalidad, intentando mi vida nada ordinaria de nuevo en la
caja donde haba vivido mi vida ordinaria. Y ahora todo era normal de nuevo,
y lo odiaba.
Abriendo mi cuaderno, hice todo lo posible para perfilar una historia que
quera escribir para la edicin de la semana siguiente del Grove News. Era
acerca de los productos qumicos que utilizan para mantener el csped tan verde,
y pens que hara feliz a Chie.
Lo que hara feliz a David tambin, probablemente.
Desde haca dos semanas haba estado esperando algn sentimiento,
alguna idea de que le estaba pasando o donde podra estar. Tena la misma
sensacin dbil que siempre haba tenido, una extraa conciencia de l, pero
todo lo que me deca era que estaba lejos de m.
Y alejndose ms.
Estaba tan involucrada en esbozar mi idea para la historia que casi me
sobresalt cuando Chie apareci de repente delante de m otra vez, extendiendo
la memoria.
Gracias dijo, y cuando la recog ella dud durante un segundo. Mir
hacia arriba y la vi mordindose el labio inferior, mirndome con cautela.
Deberas mirar eso me dijo, sealando el palito azul brillante en mi
mano. No lo he ledo aadi rpidamente. Pero creo que hay algo ah
para ti.
Casi me fui corriendo a una de las computadoras de la parte de atrs para
conectarlo, desesperada por saber lo que haba dejado David para m. Era una
explicacin? O una pista de dnde haba ido?
Pero tena miedo de que no fuera ninguna de las dos cosas, y no poda
soportar la idea de romper a llorar aqu, delante de estas personas que intentaban
ser agradables conmigo, pero en realidad no eran mis amigos.
No, solo haba un sitio donde quisiera leer esto. Y solo quera a una persona
conmigo.


Ests segura? pregunt Bee, su mano en mi hombro.
Estbamos sentadas en la casa de David, en la computadora de su
dormitorio. Todava tena la llave, aunque con Saylor Muerta y David fuera,
ninguno de nosotros tena la menor idea de qu hacer con ella. Pero, por ahora,
estaba como siempre, con la mayora de las cosas de David en su habitacin.
Incluyendo su computadora.
Asintiendo, enchuf la unidad e hice clic en abrir.
Tard un minuto en encontrar lo que estaba buscando. Estaba escaneando
los distintos documentos en busca de mi nombre, as que la primera vez que lo
vi, mis ojos se desplazaron por el documento para m. Fue Bee quien se inclin
hacia delante y toc la pantalla diciendo : Creo que es este.
Felicitaciones Notorias.
Con una risa ahogada agit la cabeza, murmurando : Idiota.
Bee me dio un apretn rpido en el hombro y luego fue a sentarse a la cama
de David, dejndome sola con la computadora.
Abr el archivo. Pres, as comenzaba, y me cayeron las lgrimas por las
mejillas, salpicando el escritorio.
S que vas a decir que esto es tonto, y s que no lo entenders. Por eso le
ped a Bee y a Ryan que me ayudaran. No me malinterpretes, me gusta luchar
contigo, pero hay algunas cosas que simplemente no puedes discutir. Esta es
una, y espero que llegues a aceptarlo.
Tengo que dejar Pine Grove. Tengo que dejar Alabama, y tengo que
dejarte a ti.
Despus de esta noche todo est completamente claro para m. Toda esta
situacin es tan jodida (espero que aprecies mi discrecin ah) y para m est
claro que la nica forma de desjoderla (tengo puntos por esa?) es sacarme a
m mismo de la ecuacin. Sin m, t, Bee y Ryan pueden ser solo ustedes. Ni
paladines ni magos. Gente. Con sus propias vidas.
Es como dijiste aquella vez en las prcticas del Cotilln; quieres ser una
buena mujer que elige lo correcto para todo el mundo. Bueno, yo tambin
(menos la parte de la mujer, obviamente)
Ten una buena vida, Prese. Te amo. Siempre.
D
Leo la nota dos veces ms antes de cerrar el documento y alejarme de la
computadora.
Bee est sentada en el borde de la cama, observndome, con su pelo largo
rubio recogido en una trenza sobre un hombro
Y bien? pregunta.
Hiciste lo correcto le dije, a pesar de que las palabras duelen,
golpeando mi corazn como cristales rotos. Fuiste el Paladn que yo no pude
ser, supongo.
En ese momento Bee se pone de pie, la falda silbando sobre sus rodillas
mientras cruza la habitacin para ponerse delante de m.
No dijo, negando con la cabeza con vehemencia. Yo no era su
novia, as que fue una eleccin ms fcil de hacer. Cuando yo no dije nada
Bee suspir, cruzando los brazos sobre el pecho. As que qu hacemos
ahora? pregunt.
Me levant de la silla de David, recogiendo su mochila, pero dejando el
lpiz de memoria en la computadora. Cuando sal al pasillo Bee me sigui, y
nos quedamos all de pie, mirando el interior de la habitacin de David. Haba
un dolor constante en mi pecho, y no tena ni idea de si se trataba de algo
residual del Paladn; si David estaba en peligro, pero demasiado lejos de m para
sentir el choque normal, la sensacin de ardor, o si solo era mi corazn
rompindose de nuevo.
Envolv los dedos alrededor del pomo de la puerta y me gir de nuevo
hacia Bee.
Volvemos a la normalidad dije, dejando que la puerta se cerrara.
Bee dio un pequeo resoplido ante eso, mirando alrededor la casa de
Saylor, todava llena de libros sobre Orculos y magia e historia, todas esas
cosas incongruentes y extraas escondidas al lado de las figuritas de porcelana
y pinturas feas.
Podemos hacer eso? pregunt, y me obligu a bajar las escaleras con
los ojos puestos en la puerta delantera.
Ten una buena vida, Pres.
Vamos a intentarlo.
Rachel Hawkins fue profesora de ingls de secundaria antes de convertirse en escritora a
tiempo completo. Vive con su familia en Alabama. Da lo mejor para ensear, Rachel no es
una bruja, aunque algunos de sus ex alumnos pueden estar en desacuerdo...