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Definicin de reaccin de combustin

La reaccin de combustin se basa en la reaccin qumica exotrmica de una sustancia


(o una mezcla de ellas) denominada combustible, con el oxgeno. Como consecuencia
de la reaccin de combustin se tiene la formacin de una llama. Dicha llama es una
masa gaseosa incandescente que emite luz y calor.

Clasificacin de combustibles

Los combustibles se clasifican teniendo en cuenta su estado de agregacin en slidos,


lquidos y gaseosos. Un ejemplo de combustible slido es el carbn o la madera. Un
ejemplo de combustible lquido es el gasleo, y de combustibles gaseosos, el propano y
el gas natural.
Los combustibles fsiles son aquellos que provienen de restos orgnicos vegetales y
animales y se extraen de la naturaleza. Un ejemplo es el petrleo, que si bien es un
combustible, no se utiliza directamente como tal, sino como excelente materia prima de
muchos combustibles, como el kerosene o las naftas.

Conceptos bsicos

La combustin puede llevarse a cabo directamente con el oxgeno o con una mezcla de
sustancias que contengan oxgeno. Esta mezcla de sustancias que contiene oxgeno se
denomina comburente. El aire es el comburente ms usual.
Si se supone (caso ms comn) que la combustin se realiza con aire, la reaccin
qumica que se debe plantear es la del proceso por el cual el combustible reacciona con
el aire para formar los productos correspondientes, es decir,
Combustible + Aire = Productos
Una forma general de plantear una reaccin qumica es la siguiente:
aA+bB=cC+dD
donde las letras escritas en maysculas indican las sustancias qumicas y las minsculas
indican la cantidad de moles de dichas sustancias.
Se denominan genricamente reactantes a las sustancias escritas antes del signo igual (A
y B) y productos a las escritas detrs (C y D).
Como se indic anteriormente, la combustin es una reaccin de oxidacin exotrmica.
Esto significa que durante la reaccin se libera calor. La variacin de entalpa que
acompaa a la combustin completa de un mol de un compuesto se denomina calor de
combustin. Este calor de combustin puede determinarse tanto en forma experimental
como por medio de clculos (teniendo en cuenta las entalpas de los reactivos y
productos).
La reaccin qumica entre el combustible y el oxgeno origina sustancias gaseosas. Los
productos ms comunes son CO2 y H2O. A los productos de una reaccin de
combustin se los denomina, en forma genrica, humos.
Es importante hacer notar que el combustible slo reacciona con el oxgeno del aire. La
composicin del aire es 20.99% de O2, 78.03% de N2, 0.94% de Ar (argn), 0.03% de
CO2 y 0.01% de H2. Debido a que ni el N2 ni el Ar reaccionan durante la combustin,
se los suele agrupar considerando que el aire est formado por 21% de O2 y 79% de N2.
Por lo tanto, el N2 pasar ntegramente a los humos.
Se puede dar el caso en que el combustible est formado por una mezcla de sustancias
entre las cuales hay una o ms que no reaccionan con el O2, por ejemplo SO2. En este
caso, estas sustancias tambin pasarn en forma completa a los humos.
Otro caso en que parte de algn reactivo pasa al producto es cuando hay ms aire del
que se necesita para la combustin; el O2 que no se utiliza en la reaccin formar parte
de los humos. Se habla entonces de reacciones con exceso de aire.
Por ltimo, es til indicar que los humos pueden contener parte del combustible que no
haya reaccionado y sustancias con un grado de oxidacin incompleto, como el CO.
Cuando el O2 que se necesita para la reaccin no es suficiente, se habla de reacciones
con defecto de aire.
En la Tabla I.1 se indican las sustancias ms comunes que se pueden encontrar en los
humos.
El objetivo principal de estudiar los procesos de combustin es contar con los
conocimientos necesarios para introducir mejoras y lograr controlar una combustin
eficiente, econmica y limpia (sin contaminantes).

Frmula Nombre Procedencia principal Otras procedencias


Qumica
CO2 Dixido Combustin de Componente no
De carbono sustancias combustible del
que contienen C. combustible
H2O Vapor de Combustin de Combustible hmedo
agua sustancias
que contienen H2
N2 Nitrgeno Aire Componente no
combustible del
combustible.
O2 Oxgeno Combustin realizada Un gas combustible puede
con tener O2
aire en exceso en su composicin
CO Monxido Combustin realizada Un gas combustible puede
de carbono con tener CO
aire en defecto. en su composicin
H2 Hidrgeno Combustin realizada
con
aire en defecto.
C Carbono Combustin realizada
(holln) con
aire en defecto
SO2 Dixido Presencia de S en el Un gas combustible puede
De Azufre combustible. tener
SO2 en su composicin.

Propiedades de los combustibles

Las propiedades ms importantes que caracterizan a los combustibles son:


Composicin.
Poder calorfico.
Viscosidad.
Densidad.
Lmite de inflamabilidad.
Punto de inflamabilidad o temperatura de ignicin.
Temperatura de combustin.
Contenido de azufre.

Composicin

La composicin de un combustible es fundamental para poder determinar los


parmetros estequiomtricos caractersticos de la reaccin de combustin. Adems,
establece si el mismo es apto o no para el uso que se requiere, en funcin de la
presencia de componentes que puedan ser nocivos o contaminantes.

Poder calorfico.

El poder calorfico de un combustible es la cantidad de energa desprendida en la


reaccin de combustin, referida a la unidad de masa de combustible.

Viscosidad

La viscosidad es una propiedad intensiva (no depende de la cantidad de muestra que se


tome para su estudio) que tiene importancia para combustibles lquidos. Su
determinacin se hace en forma experimental

Densidad

La densidad es otra propiedad intensiva que se determina experimentalmente.

Lmite de inflamabilidad

Esta propiedad se utiliza en combustibles gaseosos. Establece la proporcin de gas y


aire necesaria para que se produzca la combustin, mediante un lmite inferior y uno
superior.

Punto de inflamacin o temperatura de ignicin.

Para que se produzca la reaccin de combustin, la mezcla de combustible y


comburente debe alcanzar una temperatura mnima necesaria, que recibe el nombre de
punto de inflamacin o temperatura de ignicin. Una vez que se alcanza dicha
temperatura, el calor producido mantendr la temperatura por encima de la de ignicin y
la reaccin continuar hasta que se agote el combustible o el comburente.
El punto de inflamacin depende del comburente.

Temperatura de combustin.

Otra temperatura importante es la temperatura de combustin o temperatura mxima de


llama que se alcanza durante el proceso de combustin.

Contenido de azufre.
Es importante conocer el contenido de S de los combustibles ya que esto determina la
cantidad de SO2 que aparecer en los humos, como resultado de la combustin.
El SO2 se oxida lentamente a SO3 (trixido de azufre) que es el responsable de las
llamadas lluvias cidas. Una forma de reducir la formacin de SO3 es controlar el
exceso de aire, de forma tal que se emplee el mnimo exceso de aire posible.

- En la combustin

S + O = SO2

SH2 + 3/2 O2 =SO2 + H2O

- En la atmsfera

SO2 + 1/2O2= SO3

SO3 + H2O= H2SO4


siendo el H2SO4, cido sulfrico.

Distintos tipos de combustin

Los procesos de combustin se pueden clasificar en:

Combustin completa.
Combustin incompleta.
Combustin terica o estequiomtrica.
Combustin con exceso de aire.
Combustin con defecto de aire.

Combustin completa.
Las sustancias combustibles del combustible se queman hasta el mximo grado posible
de oxidacin. En consecuencia, no habr sustancias combustibles en los humos. En los
productos de la combustin se puede encontrar N2, CO2, H2O y SO2.

Combustin incompleta.
Sucede lo contrario que en la combustin completa. O sea, como el combustible no se
oxida completamente, se forman sustancias que todava pueden seguir oxidndose; por
ejemplo, CO. Estas sustancias se denominan inquemados. La presencia de inquemados
indica que la combustin se est realizando en forma incompleta.
Otros inquemados pueden ser H2, CnHm, H2S y C. Estas sustancias son los
contaminantes ms comunes que escapan a la atmsfera en los gases de combustin.

Combustin terica o estequiomtrica.


Es la combustin que se realiza con la cantidad terica de oxgeno estrictamente
necesaria para producir la oxidacin total del combustible sin que se produzcan
inquemados. En consecuencia, no se encuentra O2 en los humos, ya que dicho O2 se
consumi totalmente durante la combustin.
Esta combustin se denomina terica porque en la prctica siempre se producen
inquemados, aunque sea en muy pequea proporcin.
Combustin con exceso de aire.

Es la combustin que se lleva a cabo con una cantidad de aire superior a la


estequiomtrica. Esta combustin tiende a no producir inquemados. Es tpica la
presencia de O2 en los humos.
Si bien la incorporacin de aire permite evitar la combustin incompleta y la formacin
de inquemados, trae aparejada la prdida de calor en los productos de combustin,
reduciendo la temperatura de combustin, la eficiencia y la longitud de llama.

Combustin con defecto de aire.

En esta combustin, el aire disponible es menor que el necesario para que se produzca
la oxidacin total del combustible. Por lo tanto, se producen inquemados.

cidos y Bases

Desde hace miles de aos se sabe que el vinagre, el jugo de limn y muchos otros
alimentos tienen un sabor cido. Sin embargo, no fue hasta hace unos cuantos cientos de
aos que se descubri por qu estas cosas tenan un sabor cido. El trmino cido, en
realidad, proviene del trmino Latino acere, que quiere decir cido. Anque hay muchas
diferentes definiciones de los cidos y las bases, en esta leccin introduciremos los
fundamentos de la qumica de los cidos y las bases.

En el siglo XVII, el escritor irlands y qumico amateur Robert Boyle primero


denomin las substancias como cidos o bases (llam a las bases alcalis) de acuerdo a
las siguientes caractersticas:

Los cidos tienen un sabor cido,corroen el metal, cambian el litmus tornasol (una tinta
extrada de los lquenes) a rojo, y se vuelven menos cidos cuando se mezclan con las
bases.

Las Bases son resbaladizas, cambian el litmus a azul, y se vuelven menos bsicas
cuando se mezclan con cidos.

Aunque Boyle y otros trataron de explicar por qu los cidos y las bases se comportan
de tal manera, la primera definicin razonable de los cidos y las bases no sera
propuesta hasta 200 aos despus.

A finales de 1800, el cientfico sueco Svante Arrhenius propuso que el agua puede
disolver muchos compuestos separndolos en sus iones individuales. Arrhenius sugiri
que los cidos son compuestos que contienen hidrgeno y pueden disolverse en el agua
para soltar iones de hidrgeno a la solucin. Por ejemplo, el cido clordrico (HCl) se
disuelve en el agua de la siguiente manera:
H2O
HCl H+(aq) + Cl-(aq)

Arrhenius defini las bases como substancias que se disuelven en el agua para soltar
iones de hidrxido (OH-) a la solucin. Por ejemplo, una base tpica de acuerdo a la
definicin de Arrhenius es el hidrxido de sodio (NaOH):

H2O
NaOH Na+(aq) + OH-(aq)

La definicin de los cidos y las bases de Arrhenius explica un sinnmero de cosas. La


teora de Arrhenius explica el por qu todos los cidos tienen propiedades similares (y
de la misma manera por qu todas las bases son similares). Por que todos los cidos
sueltan H+ ia la solucin (y todas las bases sueltan OH-). La definicin de Arrhenius
tambin explica la observacin de Boyle que los cidos y las bases se neutralizan entre
ellos. Esta idea, que una base puede debilitar un cido, y vice versa, es llamada
neutralizacin.

La Neutralizacin

Tal como puede ver arriba, los cidos sueltan H+ en la solucin y las bases sueltan OH-.
Si fusemos a mezclar un cido y una base, el in H+ se combinara con el in OH- ion
para crear la molcula H2O, o simplemente agua:

H+(aq) + OH-(aq) H2O

La reaccin neutralizante de un cido con una base siempre producir agua y sal, tal
como se muestra abajo:

cido Base Agua Sal


HCl + NaOH H2O + NaCl
HBr + KOH H2O + KBr

Aunque Arrhenius ayud a explicar los fundamentos de la qumica sobre cidos y bases,
lastimosamente sus teoras tenan lmites. Por ejemplo, la definicin de Arrhenius no
explica por qu algunas substancias como la levadura comn (NaHCO3) puede actuar
como una base, a pesar de que no contenga iones de hidrgeno.

En 1923, el cientfico dans Johannes Brnsted y el ingls Thomas Lowry publicaron


diferentes aunque similares trabajos que redefinieron la teora de Arrhenius. En las
palabras de Brnsted's words, "... los cidos y las bases son substancias que tiene la
capacidad de dividirse o tomar iones de hidrgeno respectivamente." La definicin de
Brnsted-Lowry ampliar el concepto de Arrhenius sobre los cidos y las bases.

La definicin de Brnsted-Lowry sobre los cidos es muy similar a la de Arrhenius,


cualquier substancia que pueda donar un in de hidrgeno, es un cido (en la definicin
de Brnsted, los cidos son comnmente referidos como donantes de protones porque
un in- hidrgeno H+ menos su electrn - es simplemente un protn).

Sin embargo, la definicin de Brnsted de las bases es bastante diferente de la


definicin de Arrhenius. La base de Brnsted es definida como cualquier substancia que
puede aceptar un in de hidrgeno. Esencialmente, la base es el opuesto de un cido. El
NaOH y el KOH, tal como vimos arriba, segruiran siendo consideradas bases porque
pueden aceptar un H+ de un cido para formar agua. Sin embargo, la definicin de
Brnsted-Lowry tambin explica por que las substancias que no contienen OH- pueden
actuar como bases. La levadura (NaHCO3), por ejemplo, actua como una base al aceptar
un in de hidrgeno de un cido tal como se ilustra siguientemente:

Acid Base Salt


HCl + NaHCO3 H2CO3 + NaCl

pH

En la definicin de Brnsted-Lowry, ambos los cidos y las bases estn relacionados


con la concentracin del in de hidrgeno presente. Los cidos aumentan la
concentracin de iones de hidrgeno, mientras que las bases disminuyen en la
concentracin de iones de hidrgeno (al aceptarlos). Por consiguiente, la acidez o la
alcalinidad de algo puede ser medida por su concentracin de iones de hidrgeno.

En 1909, el bioqumico dans Sren Srensen invent la escala pH para medir la acidez.
La escala pH est descrita en la frmula:

pH = -log [H+] Nota: la concentracin es commente abreviada usando


logaritmo, por consiguiente H+] = concentracin de in de
hidrgeno. Cuando se mide el pH, [H+] es una unidad de
moles H+ por litro de solucin

Por ejemplo, una solucin con [H+] = 1 x 10-7 moles/litro tiene un pH = 7 (una manera
ms simple de pensar en el pH es que es igual al exponente del H+ de la concentracin,
ignorando el signo de menos). La escala pH va de 0 a 14. Las substancias con un pH
entre S 0 o menos de 7 son cidos (pH y [H+] estn inversamente relacionados, menor
pH significa mayor [H+]). Las substancias con un pH mayor a 7 y hasta 14 son bases
(mayor pH significa menor [H+]). Exactamente en el medio, en pH = 7, estn las
substancias neutra s, por ejemplo, el agua pura. La relacin entre [H+] y pH est
mostrada en la tabla de abajo, junto algunos comunes ejemplos de cidos y base de la
vida cotidiana

.
[H+] pH Ejemplo

1 X 100 0 HCl

1 x 10-1 1 cido estomacal

1 x 10-2 2 Jugo de limn

cidos 1 x 10-3 3 Vinagre

1 x 10-4 4 Soda

1 x 10-5 5 Agua de lluvia

1 x 10-6 6 Leche

Neutral 1 x 10-7 7 Agua pura

1 x 10-8 8 Claras de huevo

1 x 10-9 9 Levadura

1 x 10-10 10 Tumsanticidos

Bases 1 x 10-11 11 Amonaco

1 x 10-12 12 Caliza Mineral - Ca(OH)2

1 x 10-13 13 Drano

1 x 10-14 14 NaOH