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La reforma protestante y la reforma catlica1

Jeffrey Klaiber, S.J

En el trascurso de pocos aos, desde 1517 cuando, segn la leyenda popular, Martn Lutero clav sus 95 tesis
en la puerta de la Iglesia del Palacio de Wittenberg, y 1546 cuando fallece, la Europa catlica se parti en
numerosas iglesias cristianas que competan entre s: catlicos, anglicanos, luteranos, calvinistas y
anabaptistas. La reforma protestante fue el fin del cristianismo medieval en el que la gran mayora de los
europeos eran catlicos. El trmino protestantes es algo ambiguo puesto que los reformadores
protestantes no reformaron realmente la Iglesia catlica, sino que rompieron con ella y fundaron otras
iglesias. En el lado catlico, el trmino contrarreforma que es usado con frecuencia para describir la
reaccin catlica, es tambin ambiguo porque el principal propsito de los reformadores catlicos era
reformar su propia iglesia, no atacar a los protestantes. Por supuesto que hubo una contrarreforma en el
sentido de que los prncipes catlicos hicieron la guerra a los prncipes protestantes, y los prncipes
protestantes montaron su propia contraofensiva.
Ambos movimientos que son vistos con frecuencia como fuerzas contrapuestas y hostiles, en
realidad comparten un origen comn y tienen las mismas influencias intelectuales y sociales. A fines de la
edad media, la mayora de cristianos practicaba una suerte de religiosidad popular caracterizada por
numerosas devociones, creencias piadosas y supersticiones. Pero una mentalidad crtica nueva alimentada
por el renacimiento y el movimiento humanista, cuestion muchas de estas creencias populares. En el plano
espiritual, muchos europeos cultos anhelaban que el cristianismo fuese ms autntico, basado en la escritura
e inspirado por el ejemplo de los primeros cristianos. En realidad, mucho antes de la reforma, aparecieron
numerosos movimientos reformistas de amplia aceptacin. En el siglo XIII, los franciscanos llamaban a los
cristianos a retornar a la pobreza radical de Jess y sus discpulos. En los siglos XIV y XV florecieron los
Fratres vitae communis (Hermanos de la vida comn) en Alemania y los Pases Bajos. Su miembro ms
famoso, Toms de Kempis (1380-1471), autor de la Imitacin de Cristo, alababa las virtudes de la vida
interior apartada del mundo. Estos y otros movimientos consideraban la forma de vida monstica y religiosa
como el modelo para los cristianos.
Pero la edad moderna temprana se manifiest tambin en una apreciacin novedosa del mundo como
opuesto al monasterio. Esta nueva opinin encuentra su expresin ms importante en el movimiento Devotio
moderna que llamaba a vivir el cristianismo al mximo en el mundo. Lutero mismo se inici como monje y
termin como consejero espiritual de cristianos habitantes del mundo. En el lado catlico, tanto Toms Moro
(1475-1535) como Erasmo de Rotterdam (1466-1536) tuvieron experiencias en monasterios en algn
momento de sus vidas. Ambos abandonaron el monasterio y se hicieron modelos de hombres laicos. Al
mismo tiempo, ambos criticaron los excesos y la pomposidad de la iglesia oficial. En su tratado Enchiridion
militiis christiani [Manual del soldado cristiano] (1503), Erasmo alaba las virtudes de la moderacin y la
austeridad. En particular, Erasmo estudia la escritura con miras a persuadir a los europeos de volver a un
cristianismo ms simple.
Pero la reforma no puede ser entendida solo como un movimiento religioso. El poder politico y el
nacionalismo incitaron a los prncipes protestantes a romper con Roma mientras que los prncipes catlicos
buscaban reimponer el orden catlico en Europa. El nacionalismo influa con mucha frecuencia en las
elecciones papales. Durante el llamado cautiverio babilnico del papado (1309-1376) siete papas todos
franceses vivieron en Avin al sur de Francia bajo la influencia del rey de Francia. Esa crisis no haba
llegado a su fin todava cuando la iglesia se dividi entre dos aspirantes al papado, un cardenal francs y otro
italiano. Este cisma finaliza en el Concilio de Constanza (1414-1418). Dos reformadores tempranos, John
Wycliffe en Inglaterra y Juan Hus en Bohemia, predicaron doctrinas muy similares a las de Lutero aunque
tuvieron suertes muy diferentes. Wycliffe negaba la necesidad de tener un papa, clamaba por una iglesia ms
simple y tradujo partes de la Biblia al ingls. Fue condenado por las autoridades eclesisticas pero obtuvo la
proteccin de nobles poderosos y as se libr de ser juzgado como hereje. Pero Hus en Bohemia fue
convocado al Concilio de Constanza donde fue procesado y quemado (1415). Lutero mismo fue librado de
un final similar por su protector, el prncipe Federico, elector de Sajonia. Finalmente, en la bsqueda de un
arreglo pacfico, en 1555 los prncipes luteranos y catlicos arribaron en la Paz de Augsburgo al principio
cuius region, eius religio (de quien es el reino, es la religin). Segn este acuerdo, luteranos y catlicos se
dividieron Europa segn lneas polticas y geogrficas. Fue la geopoltica y no la teologa la que determin
qu religin deba practicar la mayora de los europeos.
La reforma emerge y se difunde de tres focos principales: Martn Lutero en Alemania (Sajonia); Ulrich
Zwinglio (1484-1531) y Juan Calvino (1509-1564) en Suiza, y Enrique VIII en Inglaterra. Un cuarto grupo,
los anabaptistas, deriva de Zwinglio y otros reformistas y forma pequeas comunidades en Suiza, el sur de
Alemania, Moravia y los Pases Bajos. Lutero dio los primeros pasos. En 1517 ret al dominico Johann
1
Klaiber S.J., Jeffrey. La reforma protestante y la reforma catlica. Lima, Universidad Antonio Ruz de Montoya, 2014.
Tetzel (1465-1519) a debatir sobre las indulgencias que Tetzel colectaba para construir la baslica de San
Pedro en Roma. El debate no se llev a cabo. En ese tiempo, Lutero era un monje y era catlico. Pero copias
de las 95 tesis fueron enviadas hacia el resto de Europa llamando la atencin de muchos. Dos aos despus,
en 1519, Lutero finalmente sostuvo un debate pblico en Leipzig con otro dominico, Juan Eck (1486-1543).
En ese tiempo, Lutero sostuvo que la iglesia no necesitaba de un papa pues no deba tener otra cabeza que el
mismo Cristo. Al negar al papado, se expuso a la excomunin. En 1520, la Iglesia catlica declara a Lutero
formalmente hereje. Federico de Sajonia lo proteje en Wittenberg, donde ensea y predica. Federico es el
primer prncipe en aceptar la doctrina de Lutero.
Ms o menos al mismo tiempo, independientemente de Lutero, en la Suiza germnica Ulrich Zwinglio
llev a cabo su propio rompimiento con Roma. Ms tarde, en 1536, Juan Calvino lleg a Ginebra expulsado
de su Francia nativa e inici la predicacin de doctrinas similares a las de Zwinglio. En realidad, despus de
un tiempo los seguidores de Zwinglio unirn sus fuerzas con las de Calvino. Ambos, Zwinglio y Calvino
representan las Iglesias reformadas en el sentido de que ellos reforman el luteranismo al eliminar
elementos que consideraban demasiado catlicos. Finalmente, al romper tanco con Lutero como con
Zwinglio y Calvino, los anabaptistas constituyen la reforma radical.
Todos los reformadores en la Europa continental los anglicanos tomaron un camino algo diferente,
consideraban que solo la escritura debe ser la base de la fe cristiana. Tambin sostenan que la fe en Cristo y
su gracia son esenciales para la salvacin. Desde su punto de vista, la Iglesia catlica haba acumulado
muchas tradiciones que no estaban basadas en la Biblia. Principalmente, ellos rechazaban la idea de una
iglesia jerarquizada que subordina a los fieles comunes a una casta sacerdotal mediadora entre Dios y la
feligresa.
Sin embargo, haba tambin diferencias importantes. Lutero mantuvo algunas devociones catlicas
(especialmente hacia la Virgen Mara) y permita el uso de imgenes sagradas. Tambin consideraba dos
sacramentos: el bautismo y la eucarista, mientras que Zwinglio y Calvino consideraban que la eucarista no
era un sacramento sino solo un recordatorio simblico de la ltima Cena. Adems, los dos reformadores en
Suiza rechazaron por completo el uso de imgenes. Ms an, para ellos la doctrina de la predestinacin se
convirti en un dogma central. Para Lutero, la fe en Cristo era lo central. Pero Calvino crea que la fe por s
sola no era suficiente: uno debe ser adems elegido o predestinado. Finalmente, en la Ginebra de Calvino la
fe y la vida cvica estaban ms estrechamente entrelazadas que para Lutero. Bajo la gua de Calvino, la
municipalidad daba reglas de comportamiento de la vida cotidiana de todos los ciudadanos. En efecto, todos
en Ginebra terminaron siendo la iglesia visible y no solamente feligreses.
De su lado, los anabaptistas crean que Lutero y Calvino no haban hecho lo suficiente. Consideraban
que para la salvacin se requera de un nuevo bautismo ya en la edad adulta. Para ellos, el bautismo de nios
no era un mandato bblico. Adems, los anabaptistas aceptaban revelaciones posteriores a las hechas por los
apstoles. En este sentido, los anabaptistas estaban cerca de la tradicin mstica catlica para la que Dios
contina hablando con individuos elegidos en una forma especial. Los anabaptistas son tambin antecesores
del pentecostalismo moderno porque el bautismo a edad adulta es considerado en realidad un bautismo hecho
por el Espritu Santo. Finalmente, a diferencia de Lutero o Calvino, los anabaptistas renunciaron al uso de la
violencia para difundir su mensaje ni buscaban el apoyo del estado, que en ningn caso es considerado como
legtimamente constituido por Dios. Como resultado de estas posturas ms radicales, los anabaptistas fueron
perseguidos tanto por los estados protestantes como por los catlicos.
A diferencia de los reformadores en el continente, Enrique VIII rompi con Roma no por razones
teolgicas sino por consideraciones meramente polticas. El papa neg la anulacin de su matrimonio con
Catalina de Aragn para que pudiese tener un hijo. En 1534 el parlamento decret el Acta de Supremaca por
la que el rey era reconocido como cabeza suprema de la Iglesia de Inglaterra. Por su puesto, al igual que los
prncipes luteranos, Enrique actu segn razones de estado e intereses nacionales: su soberana versus la
autoridad pontificia. Al principio, la Iglesia anglicana mantuvo numerosas de las formas del catolicismo. Con
el tiempo, en especial durante el reinado de Isabel I, ciertos elementos del protestantismo fueron
incorporados a la fe anglicana y se puso mayor nfasis en la Biblia. Al final, el anglicanismo buscaba
establecer un trmino medio entre las tradiciones catlicas y el protestantismo. Por ejemplo, tradicionalmente
la iglesia de Inglaterra reconoce solo dos sacramentos, el bautismo y la eucarista, pero mantiene en un nivel
menos sacramental a los otros cinco (confirmacin, confesin, votos sacerdotales, matrimonio y
extremauncin).

La reforma catlica
A pesar de haber habido numerosas demandas de reforma en la Iglesia catlica antes de Lutero, se hizo poco.
La iglesia mostraba muchos sntomas de una gran burocracia que ejerca su monopolio y careca de rivales
importantes. El Concilio de Constanza puso fin al cisma de occidente y mand al papa a realizar reformas.
En vez de eso, los papas del renacimiento reforzaron los signos exteriores de poder secular. Nicols
Maquiavelo hace un crudo retrato de Alejandro VII (1492-1503), el papa Borgia, quien es descrito como un
maestro de intrigas polticas por el poder. Los papas y obispos practicaban el nepotismo. Alejandro tena un
hijo, Csar Borgia, nombrado cardenal a la edad de 18. Muchos obispos eran terratenientes ausentistas:
tenan dos o tres dicesis pero vivan solo en una de ellas.
En el nivel local, el panorama general era variado. Algunos de los prrocos, por lo regular en las
reas urbanas, estaban bien preparados y daban buenos sermones. Pero otros, en especial en el campo, tenan
escasa preparacin teolgica. Su nivel educativo estaba solo un poco por encima del de sus parroquianos.
Adicionalmente, haba miles de sacerdotes a los que el historiador de la iglesia Joseph Lortz llama
proletariado clerical, por no pertenecer a parroquia alguna y no contar con un salario fijo (Lortz, 1968: I:
97). Algunos eran capellanes de cofradas y hermandades o de familias adineradas. Pero la mayora vagaba
de lugar en lugar en bsqueda de oportunidades para decir misas o celebrar sacramentos. Estaban tan mal
capacitados que contribuan poco a la formacin de los laicos. Los conventos y monasterios estaban llenos de
religiosos sin vocacin. Por supuesto, algunas de las rdenes religiosas se haban autorreformado, como los
agustinos, la orden de Lutero. En Espaa, el cardenal Jimnez de Cisneros, arzobispo de Toledo de 1495 a
1517 y confesor de la reina Isabel, emprendi una amplia reforma de los monasterios.
Una de las quejas ms recurrentes se refera al dinero: elevadas imposiciones econmicas de la
iglesia e ingresos excesivos por misas y otros sacramentos. Los sacerdotes incluso exigan pagos para ejercer
los numerosos ritos y servicios sacramentales la bendicin de sembros, invocaciones para que llueva,
oraciones por los difuntos que los creyentes solicitaban de manera cotidiana. En s mismo, el concepto de
indulgencias era inocente (hacer una buena obra o rezar por el perdn de pecados), pero la doctrina cristiana
se trivializaba por la forma en que se ofrecan apelando a la imaginacin combinada con distorsiones
teolgicas.
La reforma catlica se llev a cabo en diferentes niveles: el Concilio de Trento; el clero y los
religiosos; nuevas rdenes religiosas, en especial aquellas dedicadas a la educacion como la de los jesuitas;
piedad popular; arte y msica.
El Concilio de Trento se pospuso mucho en parte por rivalidades polticas entre los prncipes
catlicos y en parte porque los papas mismos se negaban a ceder su autoridad a un nuevo concilio en este
tiempo. Finalmente, el concilio fue convocado por el papa Paulo III (1534-1549) en la nortea ciudad
italiana de Trento. Sesion 25 veces en tres distintos perodos y concluy en 1563. Tres papas (Paulo III,
Julio III y Paulo IV) presidieron las sesiones. Adems de papas, participaron tres cardenales, cuatro
arzobispos y 22 obispos, as como cinco generales de las mayores rdenes religiosas. Cerca de cincuenta
telogos actuaron como consejeros de los obispos, pero solo los obispos tenan derecho al voto. El concilio
se plante tres objetivos principals: refutar las doctrinas protestantes y poner en claro las enseanzas
catlicas; imponer disciplina; y reformar el clero. Entre otras enseanzas y prcticas, el concilio reafirm los
siete sacramentos tradicionales como medios necesarios para la salvacin; la presencia real de Cristo en la
eucarista; la veneracin de santos y el uso de imgenes sagradas. Adems, el concilio de Trento rechaz el
concepto luterano de justificacin (la sola fe) y se reafirm en la posibilidad de la salvacin a travs del
ejercicio del libre albedro con la ayuda de la gracia de Dios. El concilio adems mantuvo la tradicin junto a
la escritura como fundamento de la fe. Por tradicin, la Iglesia catlica entenda las prcticas y costumbres
que no son mencionadas de manera explcita en la escritura pero que los cristianos crean que estaban
enraizadas en la iglesia temprana o representaban la revelacin continua de Dios. Adems, la tradicin
incluye el magisterio enseado por la iglesia por el que un concilio o el papa en comunin con los obispos
podan definir un dogma. En este caso, un dogma no es considerado como una nueva creencia sino que es
tenido como una creencia mantenida siempre por los cristianos.
Resumiendo estas aclaraciones, el concilio autoriz la publicacin del Catecismo romano (1566),
que se convirti en el texto estndar [normativo] para todos los dems catecismos. Adems, se public un
misal estndar para imponer uniformidad a la liturgia. Finalmente, para reforzar la uniformidad y la
ortodoxia el papa Paulo III instituy la Inqusicin romana (1542), diferenciada de las inquisiciones espaola
y portuguesa.
Al mismo tiempo, el concilio promulg ciertos decretos disciplinarios. Entre otros, los obispos
deban residir en sus dicesis y efectuar visitas pastorales regulares. De lejos, la innovacin ms importante
fue la indicacin de establecer seminarios en cada dicesis. Esto signific una nueva estandarizacin para la
formacin del clero. A pesar de que esta reforma no tuvo un efecto inmediato, hacia el siglo XVII el nivel de
educacin del clero era notoriamente mayor, especialmente entre el clero francs.
Aunque no aparezca en ninguno de los decretos dados, el logro ms importante del Concilio de
Trento fue la aparicin de un catolicismo militante y observante de los mandatos de la Iglesia. Los catlicos
de base tenan ahora una idea clara de lo que deban creer y practicar. Pero, el Concilio de Trento debe ser
analizado tambin por lo que no hizo. El concilio reform al clero pero dedic muy poca atencin a los
laicos. A pesar de que la escritura fue reafirmada como el pilar fundamental de la fe, la Biblia no era
promovida como un libro de lectura habitual por los catlicos, en parte como una respuesta a la sola escritura
de los protestantes. Finalmente, la nueva militancia aliment una mentalidad sectaria anti-protestante tal y
como, por cierto, una mentalidad similar anti-catlica emergi en la otra parte de la lnea divisoria.
Pero la reforma lleg tambin desde abajo. Ciertos obispos como Carlos Borromeo (1534-1584), el
cardenal arzobispo de Miln, destacaron por su celo reformista. Surgieron nuevas rdenes religiosas que
promovan reformas. Dos msticos en Espaa, Teresa de vila (1515-1582) y Juan de la Cruz (1542-1591)
fundaron la orden de los carmelitas descalzos para varones y mujeres.
Ninguna orden fue ms importante que la Sociedad de Jess, o Jesuitas, fundada por Ignacio de
Loyola. Los ejercicios espirituales que parten de la propia experiencia de conversin de Ignacio, significaron
una nueva espiritualidad para los cristianos en el mundo. Cuando la orden fue aprobada por el papa Pio III en
1540, se le encomend servir a la iglesia en las tareas que el papa considere ms urgentes. Combatir el
protestantismo no aparece de manera explcita entre las tareas asignadas, tampoco la educacin aparte de la
enseanza del catecismo a los nios. Sin embargo, muy pronto los jesuitas descubrieron la importancia de la
educacin. En un tiempo muy reducido, los jesuitas fundaron colegios (escuelas previas al nivel
universitario) en toda la Europa catlica. Hacia 1556, los jesuitas tenan 236 colegios en Europa y el Nuevo
Mundo. Tambin enseaban y ostentaban cargos importantes en muchas de las principales universidades en
ambos mundos.
Los jesuitas se propusieron elevar la calidad de la educacin de los hombres catlicos. Dado que sus
colegios eran sostenidos por benefactores ricos o por el estado, sus colegios eran gratuitos y abiertos para
ricos y pobres. Los colegios hacan nfasis en el estudio de las humanidades clsicas, pero tambin se
fomentaban prcticas piadosas como confesarse y asistir a misa. Los colegios no tenan la intencin de
combatir al protestantismo de manera directa, sino formar ciudadanos con conciencia cvica que a su vez
realizacen la reforma moral en la sociedad. A pesar que los jesuitas no incluan doctrinas protestantes en sus
colegios, de todas maneras admitan estudiantes luteranos en Alemania y husitas en Praga. Adems, los
jesuitas fundaron seminaries, en particular el Colegio Romano (1551), para formar a sus propios estudiantes,
pero tambin admitan seminaristas del clero secular. Algunos jesuitas destacaban ms all de sus
instituciones. El jesuita holands Pedro Canisio (1521-1597) fue un gran telogo, predicador y escritor.
Canisio escribi un catecismo para los estudiantes de las universidades y tuvo un papel importante como
telogo en el Concilio de Trento. El cardenal jesuita Roberto Belarmino (1542-1621) tambin escribi
catecismos para los jvenes.
En un plano ms popular, el sacerdote espaol Jos de Calasanz fund una escuela primaria para
nios pobres en Italia (1597), que floreci posteriormente como todo un sistema de escuelas elementales en
Hungra, Polonia y Espaa.
Sus teoras educativas influenciaron a Jean Baptist de La Salle (1651-1719), fundador del Instituto de
los Hermanos de las Escuelas Cristianas al servicio especialmente de los pobres. Su congregacin fund
tambin escuelas normales para la formacin de profesores y proporcionaba cursos dominicales para
trabajadores.
Las ursulinas fundadas en 1535 por ngela de Mrici (1474-1540) fueron la primera orden
femenina dedicada a la educacin de muchachas. Establecieron escuelas y monasterios en Italia, Alemania,
Irlanda y Francia. Hacia inicios del siglo XVIII, solo en Francia haban fundado 350 monasterios.
Otras rdenes y congregaciones se especializaron en el trabajo predicador y pastoral, en particular
los oratorianos, los teatinos, los capuchinos y los vicentinos. Los oratorianos, fundados por Felipe Neri
(1515-1595) y los teatinos son sacerdotes seculars que elevaron el nivel de la prdica religiosa. Los
capuchinos, fundados por Mateo Bascio (1495-1552) y aprobados en 1528, buscaban retornar a la pobreza de
san Francisco. Su prdica estaba dirigida de manera especial hacia los pobres. San Vicente de Pal (1581-
1660) fund la Congregacin de la Misin (tambin conocida como misioneros lazaristas o vicentinos) y
cofund las Hijas de la Caridad. Los vicentinos predicaban el retiro para los seminaristas y fundaron varios
seminarios. Tambin los jesuitas fundaron numerosas casas de retiro especializadas en los Ejercicios
Espirituales de San Ignacio de Loyola. Los jesuitas, capuchinos y vicentinos desarrollaron tambin misiones
populares en las reas rurales.

Contrastes y similitudes
Las rdenes religiosas tienen similares enfoques en sus estrategias de evangelizacin o re-evengelizacin.
Los protestantes tambin vieron en la educacin de la juventud un instrumento importante. Los protestantes
se apoyaron de manera especial en el estado para fundar escuelas que incrementen los estudios de la Biblia.
Philipp Melanchthon (1497-1560) influy en la reforma educativa en Alemania al enfatizar los estudios
humansticos y de la Biblia. En Strasburgo, Jean Sturm (1507-1589) fund un gimnasio (escuela secundaria)
en estos mismos trminos. El clrigo moravo Jan Amos Comenio (1592-1670) promovi la educacin
universal para nios y nias. En 1530 se abri una escuela para nias en Wittenberg. Muchas iglesias
proporcionaban educacin gratuita para los trabajadores y campesinos los das domingo.
Tanto las devociones como los servicios religiosos sintieron el impacto de los dos movimientos
reformistas. En general, en ambos lados mejor el nivel de predicacin. Los servicios protestantes eran ms
austeros aunque promovan el canto. La Biblia se convirti en el libro estndar para los protestantes, pero
tambin usaban catecismos. A manera de contraste, para los catlicos los libros estndar eran los catecismos
mientras que la Biblia fue relegada a los seminarios y las rectoras parroquiales. La imprenta sirvi mucho a
los protestantes al hacer ms acequibles la Biblia y libros de cnticos y rezos para el uso de los creyentes. En
un contraste muy grande, en el mundo catlico florecieron la arquitectura, la pintura y la msica barrocas. El
estilo barroco que encuentra su major expression en las iglesias jesuticas buscaba despertar los sentidos y
elevaba los corazones y las mentes hacia Dios. Por supuesto, para Calvino, las imgenes eran una distraccin
en la bsqueda de lo divino.
Para los protestantes, el nuevo modelo de cristiandad era el hombre cristiano en el mundo
contribuyendo a la sociedad y a la iglesia. Se esperaba que el pastor y su esposa fuesen modelo de decoro
para la comunidad de creyentes. En el mundo catlico, la forma de vida contemplativa y religiosa
continuaron siendo el modelo superior, aun cuando las nuevas rdenes y congregaciones educativas y
hospitalarias eran muy estimadas por su contribucin a la sociedad. En particular, la espiritualidad jesutica
se orientaba hacia las personas laicas y solemnizaba el trabajo religioso en el mundo.
Los reformistas en ambos lados se propusieron aunque con poco xito re-evangelizar las reas
rurales. En el campo reinaba la religiosidad popular, una mezcla de creencias cristianas y tradiciones
folklricas. Mientras que los protestantes buscaban extirpar la religiosidad popular y re-evangelizar a los
campesinos, los catlicos buscaban corregir los abusos y las exageraciones manteniendo muchas de las
prcticas tradicionales. Al mismo tiempo, Roma impuso estndares elevados para la canonizacin: a partir
del Conclio de Trento no se aceptan solicitudes de reconocimiento de milagros que no estn debidamente
documentados. El nfasis se haca en virtudes heroicas y en labores caritativas. Todos los fundadores de las
rdenes y congregaciones educativas han sido canonizados.
Las dos reformas han generado estados confesionales: proposiciones dogmticas precisas definen lo
que los ciudadanos o sbditos deben acatar y profesar en una regin determinada. Ambas reformas esperaban
que el estado haga cumplir las obligaciones religiosas.
No se toleraban otras creencias religiosas. El anti-semitismo prevaleca tanto en los estados catlicos
como en los protestantes. La tolerancia tuvo que ser aceptada finalmente como una necesidad pragmtica
para poner fin a las interminables guerras de religin que destruyeron Europa desde la guerra entre los
cantones suizos en 1531 hasta el fin de la Guerra de los Treinta Aos (1618-1648).
A pesar de que ambas partes buscaban elevar el nivel del comportamiento moral, en lo poltico
ninguna de ellas pensaba realizar cambios sociales importantes y, menos, apoyar movimientos apocalpticos
o mesinicos. Lutero conden a Toms Mnzer y el levantamiento campesino (1524-1525) en el sur de
Alemania en trminos muy directos. En los siglos XVII y XVIII, el cambio social era promovido por grupos
disidentes como los metodistas y los cuqueros, ambos impulsores de una reforma penitenciaria y favorables
a la abolicin de la esclavitud. Tanto los protestantes como los catlicos estuvieron alineados muy
estrechamente con los estados nacionales, que se legitimaban gracias a la confesin en particular que
apoyaban. El luteranismo se convirti en la religin oficial en la mayor parte de los estados nor-germnicos y
en Escandinavia; el calvinismo en Suiza y Escocia; el anglicanismo en Inglaterra. El catolicismo nacional se
estableci como la religin en la Europa catlica y en Amrica Latina. Pero el papado reafirmado en el
Concilio de Trento mantuvo su carcter universal y se opuso a los intentos que realizaban las monarquas
catlicas por subordinar la iglesia al estado. Como resultado, hubo ms tensiones entre el papado y las
monarquas catlicas y, en particular, con el absolutismo de los borbones en Francia, Espaa y Portugal, que
entre el papado y las iglesias protestantes y sus respectivos gobiernos nacionales. Debido a los estrechos
lazos entre la iglesia y el estado, los liberales y francmasones en la Europa catlica y Amrica Latina eran en
su mayora anticlericales.
En ambos lados, la tendencia a fundamentar sus argumentos con referencias a la Biblia y a las
autoridades afecta negativamente la razn y el pensamiento crtico. Esto se manifest muy especialmente en
el caso de Galileo (1633). La Inquisicin romana conden el heliocentrismo, que ya haba sido propuesto por
Coprnico, porque era percibido como un ataque a la escritura. Tanto en los pases protestantes como en los
catlicos, los acadmicos y cientficos deban presentar sus descubrimientos con mucha cautela a fin de no
ofender a las autoridades religiosas. El escepticismo ilustrado del siglo XVIII fue mayormente una reaccin
al dogmatismo de los siglos XVI y XVII.
Las reformas tuvieron poco impacto fuera de Europa. Los protestantes ingleses, puritanos y anglicanos
fundaron comunidades en Amrica del Norte, pero llevaron a cabo pocos intentos de cristianizar a los
indgenas. En contraste, la Europa catlica envi oleadas de misioneros para evangelizar el Nuevo Mundo y
Asia. Francia, Espaa y Portugal asumieron como una poltica oficial la evangelizacin de los pueblos
nativos del Nuevo Mundo. La convocatoria a evangelizar provoc entusiasmo al inicio porque se perciba
que las nuevas almas ganadas en Amrica compensaban la prdida de almas por el protestantismo en Europa.
Pero el Concilio de Trento ech una sombra en el proceso. En Europa, la nueva ortodoxia emanada del
Concilio de Trento coloc el catolicismo de las clases bajas y en particular de los campesinos bajo escrutinio.
Del mismo modo, se producan dudas acerca de si los indios del Nuevo Mundo y los negros esclavos eran
autnticamente cristianos, o seguan siendo paganos.
No existen fechas especficas para establecer el fin de estas dos reformas. La Guerra de los Treinta
Aos puso fin a las guerras religiosas pero no a las divisiones que subyacen a las diferencias entre ambos
lados. Para los protestantes, la fundacin del Concilio Mundial de Iglesias (1948) fue un paso muy
importante dado hacia la unidad cristiana. Para la Iglesia catlica, el Concilio Vaticano II (1962-1965) acab
oficialmente el perodo tridentino. En particular, el concilio enfatiz dos temas ausentes en la iglesia
tridentina: participacin de laicos y la importancia del estudio de la escritura por parte de los creyentes.
Desde ese momento, los encuentros ecumnicos y los servicios inter-credos se han convertido en una norma
en muchas partes del mundo cristiano.

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