Вы находитесь на странице: 1из 25

GLOSARIO

Juan Avils
2010

Banco Mundial. (Juan Avils)

La denominacin de Grupo del Banco Mundial designa desde 2007 a un conjunto de cinco
instituciones, la ms importante de las cuales es el Banco Internacional de Reconstruccin y
Fomento, fundado en 1945 sobre la base de los acuerdos tomados en la conferencia de Bretton
Woods de julio de 1944, de los que surgi tambin el Fondo Monetario Internacional. Su objetivo
inicial fue el de favorecer la reconstruccin de los pases devastados por la Segunda Guerra
Mundial y el primer crdito que concedi fue destinado a Francia en 1947, pero a partir de los aos
sesenta se ha especializado en la ayuda a los pases en desarrollo. Forma parte de las instituciones
especializadas del sistema de Naciones Unidas.
Se trata de una organizacin intergubernamental, con sede en Washington, que actualmente cuenta
con 187 pases miembros. Concede crditos a tasas de inters preferentes a aquellos de sus
miembros que se encuentran en dificultades, a quienes plantea para ello la exigencia de ajustes
estructurales, tales como la reduccin del dficit pblico o la lucha contra la corrupcin. En los
ltimos aos, en parte como respuesta a las crticas recibidas, su objetivo no es slo promover el
crecimiento econmico sino tambin la reduccin de la pobreza. Sus principales proveedores de
fondos son hoy Estados Unidos, Reino Unido, Japn, Alemania y Francia, que en conjunto le
proporcionan ms de la mitad, mientras que el resto viene de las contribuciones de otros cuarenta
pases, incluidos China y Sudfrica. Los principales receptores de crditos han sido ltimamente
India, Pakistn, Nigeria, Vietnam y Etiopa.

Burbuja especulativa. (Juan Avils)

Se denomina burbuja especulativa a un incremento de los precios de un activo, ya se trate de


acciones de una empresa o de bienes inmobiliario, que se basa en las expectativas de los inversores
especto a su precio futuro y no en su rentabilidad actual. Por ejemplo, se forma una burbuja cuando
se compran viviendas a un precio ms elevado de lo que sera de esperar en funcin de la renta que
se puede obtener al alquilarlas, en la suposicin de que la inversin ser rentable porque el precio de
las viviendas seguir subiendo. Esto supone que el mecanismo de la burbuja se alimenta a s mismo:
los inversores adquieren el activo porque su precio est subiendo y se espera que seguir hacindolo
y su precio sube porque los inversores siguen comprando. Llega sin embargo un momento que el
precio es tan alto como para que la demanda se retraiga y entonces se produce el mecanismo
contrario: los inversores venden porque pierden confianza en los activos y ello conduce a una
reduccin de sus precios, que a su vez genera mayor desconfianza.
El trmino se utiliz por primera vez en Inglaterra a comienzos del siglo XVIII para referirse al
entusiasmo especulativo que gener la Compaa de los Mares del Sur y su posterior hundimiento:
fue la burbuja de los Mares del Sur. Su origen esta en relacin con las burbujas fsicas, que tienden
a elevarse hasta que se deshacen. El origen de las burbujas especulativas ha generado mucho inters
entre los economistas, que han sugerido diversas explicaciones. Se ha argumentado que en parte
resultan de la insuficiente informacin que los inversores tienen acerca de la solidez de los activos
que adquieran, pero diversos estudios sugieren que pueden producirse incluso en condiciones en
que la informacin disponible es muy elevada.
En todo caso su origen se ve favorecido por las polticas monetarias expansivas, que incrementan la
masa monetaria en circulacin con la consiguiente reduccin de las tasas de inters, mientras que
las polticas monetarias restrictivas pueden conducir a que estallen las burbujas previamente
surgidas. Dicho de otra manera, cuando los bancos centrales favorecen el incremento de la
circulacin monetaria para estimular la economa, como ocurri en Estados Unidos y otros pases a
comienzos del siglo XXI, los inversores, favorecidos por las tasas de inters bajas que les permiten
disponer de amplios recursos, aumentan su demanda de activos y ello puede conducir al
surgimiento de burbujas especulativas. Las burbujas inmobiliarias que se desarrollaron en Estados
Unidos, Espaa Irlanda y otros pases a comienzos del siglo XXI contribuyeron al
desencadenamiento de la gran crisis mundial de 2008.

Comunismo. (Juan Avils)

El comunismo es una ideologa poltica que propugna el establecimiento de una sociedad sin clases
basada en la propiedad colectiva de los medios de produccin. Los primeros partidarios del
comunismo se dieron a conocer en Europa en los aos cuarenta del siglo XIX y el documento ms
importante de sus primeros tiempos fue el Manifiesto comunista, publicado por los alemanes Kart
Marx y Friedrich Engels en 1848, en cuya doctrina se basaron todos los Estados comunistas del
siglo XX. Hasta la revolucin rusa de 1917 los trminos comunista, socialista y socialdemcrata se
utilizaban casi como sinnimos y el de comunista era el menos utilizado, pues los partidos que se
inspiraban en la doctrina marxista solan denominarse socialistas o socialdemcratas. Pero cuando
tras la revolucin de 1917 el ala llamada bolchevique del Partido Socialdemcrata Ruso,
encabezada por Lenin, estableci su dictadura, adopt la denominacin de Partido Comunista,
reutilizando el trmino empleado por Marx y Engels en 1848. A partir de ah se produjo una
escisin en el movimiento socialista internacional y los sectores favorables a las tesis de Lenin se
agruparon en partidos comunistas nacionales.
La doctrina elaborada por Marx y Engels, conocida como marxismo, se presentaba no como una
propuesta de accin poltica, sino como el descubrimiento cientfico de las leyes en las que se
basaba el desarrollo histrico, la principal de las cuales era la de la lucha de clases. Marx y Engels
sostenan que el capitalismo haba promovido una enorme expansin de la capacidad productiva,
pero era incapaz de gestionarla, porque se basaba en el choque de las iniciativas privadas, y
conduca por ello a repetidas crisis econmicas y al empobrecimiento de la mayora de la poblacin,
relegada a la condicin de un proletariado carente de toda propiedad que no fuera su propia
capacidad de trabajo. Pero por efecto de las leyes inexorables de la historia, que ellos crean haber
descubierto, el proletariado derrocara el poder de la burguesa mediante una revolucin violenta e
impondra su propia dictadura. El capitalismo dara paso a la propiedad colectiva de los medios de
produccin, que asegurara le desaparicin de las diferencias de clases y el nacimiento de una
sociedad comunista, prspera y libre. Sin embargo Marx y Engels nunca describieron ni siquiera los
mnimos fundamentos de cmo suponan que iba a funcionar la sociedad comunista del futuro. Se
limitaron a afirmar que la desaparicin de las diferencias de clases llevara a la desaparicin del
Estado, que no era sino el rgano de una clase para oprimir a otra. As es que la fase final del
comunismo se llegara a un modelo de sociedad similar a la que propugnaban los anarquistas,
aunque para estos la destruccin del Estado representaba el primer paso de la revolucin, mientras
que los marxistas planteaban como primer paso la conquista del Estado por el proletariado.
La doctrina oficial de todos los Estados comunistas del siglo XX ha sido el marxismo-leninismo o
sus derivados, como el maosmo en China, oficialmente denominado marxismo-leninismo-
pensamiento de Mao Zedong. La premisa del marxismo-leninismo, que fue codificado por Stalin,
era que las afirmaciones de Marx, Engels, Lenin y luego el propio Stalin o, en el caso de China,
Mao, eran verdades cientficas indiscutibles. La principal aportacin del propio Lenin fue el
concepto de que la revolucin deba ser guiada por la vanguardia del proletariado organizada en
un partido disciplinado, el partido comunista. Lenin mantuvo la idea marxista de la desaparicin
final del Estado, pero fund de hecho un Estado muy autoritario, el primer ejemplo de lo que
algunos politlogos denominan Estado totalitario. Ello se debi a que transform el vago concepto
de dictadura del proletariado, que Marx y Engels nunca precisaron, en el concepto muy claro de la
dictadura de un partido centralizado.
A partir de Lenin los trminos socialista y comunista adoptaron significados nuevos. Por un lado se
produjo una escisin permanente en el movimiento socialista intencional, que se dividi en partidos
socialistas y comunistas, con la particularidad de que para los comunistas los socialistas no eran
sino renegados. Por otra parte en la terminologa leninista se denominaba socialista a la sociedad
surgida en la primera fase revolucionaria, reservando la calificacin de comunista a la sociedad
futura, en la que el Estado desaparecera. Eso significa que ninguno de los Estados comunistas del
siglo XX lleg a entrar en la fase que segn su propia definicin sera el comunismo. Por eso la
denominacin oficial que el Estado creado por Lenin mantuvo hasta su desaparicin fue la de Unin
de Repblicas Socialistas Soviticas. Ntese: socialistas y no comunistas.
En la prctica los rasgos fundamentales de todos los Estados comunistas del siglo XX fueron la
propiedad estatal de los medios de produccin, la planificacin econmica y la dictadura de partido
nico, que en muchos casos se convirti en dictadura personal del lder supremo: Stalin en la Unin
Sovitica, Mao en China, Kim Ilsung en Corea, Castro en Cuba. La desaparicin del sistema
comunista ha sido sorprendentemente rpida. Entre 1989 y 1991 el comunismo desapareci en toda
Europa central y oriental, en la propia Unin Sovitica y en Mongolia. En China y en Vietnam el
mantenimiento de la dictadura del Partido Comunista se ha combinado con una rpida transicin
hacia la economa de mercado, con notable xito. A la altura de 2010 el sistema comunista slo
pervive en pequeos rincones como Corea del Norte y Cuba.

Correlacin estadstica. (Juan Avils)

Se llama correlacin a cualquier tipo de relacin estadstica entre dos conjuntos de datos,
denominados variables, por ejemplo la formacin acadmica y los ingresos anuales de una muestra
de ciudadanos, o su nivel de prctica religiosa y su intencin de voto. Sin embargo la correlacin
estadstica no implica por s misma una relacin de causalidad. Por ejemplo, de la constatacin de
que los votantes de determinado partido tienen un nivel de prctica religiosa superior a la media no
podemos deducir sin ms que el sentido de su voto se debe a sus creencias religiosas.
Existen diferentes medios de calcular el grado de correlacin existente entre dos variables, que se
denominan coeficientes de correlacin y se suelen designar mediante el smbolo r. El ms utilizado
es el coeficiente de correlacin de Pearson, en el que r = 1 indica la mxima correlacin directa
entre dos variables, es decir que cuanto mayor es el valor de x mayor es el valor de y, mientras que r
= -1 indica la mxima correlacin inversa, es decir que cuanto mayor es el valor de x menor es el de
y. Cuando las dos variables son independientes una de otra, el coeficiente es 0.
El inters de las correlaciones estadsticas estriba en que, si bien no permiten deducir por si mismas
relaciones causales, s indican la posibilidad de relaciones de causalidad, cuya identificacin puede
requerir el anlisis de otras variables. Por ejemplo, se puede establecer que en el mundo actual
existe una correlacin estadstica entre el grado de desarrollo econmico y el grado de libertad
poltica de los pases, pero la explicacin de este vnculo es compleja. Puede que el desarrollo
econmico favorezca el establecimiento de un sistema poltico libre, puede que un sistema poltico
libre favorezca el desarrollo, puede que ambas variables sean dependientes de otras y puede que las
tres afirmaciones sean ciertas. En todo caso habr que investigar cmo influyen unas variables en
otras, pero el hecho de que exista una correlacin estadstica sugiere al menos una posible lnea de
anlisis.

Crisis financiera. (Juan Avils)


Se denomina crisis financiera a toda situacin en que instituciones o activos financieros pierden
rpidamente una parte de su valor. Estas crisis pueden afectar a los bancos, a las cotizaciones
burstiles, a la cotizacin internacional de las monedas o a la deuda pblica. En prncipio
representan prdidas monetarias para determinadas instituciones o inversores privados, que no
implican necesariamente una destruccin de riqueza real, pero pueden provocar una recesin
econmica, en cuyo caso se ve tambin afectada la produccin de bienes y servicios.
Una crisis bancaria se produce cuando los clientes que han depositado su dinero en un banco
pierden confianza en su solidez y acuden en masa a retirar sus depsitos. Puesto que los bancos no
conservan como reserva ms que una fraccin de los depsitos de sus clientes, si stos acuden a
retirarlos en masa el banco no podr cumplir con ellos sin ayuda de otros bancos o de instituciones
estatales. Puesto que la prdida de confianza es contagiosa, a veces se utiliza la expresin pnico
bancario. En el peor de los casos la crisis puede extenderse a todo el sistema bancario de un pas e
incluso contagiarse a nivel internacional, como ocurri al inicio de la Gran Depresin de los aos
treinta.
Una crisis burstil se produce cuando una prdida de confianza induce a ventas masivas de activos
de las empresas cotizadas en bolsa, cuya cotizacin puede llegar a caer en picado. A veces tales
crisis burstiles representan el episodio final de una burbuja especulativa, como ocurri con el
hundimiento de la bolsa de Nueva York en 1929.
Una crisis monetaria se produce cuando una prdida de confianza en la economa del pas conduce a
un brusco descenso en la cotizacin de su moneda a travs de un rpido deterioro de su balanza de
pagos, debido a que se produce una fuga de capital y se reducen las inversiones extranjeras. El
mecanismo es automtico si la cotizacin de esa moneda flucta libremente, mientras que si la
cotizacin es fijada por el Estado, es necesaria una decisin poltica de proceder a una devaluacin,
es decir a un descenso a la tasa de cambio fijada.
Una crisis de deuda pblica se produce cuando la prdida de confianza de los mercados obliga a un
Estado a aumentar el inters que ofrece en sus emisiones de deuda pblica.

Dficit pblico y deuda pblica. (Juan Avils)

Se denomina dficit pblico a la diferencia entre los gastos y los ingresos de un Estado. Cuando por
el contrario los ingresos son superiores a los gastos se produce un supervit. Dentro del dficit
pblico se incluyen el del Estado central o federal, el de los Estados federados o comunidades
autnomas y el de los municipios. El dficit se expresa en porcentaje del PIB. El dficit se financia
mediante el recurso al crdito, ya sea mediante emisiones de ttulos de deuda ofrecidas a inversores
privados o mediante crditos concedidos por instituciones internacionales u otros gobiernos. Si el
dficit se prolonga se va acumulando la deuda pblica, que suele expresarse en porcentaje del PIB
del pas. As, por ejemplo, si la deuda pblica de un Estado representa el 50 % del PIB, esto supone
que la deuda acumulada por el Estado representa la mitad de la produccin total del pas durante un
ao. Puesto que la deuda pblica es la deuda de un Estado soberano, se le denomina tambin deuda
soberana.
Parte de la deuda pblica es adquirida por inversores nacionales (deuda interior) y parte es exterior.
La deuda exterior es la deuda contrada por un pas respecto a instituciones internacionales, otros
Estados e inversores extranjeros privados, e incluye tanto deuda pblica como deuda privada.
Los Estados pagan un inters por su deuda y si la deuda es elevada el pago de intereses se convierte
a su vez en un componente importante del gasto pblico y por tanto del dficit. La tasa de inters es
ms baja cuanto mayor es la confianza en que el Estado que emite los ttulos de deuda est en
disposicin de pagar los intereses ofrecidos y se eleva en la medida que aumenta el riesgo percibido
por los inversores. Se denomina por ello prima de riesgo al incremento de la tasa de inters de las
emisiones de deuda pblica debido a la desconfianza de los mercados. En Europa la deuda alemana
es la que inspira ms confianza y por ello la prima de riesgo se mide por la diferencia entre la tasa
de inters que un pas se ve obligado a ofrecer al realizar una emisin de deuda y la que ofrece
Alemania. As, por ejemplo, si el bono espaol a diez aos se emite a un inters del 2,55 % y el
alemn al 0,75 % se dice que el diferencial que expresa la prima de riesgo es de 180 puntos bsicos.
Si un Estado se ve imposibilitado para pagar los intereses de su deuda recurre a la reestructuracin
de la deuda, que implica una negociacin con grandes inversores institucionales y privados para
conseguir una reduccin de los intereses y de los plazos de pago. El temor a una reestructuracin
hace subir en gran medida las tasas de inters que se han de ofrecer al emitir deuda. Es decir que
cuanto ms aumenta el dficit pblico ms aumenta la deuda pblica y ms disminuye la confianza
de los inversores, lo que a su vez se traduce en un aumento de las tasas de inters y un mayor dficit
pblico. Para evitar ese crculo vicioso los Estados han de ajustar su presupuesto, recurriendo a la
elevacin de los impuestos y a la reduccin de los gastos.
El dficit pblico est condicionado por las fluctuaciones del ciclo econmico. En momentos de
crisis se reducen los ingresos pblicos, porque los impuestos rinden menos, y se elevan los gastos
sociales, especialmente las prestaciones por desempleo. Por otra parte, como destacan los
economistas de la escuela keynesiana, en circunstancias de crisis el dficit pblico resulta necesario
para estimular la demanda y reactivar la economa. El intento de eliminar el dficit en plena crisis,
incrementando los impuestos y/o reduciendo los gastos sociales, puede resultar contraproducente, al
reducir an ms la demanda. A la vez, la necesidad de evitar la espiral de aumento de la deuda,
desconfianza de los mercados e incremento de la prima de riesgo implica la necesidad de ajustes
para reducir el dficit pblico. Por ello en los momentos de crisis aguda, como la Gran Recesin
iniciada en 2008, los gobiernos se encuentran ante la dificultad de ajustar el presupuesto para
recuperar la confianza de los mercados y al mismo tiempo evitar que el ajuste sea tan duro que
implique una cada del consumo perjudicial para la reactivacin econmica.

Democracia. (Juan Avils)

El trmino democracia procede del griego y significa gobierno del pueblo. Los primeros
ejemplos de gobierno democrtico conocidos son los de las antiguas ciudades-estado griegas, en las
que se practicaba una forma de democracia directa, mediante la participacin de los ciudadanos en
asambleas populares. La democracia moderna es en cambio representativa, es decir que son los
representantes elegidos por el pueblo quienes deliberan acerca de as principales decisiones a tomar.
El punto de arranque de la democracia moderna fueron las revoluciones americana y francesa de
fines del siglo XVIII, pero el momento preciso en que se estableci la primera democracia depende
de la definicin exacta que se adopte
Las definiciones clsicas se han centrado en la fuente de legitimidad del gobierno (la
soberana popular), en el propsito del gobierno (el bien comn) y en el procedimiento para formar
el gobierno (mediante la decisin de los representantes del pueblo). Este ltimo fue el aspecto
destacado por Joseph Schumpeter en su libro de 1942, Capitalismo, socialismo y democracia, en el
que critic la validez de las definiciones basadas en la fuente de legitimidad y el propsito del
gobierno y propuso definirla en trminos de procedimiento, es decir en la competencia por el voto
del pueblo entre quienes aspiran a gobernar. En esa misma lnea y en un libro publicado en 1991,
La tercera ola, Samuel Huntington ha definido el sistema democrtico como aquel en que el poder
se basa en elecciones limpias, honestas y peridicas en las que los candidatos compiten
libremente por los votos y virtualmente toda la poblacin adulta tiene derecho al voto, lo cual
implica la existencia de libertades de expresin, reunin y asociacin que hagan posible el debate
poltico y permitan la organizacin de campaas electorales.
Una definicin basada en el procedimientos tiene la ventaja de que permite identificar si un
sistema es democrtico mediante el anlisis de aspectos como la limpieza electoral y el control
parlamentario del gobierno, pero en ltimo trmino una democracia implica tambin un consenso
general sobre unos principios ticos fundamentales, que se pueden resumir en una concepcin de la
dignidad humana que postula la libertad y la igualdad de todos los hombres y mujeres. La
declaracin de independencia de los Estados Unidos de Amrica lo plante as en 1776, al afirmar
que todos los hombres son creados en la igualdad, y dotados por su Creador de ciertos derechos
inalienables entre los que se encuentran la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad, y que para
asegurar esos derechos crean los hombres gobiernos que derivan sus justos poderes del
consentimiento de los gobernados. Ms de dos siglos despus Ronald Dworkin, en su libro La
democracia posible (2006), ha definido los dos principios bsicos de la dignidad humana en los que
se basa el consenso democrtico como el principio del valor intrnseco y el principio de la
responsabilidad personal. El primero, que responde al ideal de igualdad, implica que todas las
vidas humanas tienen un valor y que es importante que todas las personas tengan la oportunidad de
desarrollar su potencialidad. El segundo, que responde al ideal de libertad, implica que corresponde
a cada persona la responsabilidad de desarrollar su propia potencialidad, de acuerdo con sus propios
valores personales.
En su libro de 1991, La tercera ola, Huntington ha propuesto una periodizacin de la
historia de la democracia basada en tres periodos de avance, que denomina olas, separados por dos
de retroceso. La primera ola, que arranc de las revoluciones americana y francesa de fines del siglo
XVIII, condujo a mediados del siglo XIX a la aparicin de los primeros sistemas polticos que
satisfacan los criterios mnimos de la democracia, definidos como un gobierno responsable ante un
parlamento que a su vez es elegido peridicamente por un cuerpo electoral suficientemente amplio.
La derrota de los imperios centrales en la Primera Guerra Mundial condujo al punto ms alto de esta
primera ola y el retroceso se inici poco despus con el establecimiento del rgimen fascista en
Italia. A partir de entonces se produjo el auge de las dictaduras, que lleg a su pice con la
conquista alemana de gran parte de Europa en la II Guerra Mundial. La derrota del Eje dio inicio
una segunda ola democratizadora, que se vio potenciada por la descolonizacin, pero esta segunda
ola fue de breve duracin, pues el reflujo se inici a comienzos de los aos sesenta, con el avance
de las dictaduras en Asia, frica y Amrica latina. La tercera ola democratizadora se produjo en el
ltimo cuarto del siglo XX. Su inicio se produjo con la cada de las dictaduras de la Europa
mediterrnea y su momento culminante fue el hundimiento del comunismo, que desde 1945 haba
representado la gran ideologa que rivalizaba con la democracia.

Derecho de autodeterminacin. (Juan Avils)

En el derecho internacional se entiende por derecho de autodeterminacin el principio segn el cual


los pueblos o naciones tienen derecho a decidir libremente acerca de su soberana poltica, es decir
que pueden optar por la independencia, la federacin, la autonoma o la plena integracin dentro de
un Estado ms amplio. No existe sin embargo consenso alguno acerca de qu caractersticas definen
a un grupo humano como pueblo o nacin ni acerca de cmo puede ejercer ese derecho de
autodeterminacin.
La Carta de las Naciones Unidas, aprobada en 1945, afirma que las relaciones de amistad entre las
naciones deben basarse en el principio de iguales derechos y autodeterminacin de los pueblos,
sin ms precisin. Las resoluciones de Naciones Unidas nunca han sostenido que la plena
independencia sea el mejor instrumento de autogobierno de un pueblo. Las naciones de Asia y
frica previamente sometidas a dominio colonial que se independizaron a partir de 1945 lo hicieron
en nombre del principio de autodeterminacin, pero trazaron sus fronteras de acuerdo con el
principio jurdico de uti possidetis (como poseis), derivado del derecho romano, que supone el
mantenimiento de los lmites territoriales existentes, en este caso las antiguas fronteras coloniales.
Este principio fue ya invocado por Simn Bolvar en el momento de la independencia de las
repblicas latinoamericanas, por considerar que el mantenimiento de los lmites entre las antiguas
demarcaciones administrativas coloniales era el modo menos conflictivo de trazar las nuevas
fronteras. De la misma manera las nuevas fronteras asiticas y africanas se basaron casi
exclusivamente en las establecidas durante el perodo colonial, sin tomar en cuanta las diferencias
tnicas o lingsticas ni trazar fronteras mediante referndum. Dado que casi ningn territorio era
homogneo desde el punto de vista tnico y lingstico y que las fronteras entre grupos tnicos y
lingsticos no eran ntidas, cualquier otra solucin habra resultado muy conflictiva.
El derecho de autodeterminacin llevado al extremo chocara con otro principio bsico del derecho
internacional, el de la integridad territorial de los Estados, que se considera fundamental para el
mantenimiento de la paz. As es que el nico caso en el que el derecho de autodeterminacin tiene
indiscutible primaca es el de los territorios coloniales o sometidos a ocupacin extranjera, cuyos
habitantes no tienen la nacionalidad de la potencia ocupante y por tanto se ven privados no slo del
derecho colectivo de autodeterminacin como pueblo, sino del derecho individual a poseer una
nacionalidad, reconocido en el artculo 15 de la Declaracin universal de los derechos humanos,
aprobada por Naciones Unidas en 1948. La Declaracin del milenio, aprobada por Naciones Unidas
en 2000, afirm el derecho de autodeterminacin de los pueblos que permanecen bajo dominio
colonial y ocupacin extranjera, sin aadir ms.
El conflicto se plantea cuando un grupo humano que es mayoritario en un territorio que forma parte
de un Estado ms amplio se considera a s mismo como una nacin y reivindica el derecho a la
autodeterminacin. El caso se ha repetido varias veces en los ltimos aos, por ejemplo en la
disolucin de Yugoslavia, sin que la comunidad internacional haya adoptado una doctrina coherente
al respecto. En el caso de que la divisin se realice por acuerdo de las partes, los nuevos Estados
son inmediatamente reconocidos por la comunidad internacional, como ocurri en el caso de la
Repblica Checa y de Eslovaquia, surgidas de la divisin de Checoslovaquia. Cuando la
independencia se declara unilateralmente no existe en cambio un criterio unnime, como ocurre en
el caso de Kosovo, cuya independencia respecto a Serbia ha sido reconocida por la mayora de los
Estados miembros de la Unin Europea, pero no por otros como Espaa. Una doctrina quiz
aplicable al caso de Kosovo es la del jurista Allen Buchanan, quien defiende la integridad territorial
como un elemento legal y moral de la democracia, pero admite el derecho a la secesin slo como
ltimo recurso de aquellos grupos humanos que hayan sufrido graves injusticias para las que la
secesin resulte el remedio apropiado.

Derechos humanos. (Juan Avils)


Los derechos humanos son aquellos que corresponden a todos los seres humanos por el hecho de
serlo. Esta concepcin no adquiri reconocimiento universal hasta 1948, ao en que la Asamblea
General de Naciones Unidas aprob la Declaracin universal de los derechos humanos, pero sus
orgenes se remontan a una tradicin que arranca de la filosofa griega y del concepto romano del
derecho natural, luego desarrollado por pensadores cristianos, como Toms de Aquino, Francisco
Surez, Hugo Grocio y John Locke. Los defensores del derecho natural afirmaron que por encima
del derecho positivo de los Estados existen un derecho basado en la propia naturaleza humana que
los gobernantes deben respetar y aunque en la actualidad la validez de los derechos humanos no se
asocia necesariamente con esta doctrina, es en ella donde se halla su origen histrico. La expresin
derechos humanos se comenz a usar a fines del siglo XVIII y se difundi en el XIX.
Las primeras declaraciones de derechos fueron el resultado de las revoluciones inglesa, americana y
francesa de los siglos XVIII y XIX. En Inglaterra la Ley de derechos de 1689 afirm ciertos
derechos individuales frente a la arbitrariedad del gobierno. En Estados Unidos la Declaracin de
Independencia de 1776 afirm que todos los hombres han sido creados iguales y dotados por su
Creador de ciertos derechos inalienables, entre los que se incluyen la vida, la libertad y la bsqueda
de la felicidad. Y en Francia la Declaracin de derechos del hombre y el ciudadano de 1789 afirm
los derechos naturales e imprescriptibles del hombre a la libertad, la propiedad, la seguridad y la
resistencia a la opresin.
La comunidad internacional no adopt sin embargo la validez universal de los derechos humanos
hasta la fundacin en 1945 de Naciones Unidas, cuya carta proclama en el artculo primero el
propsito de promover el respeto a los derechos humanos y las libertades fundamentales de todos,
sin distincin de raza, sexo, lenguaje o religin. A partir de entonces una comisin de Naciones
Unidas, presidida por Eleanor Roosevelt y en la que jugaron un gran papel los juristas John
Humphrey y Ren Cassin, elabor el texto de la Declaracin universal de los derechos humanos,
que fue aprobada en 1948 por la Asamblea General de Naciones Unidas, sin ningn voto en contra,
aunque se abstuvieron la Unin Sovitica y dems pases comunistas, Arabia Saud y Sudfrica. Al
tratarse de una declaracin no resulta de obligado cumplimiento para las Estados miembros, pero la
autoridad moral que ha adquirido es enorme y en muchos pases sus artculos son invocados en la
jurisprudencia. La Constitucin espaola la asume expresamente en su artculo dcimo.
El siguiente paso fue la elaboracin de un convenio internacional de derechos humanos, vinculante
para los Estados que lo suscriben, pero la tarea result muy compleja por los diferentes puntos de
vista de los Estados miembros. Finalmente se opt por elaborar dos convenios, uno sobre derechos
civiles y polticos y otro sobre derechos econmicos, sociales y culturales, que fueron aprobados en
1966. El primero ha sido ratificado hasta ahora por 162 Estados y el segundo por 160. Entre los
Estados que no han firmado ni ratificado ninguno de los dos se encuentran Arabia Saud y
Birmania.
Posteriormente se han ido aprobando otros convenios internacionales especficos contra la
discriminacin racial, la discriminacin de la mujer y la tortura, y en favor de los derechos de los
nios, de los inmigrantes y de las personas discapacitadas. Este ltimo entr en vigor en 2008.

Desarrollo humano. (Juan Avils)

El concepto de desarrollo humano representa un esfuerzo para medir no slo el incremento de las
magnitudes econmicas reflejadas en la renta nacional, sino el grado de satisfaccin de las
necesidades humanas bsicas. Su concrecin estadstica se halla en el ndice de Desarrollo Humano
(IDH) que el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) elabora y publica desde
1990 en su informe anual sobre el desarrollo humano.
El concepto de desarrollo humano se basa en las investigaciones del economista indio Amartya Sen,
pero la iniciativa de concretarlo en un ndice estadstico le correspondi al pakistan Mahbub ul Haq,
quien dise el IDH con el propsito de que el anlisis del desarrollo trasladara su enfoque del
crecimiento de la renta nacional a la mejora del bienestar. El IDH es un ndice estadstico que
combina datos relativos a la esperanza de vida, el nivel educativo (medido a travs de la tasa de
alfabetizacin y de la tasa de escolarizacin primaria, secundaria y terciaria) y el PIB por habitante
(medido segn la paridad de poder adquisitivo). De acuerdo con el IDH los pases se clasifican en
tres grandes grupos, los de alto, medio y bajo desarrollo humano. Su utilidad principal es la de
medir los progresos que se producen en los pases de medio y bajo desarrollo.
El IDH ha sido criticado por no haber tomado en consideracin aspectos importantes de la vida,
como los ecolgicos o los morales pero ningn otro ndice de desarrollo, salvo el Producto Interior
Bruto por habitante, ha adquirido una difusin semejante.

Economa de mercado. (Juan Avils)

Se denomina economa de mercado a un sistema econmico basado en la divisin del trabajo y en la


propiedad privada de los recursos productivos, en el que los productos se intercambian a travs del
mercado, es decir mediante un sistema de asignacin de precios basado en la oferta y la demanda.
Esto significa que los precios fluctan libremente: suben si aumenta la demanda o disminuye la
oferta, bajan si disminuye la demanda o aumenta la oferta. Ello induce a los productores a variar su
oferta en funcin de las fluctuaciones del mercado
La economa de mercado se contrapone tanto a la economa de autosuficiencia como a la economa
planificada. En la economa de autosuficiencia, un sistema casi completamente desaparecido hoy,
apenas hay divisin del trabajo ni intercambio de productos, por lo que la mayor parte del consumo
procede de lo producido por la unidad familiar o la pequea comunidad local. En la economa
planificada, propia de los regmenes comunistas y que hoy subsiste tan slo en unos pocos pases,
los recursos productivos son mayoritariamente de propiedad estatal y los precios son fijados por las
autoridades estatales en funcin de objetivos generales.
La gran mayora de los economistas sostienen que la economa de mercado es el sistema ms
eficiente de asignar los recursos y por tanto el fundamento de la prosperidad econmica. Sus
crticos destacan que favorece a los poseedores de capital, es decir a los propietarios de recursos
productivos, frente a los trabajadores que slo disponen de su capacidad de trabajo. El trmino
capitalismo, prcticamente sinnimo de economa de mercado, es muy a menudo utilizado por sus
crticos.
En el mundo real no existe ningn pas en el que toda la actividad econmica sea privada y todos
los precios se fijen en un mercado libre. En mayor o menor medida, en todos los pases parte de la
actividad productiva est dentro del sector pblico y la actividad econmica est regulada. En ese
sentido casi todas las economa actuales son mixtas, pero en la medida en que el sector privado es el
ms importante y el mercado es fundamentalmente libre, es correcto denominarlas economas de
mercado.
La mayora de los economistas coinciden en que un exceso de intervencin estatal resulta
perjudicial para la economa, tanto si se manifiesta en un sector pblico demasiado amplio, como en
una excesiva regulacin de los precios en el mercado interno, como en medidas destinadas a frenar
las importaciones y por tanto la competencia extranjera (proteccionismo). Pero dentro de este
consenso general caben muchas opciones diferentes. El Estado juega hoy un papel ms importante
en la Europa occidental continental que en Estados Unidos y Gran Bretaa.
La intervencin del Estado se increment en Europa y Amrica en el perodo comprendido entre el
final de la Segunda Guerra Mundial y la crisis del petrleo de 1973, perodo en el que tuvieron gran
influencia las ideas del economista britnico John M. Keynes y se produjo el gran desarrollo del
Estado de bienestar. Pero desde comienzos de los aos ochenta, se produjo un retorno hacia el
liberalismo econmico, protagonizado por Margaret Thatcher en Gran Bretaa y Ronald Reagan en
Estados Unidos (neoliberalismo). Es pronto para saber si la Gran Recesin iniciada en 2008
conducir o no a una mayor regulacin estatal de la economa.
Algunos defensores de la economa de mercado, como Frederich Hayek y Milton Friedman,
sostienen que la libertad de los agentes econmicos es indispensable para que de desarrollen las
libertades civiles y polticas. La experiencia histrica muestra es que la economa de mercado es
compatible con un rgimen autoritario, como en el Chile de Pinochet o la China de hoy, pero que no
ha habido ninguna democracia cuyo sistema econmico no sea de mercado.

Estado del bienestar. (Juan Avils)

Se denomina Estado del bienestar a un tipo de gobierno que asume la funcin de garantizar un
bienestar bsico a todos los ciudadanos, a travs de sistemas de seguridad social y de transferencias
de dinero pblico. En trminos generales la combinacin de democracia poltica, economa de
mercado y Estado del bienestar se ha extendido por todos los pases ms desarrollados, aunque el
Estado del bienestar ha alcanzado en Europa occidental una cobertura especialmente amplia,
mientras que en Estados Unidos es menor, debido a una mayor confianza en la iniciativa privada.
Cabe observar que las medidas de proteccin social pueden ser tambin impulsadas desde el sector
no gubernamental, a travs de fundaciones y organizaciones caritativas.
Los principios bsicos del Estado del bienestar son la garanta de la igualdad de oportunidades, la
promocin de una distribucin ms equitativa de la riqueza y la responsabilidad colectiva respecto a
aquellos que no son capaces de garantizarse por si mismos, por motivos de edad, enfermedad o
desempleo, un nivel mnimo de ingresos. Sus orgenes se encuentran en las polticas de gasto social
que se iniciaron en algunos Estados europeos a finales del siglo XIX, especialmente en la Alemania
de Bismarck, y se ampliaron durante los aos treinta en respuesta a la Gran Depresin. El sistema se
desarroll tempranamente en Suecia, a partir de 1936, qued definido en un importante documento
del gobierno britnico en 1942, el informe Beveridge, y se generaliz en Europa occidental tras la
Segunda Guerra Mundial.
Aunque la necesidad de un sistema bsico de proteccin social no es discutida por ninguna fuerza
poltica significativa del mundo desarrollado, existe un gran debate acerca de los lmites del Estado
del bienestar. Su ampliacin ha exigido una elevacin del gasto pblico y por tanto del nivel de los
impuestos, que en algunos pases de la Europa septentrional se sitan en torno al 50 % del PIB, y
ello es objeto de crticas por parte de sectores liberales conservadores. Estos arguyen que ese
elevado nivel de gasto pblico reduce la flexibilidad de la economa de mercado y resulta por ello
perjudicial para el progreso econmico. Quienes defienden esta tesis argumentan que los Estados
Unidos, donde el gasto social es menor, han demostrado en las ltimas dcadas un mayor capacidad
de generar riqueza y empleo, mientras que los defensores del Estado de bienestar arguyen que el
caso de los pases escandinavos demuestra que es posible combinar eficacia econmica y proteccin
social. Las grandes potencias emergentes del siglo XXI, China e India, no son todava
suficientemente prosperas como para haber creado un amplio Estado del bienestar.

Etnia. (Juan Avils)

Una etnia o grupo tnico es un grupo humano que cree provenir de unos antepasados comunes,
tiene una tradicin cultural comn y afirma un sentido de identidad diferenciado. El trmino
procede de la palabra griega ethnos, que suele traducirse por nacin. Durante el perodo colonial fue
aplicado por los europeos a los diversos grupos indgenas que convivan en los territorios
colonizados y ms tarde se ha aplicado a los grupos de inmigrantes que mantenan rasgos culturales
diferenciados en el seno del pas en que se haban establecido.
No es sencilla la distincin en el uso de los trminos etnia y nacin, Ambos pueden ser
intercambiables cuando por nacin se entiende un grupo humano diferenciado por su tradicin
cultural, pero el trmino nacin se utiliza tambin para definir a un grupo humano que constituye un
Estado soberano, mientras que etnia nunca se emplea en ese sentido. Cuando en un mismo Estado
nacional conviven grupos con tradiciones culturales diferenciadas se puede decir que se trata de un
Estado multitnico. El trmino nacional suele tener un contenido poltico ms fuerte que el trmino
tnico, as es que si un grupo humano se define a s mismo como nacin est proclamando con ello
su aspiracin a algn tipo de autogobierno, mientras que no ocurre lo mismo con un grupo que se
percibe como tnico, en parte porque, a diferencia de los grupos nacionales, los grupos tnicos no
siempre ocupan un territorio diferenciado. En los ltimos tiempos, sin embargo, han surgido
movimientos que reivindican derechos especficos en funcin la identidad diferenciada de su
respectivo grupo tnico. De ello ha surgido el debate sobre el multiculturalismo.
En el uso habitual el trmino tnico se emplea sobre todo para grupos humanos de origen no
europeo. En Gran Bretaa, por ejemplo, puede hablarse de minoras tnicas para referirse a los
grupos caribeos o pakistanes procedentes de la inmigracin, pero resultara raro aplicar el trmino
a los escoceses o los galeses. En las ciencias sociales el trmino se utiliza en cambio con un alcance
ms general. Uno de los primeros socilogos en emplearlo fue Max Weber, quien defini como
grupos tnicos a aquellos grupos humanos que mantienen la creencia subjetiva de descender de
unos antepasados comunes, debido a sus rasgos fsicos, sus costumbres o sus memorias de pasadas
migraciones o colonizaciones, independientemente de que dicha creencia tenga o no bases reales.
En contra de una percepcin bastante extendida, los grupos tnicos no son entidades estables, sino
que se remodelan, aparecen y desaparecen en funcin de todo tipo de interrelaciones entre las
poblaciones humanas. Al proceso por el cual llega a formarse un grupo tnico se le denomina
etnognesis. Por otra parte los lmites de un grupo tnico no son siempre ntidos, por lo que a
menudo resulta imposible identificar objetivamente el nmero de etnias que conviven en un
territorio. La utilizacin poltica de la identidad tnica puede llevar a la imposicin de identidades
arbitrarias y conflictos violentos. El trmino limpieza tnica se emplea para referirse a la expulsin
violenta de un grupo tnico de un territorio. Las matanzas y otras acciones encaminadas al
exterminio de un grupo nacional, tnico, racial o religioso se engloban en el delito de genocidio,
definido en el derecho internacional a partir de la convencin de Naciones Unidas de 1948.
Hace un siglo etnia y raza tendan a identificarse, es decir que se pretenda asociar los rasgos
culturales propios de una etnia con determinados rasgos fsicos hereditarios, pero este enfoque ha
quedado desacreditado, tanto por los avances de la investigacin cientfica como por el rechazo de
todas las doctrinas racistas que se produjo tras los horrores del nazismo. Un paso decisivo se dio
con la declaracin de la UNESCO sobre la cuestin racial de 1950. en la que destacados
antroplogos afirmaron que los grupos nacionales, religiosos, geogrficos, lingsticos y culturales
no coincidan necesariamente con grupos raciales y que sus rasgos culturales no tenan conexin
gentica demostrada con rasgos raciales, por lo que para evitar errores era deseable prescindir del
trmino raza y referirse a tales grupos como tnicos.

Fondo Monetario Internacional. (Juan Avils)

El Fondo Monetario Internacional es, al igual que el Banco Mundial, una institucin
intergubernamental fundada en 1945 sobre la base de los acuerdos tomados en la conferencia de
Bretton Woods de julio de 1944. Inicialmente contaba con 45 pases miembros, que hoy son 187.
Su objetivo ha sido estabilizar las tasas de cambio de las monedas y contribuir as a la estabilidad
del sistema econmico mundial, evitando as una repeticin del colapso del comercio internacional
que se haba producido en los aos treinta. Los pases miembros pagan unas cuotas para sostener
un fondo que concede crditos a aquellos que encuentran dificultades temporales en sus balanzas de
pagos. Forma parte del sistema de instituciones especializadas de Naciones Unidas.
Su direccin ejecutiva la integran veinticuatro directores, de los que cinco son nombrados por los
cinco pases que suministran las mayores cuotas y diecinueve son elegidos por los restantes pases
miembros. El gobernador, elegido por todos los pases miembros, es tradicionalmente un europeo,
mientras que el del Banco Mundial es tradicionalmente un estadounidense. Su sede se halla en
Washington.
Los mayores contribuyentes y por tanto los pases con mayor voto ponderado son Estados Unidos,
Japn, Alemania, Reino Unido y Francia, mientras que China, que ocupa la sexta posicin, no ha
logrado hasta ahora incrementar su participacin, como desea, Las principales decisiones exigen
una mayora cualificada del 85%, lo que implica en la prctica el derecho al veto de Estados Unidos,
que proporciona el 17,2 % de las cuotas y tiene un voto ponderado del 16,7 %. ltimamente los
pases que han recibido los mayores crditos son Rumania, Ucrania y Hungra.

G8 y G20. (Juan Avils)


El G8, o Grupo de los Ocho, inicialmente G6 y luego G7, es un foro de discusin
intergubernamental creado en 1975 por iniciativa del presidente francs Giscard dEstaing y con la
participacin inicial de Francia, Alemania, Italia, Japn, el Reino Unido y los Estados Unidos, con
el fin de analizar los problemas de la economa mundial, que en el momento de su fundacin se vea
gravemente afectada por el impacto de la crisis del petrleo de 1973. Al mismo se incorporaron
Canad en 1976 y Rusia en 1997. La Unin Europea tambin est representada. Una vez al ao se
celebra una cumbre de los jefes de gobierno del grupo, con participacin de la presidencia europea,
y adems se celebran reuniones ministeriales sobre diferentes temas de inters comn. Las cumbres
anuales despiertan una gran atencin en los medios de comunicacin, pero no se trata de nada
parecido a un gobierno mundial, sino de un foro en el que los jefes de gobierno de algunos de los
pases ms poderosos intercambian ideas y puntos de vista. Para subrayar su condicin de simple
foro de discusin, el G8 no se ha dotado de una estructura administrativa permanente. La
responsabilidad de convocar y presidir las reuniones rota anualmente entre los pases miembros. En
conjunto estos representan el 15 % de la poblacin mundial y el 60 % del Producto Mundial Bruto.
En 2008 el impacto de la crisis econmica mundial y el reconocimiento de la creciente importancia
de las economas emergentes condujeron a que adquiriera mayor relevancia otro grupo, el G20. Este
exista desde 1999 como grupo de ministros de hacienda y gobernadores de los bancos centrales,
pero a partir de ese ao se han celebrado cumbres de los jefes de gobierno del grupo. Hubo dos
cumbres en 2008 y otras dos en 2009, pero a partir de 2010 se ha acordado que sean anuales. Los
temas abordados se refieren a la estabilidad econmica mundial. El G20 incluye a los miembros del
G8, es decir Estados Unidos, Canad, Reino Unido, Alemania, Francia, Italia, Rusia y Japn, ms la
Unin Europea y otros once pases: Mxico, Brasil, Argentina, Sudfrica, Turqua, Arabia Saud,
India, Indonesia, China, Corea del Sur y Australia. En conjunto representan el 65 % de la poblacin
mundial y el 85 % del Producto Mundial Bruto. A partir de 2009 Espaa y Pases Bajos han
participado en las cumbres, aunque no es trata de pases miembros. Ciertas instituciones
internacionales, como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, tambin estn
representadas. Al igual que el G8, el G20 carece de estructura administrativa permanente y la
presidencia es rotatoria.
A pesar de carecer del grado de institucionalizacin de Naciones Unidas, las cumbres del G8 y el
G20 representan los ms importantes foros de discusin colectiva de los principales lderes
mundiales.

Globalizacin. (Juan Avils)

El trmino globalizacin describe el proceso de creciente interaccin entre los distintos pases del
mundo en el plano econmico, social, poltico, cultural e incluso biolgico (difusin de especies
tiles y tambin de grmenes patgenos). En particular se aplica a la integracin de la economa
mundial en las ltimas dcadas como resultado del avance tecnolgico, en particular en el campo de
las tecnologas de la informacin y la comunicacin, y de la supresin de las barreras al libre
comercio. El trmino comenz a ser usado por economistas y otros estudiosos en los aos sesenta
del siglo XX y ha alcanzado una gran difusin desde finales de los aos ochenta.
La globalizacin econmica puede medirse a travs del incremento del comercio internacional, de
la difusin de los avances tecnolgicos (por ejemplo el uso de telfonos mviles), de los flujos de
capital y de la movilidad de los trabajadores. Pero no menos importante es la difusin de las ideas,
de los conocimientos y de la cultura popular, a travs de congresos cientficos, medios de
comunicacin, incluido Internet, y grandes eventos deportivos: las olimpiadas y los campeonatos
mundiales de ftbol son excelentes smbolos de la globalizacin por las inmensas audiencias que
obtienen en todos los continentes.
Los orgenes del proceso de globalizacin se hallan en los grandes viajes de descubrimiento de los
siglos XV y XVI, que condujeron al establecimiento por primera vez en la historia al
establecimiento de redes de trfico martimo que enlazaban a Europa, Amrica, frica y Asia. En el
siglo XIX la globalizacin dio un gran paso adelante debido a los avances tecnolgicos, el triunfo
del liberalismo econmico, las migraciones ultramarinas y la expansin colonial europea. El
periodo entre las dos guerras mundiales supuso en cambio un perodo de retroceso de la
globalizacin, debido al cierre de los mercados. La conviccin de que la ausencia de una respuesta
internacional coordinada haba contribuido a que se agravara la Gran Depresin e incluso,
indirectamente, a que estallara la Segunda Guerra Mundial, condujo a que tras la victoria aliada los
gobiernos de las potencias democrticas pusieran especial empeo en potenciar el libre comercio
internacional. La conferencia de Bretton Woods de 1944 supuso un paso decisivo para impulsar un
marco de estabilidad econmica y monetaria y de eliminacin de las barreras al libre comercio, por
lo que constituye el antecedente directo de la actual fase de la globalizacin. En el plano comercial
su principal resultado fue el establecimiento del Acuerdo General sobre Comercio y Tarifas,
denominado GATT por sus siglas en ingls. Las sucesivas rondas de negociacin que se han
sucedido en el marco del GATT y de su sucesora, la Organizacin Mundial de Comercio, han
conducido a la reduccin de las tarifas aduaneras, de los costes del transporte martimo, de los
controles para el movimiento de capital y de los subsidios a los productores locales, y al
reconocimiento internacional de los derechos de propiedad intelectual, todo lo cual ha propiciado
una enorme expansin del comercio, A su vez ello ha contribuido al crecimiento econmico
mundial, de acuerdo con el principio de las ventajas comparativas, analizado por los economistas
clsicos, segn el cual el comercio internacional es en trminos generales, beneficioso para todos
los participantes, porque les permite especializarse en aquellas actividades en que pueden obtener
mayor eficacia comparativa.
El gran avance de la globalizacin se ha producido a lo largo de los ltimos veinte aos, debido al
espectacular desarrollo tecnolgico que tiene en Internet a su mejor smbolo, a la consiguiente
reduccin en los costes de comunicacin y transporte, y al convencimiento general acerca de las
ventajas de la apertura econmica el exterior, que ha conducido la integracin en el mercado
mundial de los antiguos pases comunistas europeos, de China y de la hasta entonces muy
proteccionista India. Ello tambin ha dado lugar a un gran nmero de crticas a la globalizacin, por
sus supuestas consecuencias perniciosas.
La globalizacin es en parte resultado del progreso tecnolgico, pero es tambin resultado de una
opcin poltica de los gobiernos, que han decidido abrir sus economas. As es que la globalizacin
tiene un componente casi irreversible, como es el progreso tecnolgico, y otro que no lo es, ya que
los gobiernos podran renunciar a la apertura de sus economas a la competencia internacional en
caso de que llegaran a considerarla perjudicial para los intereses nacionales. La Gran Recesin
iniciada en 2008 no ha provocado sin embargo una vuelta al proteccionismo, sino que se le ha
hecho frente a travs de una cooperacin internacional que contrasta con las respuestas nacionales
contrapuestas que se dieron durante la Gran Depresin de los aos treinta. La expansin de las
nuevas economas emergentes, menos afectadas por la recesin, ha evitado la reduccin del
comercio mundial.

Liberalismo. (Juan Avils)

El trmino liberalismo puede emplearse en sentido general para referirse a la corriente ideolgica
que ha conducido al surgimiento de las democracias liberales y cuyos principios bsicos son
compartidas por todas las fuerzas polticas que se identifican con la democracia. En sentido ms
especfico se aplica a aquellas corrientes polticas que ponen especial nfasis en la libertad de los
individuos frente a la interferencia del Estado. Su etimologa se remonta al trmino latino liber
(libre) pero su utilizacin para designar a una corriente poltica se remonta tan slo a comienzos del
siglo XIX. Los liberales espaoles, defensores de la Constitucin de 1812 fueron los primeros en
adoptar esa denominacin, que a mediados de aquel siglo era ya comnmente usada en toda Europa
y Amrica.
Los principios liberales bsicos, segn el filsofo John Gray, son el individualismo, el
igualitarismo, el progresismo y el universalismo. Es decir que los liberales defienden los derechos
del individuo frente a las presiones colectivas, afirman la igualdad de derechos de todos los seres
humanos, confan en un progresivo avance poltico y social y afirman la primaca de los valores
humanos universales frente a las diferentes tradiciones culturales. Los liberales defienden la
propiedad privada, la libertad econmica, el gobierno representativo, la separacin de la Iglesia y el
Estado y el pluralismo poltico. Se suele considerar como padre del liberalismo al filsofo John
Locke, quien tras el triunfo definitivo del parlamentarismo en Inglaterra con la gloriosa
revolucin de 1688 defendi el gobierno basado en el consentimiento de los gobernados. Un siglo
despus las revoluciones americana y francesa dieron un gran impulso a la idea de libertad.
El liberalismo clsico, que se desarroll en Europa y Amrica en el siglo XIX, promovi los
derechos individuales y el gobierno representativo. Su concepto de libertad se basaba en la llamada
libertad negativa, es decir la libertad del individuo frente a toda coaccin exterior, del Estado, de la
Iglesia o de cualquier otra fuerza colectiva, incluida la posible tirana de la mayora. De acuerdo con
la doctrina de los economistas clsicos, expuesta por primera vez por Adam Smith en La riqueza de
las naciones (1776), defendi la libertad de mercado frente a las interferencias estatales y el libre
comercio internacional frente a las medidas proteccionistas. En todo ello el modelo britnico resulto
particularmente influyente. John Stuart Mill, el ms influyente filsofo liberal britnico del siglo
XIX resumi el concepto clsico de la libertad al afirmar que esta consiste en que cada uno persiga
su propio bien a su propio modo.
Desde comienzos del siglo XX el liberalismo clsico fue en parte reemplazado por el llamado
nuevo liberalismo o liberalismo social, que destacaba las obligaciones sociales del Estado y fue una
de las corrientes que contribuy al surgimiento del Estado del Bienestar. Surgi as el concepto de
libertad positiva, desarrollado en primer trmino por el filsofo britnico Thomas H. Green, que
destacaba la necesidad de instituciones sociales y polticas que proporcionaran a los individuos las
condiciones necesarias para ejercer su libertad. Si de acuerdo con el concepto de libertad negativa la
misin del Estado es dejar hacer, de acuerdo con el concepto de libertad positiva el Estado debe
garantizar las condiciones de bienestar mnimas para que todos puedan ejercer su libertad.
La Gran Depresin de los aos treinta contribuy a una perdida de confianza en la capacidad del
libre mercado para regularse de manera autnoma y a una mayor intervencin del Estado, que
encontr su inspiracin en la nueva doctrina econmica de John Maynard Keynes. Por el contrario,
a partir de la crisis de 1973 y de los gobiernos de Margaret Thatcher en Gran Bretaa y Ronald
Reagan en Estados Unidos, se ha producido un retorno a los principios del liberalismo clsico, a
veces denominado neoliberalismo, que se ha difundido por el mundo con el avance de la
globalizacin.
En la actualidad los principios liberales bsicos han sido asumidos por todos los partidos
identificados con la democracia, pero la herencia del liberalismo clsico la mantienen sobre todo los
diversos partidos liberales, de orientacin en general centrista, que forman la Internacional Liberal y
que en el Parlamento Europeo se agrupan en la Alianza de Liberales.

Libre comercio. (Juan Avils)

El libre comercio es un tipo de poltica comercial que permite los intercambios internacionales sin
interferencia estatal. La poltica opuesta es el proteccionismo, que trata de proteger a los
productores nacionales de la competencia extranjera mediante tarifas aduaneras, cuotas de
importaciones, otras medidas administrativas que restrinjan las importaciones (incluidas medidas
para proteger la seguridad alimenticia o proteger el medio ambiente) o subsidios a la produccin
nacional.
El argumento fundamental a favor del libre comercio es el principio de las ventajas comparativas,
cuya demostracin clsica fue expuesta en 1817 por el economista britnico David Ricardo. Este
principio explica por qu el comercio resulta ventajoso para las dos partes incluso en el caso de que
uno de los pases pudiera producir ms barata la mercanca que importa. El ejemplo de Ricardo se
refera al comercio de vino y tejidos entre Inglaterra y Portugal. Los costes absolutos de producir
ambas mercancas eran por entonces ms bajos en Portugal, pero la diferencia era mayor en el caso
del vino, as es que a Portugal le resultaba rentable dedicar recursos a la produccin de vino a
expensas de la produccin de tejidos e importar estos de Inglaterra. A su vez a Inglaterra le resultaba
rentable especializarse en los tejidos, porque sus costes relativos (es decir en comparacin con los
costes portugueses) eran ms bajos que en el caso del vino. La conclusin es que todo pas saldr
beneficiado en la medida en que se especialice en la produccin de aquellas mercancas para las que
sus costes relativos son menores.
La aplicacin prctica de este principio da lugar a muchos debates, pero su validez general es
apoyada por una abrumadora mayora de los economistas profesionales. De manera muy grfica, el
prestigioso economista Paul Krugman ha afirmado que si su profesin tuviera un credo, ste
contendra sin duda los dos artculos siguientes: entiendo el principio de las ventajas
comparativas y apoyo el libre comercio. A los consumidores les perjudica el proteccionismo
porque las barreras a las importaciones encarecen los precios que pagan. Y se ha comprobado que
aquellos pases que se han orientado hacia la exportacin han tenido en las ltimas dcadas un
desarrollo significativamente ms elevado que los que adoptaron una poltica de substitucin de
importaciones que reservara el mercado nacional a los productores nacionales
Sin embargo cierto grado de proteccionismo se da en todos los pases. Uno de los motivos es que
siempre existen sectores productivos nacionales a los que el libre comercio les perjudica: en el
ejemplo de Ricardo seran el sector vitivincola ingls y el sector textil portugus. Tampoco
resultaba sencillo vender la fbrica de paos para comprar una via, ni deseable perder el empleo en
el sector textil para irse a trabajar a otro. Desde el punto de vista poltico resulta adems importante
que el libre comercio beneficie al conjunto de los consumidores de manera poco visible, mientras
que puede daar de manera muy obvia a un sector concreto, que presionar en contra.
Adems de la defensa de intereses particulares, el proteccionismo puede apoyarse en argumentos
ms amplios. Un argumento muy slido es el relativo a los sectores productivos nacientes, que no
han alcanzado las economas de escala necesarias para reducir los precios, pero que tras una etapa
de proteccin estarn en condiciones de afrontar la competencia exterior. En tales casos los
economistas recomiendan unas tarifas aduaneras moderadas. Menos justificacin terica pero
mucho apoyo poltico tiene la proteccin de ciertos sectores en declive, como es notoriamente el
caso del sector agrario de muchos pases muy desarrollados. La poltica agraria comn europea, por
ejemplo, es muy proteccionista. Otros argumentos se basan en la proteccin de la independencia
nacional, que ciertos sectores temen se vea comprometida si el pas depende del exterior para su
prosperidad econmica, aunque ello resulta en nuestros das inevitable, a no ser que se admita el
drstico declive del nivel de vida que implicara una poltica autrquica. Los sindicatos de los pases
desarrollados se sienten amenazados por la competencia de los pases con un nivel salarial ms
bajo, a los que se traslada la produccin industrial de ciertos sectores (deslocalizacin). A un nivel
ms general, sectores de opinin de los pases ms desarrollados temen que la competencia
internacional lleve a poner en cuestin sus niveles de proteccin social o de proteccin al medio
ambiente. Y tambin hay crticos que ven en el libre comercio uno de los instrumentos
fundamentales de la globalizacin y ven en sta una amenaza a la diversidad cultural del mundo.

Multiculturalismo. (Juan Avils)

El trmino multiculturalismo puede emplearse en un sentido puramente descriptivo, para referirse a


la situacin de una sociedad en la que conviven grupos tnicos diferenciados por su tradicin
cultural y sus valores morales, y en sentido normativo como valoracin positiva de esa diversidad,
basada en el derecho de los grupos minoritarios a mantener su cultura y valores, e incluso en las
ventajas que esa diversidad cultural aportara a la sociedad en su conjunto. Loa partidarios del
multiculturalismo propugnan un mismo respeto a los valores de los diferentes grupos tnicos y
religiosos y rechazan la promocin de determinados valores como vlidos para el conjunto de la
sociedad. Las crticas al multiculturalismo se centran en el dao que produce a la cohesin nacional
y en la restriccin de los derechos individuales de los miembros de un grupo que pueden resultar de
la promocin de tradiciones culturales especficas, por ejemplo la restriccin de los derechos de la
mujer en el caso de tradiciones culturales marcadamente patriarcales,
La diversidad cultural en el seno de una comunidad plantea problemas de integracin. Un amplio
estudio de campo llevado a cabo en Estados Unidos por el politlogo Robert D. Putnam revel que
cuanto mayor era la diversidad tnica, menor era la confianza de los ciudadanos entre ellos y
respecto a las instituciones. En cuanto a las implicaciones ticas y polticas de la promocin de la
diversidad cultural, el filsofo Aurelio Arteta ha argumentado que el multiculturalismo parte de la
conviccin de que existen grupos culturales que definen la identidad de los individuos y que deben
ser protegidos, hasta el punto de que sus miembros deben ser eximidos de algunas de las
obligaciones generales de todos los ciudadanos. Lo cual pone en cuestin la universalidad de los
derechos humanos y la igualdad ante la ley. As es que, segn Arteta, los principios democrticos
conducen al respeto de las diferencias culturales, es decir a la aceptacin de la diversidad cultural,
pero no a su promocin a expensas de la igualdad de derechos de todos los ciudadanos de un pas y
del respeto a los valores reconocidos en la Declaracin universal de los derechos humanos,
adoptada por Naciones Unidas en 1947.

Nacin.

El trmino nacin, derivado del latn natio, se emplea para referirse a un grupo humano que
presenta ciertos rasgos culturales comunes y posee o aspira a algn tipo de autogobierno. Aunque a
menudo se emplea como sinnimo de pas o de Estado, en principio no es difcil establecer una
distincin, pues el trmino pas se refiere bsicamente a un territorio, mientras que el trmino
Estado designa una entidad poltica soberana. Ms difcil es establecer la distincin respecto a
trminos como pueblo o etnia, salvo que el trmino nacin tiene una carga poltica ms fuerte: si un
grupo humano se define a s mismo como nacin manifiesta con ello su derecho al autogobierno.
Por otra parte el trmino nacin se emplea muy a menudo como equivalente a Estado en el mbito
internacional: un tratado internacional es en realidad un tratado entre Estados y Naciones Unidas es
una organizacin formada por Estados.
El trmino nacin se aplica tanto a la nacin-estado como a la nacin cultural. Una nacin-estado es
un Estado que se presenta como la expresin soberana de una comunidad nacional, mientras que
una nacin cultural es una comunidad que se siente vinculada por unos rasgos culturales
compartidos, aunque no posea un Estado propio. Este segundo concepto resulta ms problemtico
que el de nacin-estado, ya que no existe un consenso acerca de los rasgos que definen a una nacin
cultural. El requisito indispensable es que los miembros que constituyen esa comunidad sientan la
existencia de un vnculo entre ellos basado en factores como la historia, la lengua, la religin y otras
tradiciones culturales. De acuerdo con la interpretacin primordial de las naciones, comn ente los
militantes nacionalistas, las naciones son comunidades naturales en las que se subdivide la especie
humana y tienen profundas races histricas, mientras que los Estados multinacionales son
construcciones artificiales. En cambio hay estudiosos que conciben a las naciones como
construcciones sociales, es decir como producto de una accin voluntaria y consciente encaminada
a su creacin. Ernest Gellner, por ejemplo, ha afirmado que son los nacionalismos los que
engendran a las naciones y no viceversa.
Hay casos en que los ciudadanos de un Estado se sienten miembros de una misma nacin debido a
su historia comn, a pesar de sus diferencias tnicas o lingsticas. En Europa el caso ms evidente
es el de Suiza, un Estado en el que se hablan cuatro lenguas y cuyos ciudadanos se sienten
integrados en una Willensnation, es decir una nacin basada en la voluntad. Un caso similar es el de
aquellas naciones surgidas de la colonizacin y la inmigracin, en la que la diversidad de los
orgenes de sus ciudadanos no ha impedido el surgimiento de un fuerte sentido de la identidad
nacional basado en su tradicin histrica, como ocurre en Estados Unidos o en Argentina.
La concepcin de la nacin como resultado de la voluntad colectiva tiene su ms famosa expresin
en las palabras del escritor francs Ernest Renan quien en 1882 afirm que una nacin es un
plebiscito cotidiano, es decir que existe porque sus miembros quieren que exista. Frente a la
concepcin primordial alemana segn la cual la lengua y la tradicin cultural eran la base de la
nacin y por tanto Alsacia y Lorena eran alemanas, para los franceses lo decisivo era la voluntad
popular y por tanto Alsacia y Lorena eran francesas. Renan afirm tambin que una nacin era un
grupo humano que haba hecho grandes cosas en comn y quera seguir hacindolas. En contraste
con esta afirmacin optimista cabe citar la definicin humorstica, cnica pero no del todo
desencaminada, que dio el den Inge, profesor de teologa en Cambridge, a mediados del siglo XX:
una nacin es una sociedad que comparte un misma engao acerca de sus antepasados y un mismo
odio frente sus vecinos.

Nacionalismo. (Juan Avils)

El trmino nacionalismo se puede utilizar en dos sentidos, el primero muy amplio y el segundo ms
estricto. Por un lado para referirse a todas las manifestaciones culturales y polticas que se basan en
el sentimiento de solidaridad entre los ciudadanos de un Estado y de adhesin a los valores que
dicho Estado representa, es decir como sinnimo de sentimiento patritico. En ese sentido el
nacionalismo est presente en todas las democracias, ya que el consenso democrtico resulta difcil
si los ciudadanos no se sienten partcipes en un proyecto comn, algo que habitualmente se
denomina patriotismo. Y por otro para referirse a una doctrina poltica cuyo ncleo central es la
conviccin de que la humanidad est dividida naturalmente en un tipo peculiar de comunidades
bsicas, denominadas naciones, a cada una de las cuales corresponde la soberana sobre
determinado territorio.
El nacionalismo en sentido estricto es una doctrina que surgi a fines del siglo XVIII por obra de
pensadores como el alemn Johann Gotfried Herder y que ha tenido una gran influencia a lo largo
de los siglos XIX y XX. Sus orgenes temporales coinciden pues con los de la democracia y no es
extrao que as sea. Cuando la soberana se atribua a los monarcas, la identidad de sus sbditos no
tena trascendencia poltica y de hecho las ciudades y territorios podan pasar de una soberana a
otra al azar de las herencias dinsticas y de las guerras. La democracia parte sin embargo del
principio de soberana popular y a partir de ah la identidad nacional de los ciudadanos adquiere una
mayor relevancia poltica. Histricamente se han seguido dos vas hacia el nacionalismo. La
primera ha sido la de identificar a la nacin, sujeto de la soberana nacional, como el conjunto de los
habitantes de un determinado Estado, que a veces es de origen dinstico, como en los casos de
Francia, Espaa, China o Japn, y otras veces tiene un origen colonial, como ocurre con la mayora
de los estados americanos o africanos. La segunda sido la de atribuir esa soberana a una nacin
cultural, es decir a una nacin definida por unos rasgos culturales especficos, cuyo territorio puede
no coincidir con el de un Estado ya existente, sino estar englobado en un Estado ms amplio (como
Irlanda en el Reino Unido) o dividido entre varios Estados (como Alemania, Italia o Polonia). En el
primer caso la nacin queda delimitada por unas fronteras que son el resultado de una sucesin de
azares histricos, como uniones dinsticas o victorias militares, mientras que en el segundo es el
propio movimiento nacionalista el que se arroga la capacidad de identificar los lmites de la nacin
soberana.
Cuando la nacin identificada por los nacionalistas coincide con un Estado preexistente, su objetivo
ser reforzar los rasgos culturales comunes que diferencian a ese Estado respecto a sus vecinos, es
decir esforzarse a crear una identidad cultural diferenciada, y a su vez promover la homogeneidad
cultural en el interior de sus fronteras. Cuando la nacin identificada por los nacionalistas resulta en
cambio estar dividida en varios estados o sometida a estados que los nacionalistas consideran
extranjeros, el movimiento nacionalista ha de plantearse necesariamente tres cuestiones: cules son
las fronteras de su nacin, cuales son los rasgos culturales que diferencian a los miembros de esa
nacin respecto a sus vecinos y cual es el grado de autogobierno poltico que desean para su nacin.

Naciones Unidas. (Juan Avils)


La Organizacin de Naciones Unidas, o ms sencillamente Naciones Unidas, es una organizacin
internacional fundada tras la Segunda Guerra Mundial para defender la paz y la seguridad y
promover los derechos humanos y el desarrollo econmico y social.
El primero en usar la expresin naciones unidas fue el presidente americano Franklin D. Roosevelt,
que lo emple para referirse a las naciones aliadas que combatan en la guerra mundial, y su primer
uso oficial fue en la Carta del Atlntico, suscrita en enero de 1942 por los gobiernos de 26 pases.
En abril de 1945 se inici la conferencia de San Francisco, en la que se aprob la Carta de la nueva
organizacin. La primera Asamblea General se celebr en Londres en enero de 1946, con la
participacin de los 51 Estados que inicialmente se incorporaron.
En la actualidad cuenta con 192 Estados miembros. Sus lenguas oficiales son rabe, chino, espaol,
francs, ingls y ruso (el rabe se aadi en 1973 a los cinco originales). Las lenguas utilizadas por
el Secretariado son francs e ingls. Sus cinco rganos principales son la Asamblea General, el
Consejo de Seguridad, el Consejo Econmico y Social, el Secretariado y el Tribunal Internacional
de Justicia. La sede de los cuatro primeros se halla en Nueva York, mientras que el Tribunal tiene su
sede en La Haya. El sistema de Naciones Unidas cuenta tambin con diversas agencias
especializadas, cuyas sedes se reparten por diversos pases del mundo.
La Asamblea General, integrada por todos los pases miembros, es un rgano deliberativo que
celebra sesin una vez al ao. Excepto en lo que afectan al presupuesto de la propia organizacin,
sus resoluciones no son vinculantes para los pases miembros aunque tienen un valor poltico
importante. Los convenios internacionales aprobados por la Asamblea no entran en vigor hasta que
son ratificados por un nmero determinado de Estados y slo son vinculantes para los Estados que
los ratifican. Las decisiones principales han de ser tomadas por mayora de dos tercios de los
Estados miembros.
El Consejo de Seguridad es el encargado de velar por la paz y la seguridad internacionales. A
diferencia de los restantes rganos de Naciones Unidas, que slo pueden hacer recomendaciones,
las resoluciones del Consejo de Seguridad acerca de las obligaciones asumidas por los Estados
miembros han asumido conforme al artculo 25 de la Carta, son vinculantes. Lo integran 15
Estados, de los cuales cinco, China, Estados Unidos, Francia, Reino Unido y Rusia (es decir los
vencedores de la Segunda Guerra Mundial) son miembros permanentes con derecho a veto. El
derecho a veto permite a cada uno de los cinco miembros permanentes evitar la adopcin de
resoluciones a las que se opone, pero no evitar que se debatan. Los diez miembros no permanentes
son elegidos por la Asamblea General sobre una base regional y con un mandato de dos aos. Las
propuestas de reformar el Consejo de Seguridad, incluida la incorporacin de nuevos miembros
permanentes, no han salido adelante por falta de consenso.
El Secretariado, integrado por funcionarios internacionales independientes de sus respectivos
gobiernos y est encabezado por el Secretario General, que es el responsable de la seleccin de esos
funcionarios. Tiene la misin de impulsar las resoluciones adoptadas por la Asamblea General, el
Consejo de Seguridad y otros organismos de Naciones Unidas, as como recabar la informacin y
preparar los estudios necesarios. El Secretario General es nombrado por la Asamblea General a
propuesta del Consejo de Seguridad, cada uno de cuyos miembros permanentes tiene derecho al
veto respecto a la propuesta. Representa la cabeza visible de Naciones Unidas y su autoridad moral
como mediador en problemas internacionales es grande. Sus principales tareas son contribuir a la
resolucin de conflictos, dirigir las operaciones de mantenimiento de la paz y organizar
conferencias internacionales. La costumbre es que ejerza su funcin durante uno o dos mandatos
sucesivos, que su procedencia geogrfica sea rotatoria y que no provenga de ninguno de los Estados
miembros permanentes del Consejo de Seguridad. El actual Secretario General es el coreano Ban-
kimoon y su inmediato antecesor fue el nigeriano Koffi Annan.
El Consejo Econmico y Social est integrado por 54 miembros, elegidos por la Asamblea General
para un perodo de tres aos y se rene cada ao durante una sesin de cuatro semanas, adems de
celebrar una reunin anual con responsables del Banco Mundial y el Fondo Monetario
Internacional. Su misin es apoyar a la Asamblea General en la promocin de la cooperacin y el
desarrollo econmico y social. Coordina varias agencias especializadas de Naciones Unidas.
El Tribunal Internacional de Justicia, con sede en La Haya, fue establecido por la Carta de Naciones
Unidas de 1945 y es continuador del Tribunal Permanente de Justicia Internacional, creado en 1922
por la Sociedad de Naciones. Se ocupa de crmenes de guerra y otras cuestiones de derecho
internacional. No debe confundirse con el Tribunal Penal Internacional, que opera desde 2002 y se
ocupa de los crmenes de derecho internacional ms graves, como genocidio, crmenes contra la
humanidad y crmenes de guerra, que no forma parte del sistema de Naciones Unidas aunque tiene
un acuerdo de relacin.
Las agencias especializadas de Naciones Unidas ms conocidas son la Agencia Internacional de la
Energa Atmica, el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, la Organizacin para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO), la Organizacin Mundial de la Salud y la Organizacin de
Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).
Neoliberalismo. (Juan Avils)

El trmino neoliberalismo tiene una fuerte carga polmica, porque lo emplean sobre todo los
crticos de la liberalizacin econmica para desacreditar las polticas que denuncian. Su uso
comenz a extenderse en los aos setenta del siglo XX, especialmente en Amrica Latina, donde se
aplic a la poltica econmica de Pinochet en Chile, y su contenido se precis cuando en 1990 Johm
Williamson forj la expresin consenso de Washington para referirse a las meidas neoliberales
impulsadas en todo el mundo por dos instituciones internacionales con sede en Washington, el
Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial.
Segn Williamson, los diez elementos del consenso de Washington son;
Una poltica fiscal que evite el dficit pblico, salvo transitoriamente en circunstancias de
crisis.
Una reorientacin del gasto pblico que reduzca los subsidios directos indiscriminados y se
centre en la educacin primaria, la sanidad bsica y la inversin en infraestructuras.
Una reduccin de la presin fiscal excesiva, para estimular la innovacin y la eficiencia.
Unas tasas de inters acordes con la situacin del mercado, positivas en trminos reales pero
moderadas.
Libre fluctuacin de las tasas d cambio de la moneda.
Liberalizacin del comercio exterior.
Liberalizacin de los flujos internacionales de capital.
Privatizacin de empresas pblicas.
Desregulacin, es decir eliminacin de las medidas que restringen la libre competencia,
salvo las requeridas por motivos de seguridad, proteccin del medio ambiente y proteccin
de los consumidores,
Garanta jurdica de los derechos de propiedad.
Desarrollo del sistema bancario.
A pesar de su carga polmica, el trmino neoliberalismo resulta til para destacar que durante las
tres ltimas dcadas el perodo de intervencionismo estatal que se inici en los aos treinta y se
inspir en Keynes ha dado paso a un regreso de los principios del liberalismo clsico, aunque ello
no ha supuesto una renuncia al Estado del bienestar. La Gran Recesin iniciada en 2008 ha
planteado la necesidad de una regulacin ms adecuada de ciertas prcticas financieras, pero no ha
puesto en cuestin la confianza general en el libre funcionamiento de la economa de mercado.
Por su parte, los crticos del neoliberalismo argumentan que reduce la soberana econmica de los
Estados, cuya poltica se ve condicionada por la respuesta de los mercados internacionales,
incrementa la desigualdad social y reduce el poder negociador de los trabajadores.

Organizacin Mundial de Comercio. (Juan Avils)


La Organizacin Mundial de Comercio es desde 1995 la encargada de promover el libre comercio
entre las naciones, tarea que desde 1948 se vena realizando en el marco del Acuerdo General sobre
Comercio y Tarifas (GATT). Favorece la firma de acuerdos entre sus miembros y resuelve las
disputas surgidas entre estos por la aplicacin de dichos convenios. Actualmente tiene 153
miembros, que incluyen no slo a Estados soberanos sino tambin a territorios con autonoma
aduanera, como Hong Kong y Taiwn. Los principales pases que todava no tienen la condicin de
miembros son Rusia, Irn e Irak.
Los principios del libre comercio en los que se basa la Organizacin Mundial de Comercio son la
no discriminacin (que implica que un miembro debe conceder el mismo trato a todos los dems
pases miembros, y no puede favorecer a los productos nacionales frente a los importados mediante
barreras de diverso tipo), la reciprocidad, el carcter vinculante de los convenios, la transparencia
(que obliga a los miembros a hacer publicas sus regulaciones comerciales) y la aceptacin de
excepciones en circunstancias especficas. Un elemento clave del sistema, establecido en el acta
fundacional de 1994 es el acuerdo sobre resolucin de disputas, por el que si un miembro cero que
otro esta violando el convenio se compromete a resolver la cuestin por el procedimiento
multilateral acordado en vez de recurrir a represalias unilaterales.
El antecedente de la OMC se encuentra en el GATT, un acuerdo suscrito en 1947 como parte del
esfuerzo por asegurar la cooperacin y el desarrollo econmico que llev tambin a la creacin del
Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Este acuerdo se desarroll a travs de
sucesivas rondas de negociaciones, la ltima de las cuales fue la ronda Uruguay, que se prolong
durante ocho aos. Esta ronda, iniciada en la reunin de Punta del Este (Uruguay) en 1986,
concluy en la de Marrakech (Marruecos) en 1994, en la que se revis el acuerdo inicial de 1947 y
se decidi la fundacin de la OMC. El GATT revisado de 1994 es el ms importante de los acuerdos
supervisados por la OMC, cuyo nmero total es de sesenta y que abarcan no slo cuestiones
referentes al comercio de bienes, sino tambin al sector de servicios y a la propiedad intelectual.
Las conferencias ministeriales de la OMC, en las que participan todos los miembros, se suelen
celebrar cada dos aos. En la cuarta, celebrada en Doha (Qatar) en 2001, se inici una ronda de
negociaciones que todava no ha concluido, la ronda Doha. El principal obstculo con el que se
encuentra este acuerdo es el proteccionismo agrcola de los pases desarrollados como Estados
Unidos y la Unin Europea, que los pases en desarrollo denuncian como contrario a los principios
del libre comercio. A su vez los pases en desarrollo se muestran reacios a adoptar los llamadas
temas de Singapur, nuevas cuestiones referentes a contratos gubernamentales, comercio, inversiones
y competencia, que la Unin Europea y Japn plantearon en la conferencia inaugural de la OMC,
celebrada en Singapur en 1996.

Producto Interior Bruto. (Juan Avils)


El Producto Interior Bruto es el valor a precios finales de mercado de los bienes y servicios
oficialmente producidos en el interior de un pas durante un ao. Representa el instrumento ms
utilizado para medir el desarrollo econmico de un pas.
Puede medirse mediante tres mtodos, que deberan dar el mismo resultado. El mtodo de la oferta
o del valor agregado consiste en sumar el valor neto de la produccin de todas las empresas del
pas. El mtodo del gasto consiste en establecer el gasto total en la compra de servicios mediante la
suma del consumo privado, la inversin bruta y el gasto pblico, que ha de ajustarse sumndole las
exportaciones y restndole las importaciones (las exportaciones se producen en el interior pas pero
son pagadas en el exterior, mientras que con las importaciones ocurre lo contrario). Por ltimo el
mtodo de la distribucin o del ingreso consiste en sumar los ingresos que obtienen los distintos
participantes en la produccin, es decir la suma de salarios, beneficios, intereses y rentas. En 1993
se lleg a un acuerdo internacional sobre los procedimientos de medicin del PIB.
El Producto Nacional Bruto se calcula teniendo en cuenta no el lugar de la produccin sino la
propiedad de las empresas, as es que representa el valor de los bienes y servicios producidos por
las empresas de un pas tanto en el interior como en el exterior de sus fronteras. Por ello el PNB es
igual al PIB ms los ingresos obtenidos en el exterior, menos los pagos realizados a extranjeros por
sus ingresos obtenidos en el territorio nacional.
Para medir el crecimiento del PIB de un ao para otro es necesario tomar en consideracin las
variaciones de los precios, para lo cual se calcula el porcentaje que el valor de una moneda en un
determinado ao representa respecto a su valor en el ao que se toma como base. Si por ejemplo la
inflacin en un pas ha reducido el 50 % el valor de su moneda en veinte aos, por ejemplo entre
2010 y 1990, el PIB de 2010 a precios corrientes, es decir a precios de ese ao, ser equivalente a
tan slo la mitad medido a precios constantes de 1990 y ese es el valor que debe ser tomado en
consideracin para medir el crecimiento experimentado. Para ello se utiliza un ndice de precios
denominado deflector del PIB.

Para las comparaciones internacionales es necesario utilizar una tasa de cambio de las monedas y
para ello se utilizan dos mtodos. El primero es utilizar la tasa de cambio del mercado internacional,
mientras que el segundo modifica esta tasa teniendo en cuenta la paridad de poder adquisitivo de
las monedas, es decir el precio que hay que pagar por la misma cesta de productos en distintos
pases. Puesto que los precios son ms altos en los pases ms ricos este segundo mtodo, que
refleja con mayor exactitud el nivel de vida relativo, muestra una menor diferencia entre el PIB de
los pases ms desarrollados y de los pases en desarrollo.

Recesin econmica. (Juan Avils)

Se denomina recesin a un perodo prolongado de cada de la actividad econmica, que se


manifiesta en la reduccin del PIB, de los ingresos, del empleo y del consumo. La regla que se
utiliza habitualmente es la de considerar que una economa ha entrado en recesin cuando el PIB
cae durante dos trimestres consecutivos. De acuerdo con esta regla la economa espaola entr en
recesin en la segunda mitad de 2008. Cuando la recesin se prolonga durante tres o ms aos se
suele utilizar el trmino depresin, como en el caso de la Gran Depresin de los aos treinta. Ese no
es, al menos todava, el caso de la recesin mundial que se inici en 2008, a la que algunos analistas
se refieren como la Gran Recesin. El origen de una recesin se encuentra en una crisis que afecta
a la confianza de los actores econmicos.
La respuesta de las autoridades al inicio de una recesin suele consistir en medidas expansionistas
que estimulen la demanda, mediante una poltica monetaria expansionista, que implica una
reduccin de los tipos de inters, y/o un incremento del gasto pblico. Ello puede conducir sin
embargo a un aumento del dficit pblico y por tanto de la deuda pblica que debilite la confianza
de los inversores en la solidez financiera del pas afectado y contribuya a sus dificultades
econmicas.

Socialdemocracia. (Juan Avils)

El trmino socialdemocracia se aplica a una corriente poltica que durante su existencia de ms de


un siglo ha experimentado un considerable cambio en sus objetivos, al tiempo que mantena una
notable continuidad en sus organizaciones, en su apoyo social e incluso en sus principios bsicos,
que pueden resumirse en la aspiracin a un sistema econmico y social ms favorable a los
ciudadanos y ciudadanas comunes.
En una primera etapa los socialdemcratas o socialistas, ambos trminos eran intercambiables,
pretendan sustituir el sistema capitalista por otro basado en la propiedad colectiva de los medios de
produccin y se inspiraban en gran medida en la doctrina de Marx. Posteriormente algunos de ellos,
entre los que destac Eduard Bernstein emprendieron una revisin de algunos aspectos del
marxismo y esta tendencia se fue acentuando tras la ruptura entre comunistas y socialistas que se
produjo a partir de la revolucin bolchevique. En las dcadas que siguieron a la Segunda Guerra
Mundial los socialdemcratas de Europa occidental jugaron un gran papel en la creacin del Estado
del bienestar y se orientaron hacia la reforma del capitalismo ms que hacia su abolicin. Ello
condujo a su identificacin prctica con el sistema basado en la combinacin de la economa de
mercado e intervencionismo estatal dominante en Europa en aquel periodo. Pero el retorno al
liberalismo econmico que se produjo a partir de los aos setenta llev gradualmente a los partidos
socialdemcratas a modificar sus planteamientos y a apoyar un modelo econmico ms flexible y
abierto. Esto ha conducido a que a comienzos del siglo XXI las polticas econmicas de los
gobiernos socialdemcratas no sean en muchos aspectos contrapuestas a las de gobiernos ms
conservadores, al tiempo que la socialdemocracia se mantiene como la principal fuerza poltica en
el campo de la izquierda.
El primer partido socialdemcrata fue el alemn, que surgi en el congreso de Gotha de 1875 de la
fusin de dos partidos preexistentes y se bas en gran medida, pero no de forma exclusiva, en la
doctrina de Marx. En los aos siguientes surgieron nuevos partidos de semejante orientacin, que
adoptaron la denominacin de socialistas o socialdemcratas, y en 1889 se fund la Internacional
Socialista, tambin conocida como Segunda Internacional, que actu como rgano de enlace entre
ellos. Fue en el seno del Partido Socialdemcrata Alemn donde surgi la corriente revisionista del
marxismo en la que se encuentra el origen de la socialdemocracia actual,. Su principal impulsor, a
partir de 1898, fue Eduard Berstein, quien critic el determinismo econmico de Marx y su creencia
en el empobrecimiento creciente de los trabajadores, en el inevitable hundimiento del capitalismo,
en la divisin de la sociedad en dos clases antagnicas y en la necesidad de la dictadura del
proletariado. Por el contrario propuso que la socialdemocracia colaborara con otros partidos
democrticos de izquierda para impulsar reformas sociales y polticas graduales por medios
pacficos. Los novedosos planteamientos de Berstein fueron mayoritariamente rechazados por el
movimiento socialista internacional, pero sus ideas terminaron por imponerse en la prctica. A
partir de la revolucin rusa de 1917 y de la escisin comunista, la mayor parte de los partidos
socialistas rechazaron el marxismo dogmtico y la dictadura de partido y asumieron la defensa de
las libertades democrticas. Tras la turbulenta era de los fascismos y de la Segunda Guerra Mundial
esa fue la tendencia que se impuso en la socialdemocracia europea.
La nueva Internacional Socialista, fundada en 1951, denunci en su documento fundacional, la
declaracin de Frankfurt, denunci tanto el capitalismo como el comunismo. Los partidos que la
integraban asumieron la defensa de los principios liberales en que se basaban las democracias
occidentales al tiempo que impulsaban, junto a otros partidos, el desarrollo del Estado del Bienestar.
En 1959 el Partido Socialdemcrata Alemn abandon en su congreso de Godesberg el marxismo y
el concepto de la lucha de clases.
El triunfo del Estado del bienestar, tanto en Europa como en otros lugares, incluido Estados Unidos,
que carece de una tradicin socialdemcrata, ha restado especificidad a los partidos
socialdemcratas. Puesto que la sustitucin de la economa de mercado ya no se plantea y los rasgos
bsicos del Estado del bienestar no son discutidos por ninguna corriente poltica importante, el
programa socialdemcrata bsico se ha convertido en parte del consenso democrtico. Por otra parte
la necesidad de combinar el mantenimiento del Estado del bienestar con la promocin de la eficacia
econmica, en una etapa de creciente competencia a nivel global y de declive demogrfico, ha
obligado a los gobiernos socialdemcratas a tomar medidas de liberalizacin econmica contrarias a
su tradicin.

Terrorismo. (Juan Avils)

Podemos definir el terrorismo como un conjunto de actos de violencia premeditada, ejecutados por
una organizacin clandestina o por agentes encubiertos de un gobierno, cuyas vctimas son personas
no combatientes y cuyo propsito es poltico. Esta definicin no es universalmente aceptada y el
propio trmino resulta polmico, debido a la fuerte connotacin negativa que posee, por lo que
existe una reticencia a aplicarlo a los actos de quienes luchan por una causa considerada justa. De
acuerdo con una observacin cnica, quienes para unos son terroristas, para otros son luchadores por
la libertad.
Existen sin embargo documentos internacionales relevantes que respaldan el empleo del trmino en
el sentido aqu apuntado. En 1995 a una resolucin de la Asamblea General de Naciones Unidas
defini los atentados terroristas como actos criminales con fines polticos concebidos o planeados
para provocar un estado de terror en la poblacin en general, en un grupo de personas o en personas
determinadas y afirm que resultaban injustificables en todas las circunstancias, cualesquiera sean
las consideraciones polticas, filosficas, ideolgicas, raciales, tnicas, religiosas o de cualquier otra
ndole que se hagan valer para justificarlos. Una resolucin de la Asamblea General, a pesar de su
importancia simblica, no implica sin embargo ninguna obligacin legal para los Estados miembros.
En cambio un convenio internacional representa un compromiso obligatorio para todos los Estados
que lo suscriben. De ah la importancia de que se incluyera una definicin del acto terrorista en la
Convencin Internacional para la Supresin de la Financiacin del Terrorismo, adoptada por la
Asamblea General de las Naciones Unidas en 1999 y que entr en vigor en 2002. De acuerdo con
ella se considera terrorista cualquier acto destinado a causar la muerte o lesiones corporales graves
a un civil o a cualquier otra persona que no participe directamente en las hostilidades en una
situacin de conflicto armado, cuando, el propsito de dicho acto, por su naturaleza contexto, sea
intimidar a una poblacin u obligar a un gobierno o a una organizacin internacional a realizar un
acto o a abstenerse de hacerlo.
Puesto que los intentos posteriores de que Naciones Unidas adoptara una convencin global contra
el terrorismo no han tenido xito, esta definicin de 1999 sigue siendo la de mayor validez en el
mbito del derecho internacional. Conviene por ello analizarla con precisin los dos elementos que
la integran. El primero define el acto terrorista en relacin con sus vctimas, que han de ser civiles o,
en trminos ms generales, personas que no estn combatiendo en un conflicto armado. Es decir
que, de acuerdo con esta definicin un atentado contra un militar en una situacin de paz constituye
un acto terrorista, pero no ocurre lo mismo con un ataque realizado contra una patrulla militar en
una situacin de conflicto armado. El segundo lo define en relacin con su propsito, que ha de ser
el de atemorizar a una poblacin o de forzar la voluntad de un gobierno o de una organizacin
internacional. De hecho el trmino terrorismo deriva de ese propsito de aterrorizar a una poblacin:
el terrorista no mata slo para eliminar a su vctima, sino para crear un sentimiento generalizado de
temor favorable a sus propsitos polticos.
Otra definicin resulta particularmente importante a efectos estadsticos. Puesto que la
administracin de los Estados Unidos es la que mayor empeo pone en recopilar y publicar
informacin sobre los atentados que se cometen anualmente en todo el mundo, debe tenerse en
cuenta que a tales efectos el Cdigo de los Estados Unidos afirma que el terrorismo consiste en una
violencia premeditada, con motivacin poltica, perpetrada contra objetivos no combatientes por
grupos no estatales o por agentes clandestinos. Como puede verse esta definicin contiene dos
elementos que tambin figuran en la de Naciones Unidas, aunque expresados de manera ms
concisa: las vctimas han de ser personas no combatientes y el propsito ha de ser poltico. Aade
adems el carcter premeditado de los actos terroristas y que el sujeto terrorista ha de ser un grupo
no estatal o un agente clandestino. Esto implica que los actos de violencia contra personas no
combatientes promovidos por un Estado slo entran en la definicin de terroristas si se ejercen de
manera clandestina.
En realidad, la imagen habitual de un acto terrorista implica un acto clandestino, no una violencia
ejercida por agentes que se dan a conocer abiertamente. Por otra parte es innecesario englobar los
actos no clandestinos de terror estatal en el concepto de terrorismo, porque los crmenes contra la
poblacin civil realizados por gobiernos estn muy claramente definidos por el derecho
internacional. El estatuto de la Corte Penal Internacional, aprobado por la conferencia de Roma en
1998 y que tras haber sido firmado por 139 estados entr en vigor en 2002, declara en su artculo 7
que son "crmenes de lesa humanidad" aquellos que se cometen "como parte de un ataque
generalizado o sistemtico contra una poblacin civil" y "de conformidad con la poltica de un
Estado o de una organizacin". Y en su artculo 8 incluye entre los crmenes de guerra el de "dirigir
intencionadamente ataques contra la poblacin civil en cuanto tal o contra civiles que no participen
directamente en las hostilidades".
A pesar de su especificidad, el terrorismo presenta algunas similitudes con otras formas de violencia
como la guerra convencional y la guerra irregular o de guerrillas. En los tres casos se emplea la
fuerza para lograr un objetivo poltico. En ese contexto el terrorismo representa una forma de
estrategia asimtrica, es decir de una estrategia que permite a quien la utiliza compensar la gran
desproporcin existente entre sus limitadas fuerzas y las de su enemigo, pues es evidente que un
grupo terrorista no est en condiciones de desafiar a un Estado en enfrentamientos abiertos. Por otra
parte, los terroristas ignoran todas las regulaciones con las que el derecho internacional ha tratado
de limitar la barbarie de la guerra, especialmente las convenciones de La Haya y Ginebra que
imponen a los combatientes, incluso irregulares, las reglas mnimas de llevar distintivos, portar
armas abiertamente y conducir sus operaciones de acuerdo con las leyes y costumbres de la
guerra, especialmente aquellas que excluyen el ataque deliberado contra poblaciones civiles.

Transicin demogrfica. (Juan Avils)

El modelo de la transicin demogrfica, propuesto en 1929 por el demgrafo americano Warren


Thompson y basado en la experiencia de los pases ms desarrollados a partir del siglo XVIII,
describe una transformacin de las variables bsicas de la dinmica demogrfica, es decir natalidad
y mortalidad, basada en cuatro fases.
La primera fase corresponde a las sociedades tradicionales o preindustriales y se caracteriza por
elevadas tasas tanto de natalidad como de mortalidad. Las precarias condiciones de vida se traducen
en una elevada y mortalidad, por lo que slo una elevada natalidad explica que este tipo de
sociedades hayan podido subsistir durante milenios. El equilibrio entre ambas tasas se traduce en un
crecimiento demogrfico lento, salvo en casos excepcionales como la colonizacin de territorios
con condiciones naturales apropiadas por grupos humanos dotados de una tecnologa ms avanzada.
Esta situacin es la que tom en consideracin Thomas Malthus cuando desarroll su pesimista
teora de la poblacin, segn la cual todo incremento del nivel de vida de las masas populares slo
poda ser transitorio, porque generara un crecimiento demogrfico que presionara sobre los
recursos disponibles hasta provocar un nuevo deterioro.
La segunda fase se caracteriza por un marcado retroceso de la tasa de mortalidad debido al
desarrollo tecnolgico y econmico, que se traduce en mejoras en la agricultura, ene la industria, en
los transportes, en la higiene y en la educacin. Puesto que ello no va acompaado inicialmente por
un descenso equivalente de la tasa de natalidad, el resultado es un rpido incremento de la
poblacin, tal como ocurri en Europa en el siglo XIX y en muchos pases en desarrollo en el XX.
De acuerdo con el modelo maltusiano ese crecimiento poda haber concluido por generar una grave
crisis demogrfica.
En la tercera fase se mantiene la cada de la mortalidad, pero cae ms rpidamente la tasa de
natalidad, lo que evita que se produzca una catstrofe maltusiana. Esta reduccin de la natalidad se
debe a una transformacin de las mentalidades, que pone en cuestin muchas pautas de
comportamiento tradicionales y lleva a las parejas a concentrar sus esfuerzos en criar un menor
nmero de hijos, que sobreviven gracias a la drstica reduccin de la mortalidad infantil. El ritmo
de crecimiento demogrfico se reduce, como ya est ocurriendo en buena parte del mundo. En los
actuales pases emergentes, como China y Brasil, las fases segunda y tercera se han desarrollado
con mucha mayor rapidez que en Europa.
La cuarta fase se caracteriza por tasas muy bajas tanto de natalidad como de mortalidad, por lo que
el crecimiento demogrfico tiende a cesar. No se produce sin embargo un equilibrio automtico. En
la mayora de los pases ms desarrollados la fertilidad se ha situado muy por debajo de la tasa de
reemplazo de dos hijos por mujer, lo que conduce a un aumento de la edad media de la poblacin,
que genera problemas econmicos, aunque puede ser temporalmente compensado por la
inmigracin. Pero el descenso de la natalidad no es un fenmeno especfico de los pases
desarrollados sino que se ha producido ya en la mayor parte del mundo. Surge as un desequilibrio
que podra conducir a una quinta fase en la historia demogrfica, marcada por el envejecimiento y
por la disminucin de la poblacin. ltimamente se han manifestado sin embargo algunos indicios
de repunte de la natalidad en algunos de los pases ms desarrollados.