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; N t C O L A COVIELLO

Profesor de Derecho Civil de la Universidad de Catania

CAPTULO Vni
HECHOS JURDICOS Y SUS EFECTOS EN GENERAL

97. Concepto de los hechos j u r d i c o s


Se llaman hechos jurdicos todos los acontecimientos a los que
el derecho objetivo atribuye como consecuencia de la adquisicin, la
p r d i d a , o la modificacin de u n derecho subjetivo. L a distincin
DOCTRINA GENERAL que se hace c o m n m e n t e entre adquisicin o p r d i d a de derechos
DEL por la ley o por la voluntad del hombre no es rigurosamente exacta;
porque as como la voluntad del hombre no basta por s sola para
DERECHO CIVIL producir consecuencias jurdicas, la ley no las hace depender de ella;
as tam bi n la sola ley misma no produce por s consecuencias jur-
Traduccin al castellano de la 4' ed. italiana dicas si no se realizan algunos hechos. Es verdadera en este sentido
por Felipe de J. Tena, Licenciado en Derecho, y la vieja m x i m a : tx fado oritur ius. L a distincin entre hechos jurdi-
cos y hechos simples, que i n v a d i la doctrina y la jurisprudencia
revisada por el Prof. Leonardo Coviello
francesas, esto es, entre las manifestaciones de voluntad y cuales-
quiera otros hechos que producen asimismo consecuencias jurdi-
cas, es inexacta y fecunda en derivaciones errneas; esta distincin
es arbitraria, porque todos los hechos, voluntarios o no, son hechos
jurdicos en cuanto producen consecuencias jurdicas; el derecho no
puede ocuparse de hechos simples o materiales que no producen
consecuencias jurdicas. A d e m s , dicha distincin no est fundada
en nuestra ley, porque a p r o p s i t o de la admisibilidad de la prueba
testimonial, con relacin a la cual fue introducida, la ley habla de

A
ARAEonORS
convenciones que no pueden probarse con aquel medio si su valor
excede de cierto lmite (art. 1341).

Los hechos jurdicos pueden constar de u n solo elemento de


hecho o de varios (hechos jurdicos simples o compuestos): as el

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r
NlCOLA CoVtELLO H E C H O S JURDICOS Y sus EFECTOS E N GENERAL

contrato consta de dos distintas declaraciones de v o l u n t a d s i son 98. A d q u i s i c i n y prdida d e l derecho


m s los elementos de hecho que lo constituyen, las consecuencias
L a adquisicin d e l derecho no es otra cosa que l a u n i n d e l dere-
jurdicas se r e a l i z a n slo c u a n d o tienen existencia todo los elemen-
cho a vma persona d e t e r m i n a d a , c o m o la prdida es l a separacin.
tos de hecho; entonces el hecho jurdico es complete o perfecto. C u a n -
Pero no hay que cor\fundir la adquisicin c o n e l nacimiento d e l dere-
d o todos los elementos de hecho no estn completos, se dice que la
cho. E l nacimiento d e l derecho i m p o r t a ciertamente u n a adquisicirv
eficacia jurdica est pendiente, y el hecho jurdico se Ilana i n c o m -
y p o r eso todo derecho es a d q u i r i d o ; pero no s i e m p r e l a adquisicin
pleto o imperfecto. S i realizado el postrer elemento de hecho no co-
coincide c o n el nacin^ento tel derecho, y a ste p u d o preexistir y c a m -
m i e n z a l a eficacia jurdica en ese m o m e n t o sino antes, se dice que
b i a r de sujeto p o r causa d e l hecho a d q u i s i t i v o , c o m o acontece en las
hay retroactividad. Esta constituye u n a excepcin a l p r i n c i p i o de
transmisiones de derecho. As, la prdida n o es u n a extincin d e l de-
que los hechos jurdicos n o p u e d e n p r o d u c i r efectos, s i n o p a r a e l
recho, y a que la prdida d e l derecho para u n o p u e d e ser la causa de
f u t u r o , c u a n d o el e l e m e n t o de hecho que se realiza a l ltimo es
s u adquisicin por otro.
constitutivo d e l hecho m i s m o ; n o c u a n d o es s i m p l e m e n t e declara-
tivo, esto es, e n c u a n t o sirve p a r a resolver u n a d u d a subjetiva e n E l hecho o el conjunto de hechos que d a l u g a r a l n a c i m i e n t o o a
t o m o a l a eficacia jurdica r e a l i z a d a objetivamente. P o r esto en l a la adquisicin de u n derecho se l l a m a ttulo jurdico, o sea el f u n d a -
p r i m e r a hiptesis la retroactividad no p u e d e admitirse s i n u n a d i s - mento d e l derecho, o tambin m o d o de adquisicin. E n nuestro dere-
cho no tiene y a eficacia l a distincin entre ttulo y m o d o de a d q u i s i -
posicin de l e y , mientras que e n la segunda p u e d e admitirse s i e m -
cin, que la tena en e l Derecho r o m a n o c o n respecto a l derecho de
pre, y a que es consecuencia de la ndole m i s m a declarativa o e x p l i -
p r o p i e d a d , y a que el contrato (art. 1125) n o slo p r o d u c e el derecho
cativa d e l hecho.
de a d q u i r i r la p r o p i e d a d (ttulo), sino que tambin p r o d u c e l a a d q u i -
Los hechos jurdicos p u e d e n ser tambiri positivos o negativos: sicin nsma (modo).
as, l a inexistencia de l a d e u d a que se h a p a g a d o es u n hecho n e -
L a adquisicin d e l derecho p u e d e ser originaria o derivativa; dis-
gativo que trae en consecuencia la repeticin de lo i n d e b i d o . tincin importante p a r a l a aplicacin de l a regla nemo plus iuris in
Puede haber hechos voluntarios, y hechos involuntarios o n a - alium transferre potest, cjuam ipse habet, que se refiere nicamente a las
turales. H e c h o s ruiturales s o n el nacimiento; la muerte, los casos for- adquisiciones derivativas. P o r adquisicin o r i g i n a r i a y a no debe en-
tuitos: los hechos voluntarios se distinguen en lcitos e ilcitos^: de los tenderse la adquisicin de u n derecho que no exista antes en favor de
hechos voluntarios lcitos los ms importantes son los que se l l a m a n otro, como p o r adquisicin d e r i v a t i v a tampoco debe entenderse ex-
negocios jurdicos. Slo stos y los hechos ilcitos se prestan a u n estu- clusivamente l a adquisicin de u n derecho preexistente. As como
dio general: nosotros, empero, discurriremos aqu solamente acerca p u e d e haber adquisicin originaria de u n derecho preexistente, p u e -
de los negocios jurdicos; de los hechos ilcitos nos ocuparemos en la d e haber a s i m i s m o adquisicin d e r i v a t i v a d e u n derecho n u e v o . L a
distincin entre adquisicin originaria y d e r i v a t i v a se f u n d a e n la fal-
teora de las obligaciones. N o es posible dar l a teora general de los
ta o en la existencia,de relacin p e r s o n a l entre i m sujeto anterior y
dems hechos; p o r esto hablaremos slo de la prescripcin extintiva.
otro posterior d e l derecho. L a adquisicin es o r i g i n a r i a s i falta la re-
Finalmente, terendo en cuenta sus efectos, todos los hechos j u - lacin entre las dos persor\as, y a sea que e l derecho preexista, como
rdicos se d i s t i n g u e n e n hechos q u e p r o d u c e n l a adquisicin, l a en el caso de ocupacin de u n a cosa a b a n d o n a d a , y a sea que el dere-
modificacin o la prdida de u n derecho. cho surja p o r p r i m e r a v e z , como en el caso de l a ocupacin d e u n a res
nulUus. P o r el contrario, l a ocupacin es derivativa c u a n d o l a persona
que adquiere el derecho se f u n d a en el derecho d e l titular precedente,
que forma el presupuesto d e i derecho a d q u i r i d o , de m o d o que l a exis-
Conviene recordai c^ue los hechos voluntarlos se Uaman por algunos escritores
tencia, extecisin y calidades del derecho adquirido se valorizan sii^
- v . u jutiuikua, iiitciiuHo utiu ujaii caiu exjJtMion como equivalente a la ae t'encia, extensin y caUdades del derecho" adquirido se valorizan sii^
ne^cJ05 jurdicoa.

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NtcoLA Covmuxi : ^- HECHOS JURDICOS Y SUS EFECTOS EN GENERAL-

viendo de criterio el derecho anterior, que es su fundamento: ejemplo Izis cargas a ella inherentes, si durante el tiempo de l a prescripcin
tpico de adquisicin derivativa es la que se realiza por contrato o por no se ha consumado igualmente la prescripcin cxtintiva de did\as
sucesin mortis causa. La adquisicin es derivativa no slo cuando se cargas, de tal suerte que pueda decirse que hay modo de adquisi-
adquiere el mismo derecho preexistente en otro (como sucede en la cin derivativa si res transit cum onore suo. Porque esto no es e c t o
adquisicin de la propiedad), sino tambin cuando se adquiere un de la transmisin del derecho de una persona a otra, sino de la inhe-
derecho nuevo que precedentemente no tena existencia por s, sino rencia real de las cargas, las cuales existen independientemente de
que presupone la existencia de otro derecho.en el cual se funda (como la consideracin de la persona del propietario. As como el que pres-
en el caso de la adquisicin de una servidumbre por contrato). Por cribe a su favor un fundo lo adquiere con todas las ventajas reales,
eso, la adquisicin derivativa se distingue en transativa y constituti- como las servidumbres activis, as lo adquierccon todas las cargas,
va. La persona en cuyo derecho se funda el jierecho adquirido se lla- como las servidumbres pasivas, los diezmos. Por lo dems, lo propio
ma autor, causante: la que lo ha adquirido sadenomina causahabiente, sucedera si, admitida la posibilidad de la ocupacin de cosas
o tambin sucesor. ' irvmuebles aun en nuestro derecho, se abandonase un predio sir-
viente )' despus lo ocupase persona diversa del propietario del pre-
Son necesarios dos elementos para que un derecho pueda con- dio dominante: subsistir la servidumbre, pero no por eso podra
siderarse como derivativo; en primer lugar, que la adquisicin para decirse que la ocupacin es modo derivativo de adquisicin.
una persona se verifique al mismo tiempo en que se realiza la prdi-
da o disminucin del derecho en otra persona; y en segundo lugar, 99. Sucesin'
que la prdida o disminucin del derecho en una persona vaya en-
Entre las diferentes y posibles modificaciones que el derecho pue-
caminada a producir la adquisicin en favor de otra, de modo que
de recibir, es digna de la mayor consideracin la que constituye el
la adquisicin pueda considerarse como un efecto de aquella prdi-
cambio del sujeto, y que recibe el nombre de sucesin. Pero el con-
da o disminucin. Poco importa el que este nexo de causalidad de-
cepto de sucesin en sentido tan amplio de cambio de sujeto del
penda de la voluntad del hombre, como en los contratos, o que se
derecho es poco til en la prctica, porque tal concepto comprende-
realice por hechos involuntarios, como en la sucesin intestada, o
ra tanto la sucesin puramente material que se verifica aun en el
aim contra la voluntad misma del antiguo titular del derecho, como
caso de ocupacin de cosa abandonada, como la que se realiza en la
acontece en las adquisiciones que se verifican en virtud de la ley o
adquisicin derivativa. Por eso es digna de consideracin la suce-
por disposicin de la autoridad (expropiacin por causa de utilidad
sin en sentido jurdico. Esta consiste en substituir ima persona a
pblica, expropiacin forzosa por causa de deudas). Pero si falta el
otra en la misma relacin jurdica. La identidad de la relacin jur-
nexo de causalidad, la adquisicin no puede decirse derivativa, aim-
dica y la diversidad de los sujetos constituyen los caracteres de la
que exista el elemento cronolgico, esto es^ que la adquisicin del
verdadera sucesin. La relacin jurdica es idntica cuando lo es su
derecho por ima persona coincida con la perdida o la disminucin
sustancia, no obstante el cambio del sujeto, como si este cambio no
del deredio de otra. Por eso la prescripcin de la propiedad o de los
se hubiese realizado; lo cual tiene lugar tan slo con respecto a la
derechos reales susceptibles de u n ejercicio continuado, es, segn
adquisicin derivativa y transa tiva. E l coru:epto de sucesin se apli-
nosotros, un modo originario de adquisicin. N o es posible conside-
ca por extensin a la adquisicin derivativa constitutiva: aqu no
rarla como modo derivativo sin descuidar el elemento lgico de la
puede hablarse, en rigor, de sucesin, porque se verifica i m cambio
causalidad antes dicha; pues si es cierto que en el momento mismo
en la sustancia del derecho preexistente; ste se limita, y su limita-
en que la prescripcin se consuma se realiza la prdida o la dismi-
nucin d deredio del precedente propietario, tambin es verdad
por otra parte que no es sta la causa de la prescripcin, sino ms
bien la consecuencia inevitable de hecho. Ni; vale objetar que quien ' Cfr. C o v c o o , N . , "Della succesdunt n i ' dflti m titolo paiticolare", en Anbivio
adquiere por prescripcin la propiedad de una cosa, la adquiere con ghirdico, I, vol. 57.

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cin constituye un derecho nuevo en favor de otra persona. Por otra mino final). Por ltiiho, muchas veces es necesario sealar la fecha de
pnrlc, el concepto de sucesin es ms amplio que el de adquisicin adquisicin de un derecho o de u hecho jurdico para decidir de la
derivitiva, pues aqul atae no slo a los derechos, sino a las obliga- incapacidad de quien ha transmitido o adquirido el derecho, resolver
ciones y sucesin en el conjunto de las relaciones patrimoniales. el conflicto de derechos incompa tibies entre s o sentar una preceden-
La sucesin se verifica por acto entre vivos o por causa de muerte cia, fijar la ley que regule las relaciones, etc.
(mortis causa); puede ser universal (a ttulo de universal), o particular As, pues, dada la influencia general que puede ejercer el tiempo
(a ttulo particular). Slo la sucesin mortis causa puede ser a ttulo en el nacimiento, modificacin y prdida de derechos, es til tratar
urversal y a ttulo particular; la sucesin por acto entre vivos no pue- aqu de las reglas getierales en torno a su computacin.
de ser ms que a ttulo particular. Es universal la sucesin en la
La base de la cjsmputacin es siempre el calendario, que para
imiversitas inris, o sea en el patrimonio del difunto, o en una cuota
nosotros es el gregoriano, ya sea que la ley o la disposicin del hombre
suya que se considera como un conjunto de mltiples relaciones pa-
se reeran a un perodo fijo de tiempo (tal ao, tal mes de tal ao, tal
trimoniales que forman una unidad; es particular la sucesin en una
da de tal mes y ao), ya sea que se refieran a u n perodo de tiempo
relacin patrimonial determinada, o tambin en u n conjunto de rela-
movible, o sea a perodos de tiempo en que se funda el calendario,
ciones, que, sin embargo, no estn consideradas por la ley como uni-
abstractamente considerados, y que pueden por lo mismo tener prin-
dad, cual ocurre en la llamada donacin universal, en la venta de una
cipio y trmino en cualquier da sealado por el calendario (uno o
herencia o de un fundo mercantil. Infirase de aqu que en las trans-
varios aos despus de un determinado acontecimiento, uno o varios
misiones de tales conjuntos de relaciones patrimoniales las deudas
das). Es evidente que no hay dificultad para el cmputo cuando se
son.a cargo del adquirente slo cuando su atribucin resulta expresa
toma en cuenta el tiempo fijo; bastar consultar el calendario. Las
o o tcitamente de la intencin de las partes, y, adems, deben pagarse
reglas en tomo al cmputo son necesarias cuando se ene en cuenta
dentro de los lmites de las actividades patrimoniales, salvo convero
el tempo movible, como ocurre en la mayora de los casos; dichas
en contrato. Adems, los mismos derechos contenidos en el conjunto
reglas son:
se adquieren por separado: si hay inmuebles, se necesitan las formas
de trar\smisin exigidas para los imnuebles, que no sern necesarias 1. Si la extensin de tiempo que ha de calcularse se expresa en
para los muebles; si hay algn crdito deben emplearse las formas aos o en meses, el cmputo se hace non ex numero, sed ex nominatione
especiales para la cesin, la que debe ser notficada o aceptada por dierum, es dedr, el ao es la cantidad de tiempo que corre del da en
cada deudor en la parte que le atae (art. 1539"). que tuvo lugar un hecho determinado al da que, segn el calendario,
constituye la fecha correspondiente del otro, ao (por ejemplo, del 1*"
100. El tiempo: modo de computarlo ^ ' de diciembre de 1909 al 1" de diciembre de 1910), y el mes se cuenta
del da en que se realiz el hecho al da que tiene el nmero corres-
E l tiempo ejerce influencia sbrelos derechos subjetivos como
pondiente del mes sucesivo (del 3 de dideipbre de 1909 al 3 de enero
sobre todas las cosas humanas. N o slo todos los hechos jurdicos tie-
nen lugar en el tiempo, sino que muchas veces el transcurso de ste de 1910). Con este sistema, no se tiene en cuenta si el ao es o no
constituye por s mismo un hecho jurdico (como en la caducidad y en bisiesto, esto es, de 365 366 das, ni que los meses sean de 31, 30,28
la prescripcin extintiva), o concurre con otros elementos a constituir 29 das, como puede ser el mes de febrero. Por esta razn es impor-
un hecho jurdico (como en la prescripcin adquisitiva). Adems, por tante ver si un trmino est indicado con i m nmero determinado de
la voluntad del hombre o por disposicin de la ley o de la autoridad, das, ms bien que por meses o por aos. De aqu se sigue tambin que
un hecho no produce eficacia jurdica si no se realiza dentro de cierto si el trmino inicial es el 29 de febrero de un ao el trmino xval ser
tiempo o transcurrido cierto tiempo; o bien la eficacia de un hecho 128 de febrero del ao siguiente; y por otra parte, el perodo de un
aes que comience el 29,30 6 31 de enero teiminar siempre el 28 29
jurdico ya realizado no se verifica sino despus de cierto tiempo a
2 febrero. 1 mes se caicuJa 30 das slo e n materia de prescripcin
contar de s u cujnpliimervto t t r m m o micial) o hasta cierto tiempo (tr-
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(art. 2133% 1 : da es perodo de 24 horas y va de media a media no resulta que la mayor edad se debe calcular de momento a momen-
noche). to, los firves a que pueda servir la expresada indicacinsonotros, como
2. Los hechos se verifican en un momento determinado del tiem- es la anterioridad del nacimiento o muerte de dos personas a los efec-
po, por lo que la extensin del trmino que debe computarse a partir tos jurdicos relacionados con esa anterioridad.
de ellos llega matemticamente al instante en que se cimiple el nme- 3. Sentado que debe seguirse el cmputo civil, surge la cuestin
ro de aos o de meses. Este clculo se llama matemtico o natural. de saber si debe o no computarse el da inicial en la extensin del
Pero" el da no se divide jiardicamente en hora.s minutos, sino que for- tiempo, esto es, el da en uno de cuyos momentos se realiza el hecho
ma una xmidad indivisible, de modo que en cualquier momento del del que se brate. Considerado el da como unidad indivisible, podra
da en que se ha realizado un hecho el trmino no concluye sino cdii derivarse la consecuencia de que debe computarse en el trmino;por-
la conclusin del da correspondiente por larfecha; este cmputo se que, dada la indivisibilidad, el hecho puede reputarse verificado en el
llama jurdico o civil. La regla es el cmputo cjivil, el natural constitu- primer momento matemtico en que comenz el da, como tambin
ye la excepcin. Y ciertamente slo es conveniente el cmputo civil la opuesta, la de que el hecho debe considerarse realizado en el ltimo
para los fines del derecho porque se basa en un dato cierto y fcilmen- momento matemtico del da, el que, por lo tanto, no debe calcularse.
te comprobable cual es el transcurso de un da, ms que en un dato Pero la opinin dominante es que, en defecto de la voluntad del hom-
tan incierto y poco calculable como es el instante fugitivo, considera- bre o de urm disposicin de la ley, el dies a quo no se cuenta en el
do especialmente el hecho de que la iiidicacin del momento vara de trmino (art. 43*' del Cd. de Proc. Civ.), como si el hecho verificado
reloj a reloj. As, pues, sera dar lugar a cuestiones infinitas y de solu- en un instante cualquiera del da lo hubiese sido filo en el ltimo
cin imposible si para computar el tiempo se debiese tener en cuenta momento. E l dies ad quem, por regla general, se computa en el trmino
el momento matemtico inicial. Por eso es principio general que debe por entero (art. 2134" del Cd. Q v , ) : la mxima dies inceptus pro com-
seguirse siempre la computacin civil, salvo en los casos excepciona- pleto hahetur no tiene para nosotros ninguna eficacia.
les en que la ley ha querido tener en cuenta el da natural {art. 624 4. Nuestra ley, por regla general, no admite la distincin entre
del Cdigo G v i l ) o de la hora (art. 42" del Cdigo de Procedimientos tiempo continuo y til, o sea entre el tiempo que materialmente corre
Civiles): de ah que la disposicin del art. 2133, segn el cual la pres- y aquel en que una persona puede ejercitar el derecho, pues, segn
cripcin se computa por das enteros y no por horas, no tiene carcter ella, el tiempo es siempre continuo: se observan algunas huellas de la
excepcional, sino aplicacin del principio. N i es lcito distinguir entre distincin respecto a la caducidad de la cambial: si el da de la cadu-
hechos naturales y hechos jurdicos que son tales para admitir el cm- cidad es festivo, el de pago es el da siguiente no festivo (art. 288, 1"
puto natural para los primeros y el civil para los segundos, ya que tal del Cd. de Com.); el da festivo no es hbil.
distincin no est coriforme con la realidad d^las cosas, ni encuentra
5u fundamento en la ley. Todos los hechos jurdicos volimtarios e
involuntarios se realizan en un momento determinado, por lo que
nada puede deducirse de su naturaleza en Itomo a la mejor con-
veniencia de imo u otro modo de computacin; la correspondencia
no es ms que exterior, y slo est enlas palabras; hechos naturales-cmputo
natural-; hechos jurdicos - c m p u t o jurdico-; no ntima y real, ya
que los hechos llamados naturales son jurdicos, y los hechos volunta-
rios que se quiere llamar jurdicos constan de elementos sensibles y
materiales. Si es necesaria una disposicin de la ley: del hecho de que
el oficial del estado civil est obligado a indiqar, adems del da, la
hora del nacimiento o d l a muerte de las personas (arts. 374 y 378),

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