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Constante de Boltzmann

La constante de Boltzmann (k o kB) es la constante fsica que relaciona temperatura absoluta y energa. Se llama as en honor del
fsico austriaco Ludwig Boltzmann, quien hizo importantes contribuciones a la teora de la mecnica estadstica, en cuyas ecuaciones
fundamentales esta constante desempea un papel central. Su valor enSI es:

Valores1 de k Unidades

ndice 1,3806488(13)1023 J K1

8,6173324(78)10-5 eV K1
1 Importancia en la definicin estadstica de entropa
2 Historia 1,3806488(13) 10-16 erg K1
3 Vase tambin
4 Referencias
5 Bibliografa
6 Enlaces externos

Importancia en la definicin estadstica de entropa


Vase tambin: Fsica_estadstica#Relacin_estadstica-termodinmica
En mecnica estadstica, la entropa, S, de un sistema aislado en equilibrio
termodinmico se define como el logaritmo natural de W, el nmero de estados
microscpicos definidos en los que puede llegar a estar un sistema dadas las limitaciones
macroscpicas (como, por ejemplo, la energa total fija, E):

Esta ecuacin, que relaciona los detalles microscpicos o microestados del sistema (a
travs de W) con su estado macroscpico (a travs de la entropa S), es la idea central de
la mecnica estadstica. Es tal su importancia que fue grabada en la lpida de la tumba
de Boltzmann.

La constante de proporcionalidad, k, relaciona la entropa de la mecnica estadstica con


la entropa de la termodinmica clsica de Clausius:

Tumba de Ludwig Boltzmann en


el cementerio central de Viena,
donde aparece grabada la
frmula de la entropa.
Podra elegirse una entropa escaladaadimensional en trminos microscpicos tales que

Se trata de una forma mucho ms natural, y esta entropa reajustada corresponde exactamente a la entropa de la informacin
desarrollada posteriormente porClaude Elwood Shannon.
Aqu, la energa caracterstica, kT, es el calor necesario para aumentar la entropa reajustada por unnat.

Historia
Aunque Boltzmann vincul por primera vez la entropa y la probabilidad en 1877, al parecer la relacin nunca se expres a travs de
una constante especfica sino hasta que Max Planck introdujo por vez primera k, y ofreci un valor exacto (1.3461023 J/K,
aproximadamente 2.5% menor que la cifra que se usa hoy en da), en su derivacin de la ley de la radiacin del cuerpo negro en
19001901.2 Antes de 1900, las ecuaciones que incluan los factores de Boltzmann no utilizaban las energas por molcula ni la
constante de Boltzmann, sino una forma de constante de gas R y energas macroscpicas para las cantidades macroscpicas de la
sustancia. La breve y simblica forma de la ecuacin S = k log W en la lpida de la tumba de Boltzmann se debe de hecho a Planck,
h.3
no a Boltzmann. En realidad Planck la introdujo en el mismo trabajo en el que present

Como escribi Planck en su discurso de recepcin delPremio Nobel en 1920,4

Esta constante suele denominarse constante de Boltzmann, aunque, hasta donde s, el propio Boltzmann
nunca la mencion; segn lo que permiten ver sus afirmaciones ocasionales, debido a una serie de
circunstancias particulares nunca consider la posibilidad de llevar a cabo una medicin precisa de la
constante.

Estas "condiciones peculiares" pueden comprenderse si se recuerda uno de los grandes debates cientficos de la poca. Exista un
enorme desacuerdo, durante la segunda mitad delsiglo diecinueve, respecto a si los tomos y las molculas eran "reales" o si eran tan
slo una herramienta heurstica, til para la solucin de problemas. Tambin haba un desacuerdo respecto a si las "molculas
qumicas" (medidas a travs de lospesos atmicos) eran lo mismo que las "molculas fsicas" (medidas a travs de la teora cintica).
4
Para continuar la cita de la lectura de 1920 de Planck:

Nada puede ilustrar mejor el ritmo positivo y frentico del progreso con el que han trabajado los cientficos
durante los ltimos veinte aos que el hecho de que, desde ese entonces, se han descubierto no uno, sino
una gran cantidad de mtodos para medir la masa de una molcula prcticamente con la misma precisin
que la alcanzada para un planeta.

En 2013, el Laboratorio Nacional de Fsica del Reino Unido utiliz las mediciones de microondas y de resonancia acstica para
determinar la velocidad del sonido de un gas monoatmico en una cmara elipsoide triaxial y calcular un valor ms preciso para la
constante, como parte de la revisin del Sistema Internacional de Unidades(SI). El nuevo valor calculado fue de 1.380 651 56 (98)
1023 J K1, y se espera que sea aceptado por el SI tras una revisin.
5

Vase tambin
Termodinmica

Referencias
1. P.J. Mohr, B.N. Taylor, and D.B. Newell (2011), "The 2010 CODATA Recommended Values of the Fundamental
Physical Constants" (Web Version 6.0). This database was developed by J. Baker, M. Douma, and S. Kotochigova.
Available: http://physics.nist.gov/constants [Thursday, 02-Jun-2011 21:00:12 EDT]. National Institute of Standards
and Technology, Gaithersburg, MD 20899.
2. Planck, Max (1901), Ueber das Gesetz der Energieverteilung im Normalspectrum(http://www.physik.uni-augsburg.
de/annalen/history/historic-papers/1901_309_553-563.pdf) , Ann. Phys. 309 (3): 553-63, Bibcode:1901AnP...309..553P (htt
p://adsabs.harvard.edu/abs/1901AnP...309..553P), doi:10.1002/andp.19013090310 (http://dx.doi.org/10.1002%2Fandp.19013090310).
Traduccin al ingls: "On the Law of Distribution of Energy in the Normal Spectrum (Acerca de la ley de distribucin
de la energa en el espectro normal) (https://web.archive.org/web/20080418002757/http://dbhs.wvusd.k12.ca.us/web
docs/Chem-History/Planck-1901/Planck-1901.html) ".
3. Duplantier, Bertrand (2005). Le mouvement brownien, 'divers et ondoyant' [Brownian motion, 'diverse and
undulating'] (http://www.bourbaphy.fr/duplantier2.pdf) (pdf). Sminaire Poincar 1 (en francs): 155212.
4. Planck, Max (2 de junio de 1920), The Genesis and Present State of Development of the Quantum Theory (Nobel
Lecture) (http://nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/1918/planck-lecture.html)
5. de Podesta, M.; Underwood, R.; Sutton, G.; Morantz, P.; Harris, P.; Mark, D. F.; Stuart, F. M., & Vargha, G. (2013, jul
11). A low-uncertainty measurement of the Boltzmann constant. Metrologia, 50(4),354. doi:10.1088/0026-
1394/50/4/354 (Consultado domingo 1 de diciembre de 2013)(http://iopscience.iop.org/0026-1394/50/4/354)

Bibliografa
J. Bronowski (1979). El ascenso del hombre (cap. 10, "Un mundo dentro del mundo"). Bogot: Fondo Educativo
Interamericano. No. 853 (Alejandro Ludlow Wiechers/BBC, trad.).

Enlaces externos
Los ltimos minutos del captulo 10, "Un mundo dentro del mundo", de El ascenso del hombre, de Jacob Bronowski,
donde el autor rinde homenaje aLudwig Boltzmann. (en ingls)

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Se edit esta pgina por ltima vez el 17 oct 2017 a las 22:13.

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