You are on page 1of 364

PUBLICACIONES DE DA ACADEMIA ECUATORIANA

CORRESPONDIENTE DE EA ESPAOEA

JUAN LEON MERA,


MIEMBRO FUNDADOR DE DICHA ACADEMIA

LA DICTADURA Y
LA RESTAURACIN
EN LA

REPBLICA DEL ECUADOR

ENSAYO DE HISTORIA CRITICA

Obra indita que se publica en conmemoracin


del primer Centenario del nacimiento de su Autor

/y
y-
,/

QUITOECUADOR
EDITORIAL ECUATORIANA
I932 /
PUBLICACIONES D E LA ACADEMIA ECUATORIANA
C O R R E S P O N D I E N T E D E LA ESPAOLA

JUAN LEON MERA,


MIEMBRO FUNDADOR DE DICHA ACADEMIA

LA DICTADURA Y
LA RESTAURACIN
E N LA

REPBLICA DEL ECUADOR

ENSAYO DE HISTORIA CRITICA

Obra indita que se publica en conmemoracin


del primer Centenario del nacimiento de su Autor.

QUITOECUADOR
EDITORIAL ECUATORIANA
1932
INDICE

PJGS.
Juan Len Mera, prlogo del Editor I
Proemio 1
Captulo I . Los Conservadores y el Gobierno
del Dr. Borrero 7
Captulo I I . La Revolucin 24
Captulo I I I . - La Convencin de Ambato y el
Gobierno de Veintemilla 48
Captulo IV. Candidatos para la Presidencia.
El golpe de Estado 86
Captulo V. Primera campaa de Esmeraldas. 108
Captulo V I . Primera campaa del Norte 121
Captulo V I I . Primeras tentativas de reaccin en
el Centro , 136
Captulo V I I I . Segunda campaa del Norte 149
Captulo I X . Segunda campaa del.Centro 156
Captulo X . - Andase la interrumpida campaa
del Centro . 170
Captulo X I . - Toma bros la reaccin del Centro
y prosigue la campaa 184
Captulo X I I . La misma campaa, Nuevos alti-
bajos de la guerra 195
Captulo X I I I . Rehacimiento del Dr. Sarasti.
Nuevo vigor de la campaa 206
Captulo X I V . La expedicin del Sur 233
Captulo X V . Campaa de Quito. El 8 de enero. 246
Captulo X V I . Ultima campaa del Norte 253
Captulo X V I I . - Batalla y toma de Quito 262
Captulo XVIII. El Gobierno Provisional. Reac-
cin en Los Ros 274
Captulo X I X . Segunda campaa de Esmeraldas.. 281
Captulo X X . - Campaa de Mapasingue. Asalto
y toma de Guayaquil 294
Parte de la Batalla 305
La participacin del General Alfaro en la campaa
de Mapasingue 314
JUAN LEON MERA

La Academia Bcuatoriana, Correspondiente


de la Bspaola, dime el honroso encargo de edi-
tar, con ocasin del primer centenario del naci-
miento de uno de los eminentes fundadores de
ese ilustre Cuerpo, don Juan Len Mera, su
Historia de la Dictadura y la Restauracin, que
se conservaba aun indita.
Ninguna comisin poda serme ms grata,
porque el seor Mera tiene para m no slo el
atractivo de sus merecimientos literarios v la re-
comendacin de sus brillantes y abnegados servi-
cios al pas, sino el imn, altamente sugestivo,
de la comunidad de ideal y de doctrina. Desde
muy joven, lie mirado a Mera como Maestro y
gua esclarecido, como vidente precursor de la
accin religiosa actual 3- uno de los ms doctos y
esforzados adalides de la sagrada causa de la civi-
lizacin cristiana en nuestra Patria. A travs de
los aos, y por encima del sepulcro, es placentero
darse la mano con los varones que han luchado
por la cultura moral y espiritual de los pueblos y
rendirles pleitohomenaje de gloria.
Sanie permitido bosquejar brevemente la
vida y obra literaria de aquel preclaro varn.
VI

Naci Mera en la ciudad de Ambato, el 2S


de junio de 1832, ao eu que comienza a desen-
volverse eu el Ecuador la lgubre historia de
sus trgicas luchas domsticas, perdido ya, o
amenguado a lo menos, el incontrastable ascen-
diente que hasta entonces tuvo el Fundador de la
patria. Bautizle el mismo da del nacimiento,
conforme a las piadosas costumbres de la poca,
el doctor Joaqun Miguel de Araujo, el ms re-
nombrado telogo a la sazn, a quien pagara
Mera, andando los aos, la ddiva de su inicia-
cin en la vida cristiana, con magnfica aunque
incompleta biografa.
Su padre, don Pedro Mera, se haba alejado
del hogar desde antes del alumbramiento de su
esposa; y hubo de hacer los oficios paternos y los
suyos propios, doa Josefa Martnez, amparada,
a su vez, por su madre, doa Mara Juana V a s -
conez v. de Martnez. Como Gonzlez Surez,
tan amigo suyo, Mera recibi de su madre la in-
fluencia decisiva, la huella ms honda y durade-
ra. Kllasobrbale inteligencia y virtudtuvo
que improvisarse maestra para la enseanza y
modelacin primeras del hijo de su amor, tan
temprano marchito. L a infancia de Mera, triste
y melanclica, decurri en la aldea de Atocha,
entre los rsticos indios y campesinos, en la aus-
tera pobreza de la quinta familiar. Acostumbrse
as desde la cuna a dar preeminencia a lo espiri-
tual, al culto de la humildad y de los humildes,
a la estima del pueblo, a la preocupacin cons-
tante por la suerte de los pobres.
U n varn de virtud y talento raros, juriscon-
sulto notable ms tarde, hizo las veces de profe-
v i l

sor de segunda enseanza y de verdadero Mentor


en la iniciacin literaria de Mera: el doctor Nico-
ls Martnez, su to materno. Apenas mayor
que su discpulo con once aos, la juvenil gra-
vedad del carcter de Martnez le dio tal ascen-
diente sobre Mera que lleg a trocarse en magis-
terio de probidad; y los vnculos entre los dos
fueron de verdadera comunin de almas, de nti-
ma fraternidad espiritual, ( i ) Ms tarde, en
1845, otro to suyo, el doctor Pablo Vsconez,
Ministro de Ascsubi y Noboa y Presidente de la
Corte Suprema, dile tambin breves lecciones de
gramtica. L,a educacin de Mera fue, pues,
fragmentaria y superficial; e inmensa su propia
labor para la instruccin y formacin moral.
Asombroso modelamiento personal del carcter
quehacindole subordinar su voluntad a la de
su amada madre (2) convirti a hombre de
vehementes pasiones, irascible y fogoso, en pro-
totipo de serenidad, de noble tolerancia en el
trato social y en las luchas doctrinarias, de eleva-

(1) En las vacaciones, expresa Mera en la biogra-


fa del Dr. Nicols Martnez, sola venirse a Ambato, o
ms propiamente a Atocha, la quinta donde resida su
familia. Componase sta de su madre, de la ma y de
m: grupo rodeado de silencio y de paz, de armona y
dulzura, y animado constantemente por el trabajo, guar-
din de la virtud y fiador de la conciencia. Mi abuela
era toda una quintera. La presencia del amado y alegre
estudiante auumentaba por dos meses el encanto de ese
hogar bendecido por Dios. (Revista Ecuatoriana, Fe-
brero de 1891.)
(2) Cuando su madre muri en 1887 pudo escribir:
(<
Me queda un gran consuelo: la he amado mucho, la he
obedecido siempre, y no me acuerdo haberle causado el
ms pequeo disgusto.
VIII

do dominio sobre s mismo en los certmenes de


la vida cvica!
Iva. belleza de la provincia natal fu tambin
uno de sus mejores maestros. A ella debi en
mucho el despertamiento de su vocacin artstica.
E n 1852, cuando frisaba con los veinte aos, vino
a Quito para perfeccionar sus conocimientos de
dibujo, as de la figura humana, como del paisa-
je, en el estudio del mejor artista que por enton-
ces tenamos, don Antonio Salas. Empero, la
enseanza no deba prolongarse mucho tiempo.
E l discpulo comenz bien pronto a suspirar por
la libertad campestre, a aorar la atraccin del
hogar y la hermosura de la naturaleza; y se volvi
a Atocha, a continuar ejercitando all el pincel,
en bellas acuarelas, de ndole religiosa las ms,
que aun le daban algn recurso mitigador de
su pobreza. De tarde en tarde, volvi a la
pintura, como sedante en medio de sus arduas la-
bores y fatigas.
E l ao de 1853 seala la triunfal entrada de
Mera en el campo de la gloria literaria. Ya an-
tes haba compuesto algunas poesas: l mismo
nos recuerda que su musa adolescente y sin estu-
dio despert en 1845, al conjuro de la libertad.
Aquellos primeros versos, quedaron arrumbados;
no as los de 1853. Enviados a Martnez, que
resida en Quito, ste se los present al doctor
Pedro F e r m n Cevallos, entonces en el apogeo de
su influencia poltica, al doctor R a m n Mio, a
don J u a n Montalvo; y todos le calificaron de ver-
dadero poeta. Riofro, que se hallaba igual-
mente en el pinculo de su renombre literario,
gust tambin sobremanera de aquella fcil ver-
sificacin y de la agradable placidez de su mu-
sa, contrastante con la turbulencia poltica de
IX

aquellos das. Mera entraba con pie derecho en


el Parnaso, y era recibido fraternalmente en los
cenculos literarios de la poca.
Tan benvola acogida estimul al nuevo can-
tor; y desde entonces, segn cuenta en la Ojeada,
se dedic a estudios serios. Y aade: Juzgu des-
de luego que, si era preciso conocer la poesa de
otras naciones, el poeta hispano-americano deba
de preferencia educarse en la escuela espaola, y
me consagr a leer y estudiar los buenos modelos
del Parnaso castellano; pero comprend tambin
que era conveniente evitar la imitacin servil aun
de esos modelos. No por sto, eso s, dej de
imitarlos hasta formar mi gusto artstico como
deseaba. Desde entonces tuvo la intuicin feliz
de la necesidad de prudente y sano nacionalismo
o americanismo literario, que haba de ser una
de las mayores glorias de Mera como poeta y no-
velista.
Sedcenle en esa poca los romnticos espa-
oles, por la similitud de genio y exuberancia de
fantasa; Martnez de la Rosa y Zorrilla, espe-
cialmente, avivaron en l el sentimiento potico.
Dboles, agrega en sus Recuerdos y Apuntes va-
rios, mi vocacin. Corriendo los aos, el gusto
formado y depurado por la lectura de obras maes-
tras v la meditacin, ha venido a modificar mi
juicio respecto de mis primeros dolos: ha sido
necesario erigir aras a otros, que las merecen con
ms justo ttulo.
Reflejo de esas prstinas influencias, fu el
primer libro de poesas, aparecido en 1858, ao
trgico en que se incub, en la liza parlamenta-
ria, la gran revuelta del siguiente, formidable
reaccin del civilismo contra el podero militaris-
ta. Revelaba esa coleccin la pluralidad de ge-
X

nios que en Mera haba: junto a los versos serios,


estaban all letrillas, stiras, fbulas, epigra-
mas. . . ., en suma un conjunto heterogneo, hijo
de feliz facilidad y ubrrima imaginacin y senti-
miento. Otra vez Riofro volvi a amparar con
su elevado patrocinio la brillante muestra del ju-
venil numen de Mera. Fuera de la patria, sabo-
rese asimismo con deleite la Coleccin, donde se
adivin la originalidad del poeta y su vivo anhelo
de dar colorido local a su obra literaria.
Mientras preparaba su primera cosecha po-
tica, haca tambin su noviciado en la vida pol-
tica. Partidario de la legalidad, se afili al go-
bierno de Robles, bien que ste no fuese en su
conducta fiel a los ideales que Mera propugnaba
con acendrado romanticismo democrtico. En-
tendemos que su legalismo le hizo mirar con
malos ojos la actitud de Garca Moreno en el
Congreso de 1858 y en el primer perodo de la
guerra civil, especialmente por la busca del auxi-
lio peruano.
Mas, muy luego, el gran tribuno de 1858 en-
dereza varonilmente sus pasos frente al mismo
Gobierno peruano y a su nuevo aliado, el gene-
ral Franco. Y tan gallarda aparece a todos su
actitud patritica, tan heroica su conducta, tan
inmensa su ubicuidad, que aun sus adversarios
vuelven a l sus miradas para elevarle a la pri-
mera magistratura, apenas terminada la lucha.
Blegido Mera, a pesar suyo y en mrito de
la discrecin de su conducta, segn relata Ceva-
llos, diputado a la Constituyente, tuvo a honra
contribuir con su voto a la significativa unanimi-
dad (falt slo un voto, el del Dr. Francisco
Moscoso, diputado por el Azuay) con que fu
XI

electo Garca Moreno para Presidente constitu-


cional.
Entonces conservaba yo, dice Mera en la
Ojeada, algunos resabios liberalescos, reliquias
ele las locuras de mi primera mocedad y pertene-
ca a la oposicin. Sostuve con calor mis princi-
pios y alguna vez me hall en la arena frente a
frente a dicho general (habla de don Juan Jos
Flores). E n efecto, Mera fu uno de los que
ms contribuyeron en la Convencin a dar al
pas, a imitacin de la ltima Carta granadina,
un Estatuto liberalsimo y descentralizador, rom-
piendo con todos los moldes hasta entonces en
boga en nuestra patria. Empero, qu mucho
era aquello, cuando el mismo Garca Moreno ha-
ba dado el ejemplo de las reformas audazmente
democrticas, al consagrar en el decreto de elec-
ciones para la Constituyente el sufragio universal
y la igualdad de los departamentos, principios
desconocidos hasta ese da? Todos los hombres de
la poca tenan cual ms, cual menos, los mismos
resabios, como forjados en idntico troquel, el
de la harto mezclada e impura enseanza que se
daba en el pas.
En qu consistieron esos vestigios del libe-
ralismo de su primera juventud? No en lo sus-
tancial de su criterio religioso, pues Mera aprob
en este punto todas las reformas que, deseoso de
impulsar el reflorecimiento espiritual del pas,
propuso Garca Moreno: el Concordato, la admi-
sin de institutos religiosos y el restablecimiento
de la Compaa de Jess. Como miembro de la
Comisin Eclesistica, Mera secund la labor de
algunos ilustres clrigos que integraban el Cuer-
po Constituyente, como los Ereiles y los Hidal-
XII

gos. Slo en materia de fuero eclesistico y de


diezmos, manifest ideas imprecisas.
Su liberalismo, ms bien dicho sus tenden-
cias excesivamente democrticas, se circunscri-
bieron a lo poltico: extensin de la ciudadana
aun a los que no sepan leer, ni escribir; estable-
cimiento de asambleas provinciales para favorecer
la autonoma seccional, sin caer en el federalis-
mo; reunin anual de los congresos; limitacin
de las facultades del Poder; eleccin de goberna-
dores y magistrados de las Cortes por el pueblo;
libertad absoluta de imprenta, abolicin de la
pena de muerte: he aqu algunas de las reformas
que Mera propuso impetuosamente, llevado de
sus sentimientos republicanos. Fu el diputado
que ms trabaj y habl en pro de la supresin
de la pena capital, que la Asamblea aboli slo
para los delitos polticos.
Iva labor de Mera como legislador se limit
casi siempre a breves observaciones en las juntas
pblicas y, sobre todo, a la ilustracin, secreta y
modesta, del parecer de las comisiones. Careca
del don de la palabra hablada, como muchos de
los hombres a quienes la Naturaleza ha concedido
la ddiva, ms duradera en sus efectos, de la pa-
labra escrita.
Si en lo poltico hizo Mera sus primeras ar-
mas en 1861, revelndose hombre de pensamien-
to y de lucha, en lo literario alcanz aquel mismo
ao magnfico triunfo, que vino a consolidar y
extender su ya merecida fama de poeta. Nos re-
ferimos a la aparicin de La Vi'gen del Sol que,
despus de paciente revisin de su noble e in-
signe amigo don Julio Zaldumbide, vio la luz en
los mismos das en que estaba reunida la Asam-
blea. Algunos aos dur la elaboracin de la
Xir

sugestiva Leyenda: la Inspiracin haba sido es-


crita eu 1854, en el pueblo de Baos, gigantesca
rotura de la Cordillera, por donde los ros inte-
randinos se precipitan en el Oriente, abriendo a
ste puerta natural. Qu musa verdadera no
despertar fascinada por el estupendo panorama
de esa porcin de nuestra tierra? Bu 1857 ley
y encomi la leyenda Garca Moreno; e igual-
mente favorable fu el voto de sus benvolos
guas literarios: Cevallos y Riofro. Aun el aus-
tero P. Solano, polgrafo eminente, pero implaca-
ble crtico, no pudo menos de aplaudir aquella
versificacin fcil y armoniosa y la pureza de la
expresin. Con esa obra y con Melodas Indge-
nas-, compuesta en 1860, ratific Mera su volun-
tad de dar color nacional, sabor de la tierra a su
labor literaria. Esta fu una de las formas, no
la menor, de su ardiente y luminoso patriotismo.
Ya desde esa poca colaboraba Mera en mu-
chos de los peridicos serios que se editaban en
nuestra patria: El Iris, rgano de los ilustrados
fundadores del Colegio de La Unin, mereci es-
pecialmente su preferencia, a causa de su ejem-
plar y fecunda labor literaria.
Terminada la Asamblea, volvi Mera a su
tranquilo oasis de Atocha a continuar la vida de
estudio y hogar. E n el siguiente ao, contrajo
matrimonio con la bella y virtuosa dama doa
Rosario Iturralde, mujer digna de l, y la nica
que am en su vida. Fruto de aquella feliz y
tranquila unin, fu una familia larga y benem-
rita, que recibi de Mera herencia de talento, de
virtud y letras. Su vida de hogar fu apostolado
continuo, apostolado del ms alto esplritualismo,
de extraordinaria abnegacin y solicitud cristi-
XIV

na. ( i ) B n La Escuela Domstica dio ms tarde


lecciones de pedagoga familiar para otros hoga-
res, lecciones en que expres lo que l mismo
haba practicado en el suyo.
Los aos que sucedieron a la clausura de la
Constituyente fueron de los ms fecundos para la
preparacin de Mera como intrpido controversis-
ta y defensor de los intereses catlicos. Bl pre-
claro historiador ecuatoriano, doctor don Pedro
F e r m n Cevallos, burlonamente escptico a la sa-
zn, escribi en la Biografa de Mera que lleva el
ao de 1863, una frase que a no dudarlo debi de
herir profundamente a su amigo, pero estimular-
le a la vez para la consagracin al robustecimien-
to intelectual de sus convicciones religiosas:
Aun hay otra especialidad que se distingue de
claro en claro en las producciones de Mera, a sa-
ber: u n candor y limpieza de corazn, y una con-
fianza y fe en los misterios y verdades de la reli-
gin de Jess, que no pertenecen a nuestros
tiempos. Sin irse a ms ni venir a menos de lo
que ensea la Iglesia, atinese a las lecciones
que le dio la madre, y a las primeras plticas que

( l ) Una de sus mayores amarguras en el hogar fu


el que alguno de sus hijos no conservase la fe. Siento,
le escriba a Trajano, que al darte mi sangre y mi nom-
bre, no haya podido darte el alma, para que en todo sea-
mos uno. Y con exquisita prudencia y perspicacia, le
aada: Eres libre para pensar y juzgar en todo; pero
yo quisiera que conocieses bien las cosas sobre las cuales
piensas. . . . para que no te e x t r a v e s . . . . . . L,as cartas a
Trajano, su hijo primognito, pintan por s solas el alma
de Mera y le presentan como admirable educador. En
ella resplandecen sus tres grandes amores: la familia, la
patria, la Iglesia.
XV -

Oy al cura de su parroquia. El acervo doctri-


nal de Mera era, efectivamente, reducido, pero
no tan mezquino como supona Cevallos. A par-
tir de 1864, el criterio poltico-religioso, hasta
entonces impregnado de galicauismo y liberalis-
mo catlico, comienza a cambiar en nuestra pa-
tria; y esa evolucin general fu provechossima
para Alera, quien poco a poco lleg a adquirir la
plena luz de la verdad y aquel acrisolado sentido
cristiano, con que haba de brillar ms tarde en
la tribuna parlamentaria, en la ctedra periods-
tica y en la vida social toda.
Aos despus pudo escribir: Profeso las
doctrinas catlicas, no por la razn que he odo
aducir a muchos, de que ellas fueron las de nues-
tros padres;razn falsa y movediza que puede
aplicarse al error y la mentira, y con la cual dis-
culparamos hasta a los adoradores del elefante
blanco de Siam: yo soj' catlico, no porque mis
padres tuvieron la dicha de serlo, sino por el pro-
fundo convencimiento que tengo de la verdad y
bondad del catolicismo. (Cartas a don J u a n
Valera. Ojeada, 571.)
E n 1865, los amigos de Garca Moreno obtu-
vieron el nombramiento del ya afamado escritor
para Secretario del Senado, nombramiento que
sorprendi al beneficiario. F u ese congreso,
dice l mismo en sus Apuntes, uno de los peores
que ha habido; pero el seor Mera tuvo la fortu-
na de evitar toda ingerencia en los asuntos que
pudieron menguar su honra; y contribuy, a par
del doctor Nicols Espinosa, Presidente del Se-
nado y liberal honorabilsimo, a que no se lleva-
sen a cabo actos vergonzosos para dicha legisla-
tura. Algunos miembros del Partido de oposicin
al Presidente cesante, con quien Mera tena ya
XVI

estrechas vinculaciones polticas, colmronle de


ultrajes por su labor prudente y atinada. Duran-
te esa Legislatura compuso la letra del hermoso
y valiente Himno Nacionalde nuestra Patria.
Terminado el Congreso, fu llamado por el
Ministro doctor Manuel Bustamante a servir el
cargo de Oficial Mayor del Ministerio de lo Inte-
rior y Relaciones Exteriores. Bse empleo equi-
vala en el escalafn administrativo de entonces
al de Subsecretario. Fu esta nueva prueba de
la alta estima que ya para entonces se haca ge-
neralmente, de las eximias dotes de inteligencia,
ilustracin y probidad polticas de Mera.
Dos anos incompletos haba servido ese car-
go cuando sobrevino la borrasca que ech al suelo
a Carrin. Iniciada la oposicin en la Legisla-
tura del 67, apel el Gobierno al imprudente arbi-
trio de apresar a varios de los senadores y dipu-
tados, con lo cual sobreexcit las pasiones y el
Congreso inici acusacin contra el Presidente y
su Ministro don Manuel Bustamante. Al verse
perdido ante el concepto general, form Carrin
nuevo Ministerio, de ndole conservadora; mas,
como la acusacin siguiese, se arrepinti de lo
hecho y pretendi constituir un Gabinete liberal,
cual seuelo para atraer a este partido: plan pr-
fido que indign a todos, conservadores y libera-
les. Los ministros renunciaron sus puestos, al
vislumbrar que el Gobierno jugaba con ellos; y
los subsecretarios Mera y Vicente Lucio Salazar
no quisieron quedarse rezagados en ese movi-
miento de reaccin de la altivez nacional. Son
quizs excesivos los trminos en que dieron cuen-
ta de su renuncia los dos patriotas:
XVII

Cuando entramos a servir de oficiales mayores en los


Ministerios del Interior y Relaciones Exteriores y de
Hacienda, llevamos a nuestros destinos ideas propias,
doctrinas arraigadas en el alma en materia de poltica,
honradez no desmentida y mucho pundonor. En todo
el tiempo de nuestro servicio al Gobierno hemos empe-
ado nuestra pequea influencia para inclinarle a buena
parte, al lado de la justicia y la razn, incesantemente
proclamadas por el partido a que pertenecemos. El Se-
or Carrin y el Seor Bustamante nos dieron muestras
de que aceptaban este partido, y aunque muchas veces
les vimos vacilantes y hasta errados en sus actos, y no
dejamos de oponerles razones de peso, a nuestro ver,
esperamos que los acontecimientos les pondran defini-
tivamente en el buen camino. Pero nos hemos enga-
ado: a la sombra de falsas promesas se ha estado ju-
gando con nuestro destino, y, lo que es peor, con el
destino y la honra de la Patria Ayer, en pleno Se-
nado, ha cado el teln que encubra la verdad y la he-
mos visto clara y palpable, y la ha visto el pblico ente-
ro. Qu hacer en tal caso? Alejarnos indignados del
monstruo que haba querido hundirnos en la infamia,
huir de la tempestad de lodo suspendida sobre nuestras
cabezas. As lo hemos hecho y nuestros nombres han
quedado limpios. El transcurso de pocas horas en la
vacilacin nos habra perdido; pudo habernos tomado
con el empleo todava en la mano el terrible Voto de
cens7ira del Congreso contra el Gobierno a quien acaba-
mos de dejar.
Ea Providencia que vela por la virtud, cuida tambin
de la honra de sus hijos, y ha salvado la nuestra.

Cado el gobierno, el Vicepresidente doctor


Pedro Jos de Arteta, torn a llamar a los Minis-
tros y Subsecretarios renunciantes. Mera, pues,
volvi a servir ese laborioso cargo, con la infati-
gable diligencia y alteza de patriotismo que fue-
ron siempre distintivo de su austera vida pblica.
E n medio de las altas labores de la poltica
activa, Mera no daba de mano a las Musas y a
la pluma. Su lealtad y admiracin le llev a de-
xvnr
dicar a Garca Moreno el esplndido canto a Los
Hroes de Colombia. Bn 1868 apareci su pri-
mer libro en prosa: la Ojeada Histrico- crtica
sobre la Poesia ecuatoriana, libro en que se revel
historiador y maestro eximio, quizs muy severo,
de la crtica literaria. E l autodidacta se ergua ya
como educador del gusto artstico de sus contem-
porneos.
Por entonces fu Mera inmerecidamente bal-
donado en El Joven Liberal, hoja peridica que
diriga el doctor Marcos Bspinel. Ms tarde este
mismo poltico descubri que el autor de aquellos
denuestos haba sido el brillante prosador don
Juan Montalvo, la ms alta figura literaria de la
oposicin liberal, como ya comenzaba a serlo Me-
ra en el campo conservador. Para la casi siempre
serena y nobilsima pluma de Mera, Montaivo
fu enigma de pasin y de odio. Qu contras-
te entre los dos eminentes escritores!: superior
Montalvo en el decir castizo y elegantemente ar-
caico; Mera, en cambio, le exceda con quince
y raya en talla moral, en robustez de inteligencia
creadora, en flexibilidad de ingenio, en solidez y
estructura orgnica de la doctrina.
Mera contribuy con su consejo a la revolu-
cin de 1869, paso equvoco en la poltica de Gar-
ca Moreno y en la de su insigne colaborador.
Todava los prohombres catlicos no alcanzaban
a llevar a la accin cvica la lgica ntegra, aun-
que severa, de sus doctrinas. Mera sirvi a Gar-
ca Moreno, en el primer bienio de ese perodo,
como Gobernador de Tungurahua y luego como
redactor del peridico oficial.
Bn febrero de 1873 volvi a colaborar en la
Gobernacin de aquella provincia,. cargo en el
cual manifest su ardiente celo por la instruccin
XIX

pblica y por el mejoramiento de la condicin del


indio. Cuando entr a servirlo, dice Mera en su
segunda Carta al doctor Juan B. Vela, el nmero
ele escuelas de Tungurahua era solamente el de
17, incluyndose en l las privadas, o sea las ms
numerosas. Bn 1875, ascendieron a 74, con
3.896 alumnos. Al entusiasmo de Mera se de-
bieron asimismo el progreso que tuvo el Colegio
Bolvar y la construccin del plantel de ninas,
cuyo establecimiento trunc la muerte de Garca
Moreno. Para'secundar el afn del Presidente
por la rehabilitacin intelectual del indio, Mera
se empe en que se cumpliera respecto de ste
la lej^ de 1871 que declar obligatoria la ensean-
za primaria; y, en efecto, a pesar de las represen-
taciones que hacan individuos seudo liberales,
logr magnficos triunfos en ese sentido. Los
luminosos informes que present como Goberna-
dor son verdaderas monografas de su provincia.
Los gobernadores en esa poca podan con-
currir a las legislaturas. Mera fu Senador en
1873; y en ese Cuerpo acredit ya que sus ideas
sociales y polticas iban ascendiendo al pice de
su pureza. Bn 1875 lleg a Quito, para concu-
rrir por segunda vez al Senado, en medio del es-
tremecimiento de dolor de la sociedad por el ase-
sinato de aquel Hombre con quien se haba unido
en luminosa comunin de sentimientos e ideales
poltico religiosos. La gravedad de la situacin
no le dej tiempo sino para presentar el proyecto
de honores a Garca Moreno y elaborar el mani-
fiesto que, modificado por sus compaeros de co-
misin, los egregios ciudadanos, doctores Cami-
lo Ponce y Jos Modesto Bspinosa, expidi la
Legislatura. Bl deber de conservar el orden, le
X X

restituy rpidamente a la provincia de su


mando.
A poco comenzaba el perodo electoral. Los
liberales, unidos a corto nmero de elementos
catlicos, especialmente de Cuenca, propusieron
el nombre del probo repblico doctor don Anto-
nio Borrero. Los conservadores se dividieron:
Luis Antonio Salazar, Antonio Flores y el gene-
ral Senz se distribuyeron las simpatas de ese
partido, desheclio a la muerte de su excelso fun-
dador. Mera, vacilante en cuanto a la persona,
se mantuvo firme en lo referente a la necesidad
de la unin. Para hacer frente al partido libe-
ral, que es uno, tenemos tambin que volvernos
uno, escribi al general Ypez. Predico mu-
cho, le aada, pero mis palabras dan en odos
de piedra....)). Al general Senz lepidio que
renunciara su candidatura, en pro de la armona
de la agrupacin; pero no lo logr. La vanidad
personal y ciega, prevaleca sobre el bien patrio!
Bl partido conservador estaba perdido. Desde
entonces comenz Mera a ejercer el papel de me-
diador, de verdadero arbitro entre las diversas
fracciones de su colectividad, papel que le dio
poderoso ascendiente poltico, aunque no siempre
fuese escuchado, ni acogidas sus luminosas pre-
visiones del porvenir.
La solucin del certamen fu la que Mera
haba antevisto: el triunfo del doctor Borrero, en
virtud de la merecida reputacin republicana de
ese ciudadano, pero sobre todo por la divisin
conservadora. Una vez posesionado el nuevo
Presidente, se invit a Mera para que ejerciera el
cargo de redactor del peridico oficial; pero rehu-
s justamente. La legislatura, en cambio, le
nombr para Ministro del Tribunal de Cuentas,
X X I

alta funcin en que eran necesarios hombres de


su inmaculada honradez. Su nombramiento y el
de algunos conservadores ms, m u y pocos, fu
ocasin para que la fraccin liberal que haba
sostenido a Borrero tocara rebato y comenzase la
oposicin al nuevo magistrado, cuyo nombra-
miento, como dijimos en otro estudio, no haba
sido fin en el plan liberal, sino mero incidente de
l, o mejor dicho simple medio para llegar a la
conquista absoluta del Poder. Mera fu u n a vez
ms objeto de escndalo por sus vinculaciones
con el Magistrado recientemente asesinado; y re-
cibi vejmenes de ocultos enemigos.
La situacin del nuevo gobierno, creacin
fortuita de fuerzas heterogneas, fu a poco su-
mamente difcil. L a accin de la autoridad casi
no se senta, mientras los elementos disolventes
trabajaban activamente, a la chita callando.
Una parte de la alianza que haba llevado al doc-
tor Borrero a la primera magistratura, pidile
luego que convocase una Constituyente para la
reforma de los Estatutos de 1869, y comenz agria
campaa de prensa para lograr la realizacin de
los puntos secretos del plan de que hemos habla-
do. Al mismo tiempo zahera al partido conser-
vador y a sus hombres. Mera, sin abandonar la
defensa de aquel, pens en la necesidad de
una publicacin de ms vuelo 3^ trascendencia,
que robusteciendo a la dbil y desprevenida auto-
ridad, le sealase rumbos en esa hora de crisis.
A poco, el 25 de abril de 1876 apareci La Civili-
zacin catlica^ peridico en que los prohombres
conservadores, los Ponces, los Herreras, los E s -
pinosas, unidos con Mera, hicieron luminosa
campaa de ideas, si bien sta apareci a las ve-
ces como labor de oposicin, tanto ms peligrosa
XXI

cuanto que urga vigorizar la accin del Poder,


Kra preciso perdonarle, en aras del bien comn y
que no comprendiese sus deberes, y que diese ms
bien alas a sus enemigos con su excesivo apego a
los mtodos muelles de gobierno, y con su deseo
de mostrar que eran innecesarias las frmulas
garcianas.
Borrero ( i ) no alcanz a vislumbrar el ver-
dadero fin que perseguan los esclarecidos redac-
tores de aquella hoja, y mostrse irritado, espe-
cialmente con Mera, a quien neg una licencia,
exigida por grave enfermedad. Bl divorcio entre
las fuerzas de orden daba una vez ms aliento y
bro a los que medraban al amparo de la descom-
posicin general. Tardamente se palp la nece-
sidad de la unin, cuando ya se levant en armas
el general Veintemilla. Algunos de los redacto-
res de La Civilizacin Catlica, en ausencia de
Mera, optaron por suspenderla y dar a luz un
peridico de ocasin, para robustecer al gobierno.
Mera deplor esa decisin, porque aquella hoja,
en que haba dejado admirables pginas de doc-
trina, iba cooperando a la reconstruccin de su
partido.
Ya para entonces se haba arraigado en Mera
la idea de renunciar, en gracia de la armona en-
tre los catlicos, a la denominacin de conserva^
dor, y llamar catlico al partido, ora porque el
fundamento de su poltica deba ser la doctrina
de la Iglesia, ora porque bajo la bandera conser-
vadora, segn deca el mismo pensador, se agru-
paban hombres de principios no catlicos, mien-

(1 ) Lo dice Mera en esta misma obra.


XXII

tras haba catlicos entre los liberales, ( i ) El


Dr. Manuel Angulo, entre otros, era vivo ejem-
plo de lo segundo: hijo leal de'la Iglesia, cano-
nista docto y defensor de los intereses eclesisti-
cos en los Congresos, se apellidaba sin embargo
liberal. Mera, su compaero en el Tribunal de
Cuentas, meditaba especialmente en ese caso,
muy frecuente a la sazn.
Para realizar la armona indicada e invitar a
la accin conjunta, Mera escribi a diversos per-
sonajes, entre ellos a aquel que se ergua ya co-
mo nuevo jefe: don Vicente Piedrahita, a quien,
por desgracia, sac muy luego de la vida pblica
la mano del crimen.
Triunfante la revolucin de Setiembre, Mera
volvi a Atocha. Desde all aconsej a sus par-
tidarios que cualquier paso que se diese en pro
de la reaccin, tuviera por fundamento la restau-
racin del Poder legtimo, es decir el retorno de
Borrero. Bello ejemplo de subordinacin de los
resentimientos personales en aras del ideal doc-
trinario!

( l ) En la biografa del Dr. Nicols Martnez escri-


bi Mera lo siguiente acerca de este mismo punto:
. . . .en el Ecuador hay todava confusin y por ende,
no muy exacto conocimiento ni apreciacin cabal de los
principios polticos as conservadores como liberales. De
aqu proviene que examinados a la luz de sano criterio
los que son profesados por algunas personas que se lla-
man liberales, vienen a quedar a la postre de simples
principios republicanos que estn en perfecta armona
con lo que piensan y sienten los conservadores de buena
ley, esto es cuantos quieren la repblica animada y fe-
cundada por la doctrina catlica, madre y sostn de las
verdaderas libertades y de la civilizacin de los pueblos.
(I*a Revista Ecuatoriana, abril de 1891.)
XXIV -

Mas, por entonces, no deban prosperar los


proyectos de restauracin. Perseguido, Mera
tuvo que ocultarse y llevar vida azarosa y llena
de incertidumbre. E n esa poca, sin embargo,
acredit nuevamente la serenidad y flexibilidad
de su espritu, en su admirable y mgica Cu-
mand) la maravillosa novela en que Mera, poe-
ta, pintor y prosador, dio libre expansin a su
genio y a la exuberancia de su fantasa arts-
tica. Soberano modelo, llam a Cumand juez
tan conspicuo como don Jos Mara de Pereda; y
muchos literatos eminentes de Espaa y de otros
pases hicieron iguales encomios de esa obra que T
si no la mejor de Mera, es la que ms ha perpe-
tuado su renombre.
Desde su retiro, y despus desde su querida
Atocha, continu defendiendo con su pluma los
sanos principios, las libertades pblicas, el orden
social quebrantado por la propaganda disociadora
y la impiedad patrocinada por el Poder. Us
casi siempre en ese perodo el seudnimo, nico
recurso de los que queran permanecer en la pa-
lestra. Aparte de sus correspondencias a El Eco
de Cordova, Mera colabor activamente en El
Amigo de las familias y en El Fnix-, continua-
dores espirituales de la labor doctrinaria de La
Civilizacin catlica. l , Ponce, Espinosa, H e r r e -
ra estuvieron en esos rganos de publicidad, nti-
mamente unidos para la defensa integrrima de la
verdad catlica y de los principios republicanos,
ligados siempre 3^ de manera indisoluble en la
vida de los pueblos.
B n 1880 su nombre figur en la lista de opo-
sicin, como candidato para legislador por la pro-
vincia nativa. Luego se lanz la candidatura
presidencial de u n amigo fidelsimo, de un her-
XXV

mano casi de Mera, el eximio poeta don Julio*


Zaldumbide, candidatura en que convinieron con-
servadores y liberales enemigos del Presidente.
Todo en vano, pues estaba ya preparado el movi-
miento dictatorial, que Mera vio con indignacin
cvica. Su pluma se puso al servicio de la recon-
quista; y para justificarla escribi aquellas encen-
didas pginas, que se leen en el captulo Cuarto
de la Historia de la Restauracin. Nunca volvi
a escribir con mayor fuego, ni intensidad de pa-
sin.
Triunfante el movimiento restaurador, en el
que, tras penosas vicisitudes, se impuso de nuevo
la idea conservadora. Mera trat de dar robustez
a su partido y persisti en el plan ya indicado, de
1876: prescindir del nombre de antao para con-
gregar a los que no gustaban de aquel y, en cam-
bio, admitan sin rebozo el apelativo de catlico.
Intil empresa en pas adherido apasionadamen-
te a las etiquetas, ms que a las ideas mismas!
Peligrosa, adems, entre nosotros, donde se iden-
tifican y confunden fcilmente lo poltico y lo re-
ligioso, v donde las pasiones que suscita el parti-
do que la defiende, se traducen fcilmente en odio,
a la Iglesia misma. Sin embargo, triunf pre-
cariamente el criterio de Mera y se adopt en la
reorganizacin conservadora el nombre de parti-
do catlico republicano: la reciente lucha por las
libertades cvicas haca oportuna esta segunda
denominacin. Mera recibi el honroso encargo
de redactar el programa, que sali como fruto de
su docta pluma muy bellamente escrito y pensa-?
do: sntesis admirable de la tesis catlica en lo
XXVI

poltico-religioso, ( i ) Durante largos aos, aun


despus de proscrito el nuevo nombre de la agru-
pacin y de restaurado el antiguo, el programa
obtuvo acogida general, como expresin elocuen-
te de los ideales que deban presidir la accin c-
vica de los ciudadanos catlicos en nuestra patria.
Kn los intervalos que le dejaba libre la labor
poltica y doctrinaria, como descanso de ella,
acuda a las letras. Fruto de un remanso de paz,
en 1884, fu la Historia de la Dictadura y la
Restauracin que ahora se publica, Historia com-
puesta simultneamente con el estudio sobre la
poesa quichua y con otro sobre los Cantares del
Pueblo ecuatoriano, que vio la luz en forma de
Introduccin a la Antologa ecuatoriana.
Kn 1885 fu elegido Senador de la provincia
de Pichincha, eleccin en que nos parece ver la
mano del limo, seor Ordez, con quien estaba
unido por vnculos de estrecha y respetuosa amis-
tad. Recurdese acerca de esta amistad el bello
saludo de bienvenida que dirigi al eminente y
austersimo Arzobispo en 1889.
Instalado el Congreso de 1885, los Senado-
res honrronle con votos para la Presidencia de
la Cmara, en competencia con el ilustre estadis-
ta Dr. don Luis Cordero: triunf ste, y Mera ob-
tuvo la Vicepresidencia. Su labor fue diligente,
prudentsima, llena de variedad.

( l ) El programa original, indica Mera en la bio-


grafa de Martnez, era ms abierto y explcito en lo to-
cante al apoyo que el Gobierno civil debera prestar al
clero, y la comisin examinadora lo redujo a los trminos
en que fu aprobado y se public.
xxvii
Bn ese ao present, su clebre proyecto so-
bre fundacin de escuelas matinales para la raza
india, a la cual se destin el impuesto subsidia-
rio. Bl proyecto, objetado en dicha legislatura
por el Bjecutivo, fue ley en el siguiente ao, pe-
ro nunca se cumpli con eficacia, ni entusiasmo.
No podemos menos de recordar tambin que sos-
tuvo ardientemente el proyecto por el cual se con-
cedi al limo, seor Gonzlez Surez, como est-
mulo para las investigaciones histricas que haca
en Sevilla, la pensin de un mil doscientos sucres
anuales. Mera y Gonzlez Surez tuvieron cor-
dial amistad y aprecio mutuo: cuando la tormen-
ta que sobre ste se desencaden con motivo de la
publicacin del tomo cuarto de su historia, el es-
critor ambateno apoy moralmente al insigne ar-
cediano.
Al siguiente ao, mereci ser elevado a la
Presidencia de su Cmara, habiendo sido su rival
en la eleccin el benemrito jurisconsulto doctor
don Antonio Gmez de la Torre. Tuvo el Sena-
do por secretario, como en el anterior y en los dos
sucesivos, a un joven en quien Mera descansaba
plenamente, y que ya para entonces sobresala
entre sus coetneos por la inteligencia, el carc-
ter y la alteza del patriotismo: el doctor Manuel
Mara Plit, actual Arzobispo de Quito, Bl mis-
mo Mera, en sus carteras, dej escritas estas pa-
labras: ((Plit a su eximia honradez junta despe-
jada inteligencia, ilustracin, laboriosidad y mu-
cha prctica.
Como nunca, el Senado mostrse ardiente-
mente religioso; y tom parte oficial en la ce-
lebracin del segundo centenario del culto del
Sagrado Corazn de Jess. Mera pronunci her-
mossimo discurso en el primer da de las sesio-
X X V I I

lies del Congreso Bucarstico, en que puso de


manifiesto el verdadero carcter de la civilizacin
catlica, o sea la preeminencia del espritu sobre
las excelencias del progreso material. La fe no
haca olvidar la accin patritica, y ese Congreso
fue fecundo en proyectos para el adelanto nacio-
nal.
Bn 1887 torn a concurrir al mismo alto
Cuerpo, bajo la presidencia de un varn eminen-
te, con cuyo concurso haba contado en las luchas
de las ideas: nos referimos al doctor don Camilo
Ponce, competentsimo en materias econmicas y
uno de los grandes defensores de la libertad de
enseanza, en poca en que pareca, a los ojos de
los incautos, del todo innecesaria. Como en
aos anteriores, Mera fue miembro de las ms
variadas comisiones: de reforma constitucional,
asuntos diplomticos, instruccin pblica, re-
daccin, hacienda, etc. Con el limo, seor Itu-
rralde y otros tuvo a honra proponer un proyecto
importantsimo para remediar los abusos del con-
certaje de los trabajadores rurales; propugn la
representacin de las minoras y trabaj al efecto
.por la reforma de la ley electoral, etc. Bn aquel
varn, el sentido democrtico iba a par del ideal
cristiano.
Bn 1888 concurri por ltima vez al Congre-
so. Tocaba a ste hacer el escrutinio de la re-
ciente eleccin presidencial, que haba dividido
nuevamente al partido conservador. Desde los
primeros das se habl de que el doctor Antonio
-Flores no vendra a tomar posesin de la Presi-
dencia; y Mera, que no haba sido partidario suyo
en los comicios, columbr con clarovidencia los
-funestos resultados que hubiesen sobrevenido de
aceptarse la renuncia. Flores subir al poder
XXIX

en medio de la frialdad del pueblo, escribi, pero


conviene ms un gobierno que se establezca en
estas condiciones, que no una nueva campaa
electoral. Volvi, pues, a asumir su papel de
mediador, y escribi a Flores que aceptase la Pre-
sidencia, ofrecindole en reciprocidad el apoyo
del Partido conservador. Bste partido, sin em-
bargo, se hallaba en profunda crisis: al solo
anuncio de la inminencia de la negativa de Flo-
res, se insinuaron ya las candidaturas de los seo-
res general Salazar y doctor Camilo Ponce. La
situacin de los conservadores es mala; felizmen-
te, aada, la de los liberales no es mejor. . . .
Flores, gracias a las gestiones hechas, no lleg a
presentar la renuncia y se posterg as el choque
violento de las grandes disidencias conservadoras.
Kmpero, no son a. veces las pequeas dis-
crepancias las ms acerbas, en nimos ya preve-
nidos? La concurrencia del Bcuador a la Expo-
sicin francesa conmemorativa de la Revolucin
de 1789, fu una de esas disidencias que surgie-
ron en la misma legislatura de 1888. Flores se
haba empeado en aceptar la invitacin del go-
bierno francs, considerando la participacin co-
mo simple muestra de amistad internacional. Km-
pero, Matovelle, Ponce, Mera y otros, la juzgaron
inadmisible, porque su verdadero propsito era
festejar la orga revolucionaria de 1789. No ha-
bra sido posible que, haciendo las reservas debi-
das, se aceptase la invitacin? Bl Senado, sedu-
cido por la elocuencia con que aquellos ilustres
varones sostuvieron su criterio, desech el pro-
yecto.
Terminada la legislatura, vise el preclaro
escritor en el caso de defender una vez ms a la
patria, contra ciertas apreciaciones del Ministro
XXX

de Espaa, seor Llorente Vzquez. Mera, que


amaba tanto su pas, que le haba dado en el Him-
no Nacional el canto seductor que ha inflamado
el patriotismo de tres generaciones, no poda per-
mitir que de ningn modo se baldonase a la tie-
rra natal. Por ms que en ocasiones adverta
una especie de vaco a su lado, porque no todos
los escritores saban sentir como l la religin del
deber patrio, nunca dej de cumplir hasta el fin
el suyo, con heroica entereza. Kn vez de que-
jarse y murmurar de las ingratitudes pblicas,
Mera encenda cada da ms en su alma el culto
del suelo ecuatoriano. La tierra propia, deca en
carta ntima, cualquiera que sea, es mejor que la
ajena....
Bn esos mismos das apareci El Seinanario
Popular, nuevo rgano de combate que, por insi-
nuacin del limo, seor Ordez, establecieron
los principales jefes conservadores. Mera prepa-
r el programa. La aparicin del peridico ori-
gin por s sola graves censuras: se crey que ve-
na a fomentar los desacuerdos entre los catlicos,
empeados unos en mantener la tesis catlica en
el Gobierno cuesta tanto renunciar al ideal!,
deseosos los otros, de iniciar una poltica de cola-
boracin nacional y la constitucin de un partido
medio, como si dijramos meramente administra-
tivo, en el cual entrasen catlicos y liberales, sin
renunciar a sus convicciones propias, para deter-
minados fines de orden prctico. Mera opinaba
que, si se quera formar el tercer partido, no de-
ba ponerse obstculos, a condicin de que fuese
catlico puro, de que no entrasen en l elementos
que pudiesen lesionar los derechos de la Iglesia.
Para constituirlo haba venido trabajando, en
efecto, desde 1883, aunque sin xito.
X X X

Iva creacin del partido progresista nos pare-


ce (vista a la distancia de ms de cuarenta aos)
gravsimo mal, manifiesto error. Si las tenden-
cias conservadoras eran errneas, debi procurar-
se su enmienda, o sea su cambio de direccin y
orientacin. Si las circunstancias impedan ya
que los catlicos se atuviesen rgidamente al
Ideal absoluto, y era menester hacer al tiempo
concesiones de facto y colocarse resueltamente en
el campo de las contingencias, de la hiptesis, y
ensanchar el programa, para que no girase prin-
cipalmente sobre la base religiosa, con manifiesto
peligro para la Iglesia, deba hacrselo en buena
hora. Empero, rehusar el acuerdo entre las sec-
ciones del partido para obtener el nuevo rumbo,
y lanzarse a la constitucin de una entidad polti-
ca heterognea, fu acto de imprevisin y cegue-
ra, preado de gravsimos riesgos. Desde aquel
da, el partido conservador, gigante todava en
fuerza numrica, qued, sin embargo, en inferio-
ridad moral.
Inquieto por el porvenir de la patria, hizo
Mera esfuerzos supremos en servicio de la unin:
para lograrla escribi a Flores, pidindole que
trabajase en igual sentido y reiterndole, en re-
ciprocidad, que los conservadores puros le secun-
daran. El ilustre estadista y diplomtico se ce-
rr a la banda, negndose a fijar bases de recon-
ciliacin, porque crea que menoscababa el crdito
de la autoridad al descender a tratar acerca de
ellas. Bntre tanto, El Semanario, en que cier-
tamente se publicaron, sin anuencia de Mera, ar-
tculos imprudentes, entraba en violenta pugna
con los peridicos progresistas. E l Delegado
Apostlico, Monseor Macchi, intervena a insi-
nuacin del Presidente, y reprobaba la actitud del
XXXII

Semanario, que el limo, seor Ordnez crea co-


rrecta y meritoria desde el punto de vista de la
defensa de los intereses catlicos. Mera vea con
tristeza puesta en duda por el representante pon-
tificio, la integridad de sus principios y la de sus
compaeros de redaccin. Dolor supremo para
catlico de su estatura y de su ejemplar docili-
dad! . . . .
Flores rechaz a poco la candidatura para la
Vicepresidencia de la Repblica que algunos ami-
gos haban ofrecido a Mera, eleccin que de nue-
vo le prometera el doctor Luis Cordero en 1893,
sin resultado. Bn triste recompensa de estos y
otros desengaos, a cual ms amargos, se le die-
ron mseros destinos: gobernador de Len, por
siete meses, a principios de 1890 y Ministro lue-
go del Tribunal de Cuentas, cargos que se vio
obligado a a c e p t a r . . . . casi nicamente por po-
breza! Sus arduas y constantes labores agrcolas
no alcanzaron a conjurarla. La pobreza fu,
pues, la 'ecompensa que aqu en la tierra tuvo
por su abnegada labor literaria y p o l t i c a . . . . . .
Bs cierto que aprieta, escriba Mera en 1889 a
su hijo Trajano, pero no me falta valor para so-
portarla y espero que Dios la remediar: No
sabes que l ha dicho: Buscad primero el reino
de Dios y su justicia, y todo lo dems se os dar
por aadidura? Pues bien: 3^0 busco el reino de
Dios y su justicia, y espero que la aadidura
no me faltar para m y para mis hijos. Pocos
aos me quedan ya de vida, y los pasar, como
he pasado ya 57, sostenido por la mano de nues-
tro Padre que est en los cielos^.
Desde 1891 se juzg Mera fuera de la polti-
ca militante: el rumbo de las cosas pblicas le
mreca siniestro. La divisin de su partido con-
- XXXI IT

tinuaba, la polmica entre sus crculos era cada


vez ms agria y desapiadada. Se haban lauzado
a la palestra las candidaturas del ms ilustrado
militar que ha tenido el pas, el general Salazar
y del doctor Camilo Ponce. De una y otra parte
se pidi a Mera que patrocinara la campaa
electoral; pero lo rehus: ambos son conser-
vadores, amigos ambos, dijo, y no habra conse-
cuencia si abrazara u n a de esas banderas, despus
que he vituperado por la prensa la divisin de mi
partido, procurando de todos modos la concilia-
cin)).
Muerto Salazar y presentada la candidatura
del egregio poeta doctor don Luis Cordero, triun-
f ste en la eleccin. Mera le escribe acerca de
los peligros nacionales, le insina con amistosa
franqueza la necesidad de la unin y de la defen-
sa ntegra de los derechos de la Iglesia. Cordero
se muestra decidido a ejecutar ese noble progra-
ma y Mera se inclina a su favor. B n carta a su
hijo Trajano, de febrero 24 de 1893, le deca: Ha
visto Cordero que si soy como u n a roca en mate-
ria de ideas y principios/ no me ciega el partida-
rismo y que, enemigo mortal del radicalismo y
del liberalismo catlico, he tenido bastante fuerza
de voluntad para abandonar mi antiguo crculo,
en cuanto he visto que se extrava del camino de
la justicia y de la nobleza. Para m no hay par-
tidos, sino catolicismo puro; no hay personas, si-
no patria; no hay conveniencias privadas, sino
intereses pblicos. Los que as me quieren, que
estn conmigo (se refera a su nueva candidatura
vicepresidencial); los que no vade retro!))
Mitigaba las amarguras de la poltica y las
inquietudes provenientes de la siniestra confabu-
lacin de peligros que rodeaban esa hora trgica.
XXXIV

escribiendo u n libro en que puso sus afanes de


historiador y controversista, toda su alma y su
pensamiento todo: Garca Moreno. Propsose
establecer la verdad acerca del nclito Presidente,
corrigiendo 3^ temperando las exageraciones de
pasin con que el P . Berthe haba tejido la her-
mosa apologa del Hroe, y-el Dr. Antonio Borre-
ro su caricatura. Aquel libro, que la muerte
trunc, pudo y debi ser el mejor de su maestra
pluma, ora por el caudal de datos que acumul
para ejercer con acierto el magisterio histrico,
ora por la limpieza de la doctrina, por la alteza
filosfica con que penetraba en las tinieblas de
nuestros anales, examinando luminosamente las
causas y efectos de los sucesos, y por la probidad
intachable para dar a amigos y enemigos la jus-
ticia merecida.
No quiso la Providencia que viese Mera el
desenlace amargo de la tragedia que vena prepa-
rndose desde haca largos aos. E l , que haba
luchado y padecido por la armona de su partido,
no deba contemplar los siniestros efectos de la
desunin. Enfermo, desolado por el lgubre va-
co que rodeaba a la autoridad desfalleciente y
por la tempestad que el todava oscuro negocio de
la Bandera haba originado, retirse a Atocha,
para morir entre sus flores y oyendo a su ro y a
sus pjaros, como acaba de escribir con filial ca-
rio y alma de poeta cual su padre, Carlos Alfon-
so Mera Iturralde.
Cerrbase el ao sombro y Mera mora, en
vsperas de ese desenlace. .Era el 13 de diciembre
de 1894. Gonzlez Surez, su preclaro amigo,
a quien haba defendido con calor considerando
comunes sus intereses, fu a Atocha para asistir-
le en los ltimos das; 3^ tuvo el consuelo de apli-
XXXV

car a los labios del moribundoque tan bien ha-


ban hablado y oradola Cruz de Cristo, como
promesa de gloria e inmortalidad. Cristiano
ejemplar, en que la conducta y el pensamien-
to fueron siempre a una, sin divorcios mezqui-
nos, coron su vida con muerte digna de ella.
Encenagado el pas en los odios polticos, no
advirti casi que haba muerto uno de sus ms
grandes defensores e ilustres hijos.
Su existencia haba sido constante lucha.
Entre mis compatriotas, escribi l mismo, creo
que pocos habrn tenido vida ms agitada que la
ma en la lucha de las ideas. . . .Jams eso s he
defendido causa injusta ni menos que me hubiese
parecido indigna: los principios catlicos, la hon-
ra de la patria y de la Amrica, la inocencia y el
honor ultrajados, la pureza y cultura de las cos-
tumbres, el buen gusto literario y potico: he ah
los objetos por los que siempre he luchado. . . . ))
(Rplica a Llorente Vzquez).
Y qu cortesana y mesura en sus palabras,
qu dignidad y nobleza en su actitud!: Mera, en
poca acerba y desapiadada, fu el prototipo de la
cristiana tolerancia, que, respetando la persona
del que yerra, se limita a desvanecer el error, a
restablecer sin ira el rostro oscurecido de 1 a ver-
dad. Estuvo siempre dispuesto a perdonar y a
reanudar las amistades interrumpidas por la pol-
tica. Cuando Caamao, una vez terminado su
perodo presidencial, fu a verle en Atocha y se
reconcili con l, pudo escribir en carta ntima:
Est, pues, terminada la tragicomedia, frase
delicada con que puso de relieve cuan epidrmico
era todo resentimiento en l.
XXXVI

Bnernigo de toda vana grandeza, siempre


pronto a excusar la conducta de sus partidarios
cuando le posponan y hasta humillaban, fu
ejemplar del paladn de Cristo en la vida pblica.
Aun sus errores y apasionamientos momentneos
quedaron cubiertos por la sanidad del propsito
y la sinceridad de sus sentimientos.

II

Dir unas pocas palabras acerca de su obra


literaria," para que se aprecie su extensin y
vala.
Kn el decurso de este modestsimo esbozo
he hablado brevemente acerca de la fecunda mul-
tiplicidad de la obra intelectual de Mera. En
efecto, pocos escritores americanos, presentan va-
riedad tan peregrina de gneros y materias, fruto
de inteligencia blanda y dctil, de riqueza de
fantasa y sentimiento, de copiosas lecturas y vas-
tos estudios. Con razn, pues, don Julio Cejador
y Frauca afirma que Mera es el talento ms uni-
versal del Kcuador. Y aquella profusin de su
actividad literaria en objetos tan diversos entre s,
admira ms en hombre tan ardientemente absor-
bido por los asuntos pblicos y el estudio de los
negocios nacionales.
Veamos rpidamente algunas de esas faces
del genio literario de nuestro insigne compatriota.
Por el orden cronolgico y la preferencia de
la inclinacin dbese indicar primeramente la
poesia. Kn la coleccin de 1858, segn indiqu,
se advierte la riqueza de asuntos, gneros y
metros en que Mera ocup y vaci su Musa,
XXXVII

All aparece ya como fabulista y poeta festivo 3r


jocoso. Pulsadas tantas cuerdas por u n joven
de tan poca instruccin, que no haba estudiado
ni la gramtica de la lengua como se debe, . . .
poeta que cantaba por ser tal, como canta el go-
rrin por ser gorrin; natural era que sus pro-
ducciones adoleciesen de la falta de diccin y cas-
ticismo, prendas sin las cuales no habra llegado
hasta nosotros la fama egregia de los Argensolas
y Rioja. Asi juzg de la expresada Coleccin
el g r a n historiador y crtico doctor don Pedro
Fermn Cevallos. Y a fe que las indicaciones de
ese amigo carioso y leal, de ese maestro tan doc-
to como justiciero, aprovecharon a Mera. Poco a
poco, el improvisado poeta llega a la maestra ar-
tstica en su ramo; y sucesivamente da muestras
cada vez ms perfectas de su n u m e n .
B n 1861 se ensaya en la Leyenda, sobre te-
mas americanos: aparece La Virgen del Sol (edi-
cin definitiva de 1887) y luego Mazorra. Los
motivos indianos se renuevan en Melodas Ind-
genas.
Poeta religioso, canta su fe desde los prime-
ros das de su juventud, y en la tarde de su vida
rene el bello haz de sus voces msticas en las
Poesas Devotas y el Mes de Marta.
Algunos de sus odas y poemas gozarn siem-
pre de merecida celebridad en el Parnaso Ameri-
cano, Mencionar entre ellos La Iglesia cat-
lica. Los ltimos momentos de Bolvar, A los
Hroes de Colombia y el indito Canto a Coln,
ltima produccin suya.
Pens ensayarse en la epopeya y aun dej
escrito el plan de su aHuaina-Cpao). Quizs
le faltaba aliento para obra de tan alto vuelo y el
XXX VI I

pas no perdi nada con que aquella obra no viese


la luz.
Bn 1892 comenz Mera la reedicin de sus
poesas, limndolas cuidadosamente de acuerdo
con sus nuevos gustos. Su hijo Carlos Alfonso,
en los preciosos apuntes biogrficos de su ilustre
padre ltimamente publicados, nos lia referido
las vicisitudes de esa refundicin, desgraciada-
mente trunca, como muchas de las manifestacio-
nes de aquel ingenio privilegiado.
Quizs ms que la poesa gusta la prosa de
Mera, a la cual Menndez y Pelayo calific jus-
tamente de exquisita; mejor dicho en algunas
de sus obras en prosa, es tambin enorme poeta,
segn dijo don Pedro Antonio de Alarcn. Y en
prosa, asimismo, qu sorprendente variedad de
gneros, en muchos de ellos verdaderamente
maestro!
Kl novelista brill y se inmortaliz con Cu~
manda, que, en frase de don Juan Valera, es
de lo ms bello que como narracin en prosa se
ha escrito en la Amrica espaola. Ni Cooper
ui Chateaubriand han pintado mejor la vida de
las selvas ni han sentido ni descrito ms potica-
mente. . . . la exuberante naturaleza. . . .. Sus
Novelas ecuatorianas, llamaron tambin la aten-
cin de exigentes crticos; y entre ellas hay algu-
nas excelentes, como Entre dos tas y un to y
Por qu soy cristiano, que vieron la luz primera-
mente en la Revista Ecuatoriana, publicacin
dirigida por Trajano Mera y don Vicente Palla-
res Peafiel.
Bu 1868 escribi Los Novios de tina aldea,
novela que su mismo autor, pulcro moralista y
hombre de delicadsima y austera conciencia lite-
XXXIX-

raria, mand reducir a cenizas. Sus hijos salva-


ron algunos trozos selectos de ella, que contenan
magnficas relaciones histricas o descripciones
de nuestra esplndida naturaleza.
Como costumbrista y humorista moralizador
se ejercit no slo en algunas de sus novelitas,
sino en La Escuela Domstica y en Tijeretazos y
Plumadas, donde con la risa a flor de labios,
con irona sana y deliciosa, va corrigiendo los
hbitos sociales. Ese exquisito donaire hereda-
ron algunos de sus hijos, particularmente Traja-
no y Bduardo. La Escuela Domstica revela tam-
bin al socilogo, como muchos otros de sus escri-
tos, y en particular las Observaciones sobre la si-
tuacin actual del Ecuador.
El Crtico literario triunf especialmente en
la Ojeada histrico-crtica sobre la poesa ecuato-
riana que, como indiqu en la primera parte,
apareci en 1868 y se reedit con largos apndi-
ces en 1893. Los ms importantes de esos Apn-
dices son las Cartas Americanas, dirigidas casi
todas a don Juan Valera, y en las que ampli y
corrigi a las veces juicios, quizs demasiado se-
veros o prematuros, de la Ojeada. Esta, si bien
adoleci de imperfecciones y exageraciones de
criterio, fu a la postre poderossimo estmulo
para el adelanto de nuestras letras, a las cuales
seal nuevos}/ seguros rumbos. Ea reaccin lite-
raria que se advierte desde 1870 fu en gran par-
te consecuencia feliz de aquel libro valiente: lo
dems lo hizo la renovacin de los estudios pro-
movida por Garca Moreno.
Y no se limita a la Ojeada la obra crtica de
Mera: sta se desparrama en otros muchos traba-
jos, como las Cartas ya mencionadas, los prlogos
XL

a los Escritos ele Garca Moreno y a las poesas


de la Monja de Mjico, y en otros opsculos me-
nores publicados en varias Revistas, especialmen-
te en la Ecuatoriana, ya mencionada.
E l Folklorista, que penetra en el genio po-
pular para arrancarle sus secretos, se revela en
la Antologa de los Cantares del Pueblo ecuato-
riano, a los cuales puso docta introduccin.
E l Historiador tiene en su acervo el Garca
Moreno de que ya hemos hablado, la Historia de
la Dictadura y la Restauracin que ahora se pu-
blica, la misma Ojeada, que tanto sirve para el
conocimiento del desarrollo de nuestra instruccin
pblica, y las magnficas biografas de los docto-
res Nicols Martnez, Pedro F e r m n Cevallos,
Joaqun Miguel de Araujo y Vicente Cuesta,
aparte de otras menores. N u n c a se confin en el
mezquino papel de cronista, sino que su genio le
llev a la filosofa de la historia, a la investiga-
cin de las causas de los hechos y de sus conse-
cuencias y proyecciones. Por eso, aun sus bio-
grafas irradian abundantsima luz sobre los
perodos en que aquellos ilustres ciudadanos ac-
tuaron. Andar apoyado en la crtica filosfica
por entre el ruido y el humo de las conmociones
intestinas, tratando de descubrir la verdad en el
corazn mismo de los partidos polticos, para ex-
ponerla con noble desenfado en el cuadro de la
historia, qu empresa tan ardua. Alera realiz
esta empresa, por l mismo sealada como peno-
sa y austera, en muchos de sus escritos.
Las artes le debieron tambin u n trabajo
histrico, de los mejores entre nosotros. F u
tributo a su vocacin primaveral. Nos referimos
a Conceptos sobre las Artes, publicado en la Re-
vista Ecuatoriana (Abril de 1894) y dedicado al
XLI

hijo que lleva su nombre y mantiene con creces


la herencia de su genio pictrico, a ms del culto
de las letras.
Del controversista casi no hay nada coleccio-
nado: su labor se disemin en muchos peridicos,
algunos de los cuales he mencionado en el curso
de este boceto. Y sin embargo, ese es uno de los
aspectos ms sugestivos e imperecederos de Mera.
Hn la polmica religiosa puso todo el calor de su
conviccin, sin mengua de la caridad. E n t r e los
opsculos de defensa doctrinaria debo sealar
las Cartas al doctor Juan Benigno Vela, en parti-
cular la segunda (1884), en donde campean sus
abundantes conocimientos de historia eclesistica
y de filosofa poltica.
E l defensor de la patria, el apologista del
pas, luci sus armas en las Polmicas con Llo-
rente Vzquez, Moncayo Avelln, etc.
Periodista infatigable en el escribir, no slo
para los peridicos nacionales, sino para los ex-
traos, fu toda su vicia. La falta de telgrafo
haca indispensable que los buenos patriotas se
consagrasen a la correspondencia con los diarios
de fuera, para tenerles al corriente de los sucesos
nacionales v defender la honra nacional, con-
tinuamente atropellada. El Eco de Crdova, Las
Novedades de Nueva York, etc. recibieron su co-
laboracin constante.
Gust siempre del gnero epistolar como
medio de educacin, especialmente de sus hijos.
Sus cartas son tesoro inagotable de amor, pero
tambin documentacin admirable para la histo-
ria de las letras y poltica nuestras y enseanza
viva de fe, de patriotismo, de virtud. De ellas
se podra entresacar u n florilegio de enseanzas
XLII

ticopedaggicas de alto mrito. Quedan in-


ditas las Cartas a Germnico, especie de Caii-
linartas contra Veintemilla.
Por ltimo, es preciso no olvidar la obra pe-
daggica. Vio la escasez de textos y se puso pa-
cientemente a escribir el Catecismo de Geografa
de la Repblica del Ecuador, que fu oficial, y
el Catecismo de la Constitucin.
Y cunto ms habr que se nos escape o que
no conozcamos! L a publicacin ntegra de su
Bibliografa habra sido uno de los mejores tribu-
tos a su gloria, en este centenario.

III

Como ya indiqu, el libro que sale ahora a


luz fu escrito durante el ao de 1884. Al enviar
los manuscritos a los doctos miembros de la Aca-
demia Bcuatoriana, Mera les dijo: La mala sa-
lud me ha impedido concluir esta obra, limarla,
corregir varios errores, aadir algo y suprimir
ciertas cosas. Kstos manuscritos no son, pues,
sino u n bosquejo; mas, por lo mismo, mis ami-
gos pueden hacerme cualquier observacin, por-
qne vendr a tiempo.
Los revisores formularon, en efecto, algnnas
indicaciones, de forma las ms, que, por desgra-
cia, no pudo Mera incorporar en la obra; y ella
qued tal cual haba salido originariamente de la
experta mano que la escribi. Al darla a la pu-
blicidad, he cuidado de introducir, con el debido
respeto, en el texto unas cuantas de esas atinadas
observaciones. Otras exigan rehacimiento de la
redaccin, para el cual no me he credo autori-
zado.
XLIII

H e procurado igualmente llenar los vacos


de fechas y nombres que dej el autor y corregir,
una que otra vez, errores notorios.Para subsa-
nar, siquiera en parte, la falta de la terminacin
del postrer captulo, se aaden dos documentos
relativos a la toma de Guayaquil por las fuerzas
restauradoras, K n algn lugar, con permiso de
mi querido amigo y colega don J u a n Len Mera
Iturralde, he suprimido frases impropias, fruto
tal vez de meros decires, contemporneos con los
sucesos y probablemente errneos.
No sale, pues, este magnfico trabajo como
el seor Mera habra querido que se publicara, o
sea con los ltimos delicados toques y pulimentos
que todo escritor cuidadoso de su reputacin da a
sus producciones. Por el contrario, algunas ve-
ces se observa tal cual desalio en el estilo, reve-
lador de la prisa con que procuraba concluir su
estudio.
Bosquejo y todo, la Historia de la Dictadu-
ra y la Restauracin es libro amensimo, que se
saborea con deleite y que no puede el lector sol-
tar de la mano sin haberlo concluido. Su gil
estilo, dctil siempre para reflejar a maravilla si-
tuaciones y sentimientos, da a la obra poderoso
movimiento dramtico, que contribuye en gran
manera al vigor de la narracin histrica.
B n el Proemio se advierte el alto respeto del
papel del historiador que Mera tena, y el con-
junto de difciles cualidades, de arte, ciencia y
virtud, que exiga de quienes ejercen ese aposto-
lado de la justicia. Y l, que las posea sin duda
alguna, se manifiestaaun en obra como sta,
tan vecina a sucesos que conmovieron en forma
pocas veces superada los sentimientos patriticos
XL1V .

y de partido, juez casi siempre imparcial, ( i )


capaz de reprimir sus emociones, para cumplir
con su arduo ministerio.
Indudable es, sin embargo, que por ejercita-
do que est el historiador en seorear su corazn
e imponer silencio a las destempladas voces de
las pasiones, jams puede sustraerse enteramente
a la influencia de su medio y de su tiempo. B n
algunas pginas de Mera, a pesar del celo que
emple para que en su obra resplandeciese slo
la verdad, se siente el calor del incendio que cul-
min en esa que cabe llamar, sin riesgo de error,
Bpopeya de la Restauracin. Mas, aun cuando
Mera no acierte en todo momento a acallar la in-
dignacin de su alma de patriota y de genuino
republicano, ni a ahogar los resentimientos que
origin la sucesin de Garca Moreno, no hay en
su obra aquellas centelleantes explosiones de odio
que afean, desde el punto de vista moral, la labor
de otros literatos de la poca. Las hojas ms
enrgicas de este libro resultan descoloridas, si se
comparan con las acerbas Catilinarias del gran
prosador don J u a n Montaivo. A u n q u e se exalte
y enardezca, y baldone la tirana y clame por la
reaccin del principio de legitimidad, Mera es
siempre Mera, que hizo de la probidad ariete de
sus principios.

( l ) Ya se comprender por lo dicho que no estoy-


conforme con el seor Mera en todos sus juicios. Par-
ticularmente disiento en el exagerado concepto que for-
m acerca de las relaciones entre Veintemilla y el Dele-
gado Apostlico Monseor Mocceni, Cardenal en tiempo
de Len X I I I , y personaje benemrito que nunca pudo
descender al humillante papel que indica el autor.
XLV

La Academia Ecuatoriana lia prestado, pues,


valiossimo servicio al pas, al publicar la Histo-
ria de la Dictadura y la Restauracin, como ho-
menaje conmemorativo al patriota esclarecido, al
escritor elegante y fecundo, al caballero del ideal
cristiano, que, en medio de la inclemencia de las
luchas polticas, logr juntarla gallarda entereza
en el sostenimiento de sus convicciones, con la
hidalgua y magnanimidad para sus adversarios.
Verdad y amor, qu lema ms adecuado a su
carcter v a su vida?

JULIO TOBAR DONOSO,


Individuo 'Correspondiente de la Academia
E s p a o l a y de N m e r o de la Nacional
de Historia del E c u a d o r .
PROEMIO

Tomamos la pluma para escribir historia, y


a fe que lo hacemos con temor y desconfianza.
No nacen stos solamente de lo novsimo de
los sucesos que vamos a narrar y de tener que
hacerlo delante de quienes los ejecutaron y de
innumerables testigos de vista: nace tambin, y
principalmente, de lo flaco de nuestras fuerzas
para tamaa labor: labor tamaa, si no por la
extensin, s por las condiciones que requiere
para ser cumplidamente ejecutada. De la multi-
tud de historias que conocemos, son muy pocas
las que se acercan a la perfeccin de manera que
la crtica pueda presentarlas como dechados. Bl
ideal de la historia es como todos los ideales:
siempre est ms o menos distante de la potencia
intelectual del hombre; roza a las veces con ella,
pero no se deja asir jams.
Bn el orden del saber humano, la historia es
lo ms grande y augusto en que pueden ocuparse
el pensamiento y la pluma; es la vida del pasado
sacada de entre el polvo de la muerte por manos
de la literatura filosfica para leccin de las gene-
raciones presentes y futuras. Bl historiador tie-
ne faces mltiples reunidas, no obstante, en ar-
2

monioso conjunto: es dibujante y colorista, fiscal


y juez, director y mdico, sacerdote, consejero,
maestrogrande y venerable maestro; su poder,
enteramente moral, pero robustecido por u n a cr-
tica rigurosa, tiene asiento en el campo de los
hechos, que es inmenso, y en u n a observacin
sostenida y del todo exenta del influjo de las pa-
siones.
L a crnica no es verdadera historia, ni el
cronista es aquel maestro. L a crnica es almacn
de materiales; el cronista es u n oficial que medio
los labra y deposita all. Viene el historiador,
los toma, los pule, desecha los intiles, clasifica
y asienta los buenos donde y como conviene, y
levanta su palacio o su templo. E l que escribe
u n a historia contempornea halla los materiales
ms a mano, tiene la mina a su disposicin; pero
esos materiales primitivos tienen entre otros in-
convenientes el de estar envueltos en el barro de
las pasiones y todava humeantes. Ya se com-
prende que no es fcil manejarlos; para esto n u n -
ca hay sobrado tino y paciencia.
Se ha comparado asimismo la verdadera his-
toria con la fotografa. Bu parte es exacta la
comparacin: es fotografa de los acontecimientos
y de las personas que los han ejecutado o inter-
venido en ellos; pero despus que el rayo solar
ha dibujado sus imgenes, penetra en sus entra-
as y se transforma en escalpelo. Bl personal
de los hechos, si nos es permitido hablar as, cae
todo bajo el dominio de la historia, y los indivi-
duos, grandes o pequeos, buenos o malos, no
pueden h u i r de ella. B n los senos ms recndi-
tos de los hechos, en la atmsfera que rodea su
superficie, en las lneas que los contornean, en el
suelo en que se han desarrollado, en sus antece-
3

dentes prximos o lejanos, en todo cuanto se re-


laciona con ellos bnsca a u n mismo tiempo las
causas que los han producido y las consecuencias
de que a su t u r n o son orgenes. B n cuanto a los
individuos, su alma y corazn no son regiones
vedadas a las investigaciones de la historia: hace
sta su atrevida incursin, por ese corazn y esa
alma, anda a caza de ideas, de pasiones, de senti-
mientos, de aspiraciones, y el resultado de su
prolijo afn lo presenta, sin n i n g n miramiento,
a la sociedad y las generaciones.
Ved, pues, si no hay sobrada razn para que
tengamos temor y desconfiemos de nuestra ido-
neidad para escribir historia. H e m o s dicho que
tomamos la pluma para escribirla; mas recojamos
la frase y corrijmosla: vamos solamente a em-
prender u n ensayo histrico, a probar modesta-
mente nuestras fuerzas. Y al hacerlo protesta-
mos que no nos sentimos animados de odio ni
prevencin injusta contra algunos de los actores
de nuestra historia, ni de deseos de favorecer a
otros, ni del propsito de cambiar la paleta segn
los sucesos que narremos. No queremos arreba-
tar gratuitamente sus mritos a nadie, ni cenemos
por qu adular a nadie, ni nadie, si nos conoce,
podr esperar otra cosa que estricta justicia, que
es el alma de la historia. B n nuestro corazn,
largamente aleccionado por la experiencia, los
desengaos y amarguras de la vida pblica, no ha
quedado aposento donde halle hospedaje la ciega
pasin del partidarismo. Si la Verdad y la Jus-
ticia levantan bandera, bajo de sta, s, se nos
hallar de buena voluntad, en todos tiempos y
cualesquiera circunstancias.
Considerado el punto que tratamos bajo el
aspecto que acabamos de indicar, francamente, no
4
nos juzgamos destituidos de buenas condiciones
para escribir historia, siquiera sea en breve ensa-
yo, o bien profundizando la materia. Nuestros
principios son firmes, nuestras convicciones pro-
fundas, nuestra voluntad decidida; pero el desa-
brimiento y despego de los crculos polticos, en-
flaquecidos y casi anulados por las ruindades y
miserias que engendran el amor a los intereses
personales con detrimento de los sagrados intere-
ses de la patria, y los celos quisquillosos con que
se m i r a n y tratan personas que deberan juntarse
y unirse bajo el estandarte de la justicia y la ab-
negacin; ese desabrimiento y despego, decimos,
se h a n convertido para nosotros en u n cuasi divor-
cio de los negocios pblicos y nos han colocado
en no comunes condiciones de independencia e
imparcialidad. Si estamos ligados con sagrados
vnculos, es con nuestra conciencia, nuestros
principios y nuestra causa; con los hombres, n o ,
( i ) a lo menos en tanto que no comprendan las
doctrinas republicanas y conservadoras como
deban ser comprendidas, las amen y defiendan
como merecen ser amadas y defendidas, y todos
armonicemos en ellas nuestros pensamientos,
afectos, aspiraciones y conducta.
As en la historia de los hombres como en la
de los pueblos, hay una fuerza secreta, u n a le\7
ntima bajo cuya influencia se suceden los acon-
tecimientos con admirable armona y lgica infa-
lible. No hay hecho estril, ni que no sea hijo

( l ) Entindase que hablamos en sentido poltico,


pues lazos de amistad personal tenemos muchos, y son
nuestro consuelo y honra. Estos lazos en nada influyen
sobre nuestra conciencia, principios y acciones.
s
de otros hechos, ni que se presente aislado en el
campo de la historia; todos tienen sus generacio-
nes y genealgicos enlaces, y no se los puede
apreciar debidamente si no se penetra hasta sus
races. As como el gnero h u m a n o se compone
de infinidad de ramas asidas a u n solo tronco all
en los orgenes de los tiempos, as tambin nos
figuramos la historia viniendo en unidad sublime
desde las narraciones mosaicas hasta nosotros.
E l Gnesis es el Adn de la familia de la historia,
esparcida por el mundo como la familia del Adn
creado por la mano de Dios. L a historia particu-
lar de cada pueblo no es ms que u n a parte del
inmenso conjunto de sucesos que constituyen la
vida de la humanidad, de esta vida que es una
como tela misteriosa y eterna que la Providencia
va tejiendo y la Muerte cortando, ambas sin des-
canso y ambas de acuerdo, para enterarla en otro
mundo y darla su ltimo destino.
Y lo que decimos de la unidad en la historia
general, es tambin aplicable a las historias par-
ciales: cada u n a de stas, dentro de sus lmites,
tiene su unidad, sus leyes y armonas. Son par-
tes de u n gran todo; pero partes que tienen asi-
mismo su todo relativo. Quien no lo abarca, mal
puede decir que conoce u n a de esas historias.
Atentas las ideas que dejamos apuntadas, se
comprender por qu, al trazar las brevsimas p-
ginas de historia ecuatoriana encerrada en el cor-
to lapso de dos aos, queremos tomar los sucesos
desde u n poco atrs, como si dijsemos desde los
orgenes de la rama, para venir ascendiendo has-
ta 1884. E l orden actual de las cosas pblicas
en el Ecuador es hijo de la Dictadura y la Res-
tauracin; la Dictadura no se explica sin el estu-
dio previo de la revolucin del 8 de setiembre de
6

76 y del poder de Vein ternilla que vino tras ella;


estos sucesos estn encadenados con el Gobierno
del Dor. Porrero, el cual a su vez tiene su enlace
con el asesinato del Presidente Garca Moreno y
con los hechos que inmediatamente se siguieron.
x\quel crimen cierra una poca y abre otra en los
fastos de nuestra patria, sin romper con esto la
general unidad de que hemos hablado, y desde l,
por lo mismo, podemos arrancar nuestro relato
hasta el ao que hemos fijado como trmino de
nuestra tarea, formando un conjunto lgico y cla-
ro de los acontecimientos ms notables, y ense-
ando su espritu al lector, antes que detenindo-
nos a delinear prolijamente sus formas.
No se crea, sin embargo, que vamos a traer
a cuento todos los sucesos, bastante complicados
e interesantes, que conmovieron la sociedad ecua-
toriana desde agosto de 1875 hasta marzo de
1882: no tomaremos de ellos sino los ms abul-
tados, o los que nos parezcan ms a propsito pa-
ra fundar nuestras observaciones crticas, y fue-
sen, a nuestro juicio, ms claramente precursores
de los acaecimientos que han venido despus; y
lo haremos con la rapidez posible, a fin de entrar
pronto en el perodo de la Dictadura y la Restau-
racin, objeto principal del presente estudio.
Algo ms tarde, si Dios nos lo permite, continua-
remos otra labor, concienzuda y extensa, sobre
los puntos que tocamos hoy a sobrepeine y como
por incidencia. Falta del todo la historia nacio-
nal anterior a 75 hasta el punto en que la dej el
Dor. Don Pedro F . Cevallos, y de 75 hasta 82,
apenas hemos bosquejado algunos cuadros. Ha}T,
pues, necesidad de retocar stas y preparar lienzo
para otros muchos.
J. LEN MERA.
CAPITULO PRIMERO

LOS CONSERVADORES Y EL GOBIERNO


DEL DR. BORRERO

El perodo constitucional que debi terminar


cerrado por la ley el 10 de agosto de 1875, termi-
n cerrado por manos del crimen cuatro das an-
tes. Ese perodo no fu bastante para que don
Gabriel Garca Moreno pudiese llenar el vasto
plan de reformas y orden social y administrativo
que se haba propuesto, ni para dar cima a las
numerosas obras materiales que haba emprendi-
do. Sus amigos personales y polticos creyeron
que, para que siguiese el Ecuador en las sendas
de regeneracin y progreso en que haba entrado,
era menester la continuacin de la presidencia del
hombre de ideas elevadas y voluntad incontrasta-
ble que en ellas le pusiera. A Garca Moreno le
repugn al principio la reeleccin; ( i ) pero las
instancias de cuantos le rodeaban y sostenan su
poltica, la favorable acogida que el proyecto tuvo
de parte del pueblo, gustoso de la paz, de la liber-
tad para el trabajo y de otras garantas que haba

(l) L,e consta al autor.


8

gozado por espacio de ms de u n lustro, y, sin


duda, los deseos del mismo Presidente de conti-
n u a r su obra, le hicieron ceder, convino en que
se le reeligiese y en el mes de mayo las u r n a s
electorales reciban ms de veinticinco mil votos,
sin oposicin, para que a la cabeza del Gobierno
continuase el mismo magistrado.
E l Congreso deba instalarse el 10 de agosto,
y ante l tena que resignar el poder Garca Mo-
reno, para volverlo a tomar despus de un nuevo
juramento. Muchos Senadores y Diputados se
hallaban ya en la capital.
Los radicales, que se haban mostrado com-
pletamente ajenos al movimiento eleccionario,
tenan resuelto el triunfar por otro medio: el 6 de
agosto asesinaron en la puerta del Palacio de Go-
bierno al que en virtud de u n derecho popular y
por ministerio de la Constitucin y la Ley, fu
electo para la presidencia en el perodo que iba a
comenzar. E l pual y la bala pudieron ms que
la voluntad del pueblo. Donde hay gente que n o
teme el empleo de la violencia para hacer . triun-
far su causa, los derechos y la opinin del pueblo
son u n a burla.
Terrible fu la impresin que el asesinato de
Garca Moreno caus en la sociedad ecuatoriana
y an en otros pueblos. Los radicales general-
mente y los liberales con m u y cortas excepciones,
no disimularon su contento. Aquellos haban
triunfado, y stos queran tambin arrimarse a
ese triunfo que les abra camino hacia los empleos
y el poder. Hicironse muchos comentarios so-
bre las causas del atentado, v fu comn acha-
cario a la reeleccin; an hoy en da no falta
quien crea que los votos que la hicieron fueron
otros tantos balazos contra el favorecido por ellos.
9
Nosotros, no obstante haber sido de los que deci-
didamente se pusieron del lado de quienes anhe-
laban la continuacin de la presidencia de Garca
Moreno, ahora confesamos que, si bien esos
anhelos nacan de u n puro patriotismo, habra
convenido que no se cumpliesen: la reeleccin
fu imprudente. No queremos decir con esto que
fu ella la causa del asesinato, n: este crimen se
habra cometido aun cuando hubiese sido otra la
persona elecca para la presidencia. Motivos
poderosos tenemos para creerlo as. Bl poder de
Garca Moreno no estaba tanto en el bastn pre-
sidencial, cuanto en su cabeza, en su corazn, en
la entereza de su carcter y en la autoridad
moral que sus raras dotes le haban dado sobre
los pueblos; para destruir ese poder, que haca
tan difcil el triunfo de los principios radicales en
el Ecuador, era precisa la desaparicin de quien.
le posea, era preciso matarle, y le mataron el 6
de agosto, como quisieron matarle otras veces, y
como le habran matado despus.
Bl partido conservador sufri u n golpe mor-
tal; puede decirse que desapareci, quedando en
pi solamente los conservadores guardando en su
corazn y su conciencia, aunque no todoslos
principios de su escuela. U n a de las faltas pol-
ticas del grande hombre que acababa de sernos
arrebatado, fu no haber organizado y dado firme-
za a su partido. Fiado nicamente de su genio
vasto, poderoso y descontentadizo de cuanto se
haca sin su intervencin, descuid los elementos
sociales que debieron servir para la prosecucin
de su plan, en caso de que faltara su personali-
dad. B s cierto que contaba con la fuerza moral
de las doctrinas que l profesaba y se desenvol-
van a la sombra de su poder; pero olvidaba que
I O

toda doctrina, para sostenerse y dar frutos, nece-


sita la accin continua y atinada de las agrupa-
ciones de hombres que la lian estudiado, com-
prendido y hecho de ella el objeto principal de su
pensamiento, afectos y tendencias. Los principios
arraigados en el alma de los individuos, tienen
mitad menos del poder que alcanzan cuando se
encarnan en u n partido respetable y le dan vita-
lidad, valor y entusiasmo. Los conservadores,
por su parte, no haban sabido aprovechar las
lecciones de u n a larga experiencia, y dejando de
ser material utilizable en la buena poltica, con-
vertirse en verdadero partido homogneo, unido,
compacto y firme. Si Garca Moreno fiaba slo
de s mismo, ellos fiaban demasiado exclusiva-
mente en l. Los conservadores asesinaron al
partido conservador, inmediatamente despus que
los liberales asesinaron a Garca Moreno.
Muy pocos das despus del funestsimo
atentado, y por iniciativa del l i m o . Sr. Ordez,
Obispo de Riobamba, se reunieron en casa de
ste muchas personas, la mayor parte Sena-
dores y Diputados, con el objeto de acordar la
conducta poltica que deba observarse en tan
difciles circunstancias, y de designar la persona
que convena proponer a los pueblos como candi-
dato para la prxima presidencia. T r a s largas
discusiones particulares que vinieron a terminar
en el compromiso de sostener vigorosamente el
Ministerio y de proponer la candidatura que
designase la mayora de los concurrentes, reuni-
dos stos en sesin, bajo la presidencia del l i m o .
Sr. Obispo, se procedi a la eleccin y result
favorecido por sta el Dr. Dn. Antonio Flores.
Pero inmediatamente uno de los que haban vota-
do en contra dijo que retiraba su compromiso,
I

porque no quera sacrificar sus convicciones y s


conservar su libertad de accin. A esta imperti-
nente muestra de inconsecuencia, se siguieron
tres o cuatro ms; la discusin, por dems extem-
pornea, iba salindose de los lmites necesarios,
cuando alguien propuso que se suspendiera la
junta y se provocara otra para algunos das des-
pus.
Esta segunda reunin se verific, en efecto,
y el nmero de concurrentes fu algo ma5ror que
en la primera. Kn ella la mayora de votos fu
para el Dr. Dn. I^uis Antonio Salazar. Muchos
de los que la primera vez dieron sufragio al Dr.
Flores, en la segunda le abandonaron: Psose,
pues, en claro la escisin de los conservadores y
su prdida era segura.
Los liberales, aunque en corto nmero haban
formado su agrupacin relativamente mucho
mejor organizada. Su plan consista en trabajar
todos unidos, en favorecer la divisin de sus con-
trarios y atraerse a cuantos, bien porque no tenan
ideas claras y fijas en poltica que eran los ms
bien porque no les satisfacan los pasos errados
que comenzaban a dar los conservadores, andaban
sin bandera y como materia disponible para quien
supiese aprovechar de ella. Bsta gente abunda-
ba especialmente en algunas provincias serra-
niegas.
Kl Dr. Salazar, uno de los hombres ms dis-
tinguidos de la Repblica por su talento, virtu-
des e ilustracin, habra sido excelente candidato
en otras circunstancias; mas a la sazn no conve-
na que figurase como tal n i n g u n a persona que
tuviera ntimos deudos en el Ministerio.
Bl partido liberal que u n a a una haba ido
allegando probabilidades de triunfo a su favor,
12

no tena, sin embargo, las noventa y nneve a que


aspiraba, y para conseguirlas urdi una intriga
maestra. Bsta, para la cual sirvi de triste ins-
trumento el general conservador don Julio Senz,
hombre honrado, pero sencillo e incapaz de des-
cubrir nada tras el velo con que le vendaron los
ojos del alma, no obstante ser tan transparente,
tuvo el 2 de octubre el xito feliz que esperaban
sus autores: este da el pueblo de la capital, mo-
vido por activos agentes, entre los cuales hay que
mentar, por sensible que sea, el licor que se dis-
tribuy con larga mano, derrib el Ministerio y
entre la algazara del motn proclam al general
Senz, al'Hroe de la Paz, como dieron en ape-
llidarle, para candidato en oposicin al Dr. Sala-
zar. Bntre las oleadas populares iban revueltos
liberales y conservadores. La victoria era, no
obstante, slo de los primeros, y los segundos no
lo comprendan!
El Dr. Dn. Javier Len, Ministro de lo In-
terior, se hallaba ausente el da del motn; vnose
al siguiente y quiso asumir el ejercicio del Poder
Ejecutivo, que le perteneca segn la Constitu-
cin y que, en efecto, lo desempeaba en los das
anteriores; pero torn a levantarse el pueblo y lo
impidi. Entonces el Congreso puso el poder en
manos del Dr. Dn. Rafael Plit, uno de sus
miembros. Qued inclume la Constitucin con
estos hechos? Opinamos que no: el pueblo de Qui-
to hizo una revolucin inconscientemente y el Con-
greso la confirm, falseando su propia constitucio-
nalidad. Desde este punto lo anormal de todos
los actos gubernativos no poda ser un misterio.
La conmocin de Quito no fu estril y todos
los pueblos de la Repblica sintieron sus efectos
y se contagiaron de la relajacin poltica y moral
13

brotada el 2 de octubre. E n muchas partes la


anarqua fu completa, anarqua fomentada por
el nuevo Ministerio que se haba propuesto dejar
hacer, y que cerraba los ojos en presencia de los
hechos ms punibles. E l principio de autoridad
estaba muerto y la libertad se haba trocado en
licencia. E n vano se levantaron algunas voces
encaminadas a encarrilar la opinin. A las
publicaciones de la prensa reveladoras de la ver-
dad se opusieron otras que la ahogaban, porque
hablaban a las pasiones. Estas en tiempos de
revueltas polticas son verdaderas locas, y en el
ltimo cuarto del ao 75 no haba u n brazo que
pudiera contenerlas y s muchos que las azuza-
ban.
E n t r e t a n t o el Dr. Salazar haba renunciado
su candidatura, el general Senz se abrazaba ms
y ms de la suya ficticia, la del Dr. Flores, a
quien un grupo de liberales ultraj en Ambato.,
no ganaba terreno, y la del Dr. don Antonio Bo-
rrero iba viento en popa, convoyada por radicales
y liberales y por no pocos conservadores que bus-
caban u n punto de apo\To a su opinin vacilante,
hacia las orillas de la presidencia * batidas por
tantas irregulares olas. Pocas veces habr habido
candidatura ms favorecida por las circunstancias
ocasionales de la poltica, Inaudita cosa en
nuestros anales eleccionarios! Cerca de 40 mil
votos crearon la presidencia del Dr. Borrero.
E l Congreso hizo el escrutinio }r llam al
nuevo Presidente, cuyo viaje de Cuenca a Quito
fu una continua ovacin, y el 9 de Diciembre
tom posesin de su alto puesto.
Pero si la candidatura del Dr. Borrero hall
tantas circunstancias favorables en el campo elec-
cionario, en cuanto se transform en Gobierno, to-
14
das ellas cambiaron. E l terreno poltico estaba
removido y era inseguro del un extremo al otro de
la Repblica; la ley haba perdido su eficacia, la
autoridad su crdito y vigor, las costumbres p-
blicas su mesura, y, por tatito, el orden social no
tena condiciones de estabilidad: era un edificio
cuarteado por los sacudimientos de una libertad
divorciada de los cdigos y aun de las reglas de
urbanidad.
La situacin del nuevo Presidente no poda
ser ms delicada. Los liberales queran la exclu-
sin absoluta de los conservadores, la inmediata
reforma de la Constitucin y las leyes, que ellos
llamaban garcianas, y el planteamiento consi-
guiente del sistema poltico y social que forma el
ideal de su escuela. Los conservadores deseaban
que se mantuviese el principio de autoridad con
mano vigorosa, como ms necesario que nunca
para refrenar la demagogia, reorganizar el orden
legal y la administracin gubernativa y afianzar
la paz amenazada de muerte. Por otra parte
abrigaban el temor de que llegasen a triunfar por
completo las doctrinas liberales trasladndose a
la prctica, y como para ellos tales doctrinas en-
traan errores contrarios a la verdadera libertad
y al progreso moral del pueblo, sin el cual todos
los dems son intiles, se hallaban dispuestos a
combatirlas y, por ende, a sostener los principios
conservadores.
Tal era la atmsfera cargada de nubes que
rodeaba al Dr. Borrero en los primeros das de su
presidencia. Algunos conservadores, muy pocos,
haban sido empleados en la nueva administra-
cin, y esto irrit la intolerancia de sus enemi-
gos, o sirvi de pretexto para hacer ostensibles
las verdaderas aspiraciones que tuvieran cuando
5--
con tan vivo entusiasmo trabajaron por elevar al
poder al expresado personaje. Pidironle al fin
que convocase u n a Convencin que emprendiese
y llevase a trmino las reformas que pretendan;
pero les contest con suma cordura y verdad que
ellas deban ser hechas por el Congreso y confor-
me a las prescripciones constitucionales vigentes,
y no desvindose de stas y rompiendo, por con-
siguiente, la ley fundamental, que era el cimien-
to de su propio poder. B n efecto en virtud de
qu facultad legtima podra el Gobierno constitu-
cional del Dr. Borrero haber convocado u n a asam-
blea que anulase en parte o en todo la Constitu-
cin, segn la cual haba sido electo Presidente?
qu habra llegado-a ser su autoridad despus
del implcito desconocimiento de su nico origen
y nico apoyo? Si los liberales crean urgente la
necesidad de las reformas, deban haberse lanzado
francamente en la revolucin; el trastorno del 2
de octubre les abri las puertas de ella. Pero ele-
var al solio al Dr. Borrero apoyados en la Cons-
titucin vigente, y exigirle en seguida que obra-
ra contra esa misma Constitucin, era pretender
una cosa opuesta a su conciencia, a su honradez
poltica 3^ a su honra personal.
T a l exigencia contraria a todo orden y justi-
cia, y la conducta posterior del partido liberal,
vinieron a robustecer las sospechas de que para
l la candidatura del Dr. Borrero no naci del
aprecio que haca de los mritos de tan ilustrado
patriota, sino de la conveniencia que crey hallar
en ella para surgir ms fcilmente en la lucha
del sufragio y alcanzar el poder. Parece, pues,
que el Dr. Borrero fu el medio y no el fin del
plan liberal en el movimiento eleccionario de
1875. Despus ese medio fu Veintemilla. An-
i o -

tes, aunque de u n modo parcial, lo haba sido el


general Senz.
Bl Dr. Borrero, hombre de clara inteligen-
cia, de notable instruccin, de rara firmeza de
carcter, honrado y de rectas intenciones, pudo
haber movido fcil y ordenadamente la mquina de
la poltica nacional, si se la hubiesen dado arma-
da y en sanas condiciones; pero ya hemos visto el
triste estadoobra de la anarqua de pocas sema-
nasen que se la pusieron en las manos. B r a
preciso limpiar todos los resortes, cambiar no po-
cos, volver, en fin, la mquina a su estado nor-
mal y manejarla con tino y vigor al mismo tiem-
po. Para esto no bastaban aquellas excelentes
dotes: era menester que hubiesen estado acompa-
adas del conocimiento ntimo y desapasionado
de la historia gubernativa anterior al 6 de agosto
de 75, del discernimiento sagaz de los hombres
de partido, as conservadores como liberales y ra-
dicales, de la penetracin necesaria para descu-
brir las verdaderas ocultas intenciones de quienes
ms haban contribuido a llenar las nforas en
las elecciones de octubre, de la despreocupacin
indispensable para poder encimar la justicia sobre
la pasin propia, y, por ltimo, de exquisita pru-
dencia y fino tacto para evitar ciertos pasos y
desviar la mano de ciertos actos ocasionados a
provocar la mala interpretacin y la censura del'
pblico. Bl Dr. Borrero trajo estas saludables
condiciones al solio presidencial? Por desgracia,
no podemos contestar afirmativamente. Creemos
que su pasin antigarciana, la ms fuerte de sus
pasiones, a nuestro juicio, le impeda ver con cla-
ridad todo lo pasado atinente a la persona de
Garca Moreno y a su partido; su buena fe y su
escaso conocimiento del corazn h u m a n o amasado
~i7

por las manos del partidarismo, le hicieron que


prestase demasiada honradez poltica a hombres
de quienes,debi recelar, y viceversa; esa misma
buena fe y.falta de conocimiento de las persona-
lidades polticas, le engaaron respecto de l a s
miras ulteriores del partido liberal que tan eficaz-
mente trabaj por su candidatura; su preocupa-
cin contra la memoria de u n muerto y contra
quienes la defendan le hizo tambin a las veces
ser injusto y dar pasos m u y fuera del camino que
le sealaban sus antecedentes honrosos y su
actual encumbrada posicin. E l Dr. Borrero,
Presidente de la Repblica, honrando con sus
visitas personales al Dr. Polanco, encerrado en la
penitenciara por castigo de su grande participa-
cin en el crimen del. 6 de agosto, no manifest
reprobacin de ste. Con las ideas que engendra
tal acto digno de severa censura, hermnanse
las que a uno se le ocurren cuando piensa que
durante el ao transcurrido de diciembre de 75 a
diciembre de 76, los tribunales se desentendieron
de pesquisar el susodicho atentado. Debemos aa-
dir que quien se haba jactado pblicamente de.
ser promotor del asesinato, mereci tambin, no
slo que la ley cerrase los ojos cuando l se
paseaba por las calles de la capital, sino que el
depositario del poder le prestase consideraciones.
V cuntos otros gozaban garantas que debieron
haber sido trocadas por el juzgamiento y el cas-
tigo! La justicia sola es la que conserva las
Repblicas, deca con g r a n verdad el Liberta-
dor, y nosotros aadiremos: las pasiones que in-
ciensan al crimen son las enemigas .mortales de
los aciertos del Poder y del orden y paz de las
Naciones. Qti rectitud de conciencia y qu
grandeza de alma habra mostrado el Dr. Borrero
i8
con sobreponerse al rencor de su nimo, reprobar
abiertamente el asesinato de su enemigo poltico
y hacer aplicar severamente la ley penal a los
que lo ejecutaron! La misma oposicin al rgi-
men conservador habra adquirido fuerza, y la
bandera por el amada y defendida se habra levan-
tado a mucha altura y lucido honrada 3^ atrac-
tiva.
No era satisfactorio el curso que tomaban los
asuntos pblicos. La autoridad padeca marasmo
ocasionado por el deseo de una amplsima liber-
tad. Haba honradez en la administracin, pure-
za en el manejo de las rentas y patriotismo en las
intenciones respecto de un buen sistema republi-
cano; pero los radicales, que fueron los primeros
en ladearse del Gobierno, eran una amenaza, sus
doctrinas comenzaban a desenvolverse sin contra-
peso y sus actos a desarrollarse sin obstculo; los
conservadores haban cruzado los brazos y langui-
decan en censurable abandono; la opinin pbli-
ca, sin quien la dirigiera, dejbase arrastrar por
las murmuraciones malignas o insustanciales de
los corrillos y tertulias de sobremesa; todo haca
temer que la paz, ya enfermiza, que gozaba la
Repblica desapareciese muy pronto, y que sobre-
viniese el temido radicalismo convertido en fuer-
za demoledora de todo cuanto no armonizase con
la moderna revolucin social. Kste temor junt
en la capital un corto grupo de conservadores
con el fin de discutir sobre la situacin y buscar
los medios de contener los progresos del mal.
Discutise, en efecto, largamente y se resolvi
emprender una oposicin moderada, justa} 7 enca-
minada as a vigorizar la accin del mismo Go-
bierno como a sostener los principios conservado-
res puros. Fundse La Civilizacin Catlica.
i 9 -

Pero desgraciadamente el Dr. Borrero, que no


comprenda bien cuan falso era el terreno en que
se asentaba su solio, no comprendi tampoco las
sanas 3^ patriticas miras de.quienes emprendie-
ron la tarea periodstica para corregir los defectos
de su poltica, traerla al punto en que convena
que obrase y ayudarla a sobreponerse a las difi-
cultades de la situacin. (1)
Harto sabido es que los gobiernos libres, es-
pecialmente los democrticos, necesitan oposicin;
no, por cierto, una oposicin demaggica, sino
una que, inspirada en la justicia, el buen sentido
y el anhelo del progreso y bienestar de la Nacin,
tienda a contrarrestar los desmanes del poder, a
descubrir los escollos hacia los cuales se encami-
na la accin gubernativa, para que huya de ellos,
a crear luz as en torno del Gobierno como del
puebloluz para el cumplimiento de los de-
beres, luz para el ejercicio de los derechosa ar-
monizar, en fin, el pensamiento y los actos del
Ministerio con el pensamiento y los deseos de la

[1 ) Fuimos de los que ms activa parte tomaron


en este movimiento de oposicin y la vctima principal
de los irritados gobiernistas y del mismo Sr. Borrero, por
lo cual pudiera creerse que no hay imparcialidad en estas
lneas; pero con la mano en el corazn protestamos que,
si entonces nuestra conducta poltica responda tan slo
a un sentimiento de noble patriotismo, y no a mezquinas
aspiraciones de bandera ni a inmotivada a v e r s i n - m u -
cho ms mezquina todava - contra dicho ilustrado y res-
petable ciudadano, hoy no tenemos ms inters que expo-
ner la verdad y aplicar nuestro leal criterio a los hechos.
En esto puede que incurramos en algn error; pero no
s
e atribuya a la voluntad maleada por la pasin, sino a
alguna inconsciente desviacin del concepto, de la cual
difcilmente se libra la inteligencia humana.
20

Nacin, esto es con la opinin pblica. La opo-


sicin revolucionaria - tiene por objeto matar al
Gobierno; la ordenada y sensata quiere robuste-
cerle, darle vida: es un elemento necesario a su
organismo, es un jugo, siquiera amargo a las
veces, pero siempre confortativo, vertido en sus
entraas por el juicio del pueblo o por el de quie-
nes le representan en la prensa y la tribuna.
Aadamos: -poderosa necesidad de oposicin!
es menos malo que sta se presente revoluciona-
ria y matadora, qte su total ausencia de la esce-
na poltica. Para esto sera menester o el mila-
gro de un gobierno impecable y sin defecto, o un
pueblo demasiado humilde y poco celoso de sus
derechos y dignidad.
'El Dr. Borrero no hizo, al parecer, estas re-
flexiones, y La Civilizacin Catlica le irrit a
tal punto, que no slo' consinti que la prensa
gobiernista contestase a la oposicin en lenguaje
acre y percuciente por extremo, ! sino que, segn
en aquellos das se dijo con fundamento, l mis-
mo tambin moj su bien tajada pluma en la
tinta envenenada por la clera y el odio. Err.
No decimos que debi renunciar la defensa de sus
principios y poltica, sino que condenamos la ma-
nera como la hicieron el y :sus partidarios. Con
' tan poco atinada manera nada ga su causa;
quizs retrocedi. La oposicin, que no haba
dejado su lenguaje mesurado y digno, apenas
consigui levantar un tanto el nimo de sus par-
tidarios, o ms bien del partido que representaba.
Los redactores de su peridico no slo tenan
sobre s el enojo del Presidente y sus amigos,
sino el rencor mortal del radicalismo, que con
una mano amenazaba al Gobierno y con otra bus-
caba ocasin para eliminar a quienes con franque-
21

za y denuedo lo combatan. Bas garantas per-


sonales haban sido, pues, borradas para los re-
dactores de La Civilizacin * Catlica, quienes
tuvieron que guardarse por s mismos contra los
malos intentos de sus contrarios.
L a situacin no poda ser ms crtica. B n
verdad, la oposicin conservadora haba servido
para traerla a tan mal punto, no por obra de s
misma, n, sino por obra de quienes, debiendo
aprovechar de ella, la rechazaron tan rudamente.
Del recproco malestar del Gobierno y aquella
oposicin debi' naturalmente resultar la robustez
de los enemigos de entrambos y surgir su triunfo.
Si tard ste fu slo porque el partido radical no
contaba an con los elementos materiales que
necesitaba para lanzarse abiertamente en la lucha.
Poco tiempo despus los hall, y l" lucha se tra-
b, y Gobierno, y gobiernistas y conservadores,
todos cayeron a sus golpes.
No debemos pasar adelante sin recordar otro
hecho en que false el pulso poltico del Dr. Bu-
rrero, y que caus no poco ruido en toda la Rep-
blica. Don Manuel Gmez de la Torre, hombre
honrado a carta cabal y patriota desinteresado y
generoso, aunque asaz inclinado' a la utopa y por
dems confiado del patriotismo de los dems, cual
si las aspiraciones del inters personal no se cu-
briesen con demasiada frecuencia con el ropaje de
tan santa vircud, era a la sazn Ministro de lo
Interior y Relaciones Bxteriores. Haba figura-
do con distincin en. la poltica como uno de los
principales jefes del partido liberal, haba desem-
peado empleos elevados, haba ejercido notable
influencia en ms de u n a ocasin en los asuntos
pblicos; y estos honrosos antecedentes y, sin
duda, tambin su amistad personal con el Presi-
22

dente, le trajeron al Ministerio. Declarronle


tenaz guerra los radicales, y cuando ms ruda-
mente descargaban sus golpes sobre l, fu ino-
pinadamente separado de su alto cargo. La deli-
cadeza del Sr. Gmez de la Torre padeci ms
con este desaire, que con los tiros de la prensa
radical. Sus enemigos batieron palmas; pero,
qu gan el Gobierno? qu adelant la adminis-
tracin? qu cambio, qu modificacin hubo en
la opinin pblica? Los victoriosos radicales no
dieron un solo paso hacia el Ministerio, y, a
nuestro juicio, an cuando se hubiesen acercado
a l no habran podido penetrar en su seno; pues
juzgamos que la conciencia del Dr. Borrero y lo
delicado de las circunstancias eran un obstculo
para ello; ni creemos tampoco que el partido ra-
dical, uno de cuyos miembros ( i ) ya se haba
negado tcitamente a aceptar la Cartera de Ha-
cienda, haba anhelado la cada del Ministro con
otro objeto que el de debilitar al Gobierno ante el
concepto de la Nacin. Y cierto, muy mal efecto
caus el suceso; se murmur mucho y se hicieron
comentarios que as desfloraban el nombre del
desposedo funcionario, como laceraban la reputa-
cin de quien le derrib.
Kn el curso de una poltica encauzada y
regular, la cada de un Ministro, y an de un
Ministerio, es leve tropezn que hoy apenas se
nota 3^ maana se olvida; pero en el caso que tra-
tamos, cuando el Gobierno del Dr. Borrero iba
por lveo de arena deleznable, no era tan insigni-
ficante la violenta separacin del Sr. Gmez de la
Torre. No creemos, como creyeron muchos en-

(1) El Sr. don Pedro Carbo,


23

toiices y lo creen an, qne en ella influy decidi-


damente un virulento escrito de D. Juan Montal-
vo contra el Ministro; pero como a tal escrito
sigui sin intervalo el acto del Presidente, nues-
tra duda, por razonable que sea, tiene menos fuer-
za que dicha creencia. Tampoco asentamos que
el memorado suceso precipit la revolucin: juz-
gamos slo qtre contribuy, en cualquier grado
que fuese, a minorar el vigor moral del "Gobier-
no, ya de antes no muy poderoso, y a dar creces
y confianza a la osada de sus enemigos. Con
qu descaro se hablaba por todas partes de lo
inminente de la revolucin radical!
C A P I T U L O SI

LA REVOLUCIN

Muchos ciudadanos haban permanecido fue-


ra de la Repblica, desterrados o emigrados,
durante el gobierno de Garca Moreno, ( i )
Muerto ste, volvieron algunos, y todos despus
que el Dr. Borrero subi al poder..
Kntre estos ltimos se contaba el general
don Ignacio Veintemilla, expulsado a consecuen-
cia de su participacin en la revuelta promovida
3^ encabezada por su hermano el general don Jos
Veintemilla, la cual termin con la muerte de
este jefe en el combate de Guayaquil, el 19 de
marzo de 1869.

( l ) Una vez pasadas las conmociones de 1869, y


restablecido el orden constitucional, se quedaron fuera
de la Repblica slo los que as lo quisieron. El Sr. don
Manuel Gmez de la Torre volvi con salvoconducto y
el Dr. don Mariano Mestanza sin l. Garca Moreno sa-
lud al primero a su llegada a Quito, y cuando supo la
del segundo, dijo a un amigo suyo: Diga . Ud. al Dr.
Mestanza que no me duele su regreso sin salvoconducto,
sino que haya venido tan enfermo.
25

No hay como la desgracia para atraerse sim-


patas. El general don Ignacio Vein ternilla aun
antes del destierro se haba formado su crculo en
Quito, a lo cual contribuy su genio bonachn y
jovial; pero el forzado alejamiento de la patria y
las noticias de su nada holgada existencia en el
clima extranjero, inclinaron mucho ms el nimo
de sus paisanos hacia l. Cuando regres del
destierro fu, pues, objeto de multiplicadas aten-
ciones. Liberales y conservadores le visitaron.
El, por su parte, mostr que su permanencia en
Europa haba pulido sus maneras y hasta dado
cierto brillo a sus ideas, aunque escasas, y cierta
delicadeza a sus sentimientos. Las grandes so-
ciedades son como los ros que pulen y dan lustre
a los guijarros que caen en sus olas. A Veinte-
milla se le haba notado siempre marcada incli-
nacin a la ambicin y la codicia; mas en los das
en que le estamos contemplando ocult diestra-
mente estas pasiones, y hablaba de patriotismo,
de libertad y de honor en tales trminos y con tal
modo, que nadie pudo sondear su nimo ni tras-
lucir lo que llegara a ser a la vuelta de corto
tiempo y cuando tuviese el poder en sus manos.
Entre el Veinteinill a vuelto del destierro y el
Vein ternilla del 8 de setiembre hasta la dictadu-
ra, podemos decir que hay un abismo. Especial-
mente en los hombres que se mezclan en la pol-
tica prctica y activa, la maldad es tanto mayor
y ms temible, cuando ms se oculta.
No es, pues, extrao que Veintemilla, poco
tiempo despus de su regreso, hubiese llamado la
atencin del Gobierno para ocuparle en algn
puesto elevado. Sin embargo, no sabemos que de
parte del Dr. Borrero hubiese habido iniciativa
ninguna: se le hizo la indicacin, 3? tal vez con
26

encomios exagerados, de que podra ser empleado


en el importantsimo cargo de Comandante Ge-
neral del distrito de Guayaquil. Este empleo
acababa de ser desempeado con tino y delicadeza
por el Coronel don Teodoro Gmez de la T o r r e .
L a indicacin fu acogida; se dio el nombramien-
to a Veintemilla y parti a Guayaquil inmediata-
mente, repitiendo sus protestas de adhesin y
lealtad al Gobierno. Iguales protestas contenan
las cartas que despus diriga al Presidente. Pero
al mismo tiempo que se empeaba en quitar del
nimo del Dr. Borrero toda sombra de sospecha,
se pona de acuerdo con los liberales de Guaya-
quil y minaba la fidelidad de la guarnicin de la
plaza para una insurreccin.
Sin embargo, el Gobierno contaba con la ma-
yor parte del ejrcito estacionado en Quito, y
Veintemilla no quiso aventurar el golpe mientras
no debilitar esta fuerza y robustecer la suya.
Ponder la efervescencia revolucionaria de la pla-
za que se le haba confiado, y dijo que no respon-
da de la paz si no se le enviaba al punto uno de
los mejores batallones de la sierra. No vacil el
Gobierno y el batalln fu enviado a Guayaquil.
Entonces Veintemilla crey llegado el da que
aguardaba: el 8 de setiembre (1876) se hizo pro-
clamar Jefe Supremo. Pocas veces se ha prepa-
rado u n a traicin con ms astucia y ms calmada
premeditacin. Los radicales le rodearon y apo-
yaron: la obra de Veintemilla era su obra; pero
se engaaron cuando creyeron que tambin Vein-
temilla era su}^o: ste slo trabajaba para s, y,
astuto por extremo, dej que todo lo creyesen,
hasta asegurarse en el poder. Ellos crean que
Veintemilla era su instrumento, y l pensaba que
el apoyo de los radicales era excelente para coro-
-27

liar su plan. Quien pens con ms acierto lo


dijeron claro los hechos posteriores: los radicales
se engaaron: metieron las manos en el fango y
no dieron con el tesoro que buscaban.
Vein ternilla, con todo, anduvo tardo en
obrar, y no quiso moverse de Guayaquil en tanto
que no le viniesen los elementos de guerra que
haba pedido a los Estados Unidos. Entre tanto
los festines y el baile a que se entregaba con sus
compaeros de revuelta consuman parte de su
tiempo y comenzaban a satisfacer sus inclinacio-
nes concupiscentes.
La revolucin caus en el interior de la Re-
pblica varias impresiones; la de indignacin fu
la ms comn. Los conservadores, con raras
excepciones, corrieron a ponerse en torno del Go-
bierno. No falt quienes volasen tambin a in-
corporarse en las filas de la revolucin; era la
ocasin, para los hombres sin principios, en que
se poda salir de las situaciones apuradas y entrar
en carrera. Escribironse muchas protestas con-
tra la traicin del Comandante General de Gua-
yaquil y de fidelidad al Gobierno Constitucional;
en ellas se lean mezcladas firmas de liberales
moderados v de conservadores. La Civilizacin
Catlica se convirti en El Republicano; pero su
mesura y gravedad se troc asimismo en virulen-
cia, ( i ) No escasearon las hojas volantes llenas
de fuego y amenazadoras contra el traidor. E n
pocas de conmociones polticas la moderacin sue-
le ser extraa hasta para los escritores ms cal-

( l ) Nosotros, que a la sazn nos hallbamos gra-


vemente enfermos en Ambato, no tomamos parte en esta
publicacin.
a g -

inados en tiempos normales; pero si alguna vez


merece disculpa la ira echada a volar por medio
de la prensa, es en ocasiones como la de la revo-
lucin del 8 de setiembre.
L a tardanza de Veintemilla en obrar sirvi
para que el Gobierno se preparase. Bien se pre-
par, en efecto: hubo actividad y el patriotismo
de los pueblos serraniegos se haba dispertado.
B n medio de ellos, no obstante, herva el elemen-
to demaggico, aunque impotente. Bl ejrcito
constitucional se traslad a Guaranda, excelente
punto estratgico; el General en Jefe era el gene-
ral don Julio Senz, al cual se le haban juntado
otros jefes deseosos de contribuir al triunfo del
Gobierno y del orden nacional. Pasronse mu-
chos das sin que ni ste ni la revolucin abriesen
operaciones n i n g u n a s . Comenz a m u r m u r a r s e
contra tal inaccin: ((Veintemilla bebe v baila en
Guayaquil, y Seuz duerme en Guaranda, se
deca. Bs verdad que los recursos del Gobierno
comenzaban a flaquear y la prolongacin de una
campaa inactiva poda serle perniciosa; pero juz-
gamos que entonces entre abrir operaciones sobre
Guayaquil o esperar al enemigo, esto era lo pru-
dente. Las condiciones de Veintemilla no eran
para tenerle mucho tiempo encerrado en aquella
plaza. Si para el ejrcito del Gobierno era con-
veniente aguardar, para el de la revolucin lo era
el atacar, u n a vez que tuviese las armas pedidas
al extranjero.
Llegaron estas. Los generales Veintemilla
y Urvina, hombre funesto en los anales polticos
de la patria, combinaron el plan de campaa. Bl
primero, con slo 200 hombres, tom el camino
comn de internarse en la sierra, y se dirigi por
Babahoyo a Guaranda; Urvina con el grueso del
29

ejrcito (cosa de 2.000 hombres) tom la va del


Milagro para caer en Riobamba. Senz movi al
punto sus fuerzas hacia este paraje, dejando en
Guarauda una corta guarnicin. Veintemilla
derrot fcilmente las fuerzas de Guaranda en la
Loma de los Molinos, el 14 de diciembre. Bsas
fuerzas pudieron haber aprovechado las ventajas
del terreno para rechazar al enemigo; pero no es-
tuvieron mandadas por u n Lenidas. Bl mismo
da los ejrcitos constitucional y revolucionario
se encontraban en la quebrada de Galle, a u n a
larga jornada al sur de Riobamba. Bl combate
fu sangriento; era la primera vez que en el
Bcuador se peleaba con las terribles armas de
fuego de invencin moderna. Urvina, induda-
blemente ms militar que Senz, no obstante ser
ms bien que hbil, afortunado, no tuvo necesi-
dad de ordenar n i n g n plan de batalla. Bl segun-
do se mostr incapaz de dirigir sus soldados a la
victoria: el arte de la guerra no le era familiar,
y para comprobarlo sirvi su propia serenidad en
el combate: asisti a l sin turbacin v sin miedo,
pero no supo dar ni u n a sola disposicin para de-
fender el paso del barranco contra u n ejrcito
menor en nmero que el suyo }T rendido por el
cansancio de largas jornadas. No le faltaron
oportunas indicaciones de parte de otros jefes, las
que desatendi por completo. Dcese que confia-
ba en que la mayor parte de los soldados de Ur-
vina se pasaran a su campo, recordando lo bien
que los tratara en el largo tiempo que fu su jefe.
Bl general Senz debi tener presente que en la
guerra la confianza imprudente suele traer casi
siempre la derrota. Slo el valor debe inspirar
confianza, mas nunca el puede ser fundado en
antecedentes personales. Bas tropas enemigas
So
pasaron, en efecto, al campo que ocupaban las del
Gobierno; pero fu para desbaratarlas. La derro-
ta fu completa. Sin embargo, las prdidas fue-
ron mayores de parte del ejrcito invasor. Los
soldados constitucionales se portaron con admira-
ble disciplina y valor, mientras no fu roto su
centro. Algunas compaas que fueron bien diri-
gidas por jefes subalternos, causaron terribles
estragos en las filas enemigas, antes que estas
atravesaran el barranco. No pudo saberse a pun-
to fijo el nmero de bajas de uno y otro ejrcito;
mas crese que se acerc a mil muertos. Los
heridos relativamente fueron pocos. Como el
ejrcito victorioso fu, no obstante, el ms diez-
mado, Urvina se abstuvo de dar parte detallado
de la jornada, so pretexto de que en una guerra de
hermanos era doloroso mostrar cuadros sangrien-
tos a la Nacin. Qu hipocresa!
No tardaron en juntarse los dos generales
vencedores. Bl Gobierno haba quedado sin me-
dios de defensa, y el camino a la capital se les
present expedito. Bu ella entr Veintemilla el
26 de diciembre por la noche. Quiso mostrarse
hombre de temple, amenaz a cuantos, aunque
fuese remotamente, le haban sido hostiles, y
trat con aspereza hasta a algunos de sus propios
partidarios. Hizo fijar en un muro interior de su
casa las protestas que se haban publicado contra
l, y para hacer justicia o favor a quien se los
peda, primero buscaba su nombre entre los que
las haban suscrito, de cuyo examen dependa el
xito de la solicitud. Nada tard en comenzar a
elevarse en su presencia el humo aromtico de la
lisonja y la adulacin: haba triunfado, ejerca el
poder supremo, y a los ojos de la vileza, siempre
31

abiertos delante de cualquier brillo, la iniquidad


de setiembre estaba ya justificada.
E l Dr. Borrero se haba asilado en casa de
un Ministro diplomtico. Todo estaba perdido
para la Nacin y para l, y deseaba volver a su
hogar, llevndose un fardo de enojo y de pesar
por el mismo camino en que un ao antes, al
venirse al solio, encontrara tantas coronas de ro-
sas y laureles. Veintemilla, que hubo de respe-
tar ese asilo, siquiera mal su grado, ofreci dejar
partir en paz al cado Presidente; pero al punto
que ste dej la casa del Ministro, fu aprendido
y encerrado en u n cuartel. No se le dio aqu el
respetuoso tratamiento que en todo pas civilizado
merecen la desgracia y la elevada condicin mo-
ral de u n personaje. Aadase en el Dr. Borrero
la circunstancia de haber perdido la salud a los
pocos das de su prisin. Pero si Veintemilla
agreg con tan indigno procedim ien co una man-
cha ms a su reputacin, esa mancha vino a ser
ms visible, si cabe, con la conducta dignsima
que observ el Dr. Borrero. No inclin la cabe-
za ante su vencedor ni u n solo instante ni desma-
y su noble entereza de nimo: fu u n romano de
los buenos tiempos perfeccionado por la filosofa
del Evangelio. A la pretensin de Veintemilla
de que renunciase el cargo presidencial, que de
hecho le haba arrebatado, y a los recados ultra-
jantes que le enviaba, contest siempre con el
desprecio y legtimo orgullo de quien, aunque
despojado del poder y la libertad, no se ha dejado
robar su virtud y honra. Despus de dos meses
de cuartel, el Dr. Borrero reciba pasaporte para
alejarse de la patria. Dejla inmediatamente, y
en clima extrao ha pasado seis anos, que han
32 -

debido parecerle seis siglos: cuan largo y pesado


es el tiempo de la proscripcin!
Veintemilla se ocup en asegurar su poder.
E l Sr. don Pedro Carbo, que no quiso servir co-
mo Ministro de Hacienda bajo el rgimen consti-
tucional, llevado por el deseo de buscar el triunfo
del partido liberal, se haba prestado a servir de
Ministro general al hombre que no retrocedi
ante el medio infamante de la traicin para adue-
arse de los destinos de la Repblica.
Nosotros que pertenecemos a una escuela
poltica totalmente opuesta a la radical, y que
comprendemos de m u y diversa manera la libertad
y la democracia, no podemos aprobar los fines con
que los radicales apoyaron y sirvieron a Veinte-
milla; pero aun cuando tales fines hubiesen sido
buenos, habramos mirado como nada decentes ni
honrados los medios con que se quiso llegar a
ellos, y como digna de condenacin la conducta
de todos cuantos se pusieron en torno de un trai-
dor para derrocar el gobierno del Dr. Borrero. E l
patriotismo es gran virtud; pero cuando no se
manifiesta con hechos dignos de ella, se trueca
en vana palabra o en irritante mentira. Cmo
puede el verdadero patriotismo ligarse con el cri-
men o el vicio? Cmo puede creer que stos,
que son de suyo corruptores y disolventes, le sir-
van de apoyo para triunfar y afirmarse?
No pas mucho tiempo sin que se mostrasen
bastante claras las tendencias personales de Vein-
temilla y las del partido que le apoyaba: Veinte-
milla quera para s la hacienda nacional, y los
liberales pretendan apoderarse de las institucio-
nes para amoldarlas a sus principios. E l primero
se fij u n sueldo de $ 24.000 anuales, doble del
que en todo tiempo haban gozado los presidentes
33
constitucionales, amn de la absoluta libertad con
que dispona del Tesoro en beneficio de su fami-
lia y allegados. E l sueldo que debi haber dis-
frutado su hermano don Jos, muerto en 1869,
fu mandado pagar a sus hijos. Pero el mayor
empeo del nuevo Magistrado revolucionario,
estuvo en colmar de adulaciones al ejrcito, como
que ste, que le haba servido para la ascencin
al poder, sera tambin su sostn en el tiempo
venidero. Trataba con familiaridad a sus solda-
dos, y en el cuartel, en las calles, en donde los
encontrase, no le faltaban para ellos sonrisas y
dichos lisonjeros. L a licencia de esa gente, in-
clinada siempre a lo malo, haba llegado a su
colmo y se derramaba por las ciudades y los ca-
minos como u n a plaga: toda reprensin y castigo
haba desaparecido para ella, as como toda
garanta para los particulares. L a le\' estaba
maniatada y las autoridades subalternas tenan
fijas las miradas, no en los cdigos, sino en los
rostros de los superiores y en sus manos henchi-
das del premio a que aspiraban, o ms propia-
mente del precio en que haban vendido su con-
ciencia y su honor. Veintemilla dejaba hacer al
liberalismo, con tal que tambin le dejase la
necesaria libertad de accin para realizar su plan;
ste consista en dar todo el ensanche posible al
militarismo y ponerle encima d l a s instituciones,
las leyes y el pueblo, en asegurar el irresponsa-
ble manejo de las rentas, y en sacudirse despus
de toda influencia que pudiera estorbar el curso
de su poltica, si merece tal nombre el negocio
personal a que quiso reducir, y redujo, en efecto,
todos los ramos administrativos y de gobierno.
Los liberales tampoco se oponan a los deseos de
Veintemilla, a trueque de que les dejase echar
34
los cimientos de u n poder que aguardaban fuese
todo suyo al andar de corto tiempo, Bl y ellos
haban convenido tcitamente en tolerarse, en
hacerse concesiones mutuas, en ayudarse en todo
aquello que no pudiese ser perjudicial al desarro-
llo de sus planes; pero en medio de esa aparente
armona, puede decirse que haba u n a secreta
lucha de intereses, que al cabo deba traer el
triunfo y completo dominio o de Veintemilla y
sus soldados, con exclusin de todo elemento
civil, o de los radicales con el apoyo de Veintemi-
lla o sin l, que era lo probable. Quin vence-
ra? Claro se est: la fuerza bruta, que m u y
rara vez cae 3/ se postra bajo el poder de las ideas,
a lo menos en tanto que stas no salen de las ca-
bezas de algunos individuos para ensancharse en
la conciencia de los pueblos y transformarse en
opinin publica. E s t a misma, con ser tan pode-
rosa, cuntas veces retrocede o cae herida de
muerte cuando choca contra las bayonetas y los
caones!
Veintemilla, hombre sin talento, pero no el
ser abrutado que vemos en el retrato que de l ha
hecho la prensa apasionada; completamente des-
provisto de instruccin, pero sagaz y astuto; ex-
trao a la poltica hija del patriotismo y la gene-
rosidad, pero dotado de no comn instinto para
manejar la cosa pblica como negocio propio, no
fu la masa blanda que los liberales deseaban para
servirse de ella, y que con tal objeto la tomaron
en sus manos el 8 de setiembre. Sin embargo,
l saba cmo le convena portarse con sus a lte-
res, mientras podan serle tiles, 5^ al mismo
tiempo que haca pesar sobre los conservadores su
desptica diestra, con lo cual halagaba a aquellos,
consenta tambin que la prensa radical se desa-
35
tase furiosa, especialmente en Guayaquil; por
manera que Veintemilla ayudaba al partido radi-
cal, y ste a Veintemilla,. teniendo ambos por
objetivo slo su propio inters, y procurando en-
gaarse mutuamente.
Los luchadores de la prensa desconocen con
frecuencia el arte que ejercen. Especialmente
cuando se trata de hacer triunfar principios des-
conocidos o antipticos para el pueblo, se debe
comenzar por combatir con tino y moderacin la
mala voluntad o las preocupaciones de ste, con
razonamientos lgicos y maneras cultas y delica-
das; de este modo hasta los errores se muestran
menos repugnantes a beneficio de la urbanidad y
amable lenguaje de quienes le defienden, y con
el sistema contrario la verdad y la justicia pier-
den parte de sus atractivos. Los radicales, abo-
gando en lenguaje apasionado y violento por una
causa que no agrada a los ecuatorianos, lastiman-
do rudamente sus creencias religiosas y alarman-
do sus conciencias, no se mostraron veteranos del
periodismo culto ni conquistaron simpatas. Ms
diestro anduvo el Ministro general, pues dejando
a sus copartidarios la tarea de arrojar palabras
incendiarias, puso la mano en asuntos sustancia-
les, aunque asaz delicados, pues directamente o
n se rozaban con la Iglesia. Basta citar, por
ahora, el decreto sobre instruccin pblica, en el
cual se prescinda por completo de un artculo
del Concordato. La polmica, ya encendida, co-
mo hemos indicado, por el lenguaje de la prensa
radical, se aviv sobre manera. Los Obispos y
el Ministerio se cruzaron oficios enrgicos, mas
no descomedidos; hubo protestas en que tomaron
parte hasta las seoras, cuya piedad incontrasta-
ble haba sido vulnerada, y el clero, que asumi
- 3 6 -

una actitud nobilsima, prob que tena en sus


filas varones de eximia ciencia y puro patrio-
tismo, ( i )
Un crimen inaudito y atroz vino a poner col-
mo a la indignacin de la sociedad y a la serie de
dolorosos golpes con que la revolucin la vena
hiriendo. Bl Iltmo. Dr. don Ignacio Checa, Ar-
zobispo de Quito, se diriga a Roma pocos das
despus de la insurreccin de setiembre; viaje
digno de censura, pues no debi ocultarse a dicho
Prelado que tal resolucin poda ser interpretada
desfavorablemente, como hija del deseo de alejar-
se del Ecuador, cuando su presencia, en medio de
los disturbios que comenzaban para su grey era
ms necesaria que nunca. Veintemilla le prohi-
bi seguir adelante y le oblig a volverse de Gua-
yaquil. Cual hubiese sido el propsito del jefe
insurrecto, no ha podido descubrirse. Vuelto a
Quito el Arzobispo, tom, llegada la hora, la de-
fensa de los derechos de la iglesia con resolucin
y noble bro, borrando as la mala impresin que
haba causado en el pueblo su viaje al exterior.
Ni l ni nadie sospech que la contienda termina-
ra para l con el martirio. Bl 30 de marzo, vier-
nes santo, oficiaba en la Catedral en la solemne
ceremonia propia de da tan memorable para el
cristianismo; bebe el vino consagrado, y al punto
siente que alguna materia extraa le causa terri-
ble estrago en los intestinos; retrase a su palacio,
y dos horas despus muere entre dolores y con-
vulsiones espantosas. Haba sido envenenado.

( l ) Entre las publicaciones del Clero debemos citar


las cinco Exposiciones en defensa de los principios catlicos,
por el Presbtero don Federico Gonzlez Stirez.
37
Una mano, que debi ser la de un monstruo y
que an permanece oculta, haba puesto estricni-
na en el vaso sagrado. Bl grito de dolor y de ira
fu general y Veintemilla temi un levantamien-
to popular y se apercibi prudente; pero el len
encadenado nunca ofende, y el pueblo se content
con llorar y rugir. Los conservadores acusaron
(como todava los acusan) a los radicales; stos
dijeron que el asesinato fu crimen de sacrista;
quisieron descubrir en l manos conservadoras.
Absurdo decir, que no merece los honores de una
refutacin seria. Veintemilla mismo fu seala-
do, si no como autor principal del crimen, cuando
menos como cmplice y encubridor. Bn tan gra-
ve asunto la historia no puede fallar en tanto que
no tenga documentos dignos de entera fe. Noso-
tros slo debemos apuntar que si es absurdo sos-
pechar siquiera que el Arzobispo pudo ser enve-
nenado por un conservador o por un individuo del
Clero, no es inverosmil presumir que lo fu por
quienes tantas muestras de odio mortal dieron
entonces v dan con frecuencia contra el Clero, la
Iglesia catlica y los conservadores; y mucho ms
si se atiende a los extremos a que en esos das
haba llegado la pasin antirreligiosa y anticonser-
vadora, a que el obispo de Riobamba fu tambin
amenazado de muerte, y a la persecucin crudsi-
ma de que fueron vctimas numerosos miembros
de nuestro Clero, ( i ) Bl proceso del crimen del
30 de marzo carece todava de las pruebas necesa-
rias para fundar un fallo jurdico; pero en el tri-
bunal de la opinin se han presentado bastantes

'1) Nos permitimos llamar la atencin del lector a


la pgina 86 de nuestro opisculo Varios asuntos gra-
ves, 1884.
- 3 8 -
indicios, y no leves, para el juicio moral, si no
contra personas determinadas, s contra un parti-
do, o ms bien escuela social; juicio que viene
prevaleciendo desde aquella fecha hasta hoy. En
cuanto a Veintemilla, es verosmil que si no supo
quienes haban preparado el crimen, no ha igno-
rado despus quienes fueron los que le ejecutaron.
E n el palacio de Gobierno o en 1 a casa de Veinte-
milla se urdi la fcil intriga que quit el proceso
de manos del Dr. don Camilo de la Barrera, que,
como fiscal inteligente y activo, iba creando luz
que poda aclarar el misterio de aquella iniqui-
dad.
El disgusto, la indignacin y el dolor ocupa-
ban todos los corazones patriotas y honrados, y
las tentativas de reaccin comenzaron; pero todas
fueron no slo intiles, sino perjudiciales: la for-
tuna, con harta frecuencia enemiga de los bue-
nos, se haba puesto decididamente del lado de
los enemigos de la patria. Un oficial del ejrcito
se comprometi con varios conservadores a voltear
un cuerpo de tropas contra el dictador; pero tom
el dinero que para el efecto se le ofreciera, y lue-
go los delat. Muchos de ellos fueron apresados
y se les asegur con grillos. Juzgbales un Con-
sejo de guerra, y no haba quien no temiese que
terminaran en el patbulo; pero sea que Veinte-
milla no quisiera arrostrar las consecuencias de
un fusilamiento a personas distinguidas, sea por
otras causas, se content con expulsarlas. Earga
fu la lista de los desterrados; contbanse entre
ellos los doctores don Rafael Carvajal y don Jos
Mara Peaherrera, que poco tiempo despus mu-
rieron en el clima extrao, el Dr. Lizarzaburu
y el coronel don Agustn Guerrero. El Dr. don
Felipe Sarrade, que haba logrado fugarse, muri
39
en su escondite. Los bienes de muchos de ellos
fueron confiscados v sus familias reducidas a los
ltimos extremos de la pobreza. Para librarlas
de tal situacin y de las guardias que se les po-
nan en las casas, padres y esposos escondidos
tuvieron que solicitar pasaporte para pas extra-
o. Veintemilla, adems, les exigi fianza. De
esta manera dejaron el techo propio el Dr. don
Camilo Ponce y otros.
A pesar de estas precauciones, que aumen-
taban, ms bien que calmaban la exacerbacin del
pueblo de la capital, en junio se repiti la conmo-
cin. Con el movimiento popular coincidi u n a
erupcin del Cotopaxi que arroj polvo sobre la
ciudad y caus mucha oscuridad. Kra espectcu-
lo extrao e interesante al mismo tiempo ver las
masas del pueblo que sacaban en procesin im-
genes devotas en medio de la alteracin de la
atmsfera causada por aquel fenmeno, y que en
tanto mujeres, nios y viejos cantaban letanas,
los mozos corran a las armas o las buscaban.
Creyeron hallarlas en el Polvorn y en la guardia
del Hospital; uno y otro cayeron en su poder sin
dificultad, pero en el primero hallaron slo unos
pocos fusiles viejos }T en el segundo las armas que
la guardia tena en manos. Entretanto las tropas
de Veintemilla haban dispersado a balazos la
procesin, las imgenes d l o s santos rodaban por
las calles y los devotos huan despavoridos o se
ocultaban en las casas y los templos. L o s asal-
tadores del Polvorn y el Hospital, sin quien los
guiase en la empresa y sin armas suficientes, se
desbandaron tambin; pero g r a n nmero de ellos
cayeron en poder de los soldados 37, llevados a los
cuarteles, fueron brbaramente apaleados de or-
den del dictador. Algunos murieron en el tor-
4-0

mento, ( i ) otros perecieron a poco en el Hospi-


tal, y los ms fueron dados de alta en varios
cuerpos. Las revoluciones populares sin plan y
sin jefes, y sin ms inspiracin que la del despe-
cho, nunca pueden traer resultados favorables, y
casi siempre, adems de las numerosas vctimas
de una lucha desigual, afirman el poder del ene-
migo que se quiere derribar.
Bn los cuarteles no hubo palo solamente
para los hijos del pueblo tomados con las armas
en las manos o sin ellas, que fu lo comn; hubo
tambin ltigo para los que algo se acrevan a
escribir: un joven estudiante haba escrito unos
versos burlescos, en los cuales entraban las-her-
manas del dictador, hecho que estamos muy lejos
de aplaudir; fu tomado, arrastrado al cuartel y
flajelado; en seguida se le expuls de la Repbli-
ca. La flaj el acin arranc a algunos jvenes de
Quito una protesta; pero Veintemilla no hizo caso
de ella.
Las garras de la persecucin caan con pres-
teza sobre todos cuantos se mostraban adversos al
poder dictatorial. Veintemilla no perdonaba es-
pecialmente las ofensas personales. Pero el clero,
sobre todo, fu la presa de su poltica, o de quie-
nes por entonces le rodeaban e inspiraban. Bn
junio se declar suspenso el Concordato con me-
nosprecio del respeto que en todo pas civilizado

( l ) Debemos referir la siguiente escena, que pinta


al vivo a Veintemilla y sus agentes: un oficial, mientras
haca despedazar a varazos a uno de aquellos infelices, le
observaba framente; cuando cesaron los aves y los movi-
mientos de la vctima, alz la mano y, con la misma
frialdad, dijo a los apaleadores: Basta; ya est muerto. ) }
El lector puede meditar sobre esta frase y comentarla.
~-4i
merece un tratado pblico; el objeto de tal sus-
pensin era, no solamente preparar el camino
para llegar a mayores desafueros con apariencias
de legalidad fundada en el antiguo Patronato, que
se declar vigente, sino mover a los obispos y al
clero para que continuasen con ms vigor en la
defensa de los derechos de la Iglesia, hacerles
hablar y protestar, para luego tomarlos como a
perturbadores del orden pblico y expulsarlos. Un
decreto anterior serva, para este objeto, como de
base a la suspensin del Concordato. D. Pedro
Carbo se haba separado del Ministerio, algo dis-
gustado ya de Veintemilla y, ms que todo, de la
sociedad quitea, en la cual no gozaba de muchas
simpatas; pero dej preparado el decreto de 28 de
junio, que para ser promulgado lo firm el Dr.
don Javier Endara, hombre servil y avieso que
lleg a ser mal visto hasta por los mismos libera-
les, y el cual haba reemplazado al Sr. Carbo en
el Ministerio. El clero, en efecto, no toler en
silencio la abrogacin del Concordato, paliada con
el nombre de suspensin; pero tampoco se hizo
esperar el fruto de su resistencia: los clrigos
ms distinguidos fueron apresados y desterrados:
el Den de Riobamba Dr. don Vicente Cuesta y
el Dr. don Juan de la Cruz Hurtado, Cannigo
de la misma Catedral, fueron sacados en medio
de escolta armada; el Iltmo. Masi, Obispo de
Ivoja fu expulsado al Per; el Iltmo. Ordez,
Obispo de Riobamba, hubo de fugar para salvar
la vida. El Iltmo. Obispo de Guayaquil, desde
s
u lecho de muerte, hzole un posta para que evi-
tase el asesinato, cuyo plan le haba sido revela-
do- El Dr. Gonzlez Surez busc su salvacin
en un escondite; el P. Moro, distinguido domini-
eo italiano, se vio obligado a dejar el territorio
42

ecuatoriano, y el Dr. don Arsenio Andrade, que


gobernaba en sede vacante la Iglesia quitea, tuvo
asimismo que fugarse, para evitar el destierro y
quizs la muerte. Bl porte de este prelado haba
sido enrgico y noble; pero creci la enemistad
de Vein ternilla para con l desde que quiso que se
repicase en las iglesias de la capital en celebra-
cin del aniversario del 8 de setiembre, y el Dr.
Andrade prohibi severamente que se hiciese esta
manifestacin en favor de un suceso tan criminal
y escandaloso. Las cosas llegaron a tal tirantez,
que el prelado quiso oponer a las violencias del
Ministerio otra violencia: fulmin u n entredicho.
Kxceso de celo y de severidad que n i n g n hom-
bre juicioso aprob y que felizmente no tuvo du-
racin. Quizs el mismo Dr. Andrade se arre-
pinti de l, cuando tan prontamente recogi su
censura. Este digno eclesistico sigui desde sus
escondites dando muestras de su entereza v an-
mando a su grey al mismo tiempo que censuraba
los actos de Veintemilla y protestaba contra
ellos.
Kste haba partido a Guayaquil, a donde le
llevaron los negocios de la revolucin. Bos radi-
cales ya no le inspiraban confianza y, al cabo, se
haba visto en la necesidad de convocar la Con-
vencin, que deba reunirse en Ambato. Pero
radicales le rodeaban todava, v, en m a v o r n m e -
ro, aquella gente sin ideas fijas, ni conciencia
recta ni partido n i n g u n o , militares los ms, que
a la postre vino a llamarse con justo motivo par-
tido veintemillista; es decir, el bando de la pitan-
za y de los mezquinos intereses individuales ante-
puestos a los de la patria. Kl radical don Corne-
lio Vernaza, general creado por la revolucin,
... 43
haba quedado eu Quito como jefe de la plaza.
Los conservadores creyeron oportuna la ocasin
para una nueva tentativa de reaccin del orden
constitucional. Movanse en Quito a la sordina,
y en los pueblos del norte se preparaban los ele-
mentos para u n a campaa sobre Quito. B u los
primeros das de noviembre el general don Ma-
nuel Santiago Ypez tena ya allegada alguna
gente en T u l c n e inmediatamente se puso en
marcha hacia la capital. Kn Ibarra y dems pue-
blos del trnsito se aument su ejrcito con los
voluntarios que se le presentaban. Vernaza pidi
gente a las provincias inmediatas del sur; el en-
gao y el reclutamiento formaron en Ambato ( i )
un grupo de cerca de mil hombres. Las calles
de Quito fueron cortadas por zanjas o cruzadas
de trincheras; Vernaza tom todas las precaucio-
nes necesarias para aguardar al enemigo; y no
previo o no quiso evitar u n combate en la ciudad,
que forzosamente haba de ser desastroso para sus
habitantes. No ignoraba que Ypez, aunque con
numerosas tropas, vena muy mal armado, y que
su gente, si arda de entusiasmo, era extraa a
toda disciplina. Pudo m u y bien el jefe veintemi-
llista, que contaba con mejores elementos, abrir
operaciones fuera de Quito y batir a Ypez en
cualquiera de los muchos puntos estratgicos que
ofrece el terreno al norte. Pero esto pudo haber-
lo hecho tan slo u n verdadero general. E l cau-
dillo del norte, que tampoco mostr que entenda

( l ) El coronel Ortega llam la guardia nacional so


pretexto de una revista pacfica; cuando la tuvo en la
ciudad la acuartel por fuerza, y luego propal que toda
su gente era voluntara.
44
el arte de la guerra, present su ejrcito en las
alturas del N. O. de la ciudad, y con tan poco
tino lo hizo, que los catalejos de los veintemillis-
tas les pusieron en claro lo que ya de odas saban:
que era un ejrcito con pocos fusiles, malas lan-
zas y muchas banderolas. Los nicos regular-
mente armados eran algunos jvenes quiteos y
mozos del pueblo que se haban incorporado al
ejrcito constitucional. Kl da 14 al amanecer se
rompieron los fuegos. Pocas horas dur el com-
bate. As los hijos del norte como los quiteos
que con ellos combatieron contra los enemigos de
la libertad, la moral y la civilizacin, hicieron
prodigios de valor. Todo en vano. Agotadas las
balas, desparramados sin orden por las calles a
causa de erradas disposiciones, fueron pronto ven-
cidos, y tras de vencidos, asesinados vilmente.
Los soldados de Vernaza, una vez que se persua-
dieron de la flaqueza del enemigo que comenzaba
a retirarse, saltaron de las trincheras a fuera, los
persiguieron y mataron. A raro se dio cuartel.
So pretexto de buscarlos metanse en las casas, y
no slo asesinaban a los vencidos que en ellas se
haban refugiado, sino mujeres, viejos y hasta
nios. Puede decirse que en toda la ciudad hubo
verdadera carnicera. Antiguas venganzas se sa-
ciaron entonces. Cierto oficial penetr en casa
del colombiano N. Ortega y le hizo fusilar en
presencia de su esposa enferma. No escap ni la
hermana del mismo Hndara, fiel servidor de
Veintemilla. Bl ejrcito de ste tuvo pocas pr-
didas. Un hombre a quien la debilidad de la jus-
ticia humana haba tratado con lenidad, cav all
herido por la justicia de lo alto: el Dr. Polanco,
que de amigo del Dr. Borrero pas a serlo de
Veintemilla, recibi un balazo en la frente que le
45
tendi sin vida, mientras diriga una guerrilla
que se le haba confiado.

Acusbase, y an se acusa, de los asesinatos


de ese funesto da al general Vernaza. Hay para
ello justicia? Creemos que s. Ya hemos conde-
nado el hecho de haber atrado el combate a la
ciudad pudiendo evitarlo, pues no tena enemigos
que temer al sur y en- cuanto a la poblacin, de-
sarmada como estaba, pudo habrsela tenido a
raya con u n a corta guarnicin veterana. No se
diga luego que es imposible contener la tropa
cuando est ebria de clera y de licor, circunstan-
cias que ciertamente concurran en la que come-
ti las memoradas atrocidades, pues u n buen jefe
debe ser previsivo y enrgico; y la previsin, a
tenerla el general Vernaza, debi hacerle tomar
precauciones antes del combate, ordenando a los
oficiales subalternos el porte que convena obser-
vasen con los soldados; y la energa debi atajar
el mal al principio. Rodese Vernaza de unos
pocos valientes, que suponemos no le faltaran,
salga a caballo por las calles, d rdenes riguro-
sas y hgalas ejecutar sin andarse con contempla-
ciones, haga fusilar dos o cuatro de los que pri-
mero se lanzaron a aquellos terribles y odiosos
desmanes, y Quito se salva y se evita el sacrificio
de ms de quinientas vctimas. L a voz de un
buen jefe es siempre mgica para los soldados; su
brazo tiene una fuerza prodigiosa para aplastar
esas muchedumbres armadas o guiarlas por la
senda del deber. Pero el general Vernaza o no
se acord que era jefe, o no fu idneo para el
puesto que ocupaba, o tuvo en m u y poco la vida
de sus compatriotas.
- 46

Pero no es este el nico punto de acusacin


contra dicho jefe: otro hay acaso ms grave, y es
el haber mancillado la honra nacional haciendo
que tropas colombianas invadiesen nuestro terri-
torio y penetrasen hasta la capital. Haba solici-
tado el auxilio de los jefes Rosas y Figueredo,
quienes allegaron con prontitud bastante nmero
de soldados y se pusieron en marcha tras las de
Ypez. Cuando ste combata, su retaguardia
estaba amenazada; los ecuatorianos empeados en
una guerra civil por restablecer el orden constitu-
cional tenan, pues, contra s la intervencin ar-
mada de dos jefes extraos que no podan, para
sincerar su conducta, invocar ningn derecho.
Mas cuando se acercaban a Quito, Ypez estaba
ya derrotado. Sin embargo, parte de las fuerzas
colombianas penetraron muy pocos das despus
en la ciudad, y no salieron de ella sin exigir y ser
pagadas de algunos miles de pesos. No tardaron
mucho en tomar la vuelta de su pas; mas lo hi-
cieron, por desgracia para los pueblos del trnsito,
y ms para el buen nombre de los mismos inva-
sores, dejando a su paso huellas de codicia ratera
y de pillaje.
Veintemilla haba despachado de Guayaquil
auxilios para Quito; pero en el camino detvolos
la noticia del triunfo de Vernaza. Sin embargo,
el general Urvina pas a Quito, y, apenas llega-
do, impuso una exorbitante contribucin de gue-
rra que deba pesar toda sobre los conservadores.
Es preciso, deca, empobrecerlos para tenerlos
en la impotencia de obrar. No debe pasar inad-
vertida las circunstancias de que gran parte de
esa contribucin, con ser de guerra, la pagaron
las comunidades religiosas. No alcanz a cobrar-
47
se toda la suma antes que se reuniese la Conven-
cin, y sta orden que se condonase la parte no
recaudada, ( i )

(1) La ltima Convencin (.1883-84) ha ordenado


que se exija al general Urvina la cuenta de la recauda-
cin e inversin de estos fondos arrancados violentamen-
te a tantas personas y comunidades.
CAPITULO III

LA CONVENCIN DE AMBATO Y EL GOBIERNO


DE VEINTEMILLA

Bl Dictador, que se daba y haca dar el ttu-


lo de Capitn General, retard la convocatoria de
la Convencin cuanto le fu necesario para afir-
mar su absolutismo aun dada una Constitucin
a la Repblica; pero esa misma prolongacin del
estado anrquico que le era provechosa, poda, a
la postre, llegar a serle adversa, y expidi el de-
creto de fecha 28 de julio de 1877. Entonces le
era ya fcil disponer a su antojo del sufragio po-
pular. Bste sufragio, cimiento de los gobiernos
libres y primera e ineludible condicin de la de-
mocracia, es por maravilla en nuestras bisoas
repblicas, aun en tiempos normales, fruto de la
voluntad de los ciudadanos ejercida con entera
independencia y pleno conocimiento de lo que
significa y vale; en 1877, en que el dominio de la
fuerza bruta se haba sobrepuesto a todo derecho
y toda ley, qu pudo haber sido sino pura farsa
ridicula y escandalosa? Lo fu, en efecto, y cau-
sa rubor el recuerdo de la manera cmo se verifi-
caron las elecciones de diputados en casi todas las
provincias. La de Azuay, no obstante, fu una
49

excepcin: sea que las autoridades revoluciona-


rias de ella hubiesen sido menos abusivas que en
otras partes, sea que los electores hubiesen podido
ms que la fuerza dominante, es lo cierto que
Azuay dio diputados patriotas y de luces. T a l
cual persona distinguida vino asimismo de otras
provincias a la Asamblea; pero la g r a n mayora
se compuso de hombres o ignorantes o que servil-
mente y de reata seguan las inspiraciones y obe-
decan las rdenes de Veintemilla. M u y raros
fueron, pues, los verdaderos reprsentmes del
pueblo que se mantuvieron en digna independen-
cia, acuciosos por el bien de la patria y celosos
de su propio buen nombre. Pero no nos antici-
pemos a tratar de la Convencin, y aadamos
primero algo acerca de las elecciones. E l ejrci-
to que en el campo de batalla dio a Veintemilla
el poder, en el campo eleccionario no le sirvi
menos, ayudado por las guardias nacionales. E n
muchos lugares los jefes y oficiales de stas, las
llevaban a votar por compaas, despus de la
amenaza de que todo individuo que no votase o lo
hiciese por lista contraria a la del Gobierno, sera
dado de alta en el ejrcito; y a fe que tal amena-
za, terrible en especial para nuestros campesinos,
no qued en simple palabra, sino que fu ejecuta-
da con algunos infelices. Los soldados no slo
sufragaron, que esto habra sido culpa venial,
sino que, llevados as como los guardias naciona-
les, por sus oficiales y cabos, lo hicieron en diver-
sas parroquias, o dos, tres y cuatro veces en u n a
misma. Llevbanlo a gracia, alardeaban de su
delito, y quien no haba cuadruplicado su derecho
de sufragio, era motejado pblicamente. H u b o
pueblos en que tal cual mano libre pudo deposi-
tar su papeleta en la urna, a pesar de la vigilan-
S o -

d a de los empleados y agentes del gobierno; s-


polo el jefe de la plaza, hizo llevar las nforas al
cuartel, las abri, extrajo las papeletas contrarias,
puso las suyas y tuvo la satisfaccin de sustituir
el delito a la ley y de que, por este medio, las
elecciones de su provincia apareciesen sin man-
cha! Obra muy digna de quien serva al hombre
que ms se ha burlado de la libertad y la honra
de los ecuatorianos!
De esta manera se form la Convencin que
comenz sus tareas, a nombre del pueblo soberano,
el 26 de Enero de 1878, en la ciudad de Ambato;
ste fu el origen de la Constitucin y leyes que
terminaron en apariencia el poder dictatorial de
Veintemilla; ste el principio de su presidencia,
que fu tan slo la continuacin de la dictadura,
que el 26 de marzo de 1882 no hizo ms que arro-
jar la mscara de la legitimidad que le puso la
esprea Convencin de 1877. Desde el 8 de se-
tiembre del ao anterior hasta el 9 de Julio de
1883, Veintemilla no dej de ser Dictador ni u n
solo da. Cerca de siete aos la repblica, que
entre nosotros jams ha podido acercarse a la per-
feccin, fu, adems de tamaa mentira, irritante
escarnio hecho a ms de u n milln de almas ante
toda la Amrica.
No entra en nuestro plan examinar por me-
nudo los actos de aquella Convencin, ni menos
la Constitucin que sancion. Pero no hemos de
dejar que pase desadvertida la Memoria presenta-
da por el Ministro Endara, en la cual, a vueltas
de muchas inexactitudes encaminadas a justificar
la revolucin y al caudillo y bando que la hizo, se
lean falsos asertos en lenguaje ofensivo contra el
clero: parece que uno de los principales objetos
de este documento hubiese sido denigrarle ante
5'

la Asamblea y ante la Nacin; y lo extrao es,


no que el Dr. Kndara hubiese escrito tal Memo-
ria ni que sta fuese agradable, a los radicales de
la Convencin, sino que habiendo otros diputados
honrados y, lo que es ms, eclesisticos, no se le-
vantase ni u n a sola voz a condenar escrito tan
digno de censura. L a historia no puede por me-
nos que reparar esta falta, y vituperar la conduc-
ta de quienes en tiempo no la repararon. No
creemos que un documento oficial sea invulnera-
ble y digno del humilde respeto de u n a cmara,
slo por la circunstancia de ser oficial. Bsa Me-
moria ha debido ser rechazada hasta que el Mi-
nistro suprimiera las frases ofensivas al clero, y
si no pudo ser rechazada, porque a esta leccin
severa y- justa se habran opuesto los radicales y
veintemillistas que abundaban en la Asamblea,
los diputados independientes }-T los clrigos h a n
debido protestar contra ella. Por lo dems, es.
indudable que en el curso de las sesiones hubo
algunos debates interesantes y bien sostenidos.
La cuestin religiosa fu discutida con calor; los
diputados radicales trataron de plantar sus ideas
en la Constitucin y las leyes, como era muy na-
tural: lo contrario habra sido reparable, e hicie-
ron bien de no mostrarse hipcritas. L a unidad
religiosa fu sancionada, como en todas las Cons-
tituciones anteriores, si se excepta la de 1843
que abri una hoja, por decirlo as, de la puerta
liberal en materia de cultos. Veintemilla in-
fluy, contra los esfuerzos del Gral. Urvina y de
don Pedro Carbo, para que se conservase el artcu-
lo sobre la religin nica del Kstado; pero, a
nuestro juicio, hzolo porque no le convena que
se lastimase lo ms delicado de la conciencia del
pueblo ecuatoriano, y porque, con darle gusto en
- 5 2

materia tan ardua, nada perdan sus miras perso-


nales y codiciosas, mas no porque la cuestin en
su esencia le importase un ardite. Obr, pues,
en esto como poltico, ya que no como catlico
verdadero. Sin embargo, no queremos decir que
entre sus partidarios no hubiese alguno que obra-
se segn sus convicciones y no slo por darle
gusto. ( )
Bl Concordato, suspenso por el decreto dic-
tatorial de 28 de junio, fu tambin objeto de di-
latadas discusiones; su restablecimiento haba sido
solicitado por el Iltmo. Obispo de Cuenca, a su
nombre y el de sus compaeros de prelatura; mas
del debate ningn provecho sacaron los diputados
que abogaron por la vigencia de ese contrato vio-
lentamente descartado del cmulo de las leyes
ecuatorianas. No fu menos reida la discusin
del pro3/ecto de amnista general, que algunos
diputados generosos haban presentado; pero que
escoll tambin en la terca voluntad de Veintemi-
11a y sus servidores. Casi todos los actos del Go-
bierno dictatorial fueron aprobados; a lo menos
no qued sin serlo ninguno de cuantos interesa-
ban ms directamente a Veintemilla: la asigna-
cin de 24.000 pesos de sueldo presidencial fu
confirmada sin ningn reparo. No debemos pasar
sin advertir un hecho que pinta bien el espritu
de partidarismo que dominaba en la Asamblea, y
el ningn escrpulo con que dispona de las ren-
tas nacionales: decret, pues, la gratificacin de
50.000 pesos al General Urvina, por los tmpor-

( l ) El Dr. don Julio Castro, por ejemplo, defendi


la unidad religiosa con talento, buen juicio e indepen-
dencia.
53
tantes servicios que haba prestado a la Nacin.
Al travs del velo de una pasin no hay ojos que
puedan ver la verdad! Lenguas movidas por el
servilismo es imposible que hablen palabras de
justicial Habra valido ms que se hiciese tal
presente a Urvina sin aducir el motivo.
Bn la primera o segunda de sus sesiones, la
Convencin nombr a Veintemilla Presidente in-
terino de la Repblica; hecha la Constitucin, la
Presidencia le fu dada en propiedad, en virtud
de aquel por ahora con que todas nuestras lti-
mas Constituciones han anulado el sufragio direc-
to y popular. Kl nuevo Presidente celebr con
un festn su fcil triunfo en la Asamblea. Antes
que sta se reuniera, haba hecho acumular para
su gasto en Ambato tan crecida cantidad de vinos
y licores, que llam mucho la atencin pblica.
Decase, y nadie se opuso a tal decir, que los seis
o siete mil pesos gastados en esas bebidas haban
sido erogados por el Tesoro Nacional. Inmedia-
tamente despus Veintemilla organiz su Minis-
terio: al Dr. don Julio Castro ( i ) dio la Secre-
tara de lo Interior, la de Hacienda al Sr. Cle-
mente Bailen y la de Guerra al coronel Francis-
co Boloa. (2)

(1) Este inteligente e ilustrado amigo nuestro ha-


ba ciado el falso y censurable paso de apoyar la revolu-
cin de setiembre. La historia no puede perdonarle; pero
en el Ministerio dio muestras de hallarse animado de
honradas intenciones, y cuando vio que no poda hacer
el bien que deseaba, renunci su Cartera.
(2) Como el Sr. Bailen no acept el cargo, el Dr.
Castro estuvo encargado de la Cartera de Hacienda hasta
el 13 de Marzo del siguiente ao, en que renunci ambos
Ministerios. (Nota del Editor.)
54
Pero era bien difcil que Veiutemilla se con-
tentase con ser pura y llanamente u n magistrado
constitucional; quera el poder sin restricciones a
que se haba acostumbrado; esto es, quera la
continuacin de su dictadura. Como su nico
apoyo era la fuerza de las armas, y la opinin le
importaba poco o nada, poda de propia voluntad
ladear de s la Constitucin y dejar expedito el
campo a sus antojos y caprichos; pero, cauteloso
y maero, hubo de partir la responsabilidad con
la Asamblea, haciendo que ella le invistiese de
facultades extraordinarias. L a misma corpora-
cin que, aunque de origen viciado, representaba
el pueblo del Ecuador, y acababa de expedir y
jurar una Constitucin, dio a sta el golpe de
muerte y volvi a quitar al pueblo las garantas
que le diera. Para qu hizo tal nueva ley fun-
damental? Despus de concedidas las facultades
extraordinarias, sta no vala tanto como la
Constitucin de 1861, que se haba invocado en
la revolucin de setiembre? Pero de qu podan
servir las reflexiones ms poderosas en el nimo
de diputados serviles y sin conciencia?
Para dar visos de justas y necesarias a dichas
facultades, se inventaron noticias de planes revo-
lucionarios, que se achacaban a los radicales, y
aun se ech mano de un arbitrio asaz inverosmil
v hasta ridculo: habase construido en Ambato
u n a g r a n choza para que sirviese provisionalmen-
te de cuartel, y u n a noche se le prendi fuego;
pero pocas horas antes se haba tenido cuidado de
trasladar el parque a otro cuartel, sin ocultar de
las miradas del pblico esta precaucin. Di jse
que el incendio era principio de las hostilidades
de la revolucin, vise en l la mano de los ene-
migos radicales, hubo mensaje a la Convencin
55

pintando el hecho cual convena, y las facultades


extraordinarias llenaron'los deseos del Presidente.
Arreglar el presupuesto habra sido obrar
contra el mvil principal que empuj a Veintemi-
11a a la revolucin: u n voto de confianza de la
Asamblea, puso, pues, el Tesoro a su disposicin,
o ms propiamente prorrog sin trmino la pose-
sin en que de l estaba haca ms de un ao.
Veintemilla, durante la Convencin, dio una
nueva muestra de tacto poltico: la prensa radical
en el interior se lanz a una oposicin ruda y vio-
lenta, si bien era ms personal que poltica. El
Espectador en Ambato y La Candela en Quito
fueron las lenguas del partido descontento: len-
guas envenenadas y terribles que a las veces dije-
ron la verdad, pero que se haban propuesto es-
pecialmente derramar la burla y el sarcasmo
sobre Veintemilla, Urvina y otras personas a
quienes se deseaba desconceptuar; esto es, cu3^o
descrdito se quera aumentar. Los radicales
quemaban los dolos que haban adorado la vspe-
ra. Moloc, puesto por ellos en elevado pedestal,
no haca los milagros que haban esperado de l,
y era preciso destruirlo. Bien, pues, Veintemilla
tuvo el buen sentido de tolerar los excesos de esas
publicaciones; e hizo ms: sea que realmente las
viese sin enojo, sea que quisiese aparentar sereni-
dad de nimo, las noches en sus tertulias se haca
leer La Candela, festejando con risa y algazara
las por extremo picantes burlas que contra l 3^
sus amigos contena el periodiquillo.
A u n q u e separndonos algo del objeto princi-
pal de nuestra narracin, aqu es preciso que la
historia recoja de las volanderas hojas del perio-
dismo una importante confesin, que despus ha
sido reiterada: u n artculo de El Espectador^ N9
- 5 6 -
a vueltas de elogios hechos a don Gabriel Garca
Moreno, dijo: ( i )
Asegurse en esos das que Veintemilla iba
a hacer acusar a quienes tal confesin haban he-
cho; pero uno de los redactores del peridico dio
a luz una hoja suelta, en defensa del artculo,
confirmando la declaracin y asumiendo para el
partido liberal la responsabilidad del crimen del
seis de agosto, y la acusacin no tuvo efecto. Si
la posteridad no borra de su conciencia toda no-
cin de moral, es seguro que condenar severa-
mente aquella ostentacin del crimen, y a quienes
han seguido encomiando el asesinato como legti-
mo resorte de poltica.
La Convencin dio punto a sus sesiones el
31 de mayo de 1878.
Pocos das despus Veintemilla se traslad a
Guayaquil, dejando encargado del Poder Ejecuti-
vo a Don Luis Salvador, uno de los tres Delega-
dos que haba elegido la Convencin. El Sr.
Salvador se port en la presidencia con modera-
cin y suavidad; pero en los principales asuntos
con entera sujecin al Magistrado ausente; as
Veintemilla durante su ausencia no dejaba de
percibir sus sueldos, en tanto que el Delegado,
que haca sus veces, no tomaba los que le corres-
pondan. Kn otras cosas el Sr. Salvador era asi-
mismo contrariado, y creemos que el placer de
mostrarse, siquiera sea en apariencia, primer
Magistrado de la Nacin, le cost bastantes amar-
guras que tuvo que tragarse en. silencio.

( l ) No nos ha sido posible llenar el vaco dejado


en este punto por el autor. (Nota del Editor.)
57
Veinteinilla poda estar seguro d e q u e nadie,
por entonees, intentara arrojarle del solio. Bl
negocio iba, pues, viento en popa para el empre-
sario de setiembre, y a darle mayor seguridad y
ensanche, que no a buscar bien n i n g u n o para la
Repblica, haba partido el Capitn General a
Guayaquil: aqu estaba el aurfero placer de la
Aduana y los topes del contrabando, y de aqu se
podan trasladar ms fcilmente los beneficios del
negocio a Europa, y asegurarlos para lo futuro.
Hntre tanto la prensa radical continuaba,
sino atacando a Veintemilla, s descargando su
furia contra el catolicismo, y l la toleraba; mas
para las publicaciones contra su persona o su po-
ltica, no era ya el antiguo despreocupado lector
de La Candela. D. Juan Montalvo, que haba
publicado El Regenerador y otros papeles y a
quien el pblico atribua algunos artculos de
aquel percuciente peridico 37 de su compaero
El Espectador, fu expulsado de la Repblica de
orden de Veintemilla. Kste no perdonaba las
Pastorales que haba dado a luz el Dr. Andrade,
y al presbtero J. Miguel Noboa le cost ruda per-
secucin, y al cabo prisin ms ruda todava, u n
folleto en el cual el mentado eclesistico debi
haber empleado u n lenguaje menos virulento.
La prensa de oposicin, as liberal como conser-
vadora, qued, pues, de todo en todo amordazada;
pero singularmente esta ltima no tuvo libertad
sino para quejarse y protestar contra las publica-
ciones antirreligiosas, de tarde en tarde, y como si
dijsemos a media voz; mas no para hacer obser-
vacin n i n g u n a relativa a los hechos del Poder.
E l escritor que deseaba decir al mundo la verdad
acerca de stos, tena que valerse de arbitrios ex-
traordinarios y muchas veces peligrosos, para
- 5 8 -
enviar sus manuscritos, con nombres fingidos, a
diarios extranjeros. Un artculo cualquiera que
no gustase a Veintemilla, publicado en el Ecua-
dor o suscrito por quien fuese su autor, habra
sido para ste sentencia infalible de prisin o de
destierro.
Haban corrido las dos terceras partes del
ao 78, e iba a cumplirse el segundo aniversario
de la traidora revuelta, origen del desptico poder
de Veintemilla, cuando un suceso gravsimo y
funesto conmovi la sociedad ecuatoriana: el 4 de
setiembre, a las primeras horas de la noche, cay
asesinado de un balazo, en su hacienda La Pales-
tina, cerca de Guayaquil, don Vicente Piedrahita.
Joven aun, robusto, gallardo y noble de figura,
limpio as de sangre como de talento y corazn,
dado a las letras y amante de las musas, y de pa-
triotismo probado en muchos y eminentes empleos
dentro y fuera de la Repblica, era uno de nues-
tros hombres pblicos ms distinguidos. Desde
el asesinato de Garca Moreno haba rehusado to-
mar parte en la poltica, no, seguramente, porque
no quisiese servir a la patria, sino porque vio que
los partidos, despendose de error en error, ha-
ban arrastrado consigo las cosas pblicas hasta
el punto de no ser posible por entonces a los
hombres de sanas ideas y generosos sentimientos,
levantarlas y ponerlas en buen camino. Piedra-
hita no poda ser indiferente a la suerte de la
patria, ni los ecuatorianos le haban olvidado:
muchos honrados corazones le queran y respeta-
ban, e infinidad de miradas se fijaban en l como
en hombre que, llegada la ocasin, habra venido
a ocupar el encumbrado puesto que le correspon-
da en nuestra escena poltica. Para los conser-
vadores era una esperanza y los liberales modera-
--59
dos no eran sus enemigos. Culpse su asesinato
a Veintemilla, y todava hay quienes le sealan
como ordenador de ese crimen. Qu fundamen-
tos hay para tan terrible acusacin? Recuerde el
lector nuestras palabras con motivo del envene-
namiento del Iltmo. Sr. Checa: Bn tan grave
asunto la historia no puede fallar mientras no
tenga documentos dignos de entera fe; pero s
puede y debe recoger los datos ms verosmiles y
exponerlos en sus pginas; la misma gravedad
del asunto que rechaza todo juicio ligero, requie-
re que no pasen desadvertidos ciertos hechos que
son como luces lejanas que con el transcurso del
tiempo pueden aproximarse y disipar las sombras.
Detengmonos un poco. Ks indudable que en el
crimen del 4 de setiembre del 78 la culpabilidad
de Veintemilla es menos problemtica que en el
del 30 de marzo del 11'. Piedrahita no pudo haber
sido muerto sino por una de tres causas: para ser
robado, para que con su sangre saciase algn
odio o venganza particular, o para que no estor-
base en algn plan poltico. Le mataron para
robarle? No. Cay muerto al entrar en su casa
y el asesino se fug al momento; no hay indicios
ni aun leves de que ste le hubiese acechado y
muerto por robarle. Luego fu o venganza o
poltica? Quizs uno y otro. Quin pudo haber
querido vengarse de Piedrahita? B l proceso no
arroja luz n i n g u n a acerca de esto, y la conciencia
del pueblo gua3~aquileo, que estimaba y quera
a su ilustre paisano, no encuentra sino u n cora-
zn que puede haber odiado a ste, y u n a sola
cabeza que fuese capaz de concebir la idea de una
venganza sangrienta: el corazn y la cabeza de
Veintemilla. Los dos hermanos de este apellido,
Jos e Ignacio, se amaban mucho; Jos, que ejer-
6o
ca un cargo militar en Guayaquil por 1863 o 64,
fu acusado por la prensa de haber cometido cier-
tas faltas en el manejo de un ramo fiscal que lace-
raban su honradez; irritado sobremanera, hizo
apresar a Vicente Sorrosa, el escritor, cuya tosca
pluma a nadie guardaba consideraciones, le hizo
llevar a un cuartel y flagelar. Piedrahita, a la
sazn gobernador de la provincia, mand procesar
a Veintemilla y le trat con justo rigor. Ignacio,
el hermano del delincuente as tratado, perdona-
ra a Piedrahita? No pocas muestras ha dado de
que una de sus pasiones ms ardientes es la ven-
ganza. Hemos indicado que Piedrahita se atraa
las miradas y simpatas de gran nmero de ecua-
torianos; era, pues, a lo menos en aquellos das,
la nica figura conspicua que haba dejado en pie
la revolucin, y que poda atraer a s y formar en
torno suyt> un fuerte y respetable partido de opo-
sicin. Kra indudablemente el nico adversario
temible para Veintemilla. Ignorbalo ste? N,
ciertamente. Tema a Piedrahita? Parece segu-
ro: hombres del carcter de Veintemilla y que
han subido al poder por la escala de la ilegalidad
y el crimen, son por extremo suspicaces, de todo
recelan y temen, y a la astucia para buscar los
medios de asegurar su fortuna, aaden la cruel-
dad en aplicarlos. Veintemilla pudo haber des-
terrado a Piedrahita; pero habra enojado a los
guayaquileos con un acto destituido de todo viso
de razn. Adems, los motivos de temor no es-
taban en la circunstancia de que Piedrahita vivie-
ra en su patria, sino en el valer de su propia per-
sona: Piedrahita era, como lo fu su paisano
Garca Moreno, temible a sus rivales donde quie-
ra que estuviese. Slo su desaparicin poda
satisfacer a Veintemilla, como la desaparicin de
6i

Garca Moreno satisfizo a los liberales. L a muer-


te es la corona con que las pasiones mezquinas
premian a los hombres pblicos ilustres. Ser
Sucre o iVrboleda, Garca Moreno o Piedrahita,
es vivir sentenciado a pena capital. E l destierro
de Piedrahita era imposible que se pudiera haber
verificado por mano oculta; su muerte poda eje-
cutarse entre las sombras y dejarla velada por el
misterio; deba causar grande y general indigna-
cin, y la caus, en efecto; pero las ardientes mi-
radas de la sociedad indignada han vagado vana-
mente en solicitud del criminal: entrvenle, pero
no de manera que la lengua pueda decir sin em-
barazo: hele all! Aadamos dos circunstancias:
el jefe poltico de Daule, que con recomendable
empeo y sirvindose de su autoridad, inquira el
hecho del 4 de setiembre y buscaba datos para
aclararlo, fu separado de su empleo por Veinte-
milla; y Manuel Cabrera, sobre quien pesaban
sospechas de haber sido instrumento del crimen,
obtuvo colocacin en el ejrcito. H a y ms: el
Dr. don Vicente Paz, diligentsimo fiscal del pro-
ceso, fu desterrado, pero desde Lima dirigi un
reto a Veintemilla y asegur que, si se le consen-
ta volver al Ecuador, probara de manera con-
cluyen te que el ordenador del crimen fu el gene-
ral Ignacio Veintemilla. E s t e consinti y aun
inst a su acusador que volviese, ofrecindole las
garantas que deseara y el Dr. Paz no se vino, y
ni entonces ni despus ha cumplido su ofreci-
miento. E s verdad que tuvo razn de no fiar de
las garantas que se le ofrecan; indudable es
tambin que aun cuando hubiese venido, sus dili-
gencias habran escollado en l a s q u e Veintemilla,
con el poder absoluto que tena en las manos, le
habra opuesto. E l reto, fu, pues, intempestivo
62

e imprudente, y sirvi slo para debilitar las pre-


sunciones contra el retado, a lo menos ante el
criterio de los hombres que no meditan sobre la
esencia de los hechos. Posteriormente el vivo
entusiasmo de la sociedad guayaquilea por des-
cubrir y castigar al criminal, se ha resfriado, as
como y& nadie se acuerda del crimen del 30 de
marzo ni menos del de seis de agosto. Garca
Moreno, el Arzobispo Checa, Piedrahita, tres
grandes e ilustres vctimas yacen en sus sepul-
cros silenciosos junto con los procesos y la vindic-
ta de la moral, la ley y el honor de nuestra socie-
dad, y la justicia. . . . ah! cuan doloroso es que
la justicia entre nosotros est condenada a enve-
jecer, decrepitar y morir! Pueblo en que la jus-
ticia no es activa y vigorosa ni vive ms tiempo
que el que le concede la voluntad floja, incierta
y a las veces caprichosa de los hombres, podr
llegar algn da a ser civilizado y grande?
Vuelto Veintemilla a Quito se encarg del
Poder, y al cuidado de ir dando mayor incremen-
to a sus negocios y acumulando riquezas, sola-
mente aadi el cuidado de rodearse de comodi-
dades y placeres. Bastante razn tienen los que
llaman sibartica la vida que entonces llevaba, y
por ende quienes le juzgan hombre del todo car-
nal e incapaz de los deleites intelectuales y de
las fruiciones del espritu. Resucit hasta las
inmorales y brbaras corridas de toros, no obs-
tante hallarse vigente la ley que los prohiba; con
ellas crea tener contento al pueblo. Sus comi-
das, exquisitos licores y vinos, tertulias y juegos
atrajeron, preciso es decirlo, no pocas personas a
formar su crculo. E n sus festines se vieron in-
dividuos que poco antes condenaban su poltica y
sus manejos; el humo de la lisonja y adulacin.
6 3 -

le envolva en sns ondas aromticas; era obe-


decido hasta en sus menores caprichos, y sus ser-
vidores le guardaban fidelidad inquebrantable,
porque la mayor parce de ellos sacaba del Tesoro
ms dinero del que por sueldos les corresponda.
Si en otros tiempos los negociantes y empleados
de mala fe se enriquecan con el agio, en los de
Veintemilla la defraudacin era casi u n sistema.
La corrupcin, avivada por el ejemplo de los
dueos del gobierno, cunda por todas partes, las
costumbres se degradaban y los caracteres se aba-
tan. B n toda la Repblica se respiraba u n am-
biente moral meftico y las almas se moran!
Y lo ms doloroso era que u n a parte de la so-
ciedad no conoca ni senta el mal que la ma-
taba: estaba contenta como el ave que se apro-
xima cantando hacia el buho que la ha fascinado
para cazarla y devorarla. Bl ejrcito, adulado
por Veintemilla, haba vuelto a ser lo que fu
antes que Garca Moreno le convirtiese en mode-
lo de disciplina y moralidad: un soldado era para
el pueblo un enemigo temible. Hasta en el clero,
verdad tristsima!, hasta en el clero, vctima
principal de la tirana de Veintemilla, hubo
miembros que ante l doblaron vilmente la cerviz,
y en el mismo pulpito en que haban lamentado
la persecucin de la iglesia, sonaron despus las
alabanzas al perseguidor!
B n t r e tanto la instruccin pblica decaa y
el Gobierno no se acordaba de ella, ( i ) B n mu-
( l ) Tomamos los datos slo de tres provincias:
Pichincha. Nmero de escuelas en 1875 101
,, ,, de alumnos ,, 6.885
,, ,, de escuelas en 1880 68
,, ,, de alumnos ,, 5.294
Diferencias 33 1.591
6 4 -

chas partes los maestros de escuelas no eran pa-


gados de sus pensiones, y tenan que abandonar
la enseanza para dedicarse a otras ocupaciones;
en otras los Tesoreros las defraudaban comprn-
doles por fuerza los vales por la mitad de su va-
lor. I^a libertad de la industria dependa de la
intervencin del Presidente en ella; las ms pro-
ductivas le pertenecan, y una ocasin que una
compaa de explotadores de los bosques naciona-
les, envi sus jornaleros a extraer cascarilla, fue-
ron dispersados a balazos por los de otra compaa
en que tena parte Veintemilla; ste los haba
armado, para el efecto, con armas del parque del
Estado.
Bl contrabando haba tomado proporciones
escandalosas, y dcese, quizs con verdad, que
Veintemilla no era extrao a esta reprobada ma-
nera de enriquecerse. Muchas pruebas dio de

T u n g u r a h u a . Nmero de escuelas en 1875 58


,, ,, de alumnos ,, 3.696
,, ,, de escuelas en 1880 50
,, ,, de alumnos ,, 3.273

Diferencias 8 423

Azuay. Nmero de escuelas en 1875 87


,, ,, de alumnos ,, 4.058
,, ,, de escuelas en 1880 50
,, ,, de alumnos ,, 3.419

Diferencias 37 639

En solo tres provincias 78 escuelas y 2.653 alumnos


menos. Es de notar que Pichincha, asiento del Poder
Ejecutivo, resulta la ms perjudicada. (Vanse las Me-
morias del Ministerio de lo Interior de 1875 y 1880).
- 6 5 -

que no teua por ilcito n i n g n medio que condu-


jera a este fin. ( i )
Nadie estaba seguro de que su corresponden-
cia no fuese violada en las estafetas, especialmen-
te si haba pertenecido o perteneca a crculos que
no fuesen simpticos al gobierno; perdanse las
cartas o se entregaban a sus interesados con sea-
les rmry claras de haber sido violadas. Sustrada
una que el expresidente Dr. Borrero haba dirigi-
do desde Lima a un amigo suyo, Veintemilla no
tuvo reparo en hacerla dar a luz, haciendo de este
modo visible su delito; en ella su autor, fiado en
la reserva de la amistad, haba censurado a la
sociedad limea. Veintemilla, al hacer dar a la
estampa dicha carta, consigui su objeto de poner
de malas al pueblo criticado con su husped: la
prensa peruana vituper agriamente al Dr. Bo-
rrero su conducta, y ste hubo de trasladarse a
Chile. Pero es de notar que aquella prensa, al
condenar en rudos trminos al ex-presidente
ecuatoriano, no hubiese tenido ni una palabra de
reprobacin contra el violador de la corresponden-
cia privada. (2) Cualquiera que hubiese sido la

( t ) El Dr. don Vicente Paz dio a luz en el Per, a


fines de 1880 o principio de 1881, u n importante folleto,
en el cual con la inexorable lgica de los nmeros de-
mostraba que en el bienio de 1880 a 81, haba habido en
las cajas fiscales un desfalco de cerca de dos millones de
pesos. Dicho folleto contena el examen crtico de la
Memoria de Hacienda presentada al Congreso de aquel
ao.
(2) Este delito se cometa por los agentes de Vein-
temilla desde los primeros das de la revolucin. A me-
diados de 1877, un individuo haba escrito desde la Capi-
tal a un amigo nuestro residente en Ambato, sobre asun-
tos privados que tenan relacin con la poltica; la carta
66

culpabilidad del Dr. Borrero, si por ventura pudo


haberla eu una confidencia ntima, no fu mu-
cho mayor la de Veintemilla?
Sigamos agrupando brevemente algunos he-
chos. De manera expresa prohiba la Constitu-
cin el reclutamiento, este atentado monstruoso
contra la libertad y seguridad individuales, y,
sin embargo, las autoridades militares continua-
ron engrosando el ejrcito por este medio violen-
to. No es presumible que el Ministerio lo hubie-
se ignorado, antes bien no hay duda que lo supo;
mas esas autoridades como todas participaban,
cual ms cual menos, de las facultades extraor-
dinarias. Todo cuanto en virtud de stas se haca
para robustecer el poder de Veintemilla, estaba
bien hecho. Bl poder judicial, el poder que ms
necesita de independencia completa e invulnera-
ble para hacer la debida aplicacin de la ley y
mantenerse ante el pueblo con la honra y venera-
bilidad de que debe estar rodeado, tampoco pudo
librarse de la accin vejatoria y corruptora del
Dictador: la Corte Suprema vio a sus ministros
privados de sus sueldos, porque no le complacie-
ron en un asunto en que tena inters, y el T r i -
bunal de Cuentas sacaba alcances a favor de rin-
dentes como Montenegro, para que pasasen a las
arcas del Presidente. Kn la Universidad los

no lleg a su destino, sin embargo de haber sido fran-


queada oportunamente; mas cuando Veintemilla pasaba
a Guayaquil, le fu presentada abierta por una de las
autoridades, como comprobante de ciertas quejas contra
quien la escribiera y contra quien debi recibirla.
6j

catedrticos servan impulsados de slo su patrio-


tismo y amor a la juventad, pues tampoco se les
pagaban sus pensiones; y no bastando esta injus-
ticia, fueron despojados de sus ctedras, de la
manera que luego veremos. L a tolerancia que
respecto de la prensa haba mostrado Veintemilla
durante la Convencin de Ambato, cuando le
convena fingir moderacin y calma, desapareci
al punto que hubo asegurado su poder. Slo to-
leraba los desahogos del radicalismo y las publi-
caciones extraas a la poltica o que prescindan
de su persona y sus manejos dictatoriales. El
Conde Patricio, hoja opuesta a Veintemilla, pero
ruinmente escrita, sirvi de pretexto para el des-
tierro del Dr, Miguel Kgas, Rector de la Univer-
sidad. Bste ilustrado ciudadano debi sentir ms
que la expulsin del suelo natal, el que se le atri-
buyese escrito tan indigno. Un grupo de con-
servadores no desconocidos en el campo del perio-
dismo poltico y literario, fund El Amigo de las
Familias. B n las hojas de este semanario apa-
recan a las veces rasgos de oposicin tan descolo-
ridos que apenas se los poda distinguir; sin em-
bargo, el dictador busc manera de suprimirle o
desacreditarle. Ya hemos hablado de la prisin
del presbtero Noboa, a causa de su folleto contra
Veintemilla; ste convino en hacerle dar libertad,
siempre que se retractase y la palinodia aparecie-
se en las pginas de El Amigo de las Familias;
el pobre sacerdote se conoci sin fuerzas para el
martirio, accedi a los deseos del tiranuelo, escri-
bi o suscribi la retractacin concebida en trmi-
nos humillantes, u n agente del gobierno la llev
al peridico que la dio a luz; pero la redencin de
la vctima deba traer, y trajo en efecto, la desa-
paricin del semanario. Veintemilla acert a
68 -

darle el golpe de muerte. A poco El Amigo de


las Familias volvi a la escena con el nombre de
El Fnix. Adems del peridico oficial, que al-
g u n a s veces publicaba cosas ofensivas a las creen-
cias populares, y con frecuencia falsedades enca-
minadas a lisonjear al dictador, dbase tambin a
luz El O?den, costeado por el erario, y destinado
a adular al Poder y propalar errores. Oponasele
El Fnix; pero cuidando siempre de no excitar
el enojo de Veintemilla, si bien no guardaba mi-
ramientos con las ideas que el liberalismo echaba
a volar en aquellos peridicos ni con su joven
redactor, cuya pluma habra sido capaz de produ-
cir frutos estimables, a no haber estado constan-
temente movida por el espritu de la ms indigna
lisonja, el completo extravo del corazn y la total
profanacin de la conciencia. El Fnix hubo de
hallar tambin en su camino al Congreso de 1880,
y le flagel con dureza. Por desgracia para ese
cuerpo legislativo, aun cuando aquel semanario
hubiese sido ms percuciente, le habra sobrado
razn. Veintemilla, no obstante que nada se
haba escrito directamente contra l ni contra su
administracin, no pudo sufrir que El Fnix se
expresase con cierta libertad relativa, y amenaz
con el destierro a uno de sus principales redacto-
res. Ksta amenaza casi coincidi con el atentado
de que fueron vctimas los estudiantes de la Uni-
versidad. B n vista de este crimen, del que luego
trataremos, El Fnix tena que tronar m u y recia-
mente para luego ser suprimido, amn de traer
la persecucin 3^ el destierro de sus redactores, o
bien tena que condenarse por s mismo a la desa-
paricin. Opt lo ltimo: continuar saliendo a
luz sin hablar con indignacin contra aquel cri-
men, habra sido vergonzoso; hablar de esa ma-
- 6 9 -

iera, honroso habra sido, mas fuera del sacrificio


estril del escritor o escritores, la supresin era
asimismo inevitable. Cuando a principios de 1882
La Revista Literaria tom calor poltico para
sostener la candidatura del Sr. Zaldumbide, habl
con moderacin, pero con algn desenfado, en
defensa de la causa que patrocinaba; mas a los
tres meses hubo de tener el mismo fin que sus
hermanos El Amigo de las Familias y El Fnix.
Son notables las palabras con que los redactores
( i ) de La Re?jista se despidieron de sus lectores.
Aludiendo al trimestre finalizado con el N9 12:
Hoy estamos desatados de todo compromiso y no
queremos contraer nuevos, porque sabemos de
cierto que no podremos cumplirlos. , . . Agrade-
cemos su ayuda a los, relativamente numerosos,
suscritores deZz Revista, y tambin le agradece-
mos al gobierno, de do emana todo bien, los
tres meses largos de vida que nos ha permitido.
Adis!
Las elecciones de Senadores y Diputados
para el Congreso de 1880 se hicieron con menos
libertad que las de 1877. A la Convencin de
Ambato concurrieron, aunque en muy corto n-
mero, Representantes de luces y patriotismo.
Estos sucumbieron bajo una mayora ignorante y
servil, merecedora del vituperio que ha cado so-
bre ella, aunque no fuera sino por el voto de con-
fianza y las facultades extraordinarias; pero esa
minora ilustrada y exenta de la tacha de vena-
lidad, sirvi para que a lo menos comprendise-
mos que el pueblo, cuando goza de libertad para

( l ) Los Sres. Dr. D. Carlos Tobar, D, Quintiliano


Snchez y D. Roberto Espinosa.
7o

ejercer sus derechos y cumplir sus deberes, tiene


buen sentido y elige personas que pueden repre-
sentarle dignamente; pero las elecciones para las
Cmaras legislativas del ao 80, hechas exclusi-
vamente de atenta del gobierno, sin que en parte
alguna se hubiese levantado ma sola voz de opo-
sicin, porque no era posible que se consintiera
tal libertad, puesto que el sufragio (y se llam
libre!) se ejerci cuando la Constitucin y la ley
se hallaban subrogadas por las facultades extraor-
dinarias: esas elecciones, repetimos, cmo po-
dan haber dado al Congreso miembros que se
opusiesen ni en lo ms mnimo a la voluntad del
gobernante? Ni ste cmo habra consentido
que se eligiesen personas de luces y, sobre todo
de nimo algn tanto levantado, que pudieran
irle a la mano en sus pretensiones y mandamien-
tos arbitrarios? E l 10 de agosto se instal el
Congreso. Si Digenes hubiese penetrado en l
con su lmpara, dudamos que hubiera hallado lo
que con su luz buscaba en las calles de Atenas.
A los pocos das fu expulsado de la Cmara de
Diputados uno de sus miembros que se atrevi a
expresarse con alguna libertad. ( ) E l Mensaje
del Poder Ejecutivo fu u n tejido de falsedades y
de alabanzas propias. Segn ese documento,
jams el Ecuador haba llegado a ms alto grado
de prosperidad! Las Memorias de los Ministros
de Estado eran naturalmente semejantes al Men-
saje. No juzgaramos con tanta severidad al
Congreso del ao 80 y estos documentos, si unos
y otros no fuesen de ayer, sino los conociesen
nuestros compatriotas, y si estos, tra3^ndolos f-

(l) El Dr. Adolfo Pez, liberal imbabtireo.


-71

cilmente a la memria, no- pudiesen confirmar


nuestra censura. Aqu, sin embargo, cumple
que repitamos l o q u e dijimos al tratar de la Cons-
tituyente de Ambato: no entra en nuestro plan
el examen de los pormenores de la Legislatura
de 1880; tomamos tan slo aquello que es absolu-
tamente necesario para fundar nuestro juicio y
acabalar el breve cuadro que vamos trazando.
Adelante, pues. Uno de los primeros pasos
exigidos por Veintemilla a sus Senadores y Dipu-
tados, fu la ratihabicin de lo que ya hiciera la
Asamblea de Ambato: as, pues, aprobaron incon-
dicionalmente todos los actos del revolucionario
de setiembre, hasta que fu electo Presidente de
la Repblica, aadiendo la espontnea declara-
cin, de que todos esos actos fueron emanados del
ms acendrado patriotismo, y que la Nacin, por
rgano de sus representantes, daba las ms rendi-
das gracias a Veintemilla. Asimismo cuidaron
de triplicarse las dietas, y como Veintemilla no
vea mal que sus servidores fuesen bien pagados,
les dej hacer y sancion el decreto. E l Poder
Ejecutivo (no debe olvidarse que se resuma todo
en la persona del Presidente) aparent devolver
las facultades extraordinarias; pero desde das
atrs corra valida la nueva de que se preparaba
una revolucin simultneamente en el norte y
sur de la Repblica, y las Cmaras no slo se
negaron a desarmar de dichas facultades al Eje-
cutivo, sino que le rogaron que continuase con
ellas. No juzgamos inverosmil que se pensase
entonces en u n a revolucin, aunque no tenemos
datos para creerlo as, a no ser'el descontento que
en todas partes creaban los actos de Veintemilla
y sus agentes oficiales; pero aun cuando los ru-
mores alarmantes no hubiesen tenido n i n g n
72

fundamento, , Veintemilla los hubiera inventado


para dar visos de justicia a la continuacin de las
facultades extraordinarias, las cuales le eran ms
necesarias en el segundo bienio de su presidencia
que en el primero;, pues, en efecto, cmo podra
sin ellas hacer frente a las dificultades que le
traeran la finalizacin de su perodo y el comien-
zo de otro, sea o no sea ste encabezado por el
mismo? Hemos dicho ya que se engaa quien
tiene a Veintemilla por hombre destituido de pe-
netracin y cierto tacto en poltica, siquiera sea
sta del todo personal: l entrevio, pues, que en
los dos aos de presidencia que an le faltaban,
las cosas pblicas no seran de fcil manejo. Bsta
sagaz previsin le indujo a hacer dar una ley que
fuese como el complemento de las susodichas fa-
cultades; ley brbara, delante la cual fu huma-
no y sabio el artculo 61 de la Constitucin de
1869, contra el cual no sin razn tanto se decla-
m y maldijo. Segn esa le}^ veintemillana
(creemos que as debera llamrsela) deba ser
juzgado en Consejo de Guerra, e incontinente
castigado como conspirador o como pirata todo
ecuatoriano que, directa o indirectamente, tomase
parte o auxiliase de cualquier manera una expe-
dicin o una revolucin; v como los medios de
comprobar el delito dependan del Poder Ejecuti-
vo y de sus empleados subalternos, a quienes
transmitiera las facultades extraordinarias, juz-
gese cuan inminente era el peligro de los ecua-
torianos adversos a la poltica de Veintemilla, de
ser fusilados el da que en verdad le hubiesen he-
cho una revolucin, o que l la hubiese inventa-
do.
Parece excusado aadir que la Hacienda na-
cional qued como antes a discrecin de Veinte-
n
milla; pero s debemos hacer notar que sus ingre-
sos alcanzaron u n aumento m u y considerable,
porque la guerra del Pacfico desvi la corriente
mercantil de los pueblos del Per y Bolivia y la
inclin hacia las costas ecuatorianas. Ksta pros-
peridad de las rentas del Kstado, y el no haber
satisfecho los intereses de las deudas fiscales, ni
amortizado siquiera u n a pequea parte de ellas,
ni emprendido en obras de utilidad pblica, ex-
plican la suntuosidad con que eran pagados los
sueldos militares y de los empleados civiles de
inmediata dependencia del Poder Ejecutivo, y los
adelantos que muchos de stos perciban, y la
holgura del Tesoro, no obstante que adems de
los expresados gastos y de las sumas de que ocul-
tamente dispona Veintemilla, proporcionaba di-
nero para la construccin de la casa de ste, pago
de sus agentes privados y hasta del valor del fo-
rraje de sus numerosos caballos. Kn el Congre-
so en que venimos ocupndonos a vuela pluma,
no haba ni quien redactase sus leyes y decretos
en lenguaje medianamente correcto. A veces
hasta la urbanidad era del todo extraa entre sus
miembros; si era comn oirles discurrir en tr-
minos chabacanos, no falt ocasin en que dos de
ellos riesen de palabra y de manos disputndose
la presidencia de la Cmara. Oh vergenza!
Pero a fe, vergenza que no cae sobre el pueblo
ecuatoriano, exento de responsabilidad en esta
parte: acaso eligi l esos diputados y senado-
res?
L a libertad, el patriotismo, la hidalgua y
entereza de carcter ocultos en la sombra de nu-
merosos hogares ecuatorianos, se haban refugia-
do especialmente, cual en plaza almenada, en u n
pequeo recinto: la Universidad de Quito. All
--74
doctos maestros y talentosos alumnos se empea-
ban en ensear y aprender doctrinas de puro re-
publicanismo que oponan valerosos, aunque slo
en el campo de las tesis, pero tesis intencionadas,
a los errores de los principios zapadores del orden
social, a las violencias de la tirana y a la co-
rrupcin administrativa. Muchas veces las lec-
ciones y los discursos rebosaban verdades amar-
gas fuera de los lmites en que poda tolerarlos el
Dictador; y sus Ministros mismos, en los actos
pblicos, escuchaban de catedrticos y mozos na-
da encogidos, y entre los estrepitosos aplausos de
escogido auditorio, libertades que slo podan
haber sido escuchadas con benevolencia y hasta
agrado por Magistrados ilustrados y justos.
Veintemilla, emponzoado el nimo, orden que
no se pagase los sueldos a los catedrticos. E l
ruin papelucho El Conde Patricio, haba servido
de pretexto, como dijimos, para el destierro del
Rector. Hubo amenazas contra los dems em-
pleados; pero no pudieron amedrentar a estos ni
a sus discpulos: los catedrticos siguieron ense-
ando gratuitamente, y los jvenes aprendiendo
con entusiasmo creciente. L a Universidad cons-
titua, pues, u n peder moral puesto al frente del
poder material del gobernante, y era para ste de
toda necesidad que desapareciese. Para el efecto,
hizo expedir por el Congreso la le}.T de 6 de No-
viembre de 1880. Segn esta ley, Rectores, Ca-
tedrticos y ms empleados de Universidades y
Colegios nacionales deban ser nombrados }T re-
movidos libremente por el Poder Ejecutivo. L a
instruccin literaria y cientfica de la juventud
quedaba del todo a merced del Gobierno y redu-
cida a resorte de poltica, esto es caa dentro del
crculo corruptor del banderismo oficial, si as po-
75
demos decir. No tard mucho sin que Veinte-
milla esgrimiese el arma que el Congreso haba
puesto en su diestra: el Ministerio de lo Interior
pas a los catedrticos de la Universidad y a su
Secretario nombramientos interinos, indirecta
manera de notificarles que estaban desposedos de
las ctedras que ocupaban por oposicin y en vir-
tud de una antigua ley. L a renuncia de todos
ellos no se hizo esperar, y fu simultnea. Vein-
temilla haba triunfado sobre el derecho y la ilus-
tracin, mas no sobre la honra de aquellos dignos
maestros. Kstos fueron reemplazados por cate-
drticos que, fuerza es decirlo, si no se les poda
negar la calidad de hombres honrados, se halla-
ban indudablemente inuy lejos de poder llenar
las aspiraciones de la juventud universitaria,
acostumbrada a escuchar a catedrticos de ciencia
profunda y de verdaderas dotes magisteriales.
Los estudiantes ardieron de indignacin; trataron
especialmente al nuevo Rector con desdn que
tocaba los lmites del desprecio; los labios de al-
gunos no se limitaron a las simples quejas, sino
que dejaron escapar picantes frases de reproba-
cin; y escribieron protestas para elevarlas al
Gobierno, si bien en el momento de suscribir la
que deba serle dirigida, escogieron la de trmi-
nos ms moderados; tan moderados, que encerra-
ban ms bien una splica que una protesta. Para
nada sirvi sta, ni la prudente moderacin fu
salvaguardia a los sesenta y seis estudiantes que
la firmaron: las iras del Gobierno se desataron
contra ellos. Dcese, y no hay por qu dudarlo,
que las quejas del ofendido Rector contribuyeron
a inflamarlas. Los jvenes, activamente perse-
guidos, se desparramaron por distintas partes y
se ocultaron; pero diez y siete ca}<eron en manos
-76 -

de sus perseguidores }r, cual si fuesen grandes


criminales, se les encerr en la Penitenciara.
Veintemilla orden que se les ensease el manejo
de armas y 3 tocar corneta, y que, cual vulgares
reclutas, sufriesen el tratamiento vejatorio que a
stos se les da en los cuarteles. Las rdenes fue-
ron cumplidas. Una matrona, anciana nobilsi-
ma, al saber la suerte de sus nietos en la Peni-
tenciara, cay muerta sbitamente. Al fin, a
los das, satisfecha en parte la venganza del
Dictador, los presos fueron puestos en libertad;
pero a ellos 3^ a los prfugos y escondidos, que
podan ya mostrarse en pblico, les impuso Vein-
temilla la condicin de que suscribiesen una con-
tra protesta para poder continuar sus estudios en
la Universidad. Unos pocos, de carcter menos
firme que el de sus compaeros, cedieron a esta
humillante exigencia; la mayor parte prefiri
suspender su instruccin o recibirla de maestros
particulares. Todos esos jvenes, unidos a los
de otras provincias, contribirveron, cual ms cual
menos, a dar vigor y activo movimiento a la reac-
cin que algunos meses ms tarde trajo la liber-
tad de la patria. La juventud constitm*e en todas
partes una fuerza moral, social 3^ poltica, contra
la cual se estrellan y rompen las armas de arbi-
trariedad \' la tirana. La juventud es temible a
los dspotas como el len a las dems fieras de los
bosques. La juventud es poder; por eso es pre-
ciso educarla, instruirla 3/ guiarla. Si esto no se
hace, si se la extrava y corrompe, su poder llega
a ser temible aun para los buenos, llega a ser un
mal social de los ms funestos y trascendentales.
A veces sucesos que se desenvuelven en un
estrecho crculo sirven mu3^ bien para realzar los
rasgos del carcter de hombres que justa o injus-
-77
tameiite dominan en un pueblo; son como ciertos
brochazos, breves pero maestros, que los grandes
pintores dan en sus lienzos. De esta especie es
un suceso que nos parece oportuno apuntar aqu;
caso enteramente domstico, pero en que obr la
mano sultnica de Veintemilla hasta llamar viva-
mente la atencin pblica hacia ella, hacia la
vctima y hacia el centro mismo del hogar, que
debi ser cubierto por aqul con el impenetrable
velo de la orudencia. Acnsse, ignoramos si con
fundamento o sin l, a u n joven mdico, que en
calidad de tal gozaba fcil acceso al mentado ho-
gar, de haber tomado parte en escenas familiares
nada puras ni delicadas, o de ser, cuando menos,
infiel confidente de ellas. Sea lo que sea, es lo
cierto que Veintemilla hizo apresar al mdico y
encerrarlo. . . .Dnde? Nadie, nadie lo supo, ni
su familia, ni sus amigos, ni los del mismo Vein-
temilla, ni los muchsimos curiosos que no cesa-
ban de indagar por el desaparecido. Hecho nota-
ble, por cuanto resucitaba entre nosotros una es-
cena de los antiguos castillos feudales. Los co-
mentarios llovan, las murmuraciones malignas
iban a par de los comentarios, y la verdad se
ocultaba a todos los ojos. Los guardianes de la
vctima fueron sin duda o bien pagados o atemo-
rizados con amenazas de fuertes castigos, y sus
labios permanecieron sellados. Al fin de muchos
das el cuitado mdico, asom, plido y demacra-
do- Que su castigo no se redujo a u n simple en-
cierro, nadie puede dudarlo. Pues qu castigo
sufri? dnde estuvo? quines fueron, si los
tuvo, los testigos de sus tormentos? No sabemos
que l los haya revelado; mas a nosotros nos bas-
ta saber el suceso como acabamos de narrarle.
- 7 8 -

Aqu cabe tambin que digamos, no para


cargar de sombras el cuadro de la poltica de
Veintemilla, sino para contornear bien las lneas
del dibujo, que esa poltica era inspirada en parte
por consejos ntimos de familia: las hermanas y
la sobrina del Dictador ejercieron en su nimo 3^
en sus determinaciones un influjo mayor del que
habra convenido a seoras llamadas por sus an-
tecedentes y condicin al pacfico ejercicio del
gobierno de su casa, que no a inmiscuirse en
asuntos pblicos que no comprendan. Ya se ve,
ellas no tomaban, de seguro, estas cosas tan ar-
duas en lo que significan y valen, sino como
negocio del hermano y to, a quien era preciso
ayudar. Pobres mujeres!
A los a lteres de los tiranos es preciso car-
garles en cuenta la mitad de las tiranas; gente
las ms de las veces sin honor ni conciencia y
atenta slo al provecho que le reporta su adhe-
rencia al poder, le ayuda a mantenerse en pi, le
robustece y le impele por los caminos de la injus-
ticia, el error y la maldad. No siempre, como
se cree, el poderoso fascina a sus aduladores:
stos le fascinan a l. Los ulicos de Veintemi-
lla y sus serviles amigos de las provincias todo se
lo aprobaban, tenan aplausos para sus actos ms
despticos, y muchas veces sus indicaciones sola-
padas, informes apasionados, mentiras y chis-
mes, obraban eficazmente en el nimo del Dicta-
dor. Bste jams confes que su voluntad tuviese
mviles ajenos, y quizs l mismo estaba persua-
dido de que nadie le inspiraba y de que sus pen-
samientos no tenan otro origen que su propia
cabeza. Tal persuasin suele ser comn en
quienes la facultad intelectual no est muy desen-
vuelta. La de Veintemilla no ha permanecido,
79-
en verdad, en estado rudimentario: se ha desen-
vuelto especialmente en la parte necesaria a
coadyuvar a sus pasiones dominantes, todas, por
desgracia, bajas y miserables; pero creemos que
la facultad que posee en el grado necesario para
el incremento de sus negocios, es la asimilativa;
todas las ideas ajenas que pueden favorecerlos
arraigan en su mente y, por decirlo as, se acli-
matan en ella.
Bl estado a que haban venido los negocios
eclesisticos con la suspensin del Concordato, la
persecucin al clero y lo acfalo de algunas di-
cesis, haca necesaria, m u y m a s q u e en otras oca-
siones, la presencia de u n Delegado Apostlico
en el Ecuador. Con este elevado carcter vino,
en efecto, Monseor Mario Mocermi, eclesistico
ele notable talento, hartas luces y tales mereci-
mientos, que poco tiempo despus ha llegado a
ocupar un empleo de importancia en la corte
pontificia. Bl seor Delegado obr ciertamente
ante el Gobierno de Veintemilla de manera que
la Iglesia ecuatoriana pudo alcanzar algn sosie-
go y bienestar relativos. Los sacerdotes deste-
rrados volvieron a la patria 3: los escondidos
pudieron mostrarse en pblico. A l se debi
tambin en gran parte la elevacin al arzobispado
del Iltmo. Sr. Ordez, tan censurada por mu-
chos, aun entre los conservadores, que no h a n
visto en ella sino la odiada mano de Veintemilla.
(1) Pero (da historia es historia, deca un emi-

( 1 ) Que este tuvo parte principal en el hecho men-


cionado, es evidente; que lo llev a trmino porque ya
por entonces, y aun desde antes, intentaba congraciarse
con los conservadores o debilitar la oposicin que de par-
8o

lente escritor espaol contemporneo, y nosotros


qne no vamos trazando en estas pginas ni elo-
gios apasionados ni mal intencionadas fiscaliza-
ciones, sino pura historia, no hemos de recomen-

te de ellos tema, es muy ele presumir, y lo es, sobre


todo, que tuvo por conveniente para el ensanche de sus
negocios trabar conexiones con la familia Ordez, nota-
ble por su riqueza; pero que el principal miembro de
ella, que vino luego a ser Arzobispo, hubiese ambiciona-
do esta dignidad, y que por alcanzarla se hubiese presta-
do a terciar, como se ha credo, en los arreglos polticos
o particulares de sus hermanos con Veintemilla, es falso
de todo punto. El Iltmo. Ordez, que haba renuncia-
do la mitra de Riobamba, aficionado y decidido por la
paz de la vida privada, no quera dejarla, se resisti
cuanto pudo a las insinuaciones de Veintemilla y a los
empeos del Delegado Apostlico, y fu vencido tan slo
por el deber de la obediencia. Spase, pues, que sta,
que es el alma de la disciplina eclesistica, ci al Iltmo.
Ordez el punzante cilicio que lleva en el corazn
Bastante instruidos estamos de lo que pas en el asunto,
y no ignoramos lo que actualmente pasa en el nimo del
ilustre Prelado, uno de los varones ms dignos que han
llevado mitra en el Ecuador, y sin duda el ms persegui-
do por el insulto y la calumnia. No nos pasma el porte
injusto y la enemiga para con l de los adversarios de la
Iglesia y el clero: psmanos que aun entre gente que se
ufana de su conservatismo y ortodojismo, no falte quien
(y deberamos hablar en plural) le mire con fro despego
y hasta con enojo. Si Veintemilla hizo ese Ai-zobispo,
hizo un bien a la Nacin, sean cuales fuesen las segun-
das miras que en ello haya tenido. Clpese en hora bue-
na a quienes por poltica o por inters personal ingresa-
ron en el bando dictatorial, mas no a quien si cometi
alguna falta, fu la falta sublime de la humilde obedien-
cia. Parece que hay conservadores que no contentos con
haber roto en 1875 la unidad poltica de su partido, quie-
ren tambin romper su unidad moral con alejarse del jefe
de su iglesia y desautorizarle.
8i

dar como absolutamente buena la conducta que


Monseor Mocenni observ en el Ecuador. Se
meti en palacio y hasta penetr en el hogar de
Veiutemilla ms de lo que debieron consentirle
la elevacin y delicadeza de su cargo pblico, y
ms de lo que convena a su propia dignidad per-
sonal. Condescendi demasiado, lisonje, adul,
puso su figura respetable algunos grados abajo
de la de Veiutemilla, cuando pudo muy bien con
los recursos de su distinguido talento, su saber y
los arbitrios diplomticos que tena en sus manos,
sino traer a sus pies al orgulloso pero ignorante
Dictador, cuando menos ponerle en el terreno que
convena para hacer arreglos equitativos y dar
libertad a la Iglesia ecuatoriana. Se apresur
demasiado en ponerse en relaciones con el Go-
bierno y mostr flaqueza de carcter. Sin duda
quiso descubrir.en las entraas del Ministerio la
verdad de la situacin; pero lo cuerdo habra sido
estudiarla previamente eu los hechos de la revo-
lucin, frescos an; en los fundamentos del poder
de Veiutemilla, de ilegitimidad invisible slo para
los ciegos; en el aspecto de los partidos delante
del Gobierno; en el nimo del clero y en la opi-
nin de la generalidad de los ecuatorianos. Veiu-
temilla, adems, ya no era tan temible, no obs-
tante la fuerza bruta que le rodeaba: la mayor
parte ele los liberales, sus antiguos partidarios, le
haba abandonado, y los conservadores, en su
nia}Tor parte asimismo, permanecan apartados de
l; no le haba quedado sino el crculo militar,
dbil a pesar de sus armas, por falta de moral e
ilustracin, y la bandada de palaciegos, ms dbil
aun, como lo es toda agrupacin que no tiene por
base principios ciertos y bien definidos, conviccio-
nes profundas y nobles aspiraciones: cmo, pues,
82

poda liaber resistido el Dictador a la accin, si-


quiera sea lenta, de una sagaz y bien manejada
diplomacia? Monseor Mocenni no anduvo tam-
poco muy discreto cuando, en una breve alocucin
dirigida al ejrcito, conden a los ecuatorianos
que pugnaban por salvarse de la tirana de Vein-
temilla y por reivindicar las libertades naciona-
les. Bl deseo de contentar al gobernante le hizo
dar este paso y cometer otras injusticias, (i)
As, pues, dolorosa verdad! en la ortodoxsima
sociedad ecuatoriana el Delegado del Padre Santo
no goz ni las simpatas ni el respeto que por lo
sagrado de su carcter y misin se mereca!
Acabamos de indicar que Veiutemilla en la
arena poltica ha.ba llegado a ser no muy temi-
ble. Su posicin era falsa y l la conoca; nece-

( l ) El Dr. don Vicente Cuesta, sacerdote cuenca-


no digno de toda estima por sus bellas prendas de inteli-
gencia y corazn, haba sido expatriado, como antes lo
hemos dicho, y se le confiscaron sus rentas de Den de la
Catedral de Riobamba; vuelto a la patria, mas no a su
empleo, y vindose escaso de medios de subsistencia,
gestion para que se le pagasen unos sueldos cados, cosa
que no agradaba a Veintemilla. Se consult a Roma; Su
Santidad facult a Monseor Mocenni para que entendie-
se en el reclamo y le resolviese; el Delegado pidi infor-
me a Veintemilla, y ste dijo que haba tenido sobrados
motivos para expulsar al Den de Riobamba y confiscar-
le la renta. Sin ms diligencia y sin or, como era justo
que lo hiciese, al Dr. Cuesta, fall en su contra. Este,
virtuoso y de recto espritu, habra defendido su causa
exponiendo la pura verdad; pero Veintemilla cmo era
posible que la dijese? cmo era dable que se condenase
a s mismo diciendo en su informe: Fui injusto en deste-
rrar al Dr. Cuesta y en confiscarle su renta? Y sin em-
bargo, su informe sin contrapeso sirvi para la resolucin
de Monseor Mocenni!
- 8 3 -

sitaba o crearse una fuerza moral, lo que era dif-


cil, o aumentar la fuerza material y el despotismo
de modo que pudieran continuar sostenindole a
pesar de la opinin pblica, lo cual, a nuestro
juicio, era todava ms difcil. Para lo primero
necesitaba rodearse de hombres honrados y popu-
lares y de ideas que le formasen una como atms-
fera vivificadora de su poltica; pero entonces
tena que recitar el Confteor sobre su conducta
pasada, cambiarla en lo presente y renunciar su
codicia y sus planes de medro para lo futuro.
Para lo segundo tena que avivar el sistema vio-
lento que haba adoptado en la revolucin y que
con algunos altibajos haba continuado ejerciendo
durante su gobierno aparentemente constitucio-
nal; pero entonces sera posible que no se agota-
se la paciencia de los ecuatorianos?. Sera posible
evitar una reaccin, cuyas fuerzas morales y ma-
teriales combinadas podran desbaratar el ejrcito
de Yeintemilla y todo el medroso aparato de su
poder sultnico?
Parece que se inclin en un tiempo al primer
medio y trat de buscar el apoyo de los conserva-
dores. Se provoc de parte del Ministro de Gue-
rra, coronel don Francisco Boloa, una conferen-
cia con ellos. Bs seguro que ese viejo y honrado
militar no procedi motu proprio; pero hubo
algunas dificultades y la conferencia se qued en
proyecto. Meses ms tarde se repiti la tentativa.
Entonces el intermedio entre Veintemilla y los
conservadores fu un ilustrado y respetable fraile
extranjero, y en su celda se reunieron diez o doce
de los principales de stos que residan en la ca-
pital. La discusin no fu larga ni difcil: Vein-
temilla quera saber ante todo qu exigiran de l
los conservadores, y stos contestaron con fro
- 8 4 -

laconismo: Que cambie de poltica. Es intil


aadir que Veintemilla no acept la condicin.
Y dada la manera de ser poltico que l haba
adoptado, no poda esperarse otro xito: cambiar
de poltica habra sido trastornar todos sus pla-
nes, anular aquel ser, dejar de ser. Quizs desde
entonces se resolvi definitivamente por el segun-
do medio, esto es a jugar el todo por el todo: la
violencia contra la opinin; toda la fuerza de las
armas y de la voluntad sin contrapeso, contra
toda la fuerza de las ideas y los derechos. Pre-
vistos entonces los intentes y resolucin de Vein-
temilla, poda tambin haberse previsto que se
acercaba un da de lucha formidable.
Antes de terminar este captulo conviene
advertir en justicia, que Veintemilla no dio a su
poder absoluto todo el vuelo de que era suscepti-
ble; hizo con l mucho mal, pero pudo haberlo
hecho en mayor escala, pues nada haba que pu-
diese contenerle. Los Senadores y Diputados
que le armaron con la dinamita de las facultades
extraordinarias, no ignorando el uso terrible- que
poda hacer de ellas, fueron cierto ms responsa-
bles ante Dios, la sociedad y la civilizacin, que
no l que se abstuvo de desatarlas del todo. Algo
hay, pues, que agradecer a Veintemilla; mas a
sus abyectos servidores, nada; para ellos la his-
toria no guarda sino vituperio.
Cuerdo asimismo anduvo Veintemilla en
mantener las relaciones amistosas del Ecuador
con las dems Naciones. Asaz ocasionada a peli-
gros para el primero fu la guerra de Chile con
el Per y Bolivia; y aun se dijo algo de la par-
cialidad de nuestro gobernante por uno de aque-
llos contendientes, aadindose que hasta le haba
prestado oculto auxilio; pero es la verdad que
- 8 5 -

ninguna prueba se ha presentado, y que el Ecua-


dor sali libre de todo empeo.
E n peligro tambin se pusieron nuestras
conexiones con Colombia, a causa de la reverta
habida en Riobamba entre hijos de esta Nacin y
ecuatorianos. E l caso era de suyo grave, aunque
no de difcil solucin; pero el carcter quisquillo-
so del Ministro colombiano de entonces, y la oje-
riza que haba llegado a tener contra los ecuato-
rianos, por motivos que no es del caso memorar
aqu, dieron a los hechos un aspecto ms sinies-
tro. Sin embargo, el gabinete de Quito manej
el asunto con tino, y esos hechos no trajeron las
consecuencias que tal vez anhelaba el Ministro
colombiano. Son notables los oficios con que el
Ministerio del Ecuador contest a aquel hbil di-
plomtico, y trajo el asunto a trminos favorables;
pero es de advertir que los Secretarios de Estado
de Veintemilla eran incapaces de tratar tan arduo
negocio, y fu menester que, por amor a l a honra
nacional, un ilustrado patriota residente lejos de
Quito, entendiese secretamente en l: obra de su
docta pluma fueron, pues, los memorados oficios.
C A P I T U L O IV

CANDIDATOS PARA LA PRESIDENCIA. -


EL GOLPE DE ESTADO

Hemos indicado que Veinteinilla quizs se


resolvi definitivamente a asegurar su poder por
medio de un golpe de Kstado, despus que vio la
imposibilidad de atraerse a los conservadores;
mas el proyecto haba nacido en su mente, y cre-
ca y se robusteca desde 1880, o tal vez desde an-
tes. Kl Dr. Francisco Arias, que fu senador
en dicho ao y luego Delegado, en carta datada
en Quito a 13 de diciembre de 1882, recuerda a
Veintemilla que ya entonces haban tratado de la
necesidad del golpe de Estado, ( i )
No haba quien no hablase de ste como de
un hecho que haba de venir infaliblemente; pero
nadie sospechaba la manera cmo se presentara
y desenvolvera, y en cuanto al tiempo muchos
opinaban que sera pasado el mes de mayo desig-
nado por la ley para la eleccin del Presidente.

( l ) Corre dicha carta en el N? 2 de Los Principios,


correspondiente al 20 de enero de 1883.
~ 8 7 -

Otros pensaban que Veintemilla acabara primero


su perodo; esto es, que aguardara que pasase el
10 de agosto de 82. Todos se engaaron en estos
dos ltimos puntos. Despus de las votaciones
de mayo, el golpe de Bstado habra parecido u n
atentado mayor contra los derechos y la voluntad
del pueblo, y ste habra sido ms fcilmente
excitado a un levantamiento encabezado por el
ciudadano que hubiese resultado electo. o va-
la ms no aguardar el resultado del sufragio,
obrar sin arribajes contra la propia presidencia
constitucional, dejar de ser Presidente e inaugu-
rar la dictadura tomando para s cualquier otro
ttulo? Y una vez tomada esta resolucin a qu
esperar que viniese el 10 de agosto de 82? Ks
seguro que as discurra Veintemilla, y al presen-
ciar, como presenciaban todos los ecuatorianos,
las precauciones que tomaba para asegurar las
fuerzas de las plazas principales y alejar de s
toda oposicin seria, no sabemos cmo pudo haber
quien no viese claro todo su pensamiento. Se
aumentaba el ejrcito por medio de la reclu-
ta, se henchan los parques de inmenso y magn-
fico armamento, creca la tolerancia v hasta
adulacin de Veintemilla a sus soldados y, con
distintos pretextos, sus emisarios recorran las
principales ciudades y conferenciaban secreta-
mente con los empleados y dems partidarios del
Presidente. Recogironse, adems, palabras de
ste que eran llamaradas capaces de iluminar
hasta el fondo de su nimo. No S057 n i n g n
tonto para entregar el poder en manos de quien
no sea mi amigo, haba dicho. Pero esto a lo
menos revelaba que consentira en entregar el
poder-, si bien con menosprecio de la voluntad
popular, pues sta poda favorecer a quien no fue-
88

se amigo de Vein ternilla, eu cuyo caso no era


ningn tonto para respetarla. Kl triunfo de la
libertad del sufragio, si la hubiese habido, habra
trado, pues, la revolucin. E n otra ocasin vea
desde las ventanas del Palacio de Gobierno desfi-
lar u n excelente cuerpo de tropas, y dijo a uno
de sus amigos: ((Estos harn la eleccin. E l
mismo palaciego u otro le hablaba de la necesidad
de que se rodease de popularidad para sostenerse
en el solio; mas Vein ternilla contest con sobera-
n o desdn: Qu me importa la popularidad?
Podra dudarse que estas frases, que nos ha pare-
cido conveniente no olvidar, hubiesen salido de
los labios del gobernante: ellas revelan, aun di-
chas en el seno de la amistad, poca delicadeza y
n i n g u n a cordura, cosas que Veintemilla debi
tener presentes, atentas, sobre todo, las circuns-
tancias actuales de su poltica y lo arduo mismo
del plan que meditaba; pero nadie las contradijo
entonces ni despus, y corran repetidas y comen-
tadas de boca en boca. Pero hay u n hecho autn-
tico que, aclarando sobradamente las intenciones
de Veintemilla, confirman la verdad de sus pala-
bras arriba recordadas: en el festn con que se
celebr en Quito el aniversario del 9 octubre
de 1820, ( i ) dijo en u n brindis el mencionado
Presidente que ((no opondra la fuerza al sufragio
libre. E s t a promesa alent a muchos, y el joven
colombiano don Ildefonso Daz del Castillo se
apresur a publicarla por la prensa; mas al da
siguiente fu llamado por Veintemilla, tratado
descortsmente, reconvenido con aspereza y obli-
gado a que, en el mismo peridico, (2) desmin-

(1) Fecha de la independencia de Guayaquil.


(2) La Revista Literaria. V. N<? 20 y 21.
_ 8 9 -
tiese su artculo del nmero anterior. Hzolo
Daz del Castillo; mas su condicin de extranjero
unida a su amor propio asaz lastimado, le hizo
hablar en lenguaje desenfadado que habra sido
motivo suficiente para el destierro de un ecuato-
riano; lenguaje que, por otra parte, corrobor las
palabras de Veintemilla, quien deca que el joven
colombiano las haba tomado en sentido que aquel
no quiso darlas. Pero cmo deban ser entendi-
das? Hay vocablos que no pueden ser violenta-
dos en su sentido: no dicen ms de lo que dicen;
de estos fueron los de Veintemilla que en neto
significan: puedo imponer por fuerza mi volun-
tad al pueblo, mas no lo har y le dejar en liber-
tad para que elija Presidente a quien quiera.
Esto, tratndose de un hombre aferrado al abso-
lutismo y adverso a todo derecho ajeno y a toda
libertad de accin que pudiera contrarrestar su
querer y mandamientos, no era creble, y de se-
guro habl Veintemilla lo que no pensaba ni
quera. Hzolo quizs acalorado por las copas
que haba apurado y en un deseo momentneo de
halagar a algunos de sus trescientos convidados,
sin catar que pudiera venirle a poco el arrepenti-
miento de su imprudencia. Si lo fu ciertamen-
te, y algo daosa para la ventura ejecucin de
sus proyectos, no es menos cierto que fueron ne-
cias su reconvencin a Daz del Castillo y la exi-
gencia de que se desdijese pblicamente; porque
ha debido ocurrrsele que cualquier explicacin
por ste dada tendra que encerrar una idea con-
traria a la del brindis memorado, esto es, que
Veintemilla opondra la fuerza a la libertad del
sufragio. Bien es verdad que esto le importaba
poco: abrigaba por ventura algn respeto a la
opinin pblica? No se haba burlado mil veces
go

de ella, y de las leyes, y de las libertades del


pueblo y de la honra nacional?
Por el propio mes de octubre en que suceda
lo que dejamos narrado, o pocos das antes, plu-
mas serviles e indignsimas defendan la necesi-
dad de la dictadura. La dictadura, decan, es el
nico medio de afirmar el orden y la paz de la
Nacin. Pero la conciencia de los buenos ecua-
torianos responda a esa antipatritica y deshon-
rosa aseveracin. La dictadura ser el grito de
guerra que nos convoque y junte para la defensa
de la patria. N . A, y G. F . A. suscriban los
principales artculos en solicitud de la abrogacin
completa de la constitucin y las leyes. Y esos
desatentados v brbaros articulistas no se conten-
taban con exponer los motivos que crean favora-
bles a la dictadura, sino que incitaban al ejrcito
para que se apresurase a proclamarla, Bsto es,
llamaban la pequea parte armada del pueblo
para que atentase contra la inmensa parte desar-
mada y le arrebatase todas sus libertades. Las
garantas que a stas prestan los ciudadanos que
constituyen esa parte corta por el nmero, mas
fuerte y temible por los elementos puestos en sus
manos, consisten en la moralidad y disciplina, en
la abdicacin del propio querer ante la autoridad
legal, en el honor fincado en el exacto cumpli-
miento del deber, en la conviccin de que las ar-
mas no son para romper constituciones y cdigos,
sino para defenderlos, ni para sostn de los inte-
reses de un hombre o de un partido, sino de los
de la patria; mas los autores de los susodichos
escritos anulaban esas garantas con abrir al ejr-
cito el camino de la inmoralidad, del quebranta-
miento de la disciplina y de la voluntad armada
del can v del remington contra la voluntad ar-
91

mada del derecho y la ley. Donde se ensea al


ejrcito a deliberar, y a destruir y crear poderes
supremos a su antojo, se levantan cadalsos en
que perecen la soberana nacional, las institucio-
nes libres y justas, la honra, la felicidad y la
existencia misma de los pueblos; ese ejrcito es
un monstruo que devora las naciones ms podero-
sas; es una institucin cuyo fin benfico se ha
trocado en espantosa calamidad, y quienes a este
cambio contribuyen son criminales que si por
desgracia suelen escapar de las manos de la ley,
no pueden nunca librarse del castigo que para
ellos guardan la sociedad en su opinin inque-
brantable y la historia en sus pginas inmortales.
Sin embargo de que la situacin del Ecuador
no era, como lo sabe todo el mundo, para que
voces libres expresasen la verdad y la indignacin
que caus generalmente la proclamacin de la
idea de la dictadura, el caso era tan grave, que se
publicaron algunos artculos animados de lauda-
ble energa, pero desnudos de frases que pudie-
ran lastimar ni aun levemente la conducta del
quisquilloso gobernante. Tanta prudencia era
menester para que los escritores no fuesen arras-
trados a los cuarteles o empujados al destierro!
Fue oportuno y notable un artculo de La Revis-
ta Literaria de Quito, y aun La Nacin de Gua-
yaquil, que haba cometido la imperdonable falta
de alabar a Veintemilla al mismo tiempo que ste
arruinaba y deshonraba al Ecuador, dio a luz un
par de artculos muy sesudos acerca de la situa-
cin triste y alarmante de la Repblica. E n el
uno se hablaba de lo que deberan ser las eleccio-
nes en un Estado democrtico y de las condicio-
nes que deban requerirse de un buen gobernante.
Cada lnea era un reproche seguro, aunque indi-
92

recto, contra Veintemilla. Bu el otro artculo se


encomiaba con buenas razones la necesidad de la
unin de todos los partidos para salvar la patria.
No obstante la falta completa de seguridad
para las elecciones, comenzaron a presentarse los
candidatos. Podemos decir que haba evidencia
de que ninguno triunfara; mas los ecuatorianos
libres de empeos con el Gobierno queran demos-
trar a lo menos que no carecan de voluntad para
ejercer el precioso derecho de sufragio, y que bien
lo ejercieran, si tuviesen libertad, dando sus vo-
tos por las personas que, a su juicio, merecan
ocupar el asiento presidencial. Veintemilla no
les quiso privar del todo del triste privilegio de
probar con palabras lo que no podan mostrar con
hechos. Bn Guayaquil fu donde se present
mayor nmero de candidatos; pero al cabo slo
qued en pi don Pedro Carbo. Bn Quito los
conservadores opusieron a esa candidatura la de
don Julio Zaldumbide. Ambas tuvieron su cor-
tejo de artculos laudatorios, proclamaciones, fir-
mas, &, como si se tratara de cosa que en verdad
deba tener efecto. Ni faltaron renuncias de
candidaturas; actos que, si en circunstancias nor-
males suelen tener el mrito del patriotismo o la
generosidad, en las que a la sazn acompaaban
a los partidos fueron asaz ridiculas.
Veintemilla entre tanto guardaba profundo
silencio; o ms bien, mientras en los partidos
obraba uno como galvanismo que los obligaba a
moverse cual si gozasen vida, l trabajaba en su
crculo por el nico candidato que deba triunfar,
que era el de su propia persona. Con todo, corri
por algunas semanas algo vlida la voz, no sabe-
mos si salida del mismo bando veintemillista, o
en otra parte forjada por suposicin gratuita, de
93
que el Ministerio iba a presentar y sostener la
candidatura de don Clemente Bailen, rico guaya-
quileo residente en Pars. ~ Decase que Veinte-
milla se hara elegir primer Designado, para lo
cual no opona la Constitucin bice ninguno, en
tanto que vedaba de u n modo terminante la inme-
diata reeleccin del .Presidente. A ser cierto ese
plan, fu obra de notable sagacidad; ejecutado
fcilmente, puesto que en l pona la diestra el
Gobierno, poda tal intervencin ser tachada de
ilegal y violenta; pero el hecho de quedarse
Vein ternilla con la Presidencia, salvaba la dificul-
tad de la reeleccin prohibida. Su Gobierno ha-
bra adquirido toda la tintura de legalidad nece-
saria para oponer a las murmuraciones de sus
adversarios. E l Sr. Bailen es seguro que no
habra dejado su tranquila y regalada vida de la
capital de Francia, para venir a sentarse en una
silla batida por olas de rebelin y bajo un dosel
sacudido todos los das por el viento de mil ajenas
pasiones y mil cuidados propios; en tal caso ha-
bra ocupado su lugar el primer designado, esto
es Veintemilla. Pero el Sr. Bailen habra pres-
tado su nombre para esta farsa? Una vez electo
no habra renunciado la Presidencia? Estas difi-
cultades habran sido nonadas para el dueo del
Poder: quin podra haberse opuesto a la elec-
cin de Bailen aun contra su voluntad? Y en
cuanto a la renuncia, por ventura se la habran
aceptado las Cmaras, cuyo manubrio estaba en
la diestra de Veintemilla? Y dado el caso de que
el Sr. Bailen hubiese venido a ocupar su puesto?
Entonces qu cosa ms fcil para el dueo del
ejrcito que imitar a Urvina en su infame revo-
lucin del 17 de julio de 1851, o repetir la del 8
de setiembre de 1876, ms infame todava?
94
Pero Veintemilla no quiso emplear triqui-
uelas, sino irse derecho a su objeto, y, dados el
pensamiento que le dominaba y la resolucin que
haba tomado firmemente, hizo bien: la maldad
tiene tambin su razn y su lgica, y vale ms
que obre a la descubierta. La expectacin era
general, la indignacin, aunque todava impoten-
te, arda en todos los corazones generosos, los
partidarios de Veintemilla se reunan en tedas
partes secreteando y mostrando en los semblantes
maliciosa complacencia, o bien desparrambanse
activos por las parroquias y aldeas impartiendo
rdenes a unas autoridades, cambiando otras y
preparando la popularidad del movimiento que
iba a efectuarse. La poltica de Veintemilla iba
a dar a luz para unos un monstruo, al cual era
preciso ahogar apenas nacido, y para otros una
divinidad a la cual era indispensable erigir alta-
res. Bl espionaje era prolijo y diligente; la co-
rrespondencia confiada al correo gozaba menos
garantas que antes; el movimiento en los cuarte-
les era extraordinario. Bnero, febrero y marzo
de 1882 fueron animadsimos por la febril acucia
de los veintemillistas que iban a cambiar la deco-
racin de su teatro para obrar en adelante con
ms desembarazo y en espacio ms extenso. Ya
que en punto a preparativos nada ms haba que
hacer, Veintemilla se traslad a Guayaquil, como
al lugar ms adecuado desde donde pudiese diri-
gir con mejor acierto la tramoya. Opuesto Gua-
yaquil a su criminal proyecto, poda trastornar
todo el plan, o cuando menos entorpecer su de-
senvolvimiento. Geogrficamente no es esta pla-
za el centro del cuero que es necesario pisar para
que no se levanten los extremos; pero s es el
centro del comercio, de la riqueza y de la inquie-
- - 95
tud revolucionaria, . es el punto estratgico ms
importante de la Repblica; el mar le trae todos
los elementos necesarios para la vida y la guerra,
y los esteros y colinas le resguardan por tierra
contra los ejrcitos serranos. Contra estos le sir-
ven hasta su clima ardiente y su fiebre amarilla.
Apenas partido Veintemilla de la capital,
sta hizo su pronunciamiento el 26 de marzo, y
el Concejo Municipal formul en una acta el pen-
samiento espontneo del pueblo que proclam
Jefe Supremo de la Repblica al Benemrito Ge-
neral don Ignacio de Veintemilla; acta que fu
en seguida suscrita por los Concejales, los em-
pleados civiles y muchos ciudadanos. Es excusa-
do decir que la mayor parte de estos componan
la Guardia Nacional que por su viciosa organiza-
cin ha venido a ser instrumento del poder, en
vez de seguridad paralas libertades pblicas; in-
til es tambin decir que los cuarteles fueron de
los primeros en hacer la proclamacin de la Jefa-
tura Suprema: ellos fueron el ncleo de la revo-
lucin; de esta revolucin del Gobierno contra s
mismo para asegurar el dominio absoluto de un
hombre; revolucin del Gobierno contra el pueblo
a nombre del pueblo; revolucin sin visos de jus-
ticia, sin un solo destello de honor, sin ninguna
esperanza del ms corto bien para la Nacin;
revolucin preada de sangre y lgrimas, de
latrocinios, de atrocidades. Ah! qu espantoso
cuadro se pintaba en la mente de los hombres
pensadores! Si la Nacin toleraba este nuevo
orden de cosas, o ms propiamente desorden de
todas las cosas, cunta infamia! Si se levantaba
a recobrar por fuerza sus libertades y su honra,
i cunto sacrificio y cunto luto! Si es, pues, ex-
cusado decir quines y por qu suscribieron el
96
acta, y que el ejrcito fu la. primera rueda que
se movi en la mquina armada por Veintemilla,
no debemos relegar al olvido una circunstancia
muy notable, cual es la de haber hecho figurar
en el acta memorada muchos nombres de perso-
nas que no la suscribieron, y de las cuales algu-
nas tuvieron bastante valor para protestar contra
esa infame falsedad. ( i ) Tenemos sobrados mo-
tivos para creer que el nmero de los que vieron
sus nombres en el acta sin que se hubiese conta-
do con su voluntad, fu mucho mayor que el que
aparece en la protesta; pero el temor de la perse-
cucin contuvo a los ms. Especialmente para
los hijos del pueblo sta era segura: ah cerca es-
taban los cuarteles a donde habran sido arrastra-
dos, y fresca viva an la memoria de los que a
fines de 1867 perecieron despedazados por el lti-
go. La soberana popular, soberana mentira de
nuestras repblicas a causa de los mismos parti-
dos que la proclaman, y tuercen luego violenta-
mente la voluntad del pueblo hacia donde les con-
viene, el 26 de marzo de 82 fu, adems, un ver-
dadero escarnio contra esa atribucin congenita
de la libertad y contra Dios que se las ha dado al
pueblo, para que se ayude con ellas en la labor
de su felicidad.
La campanada dada en Quito se repiti en
todos los pueblos, y en poqusimos das qued
consumada la revolucin y la Dictadura campante

( l ) H e aqu los nombres de los que protestaron


por la prensa: Cmte. Lope Echanique, Cnel. J. M^-Qui-
roz, Dr. Roberto Sierra, Dr. Belisario Albn, Rafael
Prez Pareja, Fernando Prez Quiones, Carlos Prez
Quiones, Rafael Garzn y Ramn Borja.
97
y, al parecer, con robustez y fuerzas para vivir
largos aos. E n todas partes terciaron en la
criminal comedia los empleados del Gobierno, las
Municipalidades, las Guardias Nacionales y el
ejrcito; en no pocos pueblos se engros el nmero
de suscritores de las actas con acudir a las escue-
las primarias: largas hileras de nios eran lleva-
das por los maestros a las mesas de los comicios,
donde inconscientemente dejaban sus nombres en
apoyo de una causa que iba a devorar, junto con
las leyes, el orden y la paz protectores de ellos
mismos, a sus padres y hermanos, a sus amigos
y conocidos. Kl ejrcito tuvo su propina con
dinero de las cajas nacionales; en algunas partes
se reparti aguardiente a los guardias nacionales;
muchos empleados celebraron tambin su triunfo
con diversiones privadas.
Qu cumpla hacer a los buenos patriotas?,
qu a los verdaderos republicanos?, qu al mis-
mo pueblo en cuyo nombre se haba obrado para
arrebatarle sus propios derechos y cuya diestra se
haba tomado para hacerle suscribir una iniqui-
dad? No quedaba a todos sino un arbitrio, uno
slo: oponer la revolucin a la revolucin, la
fuerza a la fuerza, el derecho armado contra la
usurpacin armada. La lucha tena que ser m u y
desigual por las fuerzas materiales: la dictadura
contaba con 6.000 soldados, abundantes y magn-
ficas armas y el Tesoro Nacional; la oposicin no
tena ni soldados, ni armas, ni dinero; pero con-
taba con la opinin nacional uniforme, con el
patriotismo extraordinariamente excitado por la
indignacin, con la justicia, con Dios. Con Dios,
decimos, porque en n i n g u n a poca de la vida p-
blica de nuestro pueblo ha sido ms sensible la
accin de su diestra que en la agitada, heroica y
_ 9 8 -

gloriosa encerrada entre el 26 de marzo de 1882


y el 9 de julio de 1883. La fuerza moral de la
oposicin todo lo supli: hizo soldados de los hijos
del pueblo y de la juventud de los colegios, cre
armamento arrebatndoselo al enemigo, venci la
falta de recursos pecuniarios avinindose con toda
clase de privaciones. Cuando toda una nacin
se entusiasma y mueve contra sus opresores, es
porque ha recibido en su alma el ardiente soplo
de lo alto. Kse soplo, ese entusiasmo, ese mo-
verse violento y en masa o son signos de rescate
glorioso y se levantan pueblos como la Helvecia
y las repblicas americanas, o son rfagas can-
dentes y convulsiones no menos gloriosas de pue-
blos mrtires como Polonia e Irlanda. La libertad
y el martirio son igualmente santos, y lo santo
es siempre grande y glorioso. Para el Ecuador
aquel soplo providencial, y el entusiasmo que
engendr y la agitacin poderosa que casi no dej
corazn en paz, fueron prendas de vencimiento y
honrossima rehabilitacin.

Nosotros que no vamos narrando simplemen-


te los hechos, sino considerando sus causas y
rodendolos de ideas, si es posible hablar as, no
hemos de entrar en el perodo de la restauracin
sin exponer antes nuestro juicio acerca de las
revoluciones en general. Tenemos por necesaria
esta exposicin, porque si no faltan ciudadanos
por desgracia aficionados a la detestable demago-
gia, tampoco faltan quienes condenen absoluta-
mente el derecho que tienen los pueblos de resis-
tir contra la tirana y de levantarse en armas para
combatirla y recuperar sus libertades. Y para
desempearnos en esta materia vamos a copiar
99 -
un trozo de una de las diez Cartas ( i ) que,
cuando Veintemilla era todava Presidente cons-
titucional, pero siempre el mismo Veintemilla,
fueron escritas con el propsito de hacer conocer
en el exterior su mala poltica y la tristsima si-
tuacin de la Repblica, a par que de dispertar a
nuestros pueblos y prepararlos para la lid que
veamos inminente. Conservemos la forma, el
colorido y el tono que entonces empleamos.
Hay derecho para hacer una revolucin?
Es conveniente la unin de conservadores
y liberales?
Cul sera el xito inmediato de esa revo-
lucin?
Cules seran sus consecuencias posterio-
res?
Reflexionemos.
La historia est llena de hechos que prue-
ban que la tirana ha cado frecuentemente a los
golpes de la sociedad conmovida y armada contra
ella.
Por qu ha obrado as la sociedad, o el
pueblo, que en lenguaje republicano es lo mismo
para el caso?
Porque la tirana le ha obligado a tirar de
su vaina la espada de un derecho natural el de-
m recho de vivir, de defenderse, de ser libre, de ser
feliz.

( l ) Fueron dirigidas a un peridico extranjero;


mas, sin culpa ninguna nuestra, quedaron inditas, y
slo vieron la luz unas veinte escritas antes a otro diario
y cinco o seis posteriores, esto es en todo el curso de
1882.
IOO ~~

El ejercicio del derecho de insurreccin, que


en verdad es peligroso y terrible, es sin embargo
el nico medio que a veces le queda al pueblo
contra la usurpacin de todos sus dems derechos.
Mientras estos son respetados y protegidos
por la autoridad;
Mientras imperan las leyes;
Mientras el rodaje de la mquina social se
mueve sin estorbo, y sta se encamina en orden
a su destino, que es el progreso y el bien proco-
munales as en lo material como en lo moral;
Mientras no haya peligro inminente y cier-
to de que sobrevenga el mal o se desarrolle a
causa de quien tiene en sus manos el poder p-
blico:
Oh Pueblo! deja dormir en su vaina el ace-
ro vengador y salvador de la insurreccin.
Si lo desnudas, si lo mueves, si lo hundes
en el corazn de la Autoridad y la matas;
Si trastornas el solio de las Leyes o, derri-
badas stas, asientas bajo de l la Anarqua;
Si truecas, sin ms motivo que u n a odiosi-
dad, acaso' infundada, contra u n principio, un
partido o u n individuo, la paz por la guerra, el
orden por el trastorno, el curso sosegado de un
buen gobierno por el atropellado vaivn de tu vo-
luntad caprichosa, o de la de un bando, o de la
de u n hombre:
Entonces i oh Pueblo! te haces criminal, te
infamas, y con la misma punta de aquel acero
entallas en las hojas ele bronce de la historia tu
propio vilipendio.
El acero de tu derecho se ha convertido en
instrumento de maldad y deshonra.
Merece que sea roto!
Merece que sea maldecido!
ICI

Debes a Diosoli! comprndelo bien


debes a Dios la potestad de darte leyes y gober-
nante.
((Trasmites esa potestad a un Congreso, ele-
gido por t, y el Congreso hace las leyes.
Se la trasmites a uno de tus hijos, a quien
tambin eliges, para que, conforme a esas leyes,
te gobierne.
Te has despojado, pues, de u n tesoro que
Dios te dio mas no porque le desestimas, no por-
que te sea intil guardarle contigo, no para que
tus mandatarios abusen de l o le tengan, por lo
menos, por cosa propia, no:
Te has privado de l a trueque de que sea
empleado en tu propio bien, porque sta es la vo-
luntad de Dios y la tuya.
La voluntad de Dios es fuente de todo poder
legtimo y de todo buen gobierno;
Tu voluntad es ser gobernado con justicia.
No quieres esclavitud, no quieres deshonra,
no quieres pobreza, no quieres muerte.
Y cuando te has desnudado de la potestad
de darte leyes y gobernarte, lo has hecho de ma-
nera absoluta?
No te has reservado el derecho de reparar
el engao en que puedes incurrir en la eleccin
de tus Senadores y Diputados y de tu Presidente?
Si stos, en vez de ser los guardianes de tus
derechos, tus protectores, tus padres, se presen-
tan verdugos que te echen u n dogal al cuello,
que derramen ponzoa en tu pecho, que metan la
mano en tu conciencia y la revuelvan y desga-
rren, debes agachar la cabeza, cruzar los brazos
y resignarte a ser vctima?
i No! i no!
102

Si condicionalmente te has despojado de un


derecho, quin te ha dicho que puedes prescindir-
de un deber?
Si ese voluntario despojo te ha trado la es-
clavitud v las miserias, slvate: este es tu deber.
El Congreso que elegiste, infiel y prevari-
cador, te da leyes injustas, impas, vejatorias,
opresoras?
Te da leyes que se atraviesen cul pesados
y funestos estorbos en el camino de tu civilizacin
y felicidad?
Levntate, requiere la espada de tu derecho,
ahuyenta del santuario de la Legislatura a tus
Diputados y Senadores indignos, desgarra su
obra inicua, qumala y arroja al viento sus ceni-
zas.
Esto ms que el ejercicio de un derecho, es
el cumplimiento de un deber.
Tu primer magistrado o tu Gobierno, he-
chura de tu voluntad, protege la formacin de
esas perversas leyes, o rompe y huella las buenas
y sabias?
Te ha usurpado la libertad de elegir, de~
asociarte para objetos lcitos y honrados, de prac-
ticar tu religin, de publicar tus pensamientos
respetando cuanto merece y debe ser respetado,
de defender tu hacienda, y tu honra y tu vida?
Roba las arcas nacionales que t llenaste
con parte de tu riqueza, con el fruto de tus fati-
gas y sudores, para que se te den escuelas y cole-
gios, caminos y puentes, orden y paz, moral y
justicia?
Sacrifica a sus intereses privados la fuerza
de tus brazos y la sangre de tus venas?
Derrama la corrupcin en tus entraas, y
apaga la llama de tu vida espiritual, y aniquila
io3 -

tus esperanzas divinas, supremo remedio a tus


amarguras y dolores?
Mancilla tu honra ante los dems pueblos
civilizados, te atrae sus iras, o lo que es peor, su
desprecio?
((Oh! si hace todo esto, levntate, Pueblo,
sacude tu inercia, echa sin vacilar la mano a la
espada de tu derecho, desndala, arroja del solio
al miserable que as abusa de la potestad que le
confiaste y labra tu desventura.
Esto, ms que el ejercicio de u n derecho,
es el cumplimiento de u n deber.
S que no faltan moralistas y filsofos que
piensan de diversa manera.
Yo, que indudablemente soy el ltimo de
los pensadores, me atrevo a juzgar que no es mo-
ral ni filosfico eso de que u n pueblo tolere por
obligacin y con la impasibilidad de un rebao el
imperio de la iniquidad que suprime sus ms vi-
tales y sagrados derechos.
A fe que no comprendo a esos moralistas y
filsofos, y ni aun quiero comprenderlos.
Kilos tienen mi respeto, mas nunca tendrn
mi adhesin.
Otros que han profundizado ms que yo las
leyes eternas de la moral y la justicia y las nece-
sidades sociales, tampoco los h a n comprendido.
Bn el primer cuarto de este siglo la Amri-
ca espaola se levant contra la madre patria,
combati, triunf, se independiz.
Hizo mal o bien?
Si mal, befa eterna a nuestros padres que
nos hicieron nacin, que nos restauraron la sobe-
rana, . que nos dieron repblica y que nos lega-
ron, comprada con u n inmenso caudal de sangre,
la libertad de que tanto nos ufanamos!
io4

Si bien, por qu condenar hoy en nosotros


el derecho que ejercieron nuestros mayores?
Por qu se ha de respetar el despotismo
brutal de los hijos de la democracia, cuando no
se respet el de los reyes que se titulaban padres
del pueblo?
La tirana es tirana, bien descienda del
trono, bien suba de la democracia.
Ni Dios ni la sociedad le han concedido de-
recho n i n g u n o .
Toda su potestad es violentamente conquis-
tada o violentamente mantenida.
Bs criminal necedad pretender que se res-
pete la tirana y se la deje obrar con entera liber-
tad.
Bs necedad ms que criminal maniatar y
amordazar al pueblo cuando quiere combatirla
para recuperar sus naturales y legtimos derechos.
Sorprendente cosa me parece que la santa
fuerza de la inteligencia, a nombre de la moral y
la filosofa, venga en defensa de la maldita fuer-
za brutal que, a nombre de la bastarda ambicin
o de la infame codicia encadena a un pueblo y le
sume en u n abismo de miserias, dolores y vileza.
A la idea de tirana sigese la del derecho
de defensa de los pueblos, como a la idea de robo
se sigue la del derecho de no dejarse robar, y a
la idea de asesinato, la del de no dejarse matar.
Si el ejercicio del derecho de insurreccin
no ha sido nunca extrao ni aun a pueblos acos-
tumbrados al rgimen de la monarqua absoluta,
cmo podra serlo a una repblica democrtica?
Si los cimientos del sistema democrtico
deben ser las virtudes, si debe serlo aquella rec-
titud de conciencia que ensea a usar y no abusar
de los derechos y a cumplir con inquebrantable
ios
fidelidad todos los deberes, entre esos derechos
debe enumerarse el de la justa rebelin, y entre
estos deberes el de combatir contra la tirana con
la palabra, con la prensa, con el influjo personal,
con la riqueza, con la desobediencia, con el acero,
con los caones:
Slo el crimen y la felona deben estar ex-
cluidos de la lucha, pues del choque de una mal-
dad con otra no puede nacer el bien,
jNada de asesinatos, de celadas infames ni
de calumnias!
Quien emplea estos malditos resortes no
puede invocar a Dios, y slo Dios da la victoria y
a libertad.

Y advirtase que hasta aqu he tenido pre-


sentes slo a pueblos que eligen y a Gobiernos
elegidos por los pueblos;
He hablado nicamente de Gobiernos que
oprimen, y ultrajan y esclavizan a sus propios
autores;
De Gobiernos que teniendo bases legtimas,
races de Constitucin y Leyes, apoyo de simpa-
tas populares, aliento de la honradez, el trabajo
y la virtud que tienen puestos los ojos en ellos,
han llegado a degenerar en opresores y tirnicos.
Qu dir de las tiranas que se imponen a
los pueblos sin ms ttulos que la ambicin de un
hombre o de un grupo de demagogos, sin ms fin
que el innoble inters privado de quien busca ri-
quezas y placeres por el camino de las revueltas,
sin ms votos que los de la fuerza brutal, sin ms
simpatas que las de la corrupcin, la bajeza de
nimo y la infamia?
io
((Qu dir de esos Gobiernos rechazados por
la voluntad nacional, a quienes las masas popu-
lares temen o miran con aversin, y a quienes la
sociedad ilustrada menosprecia y befa?
Qu dir del Gobierno del general Veinte-
milla?

Bstas lneas fueron escritas en agosto de


1880, cuando corra la vaga noticia de que se pre-
paraba en el norte por emigrados y expulsados
una invasin que deba ser apoj^ada por los pa-
triotas de los pueblos del centro y de la costa.
Como nunca habamos reconocido la legalidad del
Gobierno de Veintemilla; como habamos visto
siempre en l la dictadura bajo el nombre de po-
der investido de facultades extraordinarias; como
todos los das eran advertidas en flagrante sus
arbitrariedades y tiranas por cuantos tenan ojos
para mirar claramente las cosas y buen sentido
para juzgarlas; como la verdadera tristsima situa-
cin de la patria no era un misterio para cuantos
la contemplaban libres de las preocupaciones de
bandera, nosotros defendamos desde entonces la
idea de la reaccin armada. Y tanta mayor cre-
dibilidad entraa la buena fe de este nuestro sen-
tir, cuanto fuimos del nmero de los que, duran-
te la dominacin del Dictador, vieron respetado
su retiro, y muy poco o nada padecieron indivi-
dualmente. No se crea, pues, que en nosotros
obra el mvil del odio ni de la parcialidad polti-
ca, ni que estampemos en estas pginas de histo-
ria ideas preconcebidas con torcido intento, que
no hayan pasado, cual ms, cual menos, por la
prueba del crisol de la meditacin.
Vamos escribiendo un libro para nuestros
compatriotas-para todos ellos, hasta para los
107
que piensan y sienten de muy diversa manera
que nosotros; y al frente del libro ir nuestro
nombre; y no querramos ni que el libro sea falso,
ni que sean engaados nuestros compatriotas, ni
que nuestro nombre sea befado.
Comenzamos la poca de las heroicas y glo-
riosas campaas y batallas de la restauracin.
CAPITULO V

PRIMERA CAMPABA DE ESMERALDAS

Esmeraldas puso la primera su nombre en


la historia de la guerra de los pueblos ecuatoria-
nos contra la dictadura de Veintemilla. Si de
esta primaca se enorgullece, digno es de respeto
tan justo orgullo. Bn otros pueblos se preparaba
tambin la reaccin, especialmente en los del nor-
te y el centro. Los emigrados y desterrados en
el territorio colombiano enganchaban soldados,
acumulaban armas y hacan esfuerzos por hacerse
con dinero, este elemento verdaderamente vital
para una revolucin, pero que a veces es reem-
plazado por la fuerza de la opinin y el fuego del
entusiasmo. Fcil nos sera sealar en la histo-
ria muchos ejemplos de milicias desnudas y ham-
breadas que han vencido a enemigos que abunda-
ban en comodidades de toda especie y en recursos
pecuniarios relativamente inmensos.
Muy corta es la poblacin de Esmeraldas y,
por lo mismo, cortas son sus fuerzas materiales;
pero fu grande su indignacin al saber que
Veintemilla se haba alzado con el poder absoluto,
3^ esta justsima indignacin supli la deficiencia
de aquellas fuerzas. Los primeros movimientos
109

de los esmeraldeos fueron intiles; pero esto


importaba poco: quedaba la grandeza moral, y
sta es la que prevalecer en los fastos nacionales
de aquellos das. Bsos movimientos patriticos
no estaban, pues, destinados a dar resultados
prcticos inmediatos, sino a obrar en la opinin
nacional robustecindola y en el nimo de Vein-
temilla, a quien hizo comprender la situacin ver-
dadera en que le haba colocado su criminal revo-
lucin.
Ya hemos visto que el 26 de marzo se hizo
en la capital la proclamacin de la dictadura, y
que en fechas muy prximas fu imitada en las
otras ciudades y pueblos. E n Guayaquil tuvo
efecto el 2 de abril, y cuando Veintemilla crea
tener bajo su planta toda la Repblica, h aqu
que la pequea Esmeraldas se levanta, se le pone
delante y con noble arrogancia le echa un terrible
vade retro. S, creemos que fu terrible para el
Dictador ese rechazo, porque la provincia ms
impotente vino a revelarle lo que tal vez hasta en-
tonces fu arcano para l, esto es que el asiento
de su poder era un volcn. Corta era la fumaro-
la por donde el escondido fuego comenzaba a res-
pirar; pero qu sera del usurpador de los dere-
chos nacionales cuando se abriesen crteres por
todas partes y arreciase la conmocin?
El 6 de abril don Manuel A. Franco, don N.
Villacs, don Pedro I. Gmez y otros ciudadanos
protestaron contra el golpe de estado y suscribie-
ron una acta desconociendo la autoridad del Dic-
tador y nombrando Jefe Supremo a don Eloy Al-
faro. Pero este jefe se hallaba ausente, y los
patriotas que haban iniciado la reaccin todo te-
nan, civismo, valor, entusiasmo, abnegacin,
menos un plan de operaciones bien concertado,
I Io

ni organizacin ninguna militar, ni las armas


necesarias, ni el dinero indispensable para com-
prarlas, ni acuerdo con los patriotas de las dems
provincias para obrar de consuno, ni manera de
hallar en stas apoyo y proteccin. Kn nada de
esto bailamos que fuesen culpables: todo provena
de la prontitud con que fu preciso moverse y de
la situacin aislada de la provincia; si bien res-
pecto de este punto los enemigos de Veintemilla
que luego se pusieron en armas entre las aspere-
zas de la sierra tuvieron obstculos mucho ma3'o-
res. Al fin quien tiene el mar delante ha ms
libertad de accin, y Esmeraldas es pueblo ribere-
o, en tanto que los hijos del interior por donde
tienden la vista hallan montaas que dificultan la
adquisicin de armas y otros elementos blicos.
Un batalln enviado por Veintemilla al man-
do del coronel Francisco Pacheco oblig a des-
bandarse a la poca gente mal armada de la nacien-
te restauracin. La espesura de las selvas sirvi
de refugio a los patriotas, y aunque en ellas pu-
dieron evitar la persecucin, no pudieron salvarse
de infinitas privaciones y penalidades. Pocos
aflojaron de nimo y se separaron de sus compa-
eros; los ms aguardaron pacientes la oportuni-
dad de proseguir la obra comenzada contra la
Dictadura. Dos meses trascurrieron y la oportu-
nidad se present, aunque el ngel del buen xito
no quiso por entonces acompaarla.
Trjola el Sr. Alfaro, ( i ) Ignoramos por
qu este jefe tan entusiasta y de rara actividad
( l ) En octubre public en Panam una breve expo-
sicin de los hechos de la campana, para que formen su
juicio sus conciudadanos. Esta exposicin, la Memoria
que el Sr. Valverde present a la Convencin de 1884 y
otros documentos, tenemos presentes para nuestra obra.
- I I I

tard cosa de sesenta das en presentarse en el


campo de la.-guerra; pero juzgamos que le detuvo
en Panam, donde a l a sazn resida, la ocupacin
de buscar elementos de guerra que ciertamente
se necesitaban. Mas al cabo le vemos el 5 de
junio en Piauguap, uno de los puntos que por el
norte limitan nuestro territorio. Aqu se haban
refugiado unos pocos valientes de los que se vie-
ron forzados a abandonar Esmeraldas. Sus armas
eran escasas y malas; pero Alfaro haba trado
algunas buenas y abundantes cpsulas. Con es-
tas armas mejor en parte la condicin de aque-
llos voluntarios, que fueron organizados lo mejor
posible. E l que ya era jefe principal por ellos
reconocidos, en cuanto asumi este cargo organi-
z asimismo u n Gobierno provisional, elevando
a la categora de Secretario General al inteligen-
te e ilustrado joven don Miguel Valverde. N u n -
ca nos h a n parecido bien estos gobiernos micros-
cpicos, obra de la voluntad de una mnima parte
de los ciudadanos 3^ encerrados en una rea mez-
quina del territorio nacional; mucho menos cuan-
do destituidos de fuerza suficiente, con un enemi-
go poderoso por delante y rodeados de peligros,
hay mil probabilidades de que desaparezcan en
pocos das. Tales Gobiernos, por ms que invo-
quen u n a Constitucin, carecen algn tanto de
seriedad. Cunto ms sesudo y conveniente es
que quien emprende u n a lucha y tiene los cuar-
teles y los campos por principales centros de ac-
cin, tome u n ttulo en armona con estas cir-
cunstancias. E l Gral. Sarasti tom simplemente
el de Jefe de operaciones del Centro, y el Gral.
Salazar el de Jefe de operaciones del Sur, y ambos
hicieron en ello perfectamente. Cuando u n frag-
mento de la sociedad siquiera sea corto est libre
112

de la planta enemiga, y crea un Gobierno; cuan-


do ste puede dilatar su accin sin obstculos
fuera de los lmites de un campamento, su razn
de ser se explica; pero no encontramos esta razn
en un gobierno que no tiene ms terreno que el
actualmente ocupado, ni ms pueblo que los ciu-
dadanos armados que le rodean.
Mas prosigamos. El Sr. Ufaro parti con
sus escasas tropas el da siete, esto es al tercer
da de su arribo a Piauguap, y toc en La Tola.
Aqu se detuvo esperando que llegara de Panam
un buque con armas. Lleg, en efecto, aunque
algo tarde y no con todo el armamento. Sin
embargo, se presentaron algunos voluntarios
ms, y las fuerzas restauradoras ascendieron a
150 hombres. Estos fueron divididos en cuatro
columnas, Esmeraldas, Seis de Abril, Libertado-
res y Coitstitucin.
E n Rioverde, donde tocaron a mediados de
Julio, alleg el Sr. Alfaro unos pocos voluntarios
ms. Aqu se le junt tambin Roberto Andra-
de, a quien aquel jefe dio un grado y una coloca-
cin en sus milicias como un ho?nenaje tributado
a sus heroicos mritos. Estos consisten sin duda
para Alfaro, como para los dems radicales del
Ecuador, en ser And rade uno de los asesinos de
Garca Moreno. Lstima que las nociones de
lo justo y lo injusto y de lo moral e inmoral se
hallen con frecuencia invertidas en los cerebros
radicales!
Movise Alfaro el da 24. Al siguiente las
columnas Seis de Abril y Esmeraldas sorprendie-
ron en el casero de Tabule un piquete enemigo
de diez hombres. Una descarga hecha sin orden
del jefe mat cuatro de ellos, y los dems fueron
hechos prisioneros.
113

No falt quien aconsejase a Alfaro que retro-


cediese, hasta poder elevar sus fuerzas a u n n-
mero capaz de competir con las del enemigo.
Hubo momentos de vacilacin; pero u n Consejo
de guerra celebrado para tratar tan delicado pun-
to, resolvi llevar adelante la empresa. Quizs
habra sido cordura seguir aquel consejo; pero
Alfaro y sus compaeros tuvieron presente la
circunstancia, grave sin duda, de que al volver
atrs desertaran sus soldados, no acostumbrados
al fatigoso servicio de campaa. Con todo, juz-
gamos que menos malo habra sido perder parte
de las tropas de esa manera para reemplazarla
despus, que no perderla para siempre en u n cho-
que sangriento buscado con temerario empeo
Cuando hay desigualdad de fuerzas, y al que las
tiene menores acompaan probabilidades de mal
suceso, no debe empear un combate sino en caso
absolutamente necesario. Alfaro no estaba en
este caso.
E l 29 de julio ocurri el tiroteo de Las
Quintas. Al cabo de u n a hora de fuego lo sus-
pendieron ambas partes, despus de unos vivas
engaosos de parte de la tropa dictatorial a los
principales jefes restauradores. Retirse aquella
dejando algunas canoas y unos cajones de cpsu-
las de fusil de que se apoderaron sus enemigos.
Esto indica que la retirada fu con precipitacin;
pero no es fcil probar que los veintemillistas tu-
vieron muchas bajas. Dice el Sr. Alfaro que es-
tas fueron ocultadas. De qu manera? E l mismo
asegura que acto continuo el enemigo se intern
en el bosque; y poco despus aade que se retir
a Esmeraldas a todo correr. Estas circunstancias
indican que no estaba para detenerse a ocultar sus
muertos. E n suma, el breve combate de Las
114

Quintas no trajo ventaja n i n g u n a a n i n g u n o de


los contendientes.
Nuevos voluntarios acudieron en Puebloviejo
a engrosar las filas restauradoras, y se organiz
la columna Colombia. E l entusiasmo era indeci-
ble y nadie pensaba en la posibilidad de una de-
rrota. Bl enemigo en tanto, quizs con menos
ardor, pero ms previsivo, alistaba sus naves para
el caso de una retirada, y levantaba trincheras
en la ciudad para combatir sobre seguro. Kra ya
inevitable u n a lucha terrible, atenta la disposi-
cin de nimo de uno v otro.
Alfaro, cuya relacin seguimos, escribe:
Para m no poda ser ms aciaga la noticia (la
de que iban a embarcarse las tropas del Dictador),
puesto que tenamos seguridad de apoderarnos
del armamento que tenan en mano. Mas no se
efectu dicho embarque y la aciaga noticia fu
vana: por qu no se apoder de esas armas? Qu
obstculo vino a destruir la seguridad de llevar a
trmino esa empresa? Se le ha escapado, pues,
al valiente Jefe del Oeste una frase que revela su
excesiva confianza en s mismo y en sus tropas, o
su inconsiderado menosprecio a un enemigo supe-
rior en nmero y en armas. Y ya que supo que
ste, en vez de reembarcarse, haba optado hacer
trincheras en la ciudad, por qu no lo combati
antes que fuese terminada esta defensa? Sin du-
da porque no pudo; y si no pudo dnde estaba la
seguridad del vencimiento? La accin de Las
Quintas fu el 29 de Julio. Si el resultado de
ella, como lo dice Alfaro, fu el proyecto de
reembarque de los dictatoriales, es de presumir
que haya seguido inmediatamente a la retirada a
todo correr, y que luego haya venido, asimismo,
sin prdida de tiempo, la resolucin de levantar
115

trincheras. Pues bien: cmo es que se le dejan


cinco das al enemigo para que efecte esta medi-
da de defensa? Cinco das; sabemos por boca del
Jefe de los restauradores, que no se movieron de
Puebloviejo sino el 4 de agosto. H a y ms: ha-
biendo tocado en la hacienda La Propicia y cuan-
do ya Alfaro est informado de que la guarnicin
de la plaza espera recibir refuerzos de Guayaquil,
no teme malograr un tiempo precioso, segn su
propia confesin, y enva un parlamentario al
enemigo a intimarle rendicin. Rendicin, des-
pus que se le haba dado suficiente espacio para
fortificarse! Rendicin, cuando encerrado ya
en sus trincheras aguardaba refuerzos de Guaya-
quil! Dice el Sr. Alfaro que circunstancias espe-
ciales le obligaron a dar tal paso. Debieron con-
sistir en el anuncio que le hicieran de que la
guarnicin quera proclamar a clon Pedro Garbo;
pero no mereca ser creda una noticia de origen
tan sospechoso: el jefe veintemillista haba dado
ya muestras de su inclinacin al ardid. Por otra
parte, por poco avispado que hubiese sido dicho
jefe, si aguardaba refuerzos no era claro que
hubiera tratado de ganar tiempo engaando a
Alfaro, para lo cual le vena muy bien el ponerse
a recibir y contestar recados, en son de buscar
avenimiento con el enemigo? Y si los refuerzos
haban llegado no habra sido tamaa necedad
el ceder mansamente a la intimacin que se le
haca?
Y cierto, los refuerzos estaban ya en la pla-
za, y el parlamentario se volvi con tan mala no-
ticia a su campamento. Se haban aumentado
las probabilidades de triunfo para los dictatoria-
les, y en la misma proporcin haban descendido
las que acompaaban a los restauradores. Kstos
116

contaban 250 hombres, no todos bien armados;


aquellos eran 700, incluso el batalln Baba-hoyo
de 500 plazas y mandado por el Gral. Francisco
Robles, batalln en que consista el memorado
refuerzo; teda era gente disciplinada, armada de
excelentes fusiles de Remington, y que adems
contaba con dos caones de montaa. Sin em-
bargo, el Sr. Alfaro cree que, sin la heroica pre-
cipitacin del Sargento Mayor Marchan, que des-
concert el plan de ataque, la victoria habra sido
irremisiblemente de los defensores de la libertad.
Quizs; pero esta seguridad en Bsmeraldas nos
parece hermana de la seguridad en Las Quintas.
Si Marchan hubiera cumplido fielmente las rde-
nes de su jefe, no habra faltado otra causal que
explicase la derrota.
Habase formado una sexta columna con el
nombre de Macheteros, proveniente del arma que
manejaban, columna que fu puesta bajo el man-
do del Sr. Valverde; y al fin, en los suburbios
3'a de la ciudad, en la maana del 6 de agosto,
da nefasto para la patria, Alfaro se detuvo el
tiempo necesario para dar sus rdenes y distribuir
las tropas segn el plan de combate que haba
meditado. Conocedores l y sus compaeros del
terreno en que iban a lidiar, ese plan fu induda-
blemente el ms acertado. Marcharon las colum-
nas al ataque, y no tard el estruendo de las
descargas. La muerte comenzaba su cosecha
sangrienta. La ambicin de un hombremenos
que su ambicin, su innoble codicia ayudada de
otros codiciosos que se haban bautizado con el
nombre de partido poltico, volva a cubrir de ca-
dveres los campos de batalla. Ya en el interior
de la Repblica haba sacrificado numerosas vc-
timas, y otros centenares estaban sealadas por
- 117

aquella terrible cosechera. No slo hubo valor,


sino herosmo de parte de los voluntarios esm-
ramenos; pero todos sus esfuerzos se estrellaron
contra la superioridad de nmero y armas del
enemigo y, sobre todo, contra las trincheras, de
tras las cuales salan torrentes de fuego mortfero.
No tard el presentarse el desconcierto en las filas
restauradoras; siguise la confusin, a la confu-
sin la derrota. No fu menester ni una hora
cabal para que el enemigo obtuviese la victoria.
Hl porte sereno y la actividad del jefe, el denuedo
de Vil 1 ac s y Martnez Pallares, de Nevares, Cen-
teno y otros, las heridas de Lpez Rosas, Concha,
Montfar, Jil, Carrasco y San tillan, la sensible
muerte de Marchan y Pizarro, Morales y Miran-
da, Carrillo y ms de cuarenta soldados, todo fu
intil para la causa que defendan, mas no para
la gloria. Digo mal: no fu intil: jams lo han
sido ni lo sern los sacrificios hechos por la liber-
tad y el honor de la patria. Ni con esta derrota
desapareci la forma embrionaria de una nueva
vida refugiada al borde, de la tumba, segn la
grfica y bella frase del Srio. Valverde en sn
Memoria.
Las tropas dictatoriales, no obstante las ven-
tajas que tuvieron en la pelea, algn detrimento
padecieron tambin; y juzgamos que despus de
ella no era mucho su valor, pues no quisieron
abandonar sus parapetos y perseguir al desbanda-
do enemigo.
Kste pudo retirarse sin balazos por retaguar-
dia ni temor de ser sorprendido en su camino, en
nmero de 170 plazas, que pocos das despus
fueron licenciadas. T r a s este acto, ya absoluta-
mente necesario, Alfaro se intern en las selvas
con direccin al Norte. E n setiembre le veremos
II8

por pocos das en Ipiales, el pueblo colombiauo


albergue de numerosos desterrados ecuatorianos
y foco de sus planes y movimientos revoluciona-
rios.
Kn la Memoria antes citada recuerda el Sr.
Valverde una nota dirigida a los Sres. Dr. don
Francisco J. Montalvo y Agustn Guerrero, Jefes
de proyectadas operaciones militares sobre la pro-
vincia de Imbabura, anuncindoles la creacin
del Gobierno de Esmeraldas, las fuerzas y recur-
sos de que ste dispona y otros detalles, y pi-
dindoles su cooperacin para proceder de comn
acuerdo en la campaa iniciada. Esta nota no
lleg a su destino; pero traemos a cuento las pa-
labras de quien la ha recordado y sin duda la
redact, a fin de hacer una correccin. Las ope-
raciones sobre Imbabura no fueron simples pro-
yectos: cuando se organiz el Gobierno de Esme-
raldas, ya los patriotas refugiados en Ipiales, con
muchos que para unrseles y ayudarles partieran
de Quito, haban combatido y derramado su san-
gre por salvar la patria. E s menester que no
pasen desadvertidos conceptos que pueden amen-
g u a r en alguna manera hechos honrosos.
E l Gobierno de Esmeraldas, en esta primera
poca breve de su vida, expidi varios decretos.
E n t r e ellos llama la atencin el de 10 de junio
condenando a muerte a los jefes y oficiales del
ejrcito nacional, que fuesen tomados con las ar-
mas en la mano en defensa de la dictadura. ( i )
De terrible le ha calificado con justicia el Sr. Val-
verde, y nosotros, adems, le hallamos concradic-

(1) Remedo de la L,ey contra los conspiradores


que Veintemilla hizo expedir por el Congreso de 1880.
119

torio a uno de los ms alabados principios libera-


les, cual es la inviolabilidad de la vida, de la que
nace naturalmente la supresin de la pena capi-
tal. H a y ocasiones en que son necesarias las
medidas rigorosas; as lo creen especialmente los
conservadores; pero la pena de muerte invocada
y decretada por u n liberal, y ms an por u n ra-
dical, y par causa poltica, y en guerra civil, es
cosa que repugna. Nosotros creemos que el par-
tido de Veintemilla apenas mereca el ttulo de
partido poltico; pero muchos de los que a l per-
tenecan lo tenan por tal, y no faltaron algunos
que cometieron inocentemente el delito de soste-
ner la dictadura. No merecen absolucin aun
cuando estn amparados por la inocencia: hay
delitos inocentes que deben ser castigados por
bien de la sociedad; pero esos polticos a la Vein-
temilla merecan la muerte? Kl mismo Valver-
de confiesa que entre los desgraciados sobre quie-
nes poda caer el decreto de 10 de junio, haba
muchos que no eran culpables de mala fe. Ase-
gura tambin que esa disposicin terrorista (nos
perdonarn los liberales la aplicacin de este ad-
jetivo, pues nos conviene mucho hacerlo as) fu
dictada slo para hacer resaltar el criminal aten-
tado cometido por ellos. Ksto es, fu descarga sin
puntera, por hacer ruido, y nada ms; pero las
ejecuciones de Montecristi, u n ao despus (otro
acto de terrorismo), nos persuaden, a pesar de la
explicacin del estimable Secretario General, que
el objeto no fu tan inocente. Por mucha que
sea la repugnancia que causa ver un principio
conculcado por los hechos del mismo que le pro-
fesa 3' encomia, no nos traen n i n g u n a extraeza
aquellos fusilamientos, como no nos habramos
sorprendido si el sangriento decreto hubiese sa-
12 0

orificado a los prisioneros de Rioverde y de Ta-


chiiia; pues la historia contempornea nos dice
con la lengua de repetidos ejemplos, que no hay
concordancia entre el pensamiento y los hechos
del radicalismo, lo cual quiere decir o que el pen-
samiento es falso y, por lo mismo, impracticable,
o que quienes le practican, ni le respetan ni
obran de buena fe. Nosotros que, dicho sea en
paz, no solamente profesamos principios austeros,
sino que tenemos por principio la austeridad, no
podemos aprobar la falta de acuerdo entre la ca-
beza que piensa y el corazn que siente, ni entre
los labios que hablan y las manos que ejecutan;
y si censuramos a los liberales que no reparan en
desgarrar sus propios cnones, tampoco nos fal-
tan votos amargos que echar sobre los conserva-
dores que, por respetos humanos u otras causas,
a veces menos dignas, acarician ideas que no son
suyas o proceden cual si fuesen liberales. Estas
inconsecuencias arguyen en todos los que de ellas
se hacen culpados, debilidad o falta de carcter,
y sta constituye el defecto capital de los hom-
bres pblicos modernos, con raras excepciones, as
en Amrica como en Buropa.
CAPITULO VS

PRIMERA CAMPARA DEL NORTE

Creemos haber indicado ya en alguna de las


pginas anteriores que la idea de una reaccin
armada haba vivido, ms o menos latente, as
en los grupos conservadores como en los libera-
les. Los rumores de insurreccin que aleg
Veintemilla para que el Congreso de 1880 le de-
jase en posesin de las facultades extraordinarias
y expidiese la sultnica Ley de Compiladores, no
fueron simple invencin suya. Pero esa idea,
que realizada en noviembre de 77 sufri u n cruel
rechazo en las calles de Quito, estaba destinada a
no recibir forma tangible, digmoslo as, ni im-
pulso sino cinco aos despus.
Como todos los ecuatorianos que pensaban
en la suerte de la Repblica y penetraban lo que
iba a sobrevenir, cosa no difcil si se segua cui-
dadosamente la pista a la poltica de Veintemilla
y, con vista de ella, se tejan juiciosos raciocinios;
como todos ellos, decimos, vean acercarse los
das de u n a recia tormenta revolucionaria, de la
cual haban de nacer la libertad de la patria o la
continuacin de sus cadenas ms pesadas e infa-
mantes, en muchas partes manos patriotas co-
122

menzaron a moverse a la sordina en busca de di-


nero y armas, meses antes del golpe de estado.
Los numerosos desterrados residentes en Ipiales
no haban puesto almohadas a su actividad, y sta
era mayor y muy ostensible al comenzar el ao
1882, Haban dado principio a su movimiento
por un acto necesarsimo, cual era la unin de los
miembros de los partidos conservador y liberal;
de esta manera se hacan fuertes ambos a dos 3T
crecan las probabilidades de vencer al tercer par-
tido, slo por violencia dueo actual de los desti-
nos de la Nacin, y compuesto del elemento mili-
tar y de la gente sin ideas ni principios a l adhe-
rida sin ms objeto que el propio medroel par-
tido veintemillista. La unin y el acuerdo en el
obrar de personas que profesan doctrinas polticas
y aun sociales opuestas, pero unas en el pensa-
miento de derrocar la Dictadura, no deba ser es-
tril y, en efecto, no lo fu. Bra que entonces
no deba obrar el influjo de esas doctrinas, algu-
nas saturadas de error, sino el de un gran afecto
el amor patrio, en el cual jams cabe error
ninguno. Ese afecto es comn as a los conser-
servadores honrados como a los libreles de buena
fe.
Bn mayo contaban los antedichos unos tres-
cientos fusiles, de los cuales muy pocos eran de
sistema moderno, los ms de pistn y no pocos de
chispa. Las cpsulas y dems municiones tam-
poco eran abundantes, y menos el dinero: el co-
ronel don Agustn Guerrero y el comandante D.
Manuel Orejuela, los doctores D. Francisco Ja-
vier Montaivo y D. Constantino Fernndez, los
Sres. D. Vicente Fierro y D. Antonio Rivera,
pero especialmente D. Manuel Ypez Tern, su-
123

ministraron algunos fondos, ( i ) qne montaron


6.000 pesos. Suma exigua para tamaa empre-
sa, pero que estaba superada por la admirable
parcidad y abnegacin de jefes, oficiales y solda-
dos!
B n Quito se saba los preparativos de Ipiales,
avivse grandemente el entusiasmo oposicionista
ya convertido en revolucionario, y numerosos pa-
triotas, jvenes los ms, partan a engrosar las
filas de aquellos valientes. E n la festinacin de
la marcha casi no tomaban precauciones para evi-
tar que se descubriese su propsito, que bien po-
da ser frustrado por las autoridades dictatoriales.
Notbase en stas por aquellos das cierta floje-
dad, no sabemos si por efecto del propio pecado,
que suele acobardar, o bien por la excesiva con-
fianza en las tropas numerosas de que disponan.
C a s i a vista y paciencia de ellas, como solemos
decir, se iban unos tras otros los Sres. coronel
don R a m n Aguirre, comandante Lope Bchani-
que, Carlos Prez Quiones, Manuel Sarasti,
Francisco y Juan Orejuela, Jos Garca Salaza y
otros muchos. A fines de mayo, y venciendo las
dificultades de la mayor distancia, marcharon
tambin hacia el mismo punto los Dres. don Pe-
dro I. Lizarzaburu y D. Jos Mara Sarasti, aquel
desde Riobamba y este de Patate, pueblo de la
provincia Tungurah.ua; pero n i n g u n o d los dos
alcanz a la primera funcin de armas, desgracia-
da para las restauradoras!

( l ) Segn asegura el noble y honradsimo patriota


don Vicente Fierro en sus cuentas publicadas en febrero
de 1884, en todas las campaas del norte contra el Dic-
tador no se gastaron sino de 15 a 20.000 pesos.
124

Veintemilla, por halagar a los pueblos fron-


terizos del Norte, haba creado u n a nueva provin-
cia, y por propia vanidad la dio su nombre. La
capital de esta provincia, hoy llamada Carchi del
nombre del ro que separa el Bcuador de Colom-
bia, es T u l c n , ciudad pequea, pero importante
por su situacin. B n ella mantena el Dictador
u n a guarnicin de sesenta hombres, la cual, a
principios de mayo, se prest fcilmente a la de-
feccin. T u l c n protest, pues, contra la Dicta-
dura, reconoci el Gobierno provisional y se pre-
par a la guerra. Y este acto no era para des-
preciado por Veintemilla, porque los hijos de la
nueva provincia, que justamente rechazaban su
paternidad para llamarse hijos del Carchi, gozan
merecida fama de patriotas y batalladores.
Como se ve, tambin los contrarrevoluciona-
rios del Norte haban formado su Gobiernito, a la
manera del de Esmeraldas. Componase del Sr.
coronel don Agustn Guerrero, que desde enton-
ces comenz a ser conocido con el ttulo de Gene-
ral (merecido, a juicio nuestro), del Dr. don
Francisco J. Montalvo, como Secretario general,
de u n comandante general, nombramiento que
recay en el coronel don Ramn Aguirre, y de
u n Comisario de Guerra, que lo fu don Vicente
Fierro. Todos eran competentes para los cargos
que se les haban confiado; cada uno de ellos, es-
pecialmente en lo relativo a las armas, hicieron
lo que deban o creyeron conveniente hacer; mas
esa agrupacin de honorables ciudadanos, como
Gobierno, no sabemos que hubiese influido en
bien ni en mal de la causa que defenda.
Kl Comandante don Manuel Orejuela haba
trasladado de Ipiales a Tulcn, no sin vencer di-
ficultades, todo el armamento que acumularan
i*5 -

los desterrados. Sobre la base de los 60 soldados


que haban dejado de ser dictatoriales, se levant
el Batalln Carchi, que ascendi a 300 plazas. A
formarle acudieron voluntariamente muchos mo-
radores del campo, entre los cuales casi no haba
uno que no hubiese pertenecido a la desgraciada
expedicin de noviembre ele 1877, y que no de-
sease aprovechar la coyuntura para u n despique.
E l doce de mayo atravesaba el Carchi el Go-
bierno provisional, y era solemnemente recibido
por las autoridades y tropas de T u l c n . Pronun-
cironse discursos llenos de ideas patriticas y en
el lenguaje ardiente propio de las circunstancias.
Nunca son vanas esas demostraciones del fuego
que arde en el corazn de los jefes o de los ciuda-
danos que gozan influjo en las masas populares,
de las cuales nacen los batallones. E a elocuencia
oportuna da fuego al can, asalta murallas,
suelta al arranque los corceles, toma navios al
abordaje, y aun cuando a veces no hace ganar ba-
tallas, casi siempre hace conquistar glorias. E l
16, cuando iba a darse impulso decisivo a la cam-
paa, public el general Guerrero la siguiente
proclama, como Director de la guerra:
i Soldados i Por la voluntad popular me te-
nis a vuestro frente para combatir y derrocar la
vergonzosa Dictadura impuesta a una Nacin
libre, por el traidor del 8 de setiembre, Ignacio
Veintemilla; por ese hombre funesto, ambicioso
slo por codicia, y codicioso por tener oro para
satisfacer sus vicios.
Soldados! Nuestros hermanos de la rica y
heroica provincia de Esmeraldas han sido los pri-
meros en rechazar con las armas la salvaje Dicta-
dura y a vosotros os ha cabido la honra de imitar
tan noble ejemplo.
I 26

Soldados! E l usurpador confiar, sin du-


da, para resistir, en la fuerza material; pero nos-
otros, defensores de la libertad, confiamos para
vencer, en un poder ms grande: en la proteccin
divina y en la decidida y unnime voluntad de
los pueblos. L a lucha que vamos a sostener no
es la de u n partido poltico contra otro, de conser-
vadores contra liberales, ni de stos contra aqu-
llos; es la guerra del pueblo contra su opresor,
de la libertad contra la tirana, de la verdad con-
tra la mentira, de la propiedad contra el robo; en
una palabra, es la guerra de los hombres buenos
contra el perverso y sus secuaces. E n esta lucha,
110 lo dudis, la victoria estar de nuestro lado.
jCompaeros! La sangre derramada a to-
rrentes en los campos de Galte, Guaranda y Qui-
to, no ha sido bastante para saciar la sed del ds-
pota; hoy, declarndose dueo de la Repblica
por medio de u n inicuo golpe de Estado, provo-
ca, arrastra a la Nacin a u n a guerra fratricida,
para inundarla de sangre otra vez!
Compaeros! Nuestra desventurada pa-
tria, agobiada por el ominoso peso de la Dictadu-
ra, tiene perfecto derecho para exigir de sus hijos
toda clase de sacrificios, hasta el de la vida: per-
dmosla, pues, antes que consentir ni por u n ins-
tante en la deshonra e ignominia que imprime el
cobarde sometimiento a la desptica voluntad del
hombre cuyos nicos merecimientos y ttulos pa-
ra dominar estn cifrados en sus traiciones a todo
gobierno, incluso el suyo.
Cantaradas! E l lema de nuestra bandera
ser desde hoy: Libertad o muerte!
Los movimientos comenzaron. E l batalln
Carchi tena por primer jefe al Comandante Ore-
juela, que desplegaba rara actividad y energa.
127

El Sr. Fierro fu comisionado a organizar la re-


serva. E l coronel don Ezequiel Eandzuri, con
cien hombres destinados a la descubierta, ocupa-
ba ya. el pueblo del ngel.. Este jefe, a quien
con justicia se ha llamado El Empecinado de
nuestra Repblica, fu uno de los ms valientes
en el memorado combate de noviembre de 77, en
el cual cay prisionero. Veintemilla quiso atraer-
le a s, y logr, en efecto, que se prestase a sus
insinuaciones; pero honrado a par de campecha-
no, suele entre burla y burla decir a los mismos
veintemillistas, que no malograra la primera
oportunidad que se le presentase de hacer u n a
revolucin y volver a su antiguo puesto. Ya le
vemos, pues, entre los ms fervorosos restaura-
dores.
E l 19 llegaba tambin al mismo pueblo el
comandante Orejuela con parte de sus tropas, y
el 21, con el resto de ellas, el coronel Aguirre y
el Comandante Echanique. All se estableci
formalmente el cuartel general; y al decir de los
entendidos en castrametacin v conocedores de la
topografa del pas, la eleccin fu acertada, pues
del ngel podan las tropas restauradoras ser
movidas con ventaja, sea que el enemigo las bus-
case, sea que se resolviese buscarlo. Sucedi lo
primero.
E l General don Manuel Santiago Ypez, a
cuyas erradas disposiciones se debi en g r a n par-
te el descalabro de la primera expedicin sobre la
' capital, haba cado preso pocos das despus.
Veintemilla quiso ganarle para s como a Eand-
zuri. Se entendi, pues, con l, le habl de la
poltica que se propona seguir, de los intereses
de la clase a que Ypez perteneca, pues era me-
nester que hubiese unin entre los militares, y,
128

en fiu, le ofreci hacerle pagar sus sueldos y que


en lo sucesivo los disfrutara con seguridad. Y-
pez se transform en veintemillista decidido, y
cuando el golpe de estado, fu de los primeros en
coadyuvar a l. Confisele la direccin de la
guerra en el Norte, y por ser consecuente con el
hombre contra quien cinco aos antes combatiera
en defensa de una causa justa, no repar en ser
inconsecuente con sta ni en derramar la sangre
de sus antiguos amigos. Bse desdichado general
ha cado tal vez para no rehabilitarse jams. Para
esto sera preciso u n g r a n sacrificio por la patria,
y ser posible que lo haga quien en ocasin tan'
ardua y solemne como la del levantamiento de
los pueblos contra la dictadura, no vacil en
arrastrar a los pies de sta esa misma patria?
Ypez, desde los primeros das en que susu-
rraba la noticia de los preparativos de los deste-
rrados en Ipiales, contaba con 500 soldados vete-
ranos, y el 19 reciba de la capital el refuerzo de
ms de 300 de que constaba la columna Diez y
seis de Diciembre. Hl 21 y 22 se movieron cosa
de ochocientos soldados en busca del pequeo y
mal armado ejrcito restaurador. E n Ibarra,
cuartel general de las fuerzas veintemillistas, se
tenan, noticias bastante exactas acerca de aquel
grupo de patriotas audaces; pero se exageraba lo
diminuto del nmero, se ponderaba el miedo de
que estaban posedos todos y se hablaba de ellos
con desprecio. E l jefe civil y militar, don Jena-
ro Larrea, en oficio del da 21 al Ministerio de
Guerra, anunciaba que el pnico de ser atacados
los tena en completa desmoralizacin. Por
tanto, aada, creo que con slo el movimiento de
las fuerzas destinadas a debelar a los enemigos
incesantes de la paz, quedarn pacificadas por
I 29

completo estas provincias. Con la misma fecha


deca el general Ypez: Se sabe que las fuerzas
enemigas van paulatinamente evaporndose antes
de ver la presencia de las nuestras, por lo que es
de suponer se disuelvan de suyo sin dar lugar al
uso de las armas, (i)
Cuando las tropas libertadoras supieron la
aproximacin del enemigo y la fuerza que lleva-
ba, muchos jefes opinaron que convena retirarse
a Tusa. B n ello insista particularmente el Co-
mandante General; pero, de la misma manera
que en Esmeraldas, prevaleci la opinin de
avanzar al encuentro de Ypez. Cuando hay que
combatir contra fuerzas mayores, nunca es censu-
rable huir la ocasin de topar con ellas, hasta que
la condicin del sitio, algn desorden en las filas
enemigas o cualesquiera otras circunstancias, a
las cuales debe estar atento el jefe ele los dbiles,
vengan a darles ventajas coiiocidas. Para estos
se hizo la tctica, irregular en apariencia, del
alejarse aqu, acercarse all, pernoctar una vez
en uu panto y otra vez en otro; del rpido mover-
se, del hacer tal cual descarga sobre las avanza-
das, clel fatigar y aburrir, en fin al enemigo, has-
ta acabar con l a pequeos golpes, o, venida una
coyuntura favorable, darle uno fuerte y decisivo.
Algo de esta tctica, tan funesta a los franceses
en Bspaa a principios de este siglo, y a los espa-
oles en la guerra magna de Colombia, fu ob-
servada en nuestra campaa del centro, y todo el
mundo conoce su xito feliz. Pero los jefes de la
expedicin en que nos ocupamos tendran, sin
duela, motivos poderosos para agrupar sus tropas

( l ) V. los oficios publicados en el Boletn A7"? 4.


Mayo 22.
i3o
en un punto dado y aguardar al enemigo. Y, en
efecto, Yascn^ punto donde se propusieron espe-
rarle, es muy ventajoso; mas no contaron conque
Ypez poda tomar otra va, haciendo intil el
proyecto: tom el camino de Mira y ocup el
pueblo de este nombre. De este modo evitaba,
en verdad, aquel paso que le habra sido funes-
to, mas dejaba expedito el camino para Ibarra.
Llegadas a Mira las tropas dictatoriales, una
columna de gente no veterana, sea por esta cir-
cunstancia, porque lo repugnase combatir en fa-
vor de una causa nada simptica, o por cualquier
otro motivo, trat de desbandarse y huir; Ypez
quiso meterla al orden y ella contest a balazos;
sufrilos a su turno y resultaron de una y otra
parte algunos muertos; la confusin y el desor-
den reinaron algunas horas en el campamento, y
cuando se restituy la calma, ya haban desertado
parte de los facciosos. Bsta era ocasin oportu-
nsima para que los restauradores cayesen de so-
bresalto en Mira y acabasen con el enemigo; si no
era posible que lo hiciesen incontinenti pudieron
efectuarlo a la madrugada siguiente; pero la noti-
cia del suceso les lleg demasiado tarde, pues no
tenan espas, o los tenan que no se desempea-
ban bien en este oficio, mirado por la preocupa-
cin como deshonroso, mas en verdad muy til
en las campaas, singularmente para el conten-
dor escaso de fuerzas o que tiene que moverse con
frecuencia. U n buen espionaje aprovechado por
u n jefe hbil vale tanto como una buena divisin.
Bntretanto el audaz I^andzuri, aprovechan-
do la circunstancia de hallarse el camino para
Ibarra limpio de enemigos, toma consigo siete
jvenes resueltos }T se lanza rpidamente a la ciu-
dad, donde Ypez haba dejado 50 hombres para
131

que la guarneciesen; en el trnsito clan con u n


oficial que conduca unas pacas de ropa de solda-
dos y se apoderan de ellas; siguen su veloz mar-
cha y penetran hasta el cuartel de la Merced;
rinden la guarnicin acobardada por la sorpresa
y porque tienen por seguro que la ataca toda la
fuerza restauradora; se apropian de algunas ar-
mas y pertrecho y toman en seguida la vuelta a
su campamento. Todas las autoridades, vctimas
de sbito pnico, se apresuran a ocultarse o se
fugan camino de Quito. Bsto aconteca el da 24.
Golpe diestro, pero estril, no por causa de quie-
nes le dieron, sino del suceso desgraciado ocurri-
do dos das despus.
La noticia haba volado a odos de Ypez,
quien, juzgando tambin como los de la guarni-
cin de Ibarra, que toda la tropa enemiga haba
cado en la ciudad, mueve precipitadamente la
suya y, para abreviar el camino tom por la altu-
ra de Inguincho.
Conocida esta determinacin por el General
Guerrero y sus compaeros, resuelven atajar la
marcha del enemigo y combatirle en el camino.
Era el 25 por la noche, y a las ocho levantan el
campo y comienzan a andar en el mejor orden
posible, dirigidos por un gua. Poco experto re-
sult ste; la noche era lbrega y fragosos los
caminos. Sin embargo, al clarear la maana se
hallaban en las alturas de Yrac-cruz. Aqu to-
maron unos desertores del ejrcito contrario; pre-
gnteseles cual era la r u t a que llevaba, y se
negaron a indicarla. Fueron quizs espiones
que no prfugos? A poco, disipada la neblina,
se alcanz a distinguir la gente enemiga. Yrac-
cruz es punto naturalmente fortificado a causa de
los promontorios de roca que cubren su plano in-
r32
dicado; pero en el plan del jefe principal no
entraba el aguardar aqu al enemigo. Bl Coman-
dante Orejuela recibi orden de avanzar a la des-
cubierta con u n corto destacamento. Obedeci,
mas no sin tener primero un breve altercado con
el coronel Aguirre. Desgraciadamente estos dos
jefes se miraban de soslayo, y aun despus de
aquellos das han hecho ostensible su enemistad,
especialmente el primero. Orejuela descendi,
pues, con su pelotn, y a poco dio con u n a des-
cubierta enemiga, la bati y puso en derrota. Al
or los primeros tiros, Landzuri vol con 30
hombres a incorporarse a la descubierta, se para-
pet tras unos cercos y comenz al punto a con-
testar el nutrido fuego del enemigo. Cinco horas
dur tan desigual combate. Agotadas las muni-
ciones, Orejuela y Landzuri abandonaron sus
puestos y, cosa extraa, Ypez no se atrevi a
perseguirlos o Catorce muertos, unos pocos heri-
dos y prisioneros dejaron los nuestros en ese fu-
nesto campo. Las fuerzas de Ypez tuvieron
poco ms o menos igual nmero de bajas.
A nuestro juicio, que puede ser errneo, pe-
ro que debemos exponer con franqueza, Ypez no
debi la victoria a su pericia, sino a la circuns-
tancia de que tampoco la tuvo su contrario. Ore-
juela, una vez desbandada la descubierta enemi-
ga, ya que tuvo la fortuna de desbandarla, debi
retroceder atrayendo maosamente al enemigo, si
le era posible, hasta poder cargarle con todo el
grueso de las tropas; Landzuri debi limitarse a
proteger la estratgica retirada del primero; pero
ambos se precipitaron a destiempo a la pelea.
U n a vez trabada sta, qu cumpla hacer al res-
to de las tropas? Proteger a los compaeros em-
peados en ella, hacer un esfuerzo supremo para
1
DO

aumentar el desconcierto que ya se notaba en el


enemigo con la tenaz resistencia de los sesenta
valerossimos soldados de lyandzuri y Orejuela,
y obligarle a abandonar el campo. Creemos que
el oportuno auxilio de los que se haban quedado
en las alturas de Yrac-craz, ( i ) habra asegura-
do la victoria.
No debemos callar u n hecho que honra al
Comandante Orejuela: un soldado de apellido
Revelo, yaca gravemente herido y no poda se-
guir a los suyos cuando se retiraban; hllale al
paso aquel jefe, se desmonta, le pone en su lugar
en la cabalgadura y le salva.
Aunque la retirada de la pequea fuerza
perdidosa se hizo en desorden, gracias a no haber
sido acosada por Ypez, no pudo evitarse el des-
concierto en los reales libertadores. Tomaron
todos el camino de Tulcn, pero desert la mayor
parte de las fuerzas y el desaliento se apoder de
muchos corazones. E n el de Landzuri no tena
cabida este enemigo, el ms pernicioso de cuantos
hacen dao a la humanidad, y, el activo jefe se
puso inmediatamente a recoger los soldados dis-
persos. Organizada nuevamente la tropa restau-
radora, a lo cual ayudaba ya el Dr. Lizarzaburu
(en la tenacidad semejante a Xyandzuri), mas no
en el nmero ni con los recursos con que contaba
al principio, se pens hacer la g'uerra como con-
vena que se hiciese desde su origen; es decir por
el sistema de guerrillas. Bl colombiano Jos
Montenegro se haba comprometido a auxiliar

( l ) Como se ve, la accin no fu en este punto,


sino en uno llamado Inguincho, hasta donde alcanz a
descender Orejuela.
134

con cien hombres enganchados los movimientos


de los patriotas ecuatorianos, y con este objeto se
le dieron mil pesos de los escasos fondos con que
contaba el Comisario de Guerra; pero en la pri-
mera ocasin en que fu preciso hacer frente al
enemigo, la poca gente que trajera abandon su
pnesto sin hacer un solo tiro y se volvi a Colom-
bia llevndose, no slo el dinero, sino tambin
nuestras armas, que fu lo peor.
L a susodicha ocasin fu el tiroteo que el 8
de junio hubo de sostener la mal aparejada tropa
libertadora, en las alturas de Pisquer, contra un
batalln dictatorial que la persegua activamente.
Una hora escasa dur esta funcin de armas, por
s misma insignificante, mas no por el resultado
final, que fu el completo desbarajuste 5- ruina
de la primera campaa del Norte.
E n ella sobraron en los restauradores el va-
lor y la audacia, escase la atinada tctica junto
con los necesarios elementos blicos, y la fortuna
se mostr risuea, siquiera por breves das, a los
sostenedores de la iniquidad. Pero la Providen-
cia quera solamente probar a los que, sedientos
de libertad y justicia, se las pedan sin cesar. Je-
fes, oficiales, soldados, todos buscaron asilo en la
tierra colombiana, o en la propia se procuraron
escondites, hasta poder presentarse de nuevo en
los combates. Cuando se vieron forzados a dejar
el suelo de la patria, los que, fuertes de nimo,
se abrazaban decididamente de la esperanza, diri-
gan frases de aliento a los dems. E l Dr. don
R a m n Rosero, aludiendo a la campaa que aca-
baba de fracasar, les dijo con oportuno donaire:
Hemos perdido la primera jugada, pero nos fal-
tan noventa v nueve.
135

Ks digno de notarse que los mismos jefes


dictatoriales que pocos das antes hablaban con
menosprecio de las exiguas fuerzas contrarias,
que posedas ele pnico (segn ellos) se iban di-
solviendo de suyo antes de ver siquiera la presen-
cia de los que iban a debelarlas, al comunicar el
triunfo de Yrac-cruz hablan diverso lenguaje:
los poqusimos revoltosos suben a 400, y los po-
sedos de pnico sostienen u n reido combate de
cinco horas, y luego huyen vergonzosamente;
como si pudiese traer descrdito el perder una
accin de guerra tras tan dilatada lid contra bata-
llones en todo superiores, menos en valor, (i)
Todo esto se explica fcilmente: Ypez y sus
compaeros queran engrandecer su triunfo, y no
ha}/ grandeza en vencer al enemigo dbil; pero
no contaban con que luego vendra la historia a
valerse de las frases que ellos mismos entregaron
al pblico, y a poner la verdad en su punto.

( l ) V. los oficios publicados en el Boletn A79 7,


correspondiente al 28 de mayo de 1882.
C A P I T U L O VIS

PRIMERAS TENTATIVAS DE REACCON


EN EL CENTRO

I/a provincia Tungurahua, despus de la


Chimborazo la ms central de las provincias ecua-
torianas, fu una de las peor tratadas por la Dic-
tadura, aun en el tiempo en que sta haba hecho
su careta del cuadernillo de papel impreso llama-
do Constitucin. Hombres malos o ineptos, o
pegados miserablemente a Vein ternilla por el
gluten del sueldo, ocupaban los destinos pbli-
cos.
Causa pena y rubor el recuerdo de las cosas
que pasaban en esta tierra: aqu el reclutamien-
to permanente y el encerrar mozos, hasta desva-
lidsimos indios, en el cuartel para luego vender-
les la libertad por sumas de dinero; aqu los
trabajos forzados en obras de provecho para el
gobernador: los soldados de la guarnicin de
Ambato trabajaban en la construccin de la casa
de la manceba de ste; aqu el oir los alaridos del
recluta a quien se despedazaba a varazos; aqu el
ver morir al soldado asesinado por su propio ofi-
cial que no reciba ni la ms leve reprensin por
su crimen; aqu la embriaguez autorizada por el
!37
ejemplo de las principales autoridades; aqu la
escandalosa relajacin del poder judicial, ante el
cual se empleaba el soborno y el perjurio como
armas de buena ley; aqu en fin u n a multitud de
abusos que estaban en armona con la criminal y
vergonzosa poltica dominante en la Repblica, y
cuyo dechado encerraba el gabinete de Quito.
Despus del famoso golpe de estado, el mal
se recrudeci naturalmente en todas partes, y en
la provincia T u n g u r a h u a lleg a ser insoportable;
y muchos oficialillos aprovecharon de l para ha-
cer su infame agosto: aqu caa en sus manos u n
hombre y se rescataba por unos cuantos pesos;
ms all otra vctima, y otras, otras. . . .centena-
res! Aconteca que un mismo individuo era to-
mado dos y tres veces, y su esposa o su madre o
su hija vendan sus trastenlos o sus animales
caseros para pagar el rescate. H a s t a los soldados
razos andaban por los pueblos y campos, en son
de reclutar, robando de esta m ? riera. Las bestias
de silla o de carga pertenecan al primer soldado
que quera llevrselas para servicio del Estado,
No haba respeto ninguno al hogar domstico:
los encargados de la leva forzada tenan facultad
para registrar los ms secretos rincones, y no era
raro que hiriesen hasta a las ancianas a quienes
suponan sabedoras del escondite de sus hijos. A
las veces hacan fuego a los que se fugaban, }r
hasta por el simple antojo de hacer tiros, ( i ) L a
persecucin contra los que se negaban a prestar
sus hombros para el sostn de la silla dictatorial,

( l ) Algunos de estos hechos constan al autor, por


haber tenido efecto en la aldea donde reside com.ii.nmen-
te.
i38 -

o que eran sospechosos de querer derribarla, era


tenaz, especialmente cuando el gobernador estaba
en el lugar ( m u y rara vez faltaba de l), y per-
sonas respetables se ocultaban o buscaban seguri-
dad abandonando voluntariamente su domicilio.
Ambato, cuya poblacin no es numerosa, pues
monta apenas a unas diez mil almas, dio al des-
tierro, relativamente, ms vctimas que otras
ciudades del Bcuador.
Por el cuadro que dejamos a la ligera bos-
quejado puede juzgarse si no seran aborrecidos
de muerte por la mayora del pueblo los emplea-
dos dictatoriales, y si no habra sobrada disposi-
cin para una revuelta que echara a rodar un
orden de cosas tan anmalo, junto con quienes lo
haban creado y lo mantenan. Kn especial los
jvenes, en quienes el nimo es de suyo ardoroso
y vehemente, y para quienes la libertad es siem-
pre u n dolo, buscaban ocasin de levantarse en
armas, y en sus tertulias privadas y juntas sigi-
losas urdan planes ora quimricos, ora impru-
dentes, ora sobrado arrogantes, pero siempre ge-
nerosos y patriotas.
B r a el gobernador d e T u n g u r a h u a el coronel
Buis Fernando Ortega, desempeaba la coman-
dancia de armas el coronel Ignacio Paredes, y el
mando de la guarnicin de Ambato haba sido
confiado al comandante Manuel Salas Villacs.
Este se haba insinuado en el nimo de varios
jvenes del lugar, llambase su amigo, tratbalos
con muestras de franca cordialidad, y muchas ve-
ces solt delante de ellos frases adversas a la po-
ltica y tirana de Veintemilla. Nuestros jvenes
las creyeron brotes de patriotismo, e imprudentes
correspondieron a ellas con vehementes desaho-
gos. Las conexiones del jefe con los nobles y
139

ardientes mozos llegaron hasta el caso de que de


comn acuerdo concertaran una insurreccin, que
deba comenzar por la ocupacin del cuartel; ocu-
pacin fcil, pues Salas Villacs., que se mostraba
entusiasta, se lo entregara, haciendo luego parte
de la juventud alzada contra la Dictadura. For-
jse el plan, sealse la noche y la hora de la
revuelta: todo estaba listo. Pero lleg la noche,
la hora son, y los jvenes no concurrieron a la
cita, A ninguno faltaba valor, ni menos haban
escaseado al andar de tan pocos das su odio con-
tra el tirano ni el deseo de librarse de l; pues
por qu no concurrieron a dar el primer paso de
la anhelada reaccin con apropiarse el cuartel?
Ellos mismos no lo saban. Para faltar a su
compromiso ninguno se haba puesto de acuerdo
como para contraerle: no fueron a la cita, porque
a ltima hora no quisieron ir: cierta voz secreta,
cierto providencial presentimiento dijo al corazn
de cada uno: no vayas! H e ah toda la explica-
cin posible. Admirable favor del Cielo para
con esos jvenes patriotas! Toda la guarnicin
estaba sobre las armas, y en las puertas, las ven-
tanas y los corredores del cuartel les aguardaba
una muerte segura. Orcega, Paredes y Salas
Villacs, autores de tan infame celada, haban
preparado una horrible carnicera a imitacin de
la del 19 de octubre de 1833, y ciwas consecuen-
cias habran sido quiz ms funestas.
Bl haberse frustrado tan brbaro crimen
enoj sobremanera al gobernador Ortega, que or-
den inmediatamente la prisin de los conspira-
dores; pero stos, que al fin haban descubierto
la traicin y calaron el peligro que corran, toma-
ron presto recado con ocultarse, y slo fueron
aprehendidas algunas personas que, si por ventu-
140
ra eran sabedoras del proyecto de los jvenes, no
haban querido tomar parte en l. ( i ) Tres das
despns, partan bien escoltadas, camino del des-
tierro. Deban ser echadas allende el Macar; pe-
ro al pasar por Cuenca, en cuya verdaderamente
cristiana y culta sociedad hallaron simpatas y ge-
nerosa proteccin aun de parte de las autoridades,
estas las encaminaron a Guayaquil. Llevaron
cartas para Veintemilla destinadas a desarmarle
el nimo, cosa harto difcil. Despus de las pe-
nalidades del andar forzado en medio de escolta,
todos los presos fueron deportados con direccin
a Centro-Amrica.
E n t r e tanto el Coronel Ortega, contra quien
haba crecido mucho la odiosidad de los ambate-
os, con escasas excepciones, haba sido llamado
para Quito, y los jvenes que andaban a sombra
de tejados se vieron en menor peligro. E l Dr.
J u a n Ruiz y el coronel Paredes, sumisos veinte-
millistas, el uno gobernador accidental y el se-
gundo con el cargo militar en que ya le hemos
visto, no eran sin embargo muy temibles. Ha-
ba jvenes que, no constando sus nombres en la
lista de los que iban a ser vctimas de la felona
que dejamos narrada, ni aun haban tenido por
qu ocultarse. Todos ellos meditaban planes
encaminados a hacer algo contra la Dictadura y a
desquitarse de la primera intentona. Parece que
quien tuvo primeramente la idea de tomarse el
cuartel, fu don Antonio Arteaga, joven cuenca-

( l ) IyOS presos fueron los seores D. Francisco


Hoscoso, D. Juan Tern, D. Abel Snchez, Dr. D.
Agustn Nieto, Dr. D. J. Benigno Vela, Dr. D. Adrin
Cobo.
141

no avecindado en Ambato, y, como amigo de


Ortega, menos vigilado que los dems.
Haba a la sazn veinticinco o treinta hom-
bres acuartelados, de las milicias del cantn de
Pllaro, gente adicta a Ortega, uniformada y algo
diestra en el manejo del fusil, mas no veterana.
Por disposicin del gobierno, sobre esta base de-
ba levantarse un batalln, y al efecto se recluta-
ba activamente en toda la provincia. Cerca de
doscientos aldeanos haban cado en la leva, y
todos violentamente encerrados deseaban, como
era natural, que se les presentase alguna coyun-
tura para fugarse. Cualquier desorden o alarma
en el cuartel' poda favorecer tales vivos deseos,
y puestos esos hombres en el arrebatado movi-
miento de escaparse, era claro que habra gran
confusin, imposible de ser dominada por la corta
guarnicin, que no sabra a qu atender de pre-
ferencia, si al motivo del primer alarma o a
contener a los reclutas.
Bien visto, la situacin del cuartel era favo-
rable para un asalto; pero se necesitaba no poco
valor y gran resolucin. Los jvenes andaban
entre si se empearan o no en la empresa, cuan-
do el 13 de junio llegaron escoltados seis prisio-
neros de la accin de Yrac-Cruz, que eran los
jvenes Don Juan Orejuela y D. Adolfo Rojas
y cuatro soldados. Algunos de los nuestros
crecen en bros v creen llegada la ocasin de
asaltar el cuartel y libertar a los presos, cuya
suerte en Guayaquil, a donde se les remita, tena
que ser infaliblemente muy dura: iban a manos
de Veintemilla. Los jvenes Arteaga y Jos
Augusto Naranjo pudieron, a ttulo de amigos,
visitar a los presos, y pudieron asimismo, pues
142

no estaban estrictamente vigilados, indicarles el


proyecto a cuya ejecucin se hallaban resueltos.
Felizmente nadie lo penetr y los compro-
metidos se juntaron en casa de Arteaga, en son
de tomar unas copas festejando su natalicio. An-
tonio se llamaba tambin el mdico de la guarni-
cin, y con l estaban el coronel Paredes y tres o
cuatro amigos, dados a la alegra y a vaciar sen-
das botellas.
Bran las siete de la noche. Siete jvenes
formaban el complot, (1) y el vino, tomado afor-
tunadamente con moderacin, haba atizado su
audacia. Venan de divertirse; nadie ve sus ar-
mas cautelosamente tradas; nadie sospecha a qu
se encaminan. Llegados frente al cuartel, los
delanteros disparan repentinamente sus armas
contra el centinela, que cae sin vida, y se lanzan
adentro; siglenlos sus compaeros con la pronti-
tud que demandan las circunstancias. La sor-
presa, los tiros, los gritos traen la confusin a la
tropa; los reclutas huyen, muchos soldados se
escapan con ellos, otros descargan sus armas
aturdida y vanamente, y el capitn Jaramillo
trata de poner las cosas en orden, sin conseguir-
lo. En tanto una bala enemiga derrbale mortal-
mente herido; es un ao cabal a que en este mis-
mo cuartel su espada mat con la mayor injusti-
cia a un infeliz soldado! Orejuela 3: sus compa-
eros se haban apoderado de sendos remingtons y
ayudaban a sus libertadores. El coronel Paredes,
al oir los primeros tiros, haba volado al cuartel;
pero de luego a luego tindenle a culatazos, y

( l ) H e aqu los nombres: Antonio Arteaga, Ricar-


do Darquea, I. Augusto Naranjo, Carlos Fernndez,
Juan Villacrs, Juan Jos Carrillo y Santiago Gonzlez.
H3
habran acabado cou l a no intervenir en su de-
fensa uno de sus propios enemigos. Al fin, pasa-
da media hora escasa, el cuartel con unos dos-
cientos remingtons y algunos millares de cpsulas
pertenecan a los valerossimos asaltadores, y los
prisioneros no slo estaban libres, sino que se
contaban en el nmero de los vencedores. B n
seguida se agolp al cuartel mayor nmero ele
jvenes y tras ellos o con ellos muchedumbre de
gente del pueblo. Las armas no alcanzaron para
tantas manos, fatigbanse los pulmones con las
exclamaciones de alegra, y los ms celebraban el
suceso cual si fuese el triunfo definitivo sobre la
Dictadura. [Ceguera de los momentos de u n
excesivo entusiasmo! Bsto haca que no se acor-
dasen que las armas restauradoras acababan de
ser despedazadas en el Norte, y que ellos, pocos
y desarmados, tenan miles de enemigos delante
y a las espaldas. Bsto no lo decimos por vitupe-
rar tan heroica accin, sino el regocijo intempes-
tivo y el dao que trajo la falta de cordura con
que le acompaaron.
Al parecer, todos los conspiradores haban
pensado en la manera de dar el golpe, no en la
de aprovechar sus buenos resultados; y juzgamos
que no ha\~ bastante buen juicio, cuando se trata
de una revolucin, en asegurar lo presente y ol-
vidar lo porvenir. B n los conspiradores arrbate-
nos hubo muchos corazones decididos y muchos
brazos que obraron como uno solo; pero no hubo
una sola cabeza apta para organizar la campaa
que deba seguir al golpe maestro de sojuzgar el
cuartel. De esta falta de una norma de accin
preconcebida y bien madurada provino el que
desapareciese gran parte del armamento conse-
guido, pues muchos tomaban los fusiles y salan
144

del cuartel con ellos para no volverse a presentar,


y provino asimismo que al da siguiente nadie
supiese lo que convena hacer. Llovan los pare-
ceres y se cruzaban los proyectos, sin que se
adoptase ninguno; y entre tanto comenz a circu-
lar la noticiaj inverosmil por el momento, de
que iban a caer en Ambato los cien hombres de
la guarnicin de Riobamba. E n el estado de
anarqua en que estaban los revolucionarios,
veinte veteranos habran bastado para desbandar-
los por completo. Amortigubase el nimo de
algunos que por la noche y la maana alardeaban
denuedo y vendan contento, y poco a poco bus-
caban la sombra que haba de protegerles contra
la prxima segura persecucin; slo iban quedan-
do los pocos verdaderamente denodados, que se
resolvan a no inclinar la cerviz a las contrarie-
dades de la suerte.
E l 14, avanzado ya el da, se present en
Ambato el general don Vctor Proao, que desde
los sucesos de Salas Yillacs y el destierro de
Nieto, Moscoso y ms compaeros, se hallaba
confinado en una quinta, orillas del Ambato. Al-
gunos de los revolucionarios se convinieron en
tomarle por jefe principal, relegando al segundo
lugar al Mayor don Ricardo Barquea, que, aun-
que slo en el nombre, ocupaba aquel puesto.
Proao quiso elevarse algo ms, y se hizo nom-
brar Jefe civil y militar de la provincia; pero, for-
zoso es decirlo, la mayor parte de los jvenes vio
con repugnancia esos nombramientos y autoridad.
Nada se adelant, pues; el general Proao no hi-
zo sino acrecer el nmero de los que no podan
concertar cosa de provecho. Quizs vino a au-
mentar los embarazos, pues la falta completa de
u n a pierna le constitua fsicamente una carga
145

que necesitaba ajeno esfuerzo para ser puesta y


quitada de la cabalgadura.
Sin embargo, el nuevo jefe orden prudente
la evacuacin de la plaza, y al da siguiente
muy de madrugada parti con poco ms de cien
hombres con direccin a Patate. Hora tras ho-
ra el corto batalln se reduca a mucho menos,
pues en cada recodo del camino, en cada breve
alto, desertaban sus plazas llevndose los fu-
siles. Cuando llegaron a Patate, no eran cin-
cuenta.
H n este pueblo se detuvieron unos pocos
das. E n uno de ellos se les dio la noticia de que
un corto .destacamento de la guarnicin de Rio-
bamba haba ocupado nuevamente el cuartel de
Ambato, y unos dcce jvenes forman el arrojado
propsito de caer de sobresalto en l, batir esa
gente y llevarse sus armas. Pnense a caballo,
caminan parte de la noche, y cerca ya de la ciu-
dad, a la hora del alba, una mujer les dice que
no es un destacamento, sino u n batalln de 300
hombres el que ocupa la ciudad. Qu hacer?
Es preciso no retirarse sin asustar siquiera al
enemigo con algunas descargas. Avanzan; des-
mol tanse tras unos matorrales en la cima del re-
pecho oriental de la ciudad, y en direccin del
cuartel, y rompen sus fuegos sobre los pelotones
que advierten dentro de l y en la calle inmedia-
ta. Kl alarma del enemigo es indecible; todo el
batalln se pone sobre las armas y sale en busca
del repentino asaltador. Los jvenes, hechas por
cada uno seis u ocho descargas, tornan a sus ca-
balgaduras y se retiran alegres y a paso corto.
E n Pelileo, cabecera del cantn del mismo nom-
bre, por donde tenan que pasar para restituirse
146

a Patate, cometieron la imprudencia de dividirse,


y u n pelotn de gente del pueblo adversa a los
restauradores, trata de desarmar a los que haban
tomado la delantera; pero mientras luchan los
dos jvenes agredidos, acuden volando los otros,
uno de ellos dispara su fusil y hiere al principal
agresor; huyen los dems, y nuestros jvenes,
libres del breve peligro, se incorporan a los su}T)s
en Patate.
Bste acto que poda calificarse de humorada
juvenil, caus algn dao, pues los soldados dic-
tatoriales que se desparramaron hasta por donde
110 podan hallar adversarios y haciendo tiros a
diestra y siniestra, robaron algunos caballos, que
inmediatamente los vendieron a nfimo precio a
sus propios oficiales, como objetos ganados en
bliena guerra.
Al fin el general Proao se dirigi al pueblo
de Baos, situado entre las desigualdades de un
terreno rocalloso, en la rotura profunda de la ca-
dena oriental de los Andes, y a la boca de las sel-
vas. No atinamos con el motivo que dicho jefe
tuvo para ir a encerrarse en lugar tan a propsito
para que el enemigo le pusiese en graves aprie-
tos. Perseguido all, no Le habra quedado otro
arbitrio que sostenerse sacrificando infaliblemen-
te su escassima fuerza, entregarse al enemigo,
que pudo sitiarle y rendirle a la postre hasta
por hambre, o internarse en las selvas orientales,
lo cual, sin ir provisto de abundantes bastimen-
tos, cosa m u y difcil en la ocasin, habra trado
tambin su propia ruina y la de sus compae-
ros.
147
Felizmente, si tan poco experto anduvo el
jefe de ese puado de patriotas, los que manda-
ban las fuerzas dictatoriales no se distinguan por
la previsin, el arte de la guerra ni la presteza de
los movimientos; cuando ellos pensaron en perse-
guir a ProaOj ste pisaba el suelo de la provin-
cia Chiraborazo, y ocupaba el importante pueblo
de Chambo. Bste, s, tiene condiciones estrat-
gicas.
Aqu fu buscada nuestra gente por el gene-
ral don Au to nio Jos Mata y el coronel Ortega,
el 23 de junio; pero les restauradores haban des-
baratado el puente de madera del ro Chambo, y
el enemigo hubo de contentarse con desplegar
sus guerrillas a la orilla izquierda y hacer milla-
res de intiles tiros contra los cercos de la opues-
ta, tras los cuales se resguardaban los soldados
de Proao. Bste jefe, sin embargo, no se puso
tras parapeto ninguno, y mostr g r a n valor dan-
do a caballo por el campo idas y venidas en me-
dio de una granizada de balas. L a escasez de
municin obligaba a los nuestros a ser cautos en
las descargas, y a cada diez del enemigo contesta-
ban con una; pero ni unos ni otros daban en el
blanco. La profusin de tiros de las fuerzas de
Mata lleg a consumirlos en el largo tiroteo; pero
en igual o peor circunstancia se vieron las de
Proao. Aquel se retir a Riobamba; ste volvi
a Baos y de aqu a Patate. Los ms de los j-
venes arrbatenos, sin tocar en el primero de estos
pueblos, se desparramaron por distintas partes
para permanecer ocultos hasta que se presentase
de nuevo la ocasin de combatir contra la Dicta-
dura.
B n Patate se disolvi de suyo el resto de los
voluntarios libertadores, y el infortunado jefe,
148
que no haba atinado a dirigirlos, se qued solo y
en apuradsima situacin.
Pocos das despus Ortega haca alarde de
triunfo recorriendo los rincones del pueblo y apo-
derndose de tal cual fusil que en l haba deja-
do el enemigo.
CAPITULO VUS

SEGUNDA CAMPANA DEL NORTE

E n uno de los captulos anteriores hemos


dicho que pronto veramos al Sr. Alfaro en el
Norte; en efecto, a mediados de setiembre le
tenemos en Ipiales. E l jefe de la reaccin malo-
grada en Esmeraldas ha narrado por menudo su
viaje de la costa a las serranas; pero esos porme-
nores de carcter personal no tienen n i n g n inte-
rs en la historia y los omitimos. En Ipiales,
dice, los colosos en intrigas polticas hicieron im-
posible mi cooperacin personal: el movimiento
revolucionario que a la sazn se levantaba en
Imbabura, tena color de rosa y consideraron
innecesario el contingente del patriotismo. E n
obsequio de la verdad agregar que no dejaron de
invitarme repetidas veces para que los acompaa-
ra, pero sin programa, sin organizacin y de tal
modo que implicaba renegacin anticipada de
mis convicciones polticas; proposicin inacepta-
ble para m, que tengo por norma respetar las
opiniones ajenas, y que aspiro a un movimiento
verdaderamente nacional.
E n las circunstancias de entonces qu otro
programa poda haber que la unin de todos los
- ISO

patriotas para derrocar la Dictadura? qu otra


organizacin que la militar? peda pensarse en
programas de partidos y en organizados para un
movimiento verdaderamente nacional, en el senti-
do en que parece tom esta frase el Sr. Alfaro?
Qujase ste de que los colosos en intrigas polti-
cas hicieron imposible su cooperacin personal;
pero en seguida aade que fu repetidas veces
invitado para que los acompaara; es decir, que
en vez de hacer imposible su cooperacin personal,
le instaron para que la prestase; en vez de consi-
derar innecesario el contingente del patriotismo,
lo buscaron con empeo. Lo que parece cierto
es, que Alfaro fu a Ipiales con la pretensin de
colocarse a la cabeza de la reaccin del Norte. Si
tal pens, es inconcebible su falta de penetracin.
L a mayora, quizs las cuatro quintas partes de
los que formaban aquella reaccin eran conserva-
doras; cmo quera que se sujetasen a las rde-
nes de u n radical? Y ste radical que no quera
renegar anticipadamente de sus convicciones,
quera que los conservadores renegasen de las
suyas? Si tal era su idea, cmo se compadece
con la norma de respetar las opiniones ajenas? La
conducta del Sr. Alfaro, no obstante los servicios
prestados a la causa de la Restauracin, que la
historia consigna con el merecido aprecio en el
punto que les corresponde, da motivos a que la
misma historia la censure con severidad. Ella,
que en su sed de verdad y justicia, no se deja
alucinar por partidos ni personas, va con paso fir-
me por los campos de lo pasado, levantando todo
cuanto indebidamente ha sido abatido, y abatien-
do cuanto se ha encumbrado slo a fuero de pro-
pia voluntad. jAy del hombre que lleva al tri-
51

bunal de la historia hechos que no sou dignos de


ella!
El. Sr. Alfaro tena en Ipiales su plan forja-
do aos atrs: el plan de hacer triunfar el parti-
do radical por cualesquiera medios: no se le vio
coadyuvar entusiasta a la revolucin del 8 de se-
tiembre, revolucin execrada por todas las con-
ciencias, excepto la radical que todava trata de
justificarla? no se le vio, a par de otros radica-
les, prestar sus brazos para levantar el pavs en
que haban colocado al traidor? no se le ha visto
despus dar muestras de hostilidad contra los
conservadores, no obstante haberse unido estos
con los liberales para trabajar de consuno contra
el enemigo comn? H a y hechos apoyados en
documentos, por los cuales podemos juzgar que
el sentimiento patritico ha sido secundario en el
Sr. Alfaro, en cuyo corazn predomina desgra-
ciadamente el afecto de partido. Uno de esos
documentos es la carta dirigida por el general
Alfaro al general Payan.
E n t r e tanto, el verdadero patriotismo, que
no pensaba si no en el objeto que se haba pro-
puesto, aumentaba el fuego en el pecho de los
que poco antes fueran derrotados, mas no abati-
dos, y les pona de nuevo las armas en la mano.
Eandzuri busca, pues, los medios de renovar la
campaa; tiene algunos fusiles, cuenta con algu-
nos hombres, pero no tiene dinero. Cmo hacer
nada sin l? de dnde sacarlo? H a l l a u n arbi-
trio: su esposa tiene algunos bienes; toma el con-
sentimiento de ella y les hipoteca. Gracias a esa
mujer desprendida, ya no falta dinero. Ochenta
hombres resueltos rodean al heroico jefe. E n
Tulcn tiene el enemigo un batalln de 500 vete-
ranos; no importa: Eandzuri se lanza al territo-
rio patrio, y sus movimientos son tan rpidos,
que cuando el jefe de Tulcn tiene conocimiento
de ellos, el jefe restaurador ha verificado una
marcha oblicua y le ha dejado a retaguardia. Su.
objeto es precipitarse sobre Ibarra. Muchos emi-
grados calificaron de necedad y de locura el arro-
jo de Landzuri; pero cuando le vieron burlar al
enemigo en Tulcn y aproximarse con increble
celeridad a la capital de Imbabura, comprendie-
ron la necesidad de distraer la atencin de aquel
batalln para que. no fuese a herirle por las espal-
das, y el general Guerrero, el Dr. Lizarzaburn,
el comandante Orejuela y otros, levantaron algu-
na gente y la pusieron en son d? campaa. E l
general Ypez ocupaba Ibarra con 300 hombres,
y el 27 de setiembre se ve sorprendido por la cor-
ta fuerza de Landzuri. Dos combates no muy
reidos y nada honrosos para el primero de esos
jefes, le obligan a capitular. Pero en este acto
comenzado con plvora intervino por desgracia el
dinero. No habramos querido ver al denodado
Landzuri tentando con la bolsa abierta al gene-
ral enemigo, si no dicindole como el gran Cami-
lo: la patria ha de salvarse con hierro y no con
oro. Ypez se detuvo en el ms o menos del con-
tado que deba recibir, y Landzuri, sin acabar
con l como deba y poda, levant su campamen-
to y se dirigi a Cayambe, en donde tena moti-
vos de creer que se aumentara su fuerza, que ya
haba crecido bastante. Aqu se detuvo, engaa-
do por falsas ofertas de algunos fingidos amigos,
que aprovecharon de su credulidad e inconcebible
confianza para dar avisos al enemigo acerca de lo
que ocurra con el jefe restaurador.
Don Leopoldo Fernndez Salvador, Encar-
gado del Poder Ejecutivo, acudi personalmente
153

con tropas a debelar a Landzuri, que ya contaba


las suyas en ms de 300 plazas. Las empresas
audaces no se coronan sino con la misma audacia
llevada hasta el ltimo grado; el ms insignifi-
cante descuido, la ms leve flojedad, el ms corto
error de clculo, las hacen fracasar. A Land-
zuri no le quedaban, a nuestro ver, sino dos ca-
minos: o lanzarse rpidamente sobre Quito, cuya
guarnicin se haba debilitado con haber sacado
Salvador la mayor parte de ella, y en cuyo pue-
blo habra encontrado decidido apoyo; o bien re-
troceder al Norte para incorporarse con el gene-
ral Guerrero y dems compaeros de armas, que
haban reunido alguna gente, y todos juntos ba-
tir al batalln Catorce que haba dejado a reta-
guardia cuando invadi Ibarra. Pero si el acto
mismo de ocupar Cay am be no fu prudente, en
este pueblo, adems, perdi horas preciosas, las
que fueron aprovechadas por Salvador, que logr
incorporar a las tropas que llev de Quito el ba-
talln Catorce y los Tiradores del Norte, y por
los dictatoriales, que le hacan postas tras postas,
comunicndole la situacin de Landzuri, el n-
mero de sus soldados, &, y llamndole con ins-
tancia. Salvador no fu sordo a estas voces ni
anduvo remiso: el 19 de octubre amaneci con
sus soldados en las vecindades de Cayambe, y
Landzuri, que parece no estaba la barba sobre
el hombro, se vio obligado a aceptar u n combate
desigual y en lugar nada favorable. L a lid fu
harto cruda y terrible, aunque de pocas horas; el
campo qued teido con la sangre ele ms de dos-
cientas vctimas, y la fortuna de las armas se
puso de nuevo del lado de los matadores de las
libertades y honra de la patria. Landzuri escap
con vida a duras penas y la dispersin de su gen-
154

te fu completa. E l general Guerrero y sus com-


paeros que, a causa de la distancia, no pudieron
prestar auxilio ninguno a las armas de los suyos,
se volvieron a Colombia. A poco Landzuri es-
tuvo con ellos.
E l Sr. Salvador, dicha sea la verdad, pudo
con cierta justicia haberse ufanado de su triunfo,
aunque le haya obtenido en defensa de tan indig-
na causa; pero las escenas que se siguieron a la
victoria vinieron a cubrirle de baldn y a poner
su nombre a nivel del nombre del jefe que el 15
de noviembre de 1877, dej que la desenfrenada
soldadesca cubriese de sangre, lgrimas y luto al
pueblo quiteo. Qu atrocidades las que la ven-
cedora tropa cometi en el desventurado Cayam-
be! Aqu, all, en muchas partes se levantan
medrosas las llamas y el humo del incendio; el
robo tiende sus garras por todos los rincones de
las casas, y no deja ni estera en pavimento ni es-
taca en pared; el templo mismo, siempre tan res-
petado por nuestro pueblo, es entrado a saco, las
imgenes son despojadas y los vasos sagrados de-
saparecen; al recinto sagrado se haba acogido
parte del pueblo, especialmente mujeres aterrori-
zadas, y all las atropellan y hieren los que furio-
sos penetran en l a caballo. Por todas partes
se cruzan balazos que atraviesan el pecho del an-
ciano y el nio, y en medio de tan infernal con-
fusin, la iniquidad cubre de cieno la honra de la
casada y el pudor de la virgen. Qu hacen en
tanto el jefe principal y sus compaeros? No
sale de sus labios u n a sola palabra que refrene a
su gente, ebria de alcohol, y de ira, y de latroci-
nio y de lubricidad; sentados en la plaza del pue-
blo, ebrios ellos tambin por los vapores del
triunfo, contemplan impvidos el incendio, ven
J-55

ir y venir los soldados manchados de sangre y


cargados de botn, escuchan los tiros que rompen
puertas o derriban vctimas inocentes, y junta-
mente escuchan asimismo las. blasfemias de los
verdugos del pueblo mezcladas a los alaridos de
mil infelices que no tienen en la tierra, en esos
momentos, a quien volverse en demanda de favor.
Para colmo de horror, los cadveres de los restau-
radores se dejaron insepultos por tres das, a fin
de aleccionar al pueblo con el terror! (i)
Bstas escenas brbaras y salvajes, a cuyo
recuerdo sentimos cubrirse de rubor nuestra fren-
te, pues somos ecuatorianos, y al hacer cuya
descripcin tiembla nuestra pluma, fueron cele-
bradas por el Gobierno y los partidarios de la
Dictadura con extraordinarias muestras de rego-
cijo. Pocos das despus, el vencedor y sus tro-
pas entraban en triunfo en la capital, entre msi-
ca y vtores y sobre las flores y coronas que se
les echaban al paso. Salvador fu coronado de
laurel por manos de doa Marieta Veintemilla,
la sobrina del Dictador, v llevando en las sienes
ese premio del vencimiento a par de injuria a la
sangre, las lgrimas y la miseria de u n pueblo
cruelmente sacrificado, dio vueltas por las princi-
pales calles, acompaado de u n tropel de amigos
v aduladores.

( l ) El curioso pudiera ver el proceso que para ave-


riguar los sucesos de Cayambe se instruy cuando, des-
pus de la cada de la dictadura en Quito, se facilit el
curso del Poder Judicial.
CAPITULO IX

SEGUNDA CAMPANA DEL CENTRO

E n el mes de setiembre, mientras lyandzuri


haca en el Norte los supremos esfuerzos que
hemos visto mal coronados por la suerte, se pre-
senta en el centro uno de los caudillos ms cons-
picuos de la Restauracin, el Dr. don Jos Mara
Sarasti, a quien hallaremos en lo sucesivo, junto
con otros ilustres jefes, en el torbellino de los va-
riadsimos sucesos de la guerra hasta su termina-*
cin.
E l Dr. Sarasti, nativo de Colombia, criado,
educado y establecido en el Ecuador como uno de
sus ciudadanos, no quiso ejercer su profesin de
abogado y se consagr a especulaciones agrcolas.
Viva, con tal motivo, casi de firme, en una ha-
cienda, a orillas del Patate, en la provincia Tun-
gurahua. E n los ltimos das del gobierno del
Dr. Borrero, das de terrible agitacin a causa de
la guerra civil nacida de la traicin de Veintemi-
11a, le vemos desempeando con tino y laboriosi-
dad la gobernacin de esta provincia, Cambiado
el orden poltico de resultas de la prdida de la
batalla de Gal te, volvi a su retiro, y cuando los
partidarios del nuevo orden de cosas quisieron
57
atraerle a l, se excus con energa y nobleza.
Su honradez republicana se mantuvo, pues, a la
altura que convena en quien, andando los tiem-
pos, haba de venir a luchar hasta vencer al ene-
migo de todas las libertades y derechos que cons-
tituyen los cimientos del sistema democrtico.
E l Dr. Sarasti es liberal, y como nosotros
pertenecemos a la escuela opuesta, y en los com-
bates de las ideas no ha estado ociosa nuestra plu-
ma, ni hoy lo est, ni lo estar maana, cumple,
para que se comprenda rectamente nuestro juicio
en esta historia respecto del personaje en quien
venimos ocupndonos, que digamos en dos pala-
bras lo que hallamos en l con relacin a su par-
tido. E l Dr. Sarasti es liberal honrado, profesa
los principios liberales de buena fe, y a diferencia
de otros afiliados en el mismo bando, respeta las
opiniones ajenas; la conciencia popular es para l
cosa sagrada; quisiera sin duda que se modificase
en el sentido de sus propias convicciones, mas
no por la violencia, sino por la fuerza de la per-
suacin; sabe que en materia de principios pol-
ticos y sociales, as como en los religiosos, la
heroina de las conquistas debe ser la Razn y no
la Espada. E l Dr. Sarasti, puesto en el camino
liberal, se va buenamente por l; si hay quien
siga su ejemplo, bien; si no, se va solo, y ni se
enoja con los que no le imitan, ni insulta a quie-
nes marchan por la va contraria. Otros libera-
les (y son tan numerosos!) agarran al pueblo
soberano y se le llevan consigo de los cabezones;
mas si no consiguen ni aun de este modo hacerle
suyo, ah es el rabiar y el gritar, sino contra el
mismo pueblo, que a las veces suele merecer sus
consideraciones, porque tarde o temprano le han
menester, s contra los que le aconsejan y tratan
- 1 5 8 -

de guiarle: estos oscurantistas! estos terroris-


tas! estos hipcritas! estos b r i b o n e s ! . . . .
E s t e proceder no slo es injusto y desrazona-
ble en el fondo, sino que tiene sus ribetes de ri-
dculo, y el Dr. Sarasti nos parece muy juicioso
para que pueda incurrir en l. Si el Dr. Sarasti
hubiese vivido vida pblica ahora medio siglo,
habra pertenecido al crculo de Rocafuerte; si
hoy viviese en Colombia, estara junto al Dr.
Nfez. E l no se acoge a la sombra de la patria
por servir al partido liberal, sino que en las filas
de ste consagra todos sus esfuerzos al servicio
de la patria. E n una palabra, el Dr. Sarasti es
ms patriota y republicano, que alumno de una
escuela poltica; su credo, como hombre pblico,
no tiene sino dos artculos: amar a la Patria, ser-
vir a la Patria. Nosotros no nos hemos honrado
con la amistad del Dr. Sarasti: lo comn de la
causa que los verdaderos republicanos hemos de-
fendido en los ltimos aos, bien con la pluma,
bien con la espadacada uno en su puesto nos
ha acercado a l muy pocas veces, y le hemos
ajustado la mano con el aprecio a que se ha hecho
acreedor, y esto es todo; pero desde setiembre de
82 le hemos dirigido el catalejo del pensamiento,
y seguido por todas partes y observado todos sus
movimientos. Bl resultado de nuestras observa-
ciones es el brevsimo bosquejo que de su perso-
nalidad poltica acabamos de hacer. Es o no
exacto? No podemos decirlo nosotros; dganlo
quienes de ms cerca le conocen, y dgalo la pro-
pia conciencia del Dr. Sarasti.
Una conspiracin en el centro de la Rep-
blica, no era para pensada y emprendida sino por
u n hombre valiente, entendido en el sistema de
guerrillas, tenaz en su propsito, sagaz y genero-
159-

so para contar siempre con gente voluntaria, y


fecundo en ardides para burlar al enemigo pode-
roso, asestarle golpes certeros y quitarle las ar-
mas. Cmo introducir elementos blicos a este
corazn de los Andes, rodeado de dificultades de
toda especie? Los caminos son pocos y malos,
psimos los ms; en todos los pueblos hay autori-
dades dictatoriales que velan sobre los enemigos
de Veintemilla; ms de 3.000 soldados veteranos,
distribuidos en las ciudades principales estn
prontos a caer en cualquier punto donde levante
cabeza la revolucin; sta ha sido sofocada en
Esmeraldas y en los pueblos del Norte, y Vein-
temilla, libre de atenciones en los extremos de la
Repblica, puede acudir a las provincias centra-
les con mayor nmero de tropas y con u n riqu-
simo parque. Adems, el Dictador cuenta con
el erario, y la bolsa de la mayor parte de los pa-
triotas no est m u y provista. Aadamos la peor
de las circunstancias, cual es el desaliento que ha
penetrado en el pecho de los ms de los partida-
rios de la reaccin, a causa de los reveses padeci-
dos, y los bros que han cobrado los veintemillis-
tas. La situacin de los restauradores es, pues,
casi desesperada: la causa nacional apenas da
seales de vida.
Pero en fin, la vida es vida, siquiera est re-
ducida a proporciones atomticas; una chispa
imperceptible puede convertirse en u n incendio.
E l adverbio con que hemos modificado lo deses-
perado de la situacin, consista en la opinin
general de los pueblos contra la Dictadura, en la
taita de buenos jefes en el ejrcito de Veintemilla
y en la situacin de los lugares en que podan
obrar los caudillos de la restauracin: las quie-
bras del terreno y los malos caminos, si eran por
I6o

una parte inconvenientes para la consecucin de


armas, fcil comunicacin y mutuo apoyo de los
diversos grupos ele patriotas que tomaran parte
en la guerra, por otra se prestaban admirable-
mente a las operaciones estratgicas de u n jefe
hbil que quisiese aprovecharse de ellos.
E l pueblecito de Patate es uno de los puntos
ms adecuados para este objeto. Rodeado de ha-
ciendas valiosas y bellas, con la cadena oriental
de los Andes que le resguarda las espaldas, a los
pies del caudaloso Patate que rueda atronador
primero por u n albeo profundo y despus en par-
tes algo explayado, pero siempre de ondas albo-
rotadas, no es accesible sino por malos puentes y
peores tarabitas colocados en el ro, o por los des-
filaderos peligrosos que limitan el territorio al
Norte y al Sur. De este pueblo medio suizo pol-
lo irregular de su suelo y lo pintoresco, haba
salido el Dr. Sarasti el 25 de mayo para, unido
al Dr. don Pedro Lizarzaburu, irse al Norte a
ayudar a los patriotas que haban comenzado por
all la lucha contra el Dictador; pero en el camino
se encontraron con el joven Manuel Sarasti, hijo
del primero, quien les cont el desastre de Yrac-
Cruz, y el estado nada lisonjero en que dejaba
las cosas de parte de los derrotados. Conferencia-
ron los dos amigos acerca ele lo que les cumpla
hacer en aquellas circunstancias, y convinieron
en que el Dr. Lizarzaburu siguiese hasta Ipiales
para obrar de consuno con el general Guerrero,
Eandzuri, Orejuela y dems patriotas, y el Dr.
Sarasti se volviese al interior de la Repblica a
promover la reaccin por cuantos medios estuvie-
se en lo posible.
Sarasti toc en Ambato despus de la toma
del cuartel por los jvenes, y despus tambin
- I6I

que el general Proao se haba hecho cargo de la


direccin de la fuerza reunida a la sazn. No
sabemos qu impresin le caus el suceso; fu
sin duda favorable, pero sin duda asimismo se
doli de la anarqua que reinaba en las filas cons-
piradoras y de la manera cmo se malograban las
armas que se haban arrebatado al enemigo en
media hora de heroicos esfuerzos y de peligros.
El Dr. Sarasti se retir a Patate. No haba lle-
gado an su da.
A fines de junio, algunos de los que se ha-
ban desbandado despus del tiroteo de Chambo
y abandonado a su primer jefe, se refugiaron en
la hacienda del Dr. Sarasti. Este, aquellos y los
Sres. Dr. don Jos Alvarez y sus hermanos An-
tonio y Emilio, discutan frecuentemente sobre
los medios de volver a la guerra. A ninguno
desalentaban las dificultades y peligros ni los re-
veses padecidos.
Lo primero era colectar armas, y en ello po-
nan vivo empeo, si bien muchas veces sus dili-
gencias eran intiles, y el nmero de fusiles que
colectaron fu muy corto. Desde entonces entra-
ba tambin en el plan de Sarasti el contar con la
cooperacin de los colombianos y los hijos de
Tulcn y otros pueblos del Norte que se ocupa-
ban en las selvas vecinas en la extraccin de cas-
carillas. L a excelencia de tal pensamiento la
demostraron los sucesos posteriores. Bra tambin
preciso ponerse en activa comunicacin con los
copartidarios ele Quito, que deban auxiliar las
operaciones de Sarasti, especialmente con dinero.
E l que posean el expresado jefe y sus cuados
los Sres. Alvarez, no cuantioso por cierto, haba
sido generosamente agotado en la consecucin de
armamento, algunas raciones dadas a los engan-
I2

diados, prontos a acudir a la llamada del jefe, y


otros gastos.
E n la capital se haba establecido una Junta
de unos cuantos patriotas para fomentar y dar
auxilios a los revolucionarios del Norte, y una
vez convenido en que se abriesen operaciones en
el centro, para ac deba tambin extenderse su
proteccin. Cules y cuntas eran las dificulta-
des y aun peligros que haba que vencer para
mantener la comunicacin entre los revoluciona-
rios de Quito y los de Patate, y para que stos
recibiesen socorro de parte de aqullos, fcil es
adivinar.
E l joven don Carlos Prez Quiones era
quien desempeaba esta ardua comisin; el Dr.
don Nicols Martnez era el intermedio que en-
tenda en cambio de letras y otras diligencias; su
quinta era el punto de refugio del Sr. Prez 3-
aun el escondite de algunas armas; a ella venan
y de ella partan postas con cartas resguardadas
de las necesarias precauciones. Prez Quiones,
uno de los jvenes que protestaron contra el gol-
pe asestado por Veintemilla a la Universidad,
perseguido y escondido repetidas veces, mas nun-
ca desalentado, prest a la causa de la Restaura-
cin importantes servicios, muchos de los cuales
constan al autor de estas pginas.
Como no era probable la pronta reaccin en
el Norte, y las grandes dificultades para la comu-
nicacin no permitan que se supiese con frecuen-
cia lo que all pasaba, el Dr. Sarasti, casi finali-
zada la segunda quincena de setiembre, no haba
redondeado aun sus preparativos para abrir ope-
raciones por su parte. Tena escasas armas y la
gente enganchada estaba dispersa. E n tan des-
favorables circunstancias le sorprende una noticia
i3

de bulto: L,andzuri haba hecho su atrevida in-


cursin por Imbabura y puesto en aprietos a los
dictatoriales. Haba llegado el momento de obrar
en el centro. Sarasti no vacila en comenzar la
ejecucin de su plan, cual era asaltar el cuartel
de Riobamba y tomarlo; tornar al norte y, junto
con la gente que deba esperarle cautelosamente
en los suburbios de Ambato, caer sobre el cuartel
de esta plaza y sojuzgarlo tambin. Bstos dos
golpes, para los cuales se necesitaba mucho arro-
jo y gran actividad, le daran armas, para stas
ya no faltaran brazos, tendra pronto u n batalln,
y ste poda muy bien hacer frente al enemigo y
ciarle otros y otros golpes.
Sarasti parti a Riobamba al siguiente da
de la noticia de los movimientos de Landzuri.
Felizmente no encontr obstculos en su marcha,
y una vez en la capital de la provincia Chimbo-
razo, le rodearon unos pocos amigos, entre los
cuales se contaban el Mayor Capelo y el Sr. Fe-
lix Orejuela. Acordaron todos el plan de ataque
al cuartel; juntaron algunos individuos de ante-
mano comprometidos o que se prestaron en esos
momentos, entre ellos el Comandante Concha,
colombiano, y seis u ocho compatriotas suyos;
arman se de la manera que les es posible, y corren
al combate. Pero todos no eran sino diez y sie-
te! jy la guarnicin acuartelada se compona de
cerca de cien hombres bien armados! H a y que
aadir que stos tuvieron tiempo de evitar una
sorpresa. Nada de esto importaba un ardite para
los temerarios agresores: toda la guerra de la
restauracin se hizo a fuerza de valor v audacia.
Primero se pens en forzar las puertas del cuar-
tel; pero aqu era el enemigo ms fuerte que en
otros puntos, Tintanse muchos medios; el fue-
164

go menudea de una y otra parte. Cae sin vida


el valiente Orejuela; cae mentalmente herido un
oficial de los contrarios; aqu sucumbe un solda-
do de los nuestros; all muere otro de los enemi-
gos. Las horas trascurren, el combate se prolon-
ga demasiado con perjuicio de los nuestros; es
preciso un supremo acto de arrojo: manda Sarasti
horadar uno de los muros del cuartel, y acompa-
ado de u n valiente colombiano, mtese en l.
Penetran en pos dos ms; otros y otros los siguen,
3r la guarnicin que no saba que eran tan pocos
los enemigos cuya tenacidad, adems, los haba
acobardado a la larga, se deja dominar del pni-
co, se desconcierta y se rinde. All cayeron pre-
sos algunos militares empleados, entre ellos los
Sres. Antonio . Baquero y Nicols Dillon. Bas-
tantes fusiles y cpsulas se tomaron, y parte de
la tropa prisionera pas a formar en las filas del
Dr. Sarasti.
Bsto aconteca en Riobamba el 26 de setiem-
bre; qu pasaba en Ambato? Arteaga, los Al-
varez y unos pocos jvenes ambateos, que se
haban quedado en Patate con el fin de allegar
gente y aguardar el momento oportuno de atacar
y rendir el cuartel de Ambato, reciben el denun-
cio de que en Quilln, hermosa quinta del coro-
nel Ortega, al norte de Patate y sur de Pllaro,
haba u n depsito de armas. Resuelven tomar-
las, caen, en efecto, de sobresalto en la casa de
aquel predio, donde felizmente no haba gente
armada, y se apoderan de 25 remingtons. Bse
mismo da les haba llegado la alegre nueva del
suceso de Riobamba, y cargados de la til presa,
cuanto animados de contento y entusiasmo, se
volvan a Patate; mas en medio camino dieron
con el Dr. Alvarez, que, con veinte hombres, ve-
i65

na buscndoles, por si les fuese necesario su


auxilio. Todos juntos y bien armados, no tenan
qu hacer, sino acercarse a Ambato para aguar-
dar la llegada de Sarasti y lanzarse ele consuno a
la toma del cuartel. Bntrada la noche del 29,
en que una esplndida luna poda favorecer la
ejecucin del proyecto, o vice versa, puesto que
tambin poda favorecer al enemigo, nuestra corta
columna acampaba junto al puente de la Siria,
a la margen occidental del Ambato. Se haban
tomado precauciones para que en la ciudad no se
supiese que tenan tan cerca gente que de u n ins-
tante a otro deba asordar al vecindario con sus
descargas. Toda la noche se esper al Dr. Saras-
ti, y se le esper en vano. Amaneci el 30, y
los compaeros no asomaban. La situacin era
delicada: ya no haba como ocultarse del enemi-
go, que peda muy bien caer sobre los 30 nues-
tros y obligarlos quizs a u n combate desigual y
probablemente funesto. Tomaron un cajoncito
de cpsulas que haba escondido en la quinta in-
mediata (la Siria) y se retiraron, descendiendo
por la misma orilla occidental del ro.
E n efecto, el enemigo supo por la maana
cuan cerca de s haban pernoctado los restaura-
dores, y orden q u e d o s compaas saliesen en su
persecucin. Kilos, que tuvieron oportuno aviso
de que se los buscaba, pusironse en lugar desde
donde, sin temor de ser ofendidos, pudieran ofen-
der. Los dictatoriales entraron en miedo y toma-
ron la vuelta de la ciudad. Obraron cuerda-
mente.
Kntre tanto, el Sr. Prez Quiones, uno de
los diez y siete del asalto al cuartel de Riobamba,
haba venido a la Siria; aqu se le instruy de lo
que pasaba, y, cuando el enemigo se volva de su
166 -

infructuosa expedicin, tomando ocultas veredas


por las cuales ste no poda dirigirse a Ambato,
fu a dar con el grupo de restauradores. Instru-
yles menudamente de todo lo acaecido en Rio-
bamba, 5^ les dijo por qu el Dr. Sarasti haba
faltado a la cita: se haba visto en la necesidad
de atender con prefe rencia a ia inmediata organi-
zacin de un cuerpo algo numeroso, pues las ar-
mas tomadas en el cuartel ganado y la gente que
se le prestaba le ponan en condiciones de poder
hacerlo. Efectivamente, logr formar u n bata-
lln de cosa de 200 plazas.
E l coronel Ortega haba sido llamado a Gua-
yaquil por el Dictador para que se hiciese cargo
de u n importante cometido en el ejrcito de la
costa, donde se deca que Alfaro iba a comenzar
de nuevo las hostilidades; pero sea que por enton-
ces estos temores resultasen infundados, sea que
juzgase que las cosas del interior pedan mayor
atencin, Veintemilla orden a su jefe que vol-
viese a su antiguo teatro a la cabeza de u n cuer-
po de 200 hombres. Venase, pues, a marchas
forzadas; y como el jefe no era temible por su
pericia ni por su valor, y su gente traa en contra
la fatiga y el rendimiento del largo y acelerado
caminar, no atinamos por qu el Dr. Sarasti no
le sali al encuentro, busc algn sitio favorable
y acab con ella. Pudo tambin, a juicio nues-
tro, haber cado en Ambato y atacado su guarni-
cin, que no era invencible a la sazn, si bien
ofreca mayores dificultades que un combate con
la gente de Ortega. Pero en fin, ms sabe el loco
en su casa que el cuerdo en la ajena; en la suya
obraba Sarasti, y, adems, no estaba loco.
Ortega se incorpor fcilmente con la guar-
nicin de Ambato, la cual se robusteci tambin
167

en seguida con un batalln que el coronel don


Juan N . Navarro trajo de Quito. El Dr. Sarasli,
a la aproximacin" del primero, se haba replega-
do al pueblo de Quero, y aqu se le juntaron los
principales del corto destacamento que le haba
esperado en vano en las mrgenes del Ambato.
El batalln acampado en Quero puede decirse
que era ya respetable: constaba de ms de dos-
cientas plazas, no mal armadas y con jefes de
crdito, pues adems del mismo Sarasti, all esta-
ban el general Gonzlez, colombiano, los coman-
dantes Rivera y Concha y otros. Pero el enemi-
go tena ya ms de 700 hombres, y veteranos; no
haba, pues, como buscarle, ni como aceptarle
combate, sino en sitio donde la naturaleza pudie-
se ser favorable al menor nmero.
Este sitio era Patate y all se encamin el
Dr. Sarasti. Cortados los puentes, y asegurado
el paso de Pllaro a Patate con mayor nmero de
tropa que el destinado a defender otros puntos,
pues se aseguraba que por all intentaba invadir
el enemigo, poda el Dr. Sarasti combinar tran-
quilamente el plan de futuras operaciones. As
lo haca; mas para que stas fuesen mejor dirigi-
das, era necesario tener noticias del resultado de
la campaa de Landzuri. Las cosas que se de-
can acerca de ellas eran tan halageas, que se
esperaba, si no un triunfo pronto y completo, s
a lo menos que los dictatoriales se viesen en la
necesidad de concentrar en el Norte casi todas
sus fuerzas, debilitndolas material y moralmente
en el Centro.
Pasronse los cuatro primeros das de octu-
bre. Ea carencia de noticias iba tra5^endo ansie-
dad al corazn de algunos. Sarasti, que penetra-
ba lo pernicioso que sera este estado moral si se
i8

le dejaba tomar cuerpo, se resolvi a movilizar su


batalln y obrar sobre el enemigo buscndole en
Ambato o atrayndole maosamente a las orillas
del ro. Adems de que, sean cuales fueren las
noticias del Norte, no convena paralizar la gue-
rra en el Centro, con activarla se combata aquel
mal. L a inaccin en la campaa da la mitad de
las ventajas al enemigo. As las cosas, el 4, casi
a boca de noche, el Dr. Alvarez recibi por un
expreso una carta de Quito, la cual daba la funes-
tsima noticia del desastre de Cayambe. Quien
escribi esa carta, aunque dijo la verdad, lo hizo
en trminos imprudentes, capaces de aojar los
nimos no hechos a recibir de sbito noticias do-
lorosas. No contento con descargar de esa ma-
nera el golpe, aada la circunstancia de lo difcil
que vea una nueva reaccin en Imbabura, lo
cual significaba la imposibilidad de llevarla ade-
lante en las provincias del sur, esto es, lo intil
de los esfuerzos de Sarasti y dems patriotas que
se haban lanzado a la guerra. La carta pas en
el acto a manos del Dr. Sarasti, vironla otros
jefes y oficiales, leyronla algunos jvenes, supie-
ron al fin su contenido los soldados. Estos, gente
del pueblo irreflexiva, en quien las primeras im-
presiones, buenas o malas, son violentas y el
obrar corresponde a ellas en un todo, vieron en el
espejo ele su imaginacin reflejadas las calamida-
des de Cayambe, creyeron escuchar las descargas
de las tropas de Salvador por el Norte } de las de
Ortega por el Sur, y . . . . Al siguiente da el cam-
pamento estaba desierto.
Sarasti, que apenado por la mala nueva no
haba, sin embargo, decado de nimo, procur
contener el desbordamiento y dispersin de su
gente. No fu difcil persuadir a los jefes, excep-
J 9

to el general Gonzlez, Inclinado al pesimismo y


dominado de ideas ttricas; los oficiales escucha-
ron al jefe principal; del hermoso grupo de jve-
nes de Riobamba y Ambato, muy pocos fueron
los que perdieron toda esperanza; pero qu
hacer sin soldados, con un enemigo poderoso por
el nmero y las armas, y acampado a cuatro le-
guas de distancia? Cmo con tan pocos como
quedaban defender los puestos ms importantes
de la fortaleza natural de Patate?
Kl general Gonzlez, ciryo abatimiento caus
grande dao, acompaado de la mayor parte de
los colombianos, tom las alturas de los Andes
con direccin a su tierra; los jvenes ambateos
y riobambeos desaparecieron por diversos cami-
nos; con los primeros y como ellos, el Sr. Prez
Quiones se fu a buscar un escondite; el Dr.
Sarasti con sus parientes polticos, 3' tal cual ex-
trao se quedaron entre sus haciendas 3' el pue-
blo. Los torrentes de la restauracin haban
quedado, pues, reducidos a un par de hilillos
medio perdidos entre las breas de T u l c n 3T de
Patate; era preciso que nimos fecundos y pode-
rosos concitasen de nuevo la tempestad que vol-
viese a darles ondas poderosas 37 vencedoras. Y
esos nimos existan sustentados v acariciados
por la mano de la Providencia.
CAPITULO X

ANUDASE LA INTERRUMPIDA CAMPAA


DEL CENTRO

E l Dr. Sarasti, preocupado por la inesperada


disolucin de sus fuerzas y revolviendo mil pen-
samientos, por ver de dar entre ellos con uno que
le ayudase a dominar tan apurada situacin, se
ocupaba al da siguiente en recoger las pocas ar-
mas que haban quedado en el teatro del desastre
lastimoso aunque incruento, cuando recibi una
segunda carta de Quito. E n sta no slo se mo-
dificaban las negras noticias de la anterior, que
hizo el efecto de u n ejrcito poderoso sobre nues-
tra poco numerosa columna, sino que se animaba
al Dr. Sarasti a continuar en armas, a fin de que
la divisin enemiga que obraba en T u n g u r a h u a
no fuese a reforzar la de Imbabura y se aumenta-
se la dificultad de una nueva reaccin. Nuestro
animoso caudillo ensea la carta a sus pocos com-
paeros, y todos a una, avivada la llama de su
entusiasmo, comienzan a buscar y reunir gente,
la misma gente desbandada la vspera; pero i cuan
difcil empresa! Con todo, el Dr. Sarasti ha lo-
grado quitar algunos de sus soldados prfugos al
general Gonzlez, quien, por su parte, no quiere
171

volver a la campaa; eu Patate se liau allegado


otros pocos; ya hay 35, inclusive el jefe y los ofi-
ciales, si por ventura los hubo, cuando todos
obraban como soldados. Bien, pues: esos 35 en
las peas del Patate son 3.000.
E n t r e tanto, los coroneles Navarro y Ortega,
instruidos por los prisioneros de Riobamba Dillon
y Baquero, libres ya, de la disolucin de las fuer-
zas restauradoras, movieron toda su divisin con
direccin a Patate, en donde esperaban penetrar
sin n i n g n obstculo. Heroicos jefes, que lle-
vaban 900 soldados a u n pueblecito donde no te-
man hallar ni un solo enemigo! No pusieron,
ciertamente alas a sus pies, pues llegaron a Peli-
leo, una legua distante de Patate y ro de por
medio, en ms horas de las necesarias para una
fcil jornada. B n Pelileo tuvieron noticia de
que el pueblo a donde se dirigan no estaba del
todo desguarnecido, e hicieron alto. Sospecha-
ron traidor engao en Baquero y Dillon, y en las
cavilaciones de su excesiva prudencia imaginaron
centenares de contrarios donde no haba sino es-
casas decenas.
Los nuestros tomaban todas las precauciones
posibles para impedir la invasin del enemigo, y
ocuparon los lugares ms a propsito para que
seis u ocho pudiesen acabar con ciento o ms que
se atreviesen a intentar el paso del ro. Los dic-
tatoriales intentaron restablecer u n puente sacri-
ficando u n gran nmero de indios; pero u n solo
tiro de remington ahuyent a estos, y el mozo
que los diriga y corri con ellos,, ponder a Or-
tega la multitud de enemigos que haba visto.
Esta nueva fu confirmada por la tropa que el
mismo Ortega alcanz a descubrir con su catalejo
en una altura a las inmediaciones del pueblo. L a
I 7^2

multitud eran ocho o diez jvenes que guardaban


el puesto que se les confiara, y la tropa vista por
aquel jefe, muchachos y mujeres curiosas que se
haban colocado en ringlera en dicha altura, no
sabemos si casualmente o por travesura mali-
ciosa.
No faltaron en Patate noticias alarmantes
sobre movimientos ofensivos del contrario; pero
Navarro no daba u n paso fuera de Pelileo, 5r Or-
tega, que quitndole su grado nada tena de mili-
tar, daba algunos paseos por la orilla haciendo
alarde de algunas compaas, pero siempre a dis-
tancia respetable de los puntos donde supona al
enemigo. Dos veces hizo descargas con el objeto
de que fuesen contestadas y poder descubrir don-
de se ocultaba; pero slo le contest el silencio.
Al cabo se resolvi a descender v acercarse a un
puente que conservaba tres o cuatro vigas que no
pudieron remover los que le destruyeron; pero
entonces s deba conocer que el enemigo no
estaba muy lejos ni dormido. De ello le ad-
vierten unos pocos tiros que parten de los natura-
les parapetos de la orilla opuesta; pocos tiros,
pero sobrados para causar gran sorpresa y susto
a Ortega y los oficiales que le acompaan. Se
haban desmontado, y abandonan las caballeras
se apresuraron a ocultarse tras las paredes de una
casa contigua. No sabemos a qu atribuir el que
Ortega, tan aficionado a quemar plvora, no or-
denase contestar esos tiros. Bstos continuaron,
mas slo alcanzaron a matar unos pocos caballos
de los que corran asustados por la playa. Trans-
currieron algunas horas, 3T al fin a beneficio de la
noche, Ortega y los suyos pudieron volverse sin
peligro a sus cuarteles. No debemos omitir que
el coronel Navarro haba sacado su batalln en
_ 173

defensa o auxilio de su compaero de armas; pero


no tuvo a bien aproximarse algn tanto al lugar
del peligro, y de gran distancia hizo numerosas
descargas contra los nuestros..
Volvi el silencio del Norte, las fuerzas de
Patate no se aumentaban, ni, en verdad, era posi-
ble acrecerlas por la falta de medios para susten-
tarlas. Bl Dr. Sarasti no saba por el pronto qu
partido tomar para dar aspecto menos desfavora-
ble a su situacin. Al fin, se resolvi a enviar
a Quito una persona que averiguase con diligen-
cia el estado de la guerra en T u l c n o Imbabura,
y al mismo tiempo agenciase algunos recursos.
El Dr. Alvarez fu encargado de esta comisin y
parti al punto.
Mientras viniesen noticias y fondos, Sarasti
se resolvi a retirarse a Baos, pero hacindolo
de manera que los jefes enemigos no lo sospecha-
ran, sino que le tuvieran por encerrado en su for-
taleza de Patate. Sigui, pues, las huellas del
general Proao, y aunque no acertamos a descu-
brir las ventajas de este cambio de campamento;
a lo menos en esta ocasin pudo nuestra corta
fuerza ir al encuentro de los colombianos que se
esperaba saliesen de las selvas para engrosarla; y
en efecto, algunos hombres comprometidos por el
Dr. Alvarez, se le aumentaron entre ellos el ca-
pitn Folleco.
Patate qued sin ms guarnicin que tres o
cuatro mozos mandados por el Sr. Proao y Ve-
ga, encargado de ingeniarse la manera de hacer
creer al enemigo que haba all mucha gente. La
comisin fu satisfactoriamente desempeada, y
las tropas veintemillistas no fueron expuestas por
sus jefes a un asalto sangriento. Creemos haber-
lo dicho ya: los soldados de la dictadura eran ge-
174

neralmente disciplinados, valientes y leales; pero


la nulidad de sus jefes daba grandes ventajas a
la causa de la restauracin. Aqu lo de un fil-
sofo griego: Vale ms u n ejrcito de ovejas
mandado por un len, que u n ejrcito de leones
mandado por una oveja.
E l temor muy fundado de que fuese descu-
bierta la treta de Patate, y que el enemigo cayese
de sobresalto en Baos, oblig a Sarasti a volver-
se precipitadamente a aquel punto, y lo verific
el da 12. Parece que, en efecto, parte de las
tropas enemigas se dirigan a buscarle, pues
cuando se volva recibi su gente algunas descar-
gas de la margen opuesta del ro, por donde cru-
za uno de los caminos que conducen a Baos.
E n Patate volvi todo al estado en que cua-
tro das antes se hallaba; pero en vez de 35 com-
batientes, eran va ms de 50. Por el extremo
norte hicironse movimientos oportunos para re-
frenar las intentonas de alguna gente bisoa del
Dictador que por ah asomaba. Estas cortas ex-
cursiones fueron encomendadas al capitn Folleco
y a los jvenes arrbatenos Leopoldo Gonzlez,
Rogerio y Pablo Surez, Alejandro Alvarez, que
tantas pruebas de denuedo haban dado, y dando
seguan en los trances ms arduos; as como a
Rosero, Ibarra y una docena ms de colombianos^
que ltimamente vinieron a tomar parte en la
campaa. Cuatro de los jvenes haban avanza-
do temerariamente hasta el centro de la poblacin
de Pllaro, en donde haba u n grupo de paisanos
amigos de Ortega (nativo de ese cantn), arma-
dos y al mando del Sr. Octavio Alvarez. La au-
dacia de aquellos cuatro y la sorpresa de stos
crearon en la imaginacin de los invadidos un
T 11

grueso piquete de tropas enemigas, y huyeron;


El Sr. Alvarez se entreg prisionero.
Ortega anunci al pueblo de Patate que iba
a continuar las hostilidades, de las cuales sus
moradores, que no las tropas de Sarasti, seran
vctimas, y les aconsejaba por rgano del prroco
que abandonasen el lugar. Iva amenaza era te-
rrible: iba a llover metralla en la poblacin. Pe-
ro todo no era ms que ruido de palabras con el
objeto de que, llegado a odos del jefe restaura-
dor; concentrase para la defensa todas sus cortas
fuerzas en dicho pueblo, dejando descubiertos los
puntos estratgicos de Norte y. Sur. Lo ms pro-
bable era que el enemigo tratase de sorprenderle
por Pllaro, una vez que quedase abierto el paso
de Ro-blanco, que divide este cantn de la parro-
quia de Patate. Sarasti, con penetracin que
honra mucho su inteligencia y tacto militar, me-
nospreci los amagos de Ortega, y en vez de con-
centrar su tropa en este pueblo, junt los grupos
diseminados en los varios puntos defendibles de
la margen del ro, y se traslad a Pllaro, dejando
completamente desguarnecido Patate.
Aquel tiene quizs mejores condiciones que
este pueblo para una defensa. E n Pllaro el cau-
ce del ro es ms profundo, sus peascos ms es-
carpados, y speros e inseguros sus caminos en
ambas orillas. E n 1845, en la revolucin encar-
nizada contra el gobierno del general d o n j . J.
Flores, que, como la ltima que venimos narran-
do, fu coronada por el triunfo, el coronel don
Felipe Viteri dio mucho que hacer a las fuerzas
ministeriales con encerrarse eu Patate y hacer
sus correras por Pllaro; pero como el general
Flores tena buenos jefes, al fin uno de ellos
aprovech la primera ocasin que pudo penetrar
iy

eu Pllaro, y venci a Viteri. Ortega no era de


los de aquel tiempo ni el Dr. Sarasti era Viteri
para dejar que el enemigo repitiese ahora el mo-
vimiento de 1845: en Pllaro se fortific tanto o
ms que en su anterior campamento.
L a previsin del Dr. Sarasti se cumpli en
parte: el mismo da de las amenazas de Ortega
(13 de octubre), muy avanzada la noche, parti
hacia Ambato con toda la divisin. Quiso sin
duda infundir confianza al enemigo, caso de que
hubiese sospechado sus intentos; pero al mismo
tiempo, aun dado este caso, incurra en u n a con-
tradiccin; pues qu se hizo, su resolucin de
caonear Patate? Qu diran los vecinos de este
pueblo y qu Sarasti al ver que, en vez de echar-
les la lluvia de metralla, cargaba las maletas y
se iba furtivamente de las vecindades? Dcese
que Ortega se vio obligado a proceder de este mo-
do, porque su conmilitar Navarro, encelado con
l por cosas de supremaca en el mando, no quiso
prestarle n i n g n auxilio. Mas lo cierto es, a no
engaarnos las noticias que hemos recogido, que
inmediatamente deba marchar a Pllaro para
abrir, por este lado, operaciones contra Sarasti.
Su plan se le torci por completo al saber que
ste ocupaba ya el lugar a donde diriga miras y
pasos; circunstancia agravada con la prisin de
don Octavio Alvarez, sobrino y amigo ntimo de
Ortega.
Bste jefe tuvo sin duda su situacin por ms
delicada de lo que era en verdad, y de sus labios
sali la primera frase de paz, que apoyada por
Navarro se procur hacer llegar a odos del jefe
restaurador: deseaba entrar en negociaciones. Kl
Dr. Sarasti, cuya situacin s era por extremo
ardua, acogi la idea. Intervino don Octavio
177

Alvarez, cruzronse un par de cartas entre unos


y otros, y se convino en que un comisionado, con
la debida autorizacin del jefe restaurador, par-
tiese para Ambato a tratar de los arreglos nece-
sarios. L a comisin fu confiada a don Eloy
Proao y Vega.
Hallbase a la sazn en la capital de T u n -
gurahua el general den Antonio Jos Mata, en-
viado por el gobierno de Quito para que atajase
la discordia que, con perjuicio de las operaciones
militares, traa enojados y divididos a los vanido-
sos coroneles Navarro y Ortega. E l general Mata,
hombre manso de genio y generoso de carcter,
aunque desnudo tambin de dotes militares, ha-
ba aprobado el pensamiento de una transaccin.
El y los antedichos jefes conferenciaron con el
Sr. Proao largamente y terminaron por conve-
nir en una tregua de tres das, durante los cuales
Mata deba someter al Gabinete de Quito los cin-
co artculos del convenio, en que asimismo se
haban concordado, y Sarasti ajustarse o no a
ellos, ( i ) Estos artculos o bases fueron: 1.9 E l

( l ) El Sr. Proao y Vega, nuestro amigo, desem-


pe su cometido de la mejor manera que lo permitan
las circunstancias. En su libro sobre la Campaa del
Centro se queja speramente de que le hubiesen censura-
do su conducta en esta ocasin; pero no haba por qu
extraar tal censura en labios enemigos: la animadver-
sin todo lo muerde, porque en ello encuentra placer.
En cuanto a nosotros, murmuramos tambin, aunque
privadamente, no del Sr. Proao, sino ios pasos mismos
en que intervino, por las razones que expresamos en el
texto. Su libro, que no queremos juzgar, porque como
Acadmico correspondiente de la Espaola, estamos recu-
sados por el autor, es interesante, por los documentos
que contiene, y hemos consultado para nuestra obra.
Sr. Dr. Jos M. Sarasti, con todos sus compae-
ros de armas, se sometern al Gobierno, quien
otorgar toda clase de garantas a su persona 3-
las de todos los ecuatorianos que con l militasen.
29 Sarasti pondr en manos de quien la auto-
ridad designare, todas las armas y elementos
blicos de que dispona. - 39 Promesa de reco-
nocimiento del Gobierno constituido del Hxmo.
Capitn General D. Ignacio de Veiutemilla, pro-
clamado por los pueblos.4-9 Promesa de no
volver a tomar las armas. - 59 Libertad inme-
diata del Sargento Mayor D. Octavio Alvarez.
Bste fu puesto en libertad aun antes que el
Dr. Sarasti contestase a esos artculos. La con-
testacin fu la siguiente, que los modificaba y
explayaba: 19 Kstas garantas (las que haba
ofrecido el general Mata) se entendern plenas
y suficientes tanto para las personas, como para
las propiedades de todos los que han tomado par-
te en los movimientos militares que han tenido
lugar en las dos provincias de T u n g u r a h u a y
Chimborazo, desde el 27 de setiembre hasta la
presente fecha.29 N i n g n colombiano podr
ser molestado ni perseguido por motivos polticos,
determinados por su conducta desde dicha fecha.
39 Se convocar lo ms pronto posible la Con-
vencin Nacional, que deber formular la Cons-
titucin de la Repblica, alterada por la revolu-
cin del 26 de marzo. 49 Previas estas condi-
ciones el infrascrito se compromete a entregar las
armas y elementos blicos de que dispone, a una
comisin o a la persona que para el efecto se de-
signe. Estimo adems como indispensable, aa-
da el Dr. Sarasti, que estas mismas garantas se
hagan extensivas a las personas y bienes de los
que hayan tomado parte en el acontecimiento del
179
13 de junio en Ambato, y que para su cumpli-
miento sean debidamente sancionadas por la per-
sona del general Veintemilla.
Detengmonos algn tanto en juzgar este
proyecto de avenimiento.
Creemos que, en caso de haberle llevado a
trmino, habra sido no slo intil, sino pernicio-
so. Si los restauradores hubiesen tratado con
gente de buena fe y apreciadora de la libertad y
honra ajenas, podan haber esperado en la efecti-
vidad de las garantas ofrecidas; pero cules
eran los antecedentes de Veintemilla v de la ma-
yor parte de los que le rodeaban, para haber
podido fiar de su palabra? No estaba viva la
memoria del 8 de setiembre de 1876? No arda
aun el recuerdo del 26 de marzo? No estaban las
playas extranjeras llenas de los expulsados en
distintas pocas, muchos de ellos sin ms proceso
que la suspicacia del Dictador o el chisme de al-
guno de sus aduladores? Se haba olvidado por
ventura que el rencor y la venganza eran unos
de los rasgos ms profundos del carcter de Vein-
temilla, y que cuando su dedo sealaba alguna
vctima, no paraba hasta no verla degradada a
sus pies o sacrificada? Hecho el ajuste y desar-
mados los nuestros, quedaban, pues, completa-
mente en manos de Veintemilla, y para librarse
de ellas no les queda ms arbitrio que la humi-
llacin y la deshonra, esto es, la aceptacin de la
Dictadura, o, en otros trminos, del veintemlis-
mo. De lo contrario ah estaban la prisin, el
destierro, tal vez el ltigo, quizs la muerte para
algunos. Si Veintemilla fu intolerante y tirano
para asegurar su poder despus de la revolucin
18o

de setiembre de 76, quin duda que lo habra


sido mucho ms despus de palpar la resistencia
que se le opona con ocasin de su golpe de esta-
do? B n vez de buscar avenimiento lo que con-
vena era sacrificarse con las armas en la mano,
o bien arrojarlas y buscar el camino de la emi-
gracin. B u este caso habra habido menos honra
que en el anterior; pero vala ms someterse vo-
luntariamente a la desdicha de la expatriacin,
que exponerse a la misma u otras mayores entre-
gndose con candida mansedumbre al enemigo.
Y qu diremos de la condicin de qr.e se
convocar lo ms pronto posible la Convencin?
Bsta condicin habra venido bien con hacerla
preceder o seguir de otra que hubiese dicho: Se
dejar al pueblo en perfecta libertad para que
ejerza su derecho de sufragio y elija los diputados
a la Convencin; y para garantizar esta libertad,
el general Veintemilla dejar el poder, y tocios
los empleos, a lo menos durante las elecciones, se
confiarn a personas independientes y honradas,
y, por ltimo se eliminar el ejrcito. Bl Dic-
tador se habra redo de esta condicin, y con jus-
ticia. Acaso haba hecho su revolucin de marzo
para devolver sus libertades al pueblo? Supon-
gamos que hubiese aceptado aquella base de arre-
glo tal como la quera el Dr. Sarasti; suponga-
mos que, en su virtud, se hubiese convocado la
Convencin; qu beneficio habra reportado ele
ello la Repblica? Con tal base o sin ella, tarde
o temprano, lo cual importaba poco, atentas las
circunstancias actuales, la convocatoria habra
tenido efecto; Veintemilla v su crculo habran
hecho las elecciones; se habra reunido una Con-
vencin peor que la de Am bato, y ms inicua que
I8I

cl Congreso de 80; habramos tenido una Consti-


tucin, como hija de tal madre, o a bien librar la
misma del ao 78, sin ms camino que el del
artculo que prohiba la reeleccin del Presidente;
Veintemilla habra sido electo constitucionalmen-
Ic; habransele dado facultades extraordinarias,
y he ah todo; he ah al Dictador del 8 de setiem-
bre de 76 hasta la Convencin de Ambato, desde
sta al 26 de marzo de 82, de aqu hasta el nuevo
perodo presidencial, y desde el principio de ste
hasta. , . . jQuin sabe hasta cuando! Para venir
a tal resultado, no mereca la pena de entrar en
arreglos, previas condiciones como las que cons-
tan de la minuta pasada por el Dr. Sarasti al ge-
neral Mata.
Pero aquel jefe inteligente haca sin duda las
mismas reflexiones, y con el tratar y discutir so-
bre u n negocio cuya inconveniencia conoca, su
nico anhelo era dar tiempo al tiempo, pues harto
convena treta semejante en los aprietos en que
otra vez se hallaba. B n efecto, la enferma y
dbil causa de la Restauracin haba recado, y
era preciso ver de traerla a nueva convalecencia,
y para esto se necesitaba tiempo.
Los fondos se haban agotado; el Comisario
de Guerra, que lo era el Sr. don Pacfico Chiri-
boga, por ausencia del Sr. Prez Quiones, cuyo
paradero se ignoraba, no tena u n cuarto; la falta
de raciones trajo la desercin y hora tras hora iba
disminuyndose el nmero de nuestras fuerzas,
que los asustadizos jefes contrarios hacan subir
a 400, y que en verdad no llegaban a 60; la divi-
sin contraria, de suyo robusta, iba a recibir au-
mento de gente y caones, pues ya en el Norte,
despus del descalabro de Landzuri, nada tena
que hacer la Dictadura, a lo menos en el decir ele
82

sus partidarios y sostenedores; de Quito se haba


recibido u n cmulo de malas noticias capaces de
desalentar los corazones no dotados de extraordi-
naria fe, y por ende, incapaces de grandes accio-
nes, que son los ms; el descaecimiento haba
penetrado, en efecto, en el nimo de la mayor
parte de los compaeros de Sarasti. Este jefe,
combatido de tantas y tan rudas contrariedades,
conservaba aquella fe en la justicia de la causa
que defenda y, por consiguiente, no desesperaba
del vencimiento. A esta clase de hombres la
Providencia prueba para fortalecerlos, pero no
abate jams. Kl Dr. Sarasti, conseguida la tre-
gua de los tres das, haba dicho a sus compae-
ros, para alentarlos, estas notables palabras: No
hay que desalentarse, amigos mos: en tres das
pueden suceder muchas cosas, y modificarse nues-
tra situacin, (i)
E l Sr. Proao y Vega, al cerrarse el plazo
de la tregua, haba vuelto para Ambato con las
bases de avenimiento propuestas por el Dr. Sa-
rasti; pero hall al general Mata y sus dos com-
paeros con el ceo menos desarrugado que antes;
y el primero, movido por impulso que violentaba
su natural condicin, habl en trminos duros y
amenazantes, rechaz las proposiciones y anunci
que iba a comenzar las hostilidades para escar-
mentar a los revolucionarios.
Ya hemos visto el estado en que estaban es-
tos, y aun cuando hubiese sido cierto que conta-
ban con 400 hombres, las probabilidades de que
se cumpliran las amenazas de Mata, eran nume-
rosas. Andando los tiempos lleg a descubrirse
el motivo que haba inducido a este jefe a emplear

(l) V. el libro del Sr. Proao.


. 8 3 -

aquel amenazante lenguaje: haba recibido el


siguiente oficio del Ministerio de Guerra: Al
general D. Antonio Jos Mata, Jefe de operacio-
nes del Ejrcito del Centro.Habiendo llegado a
noticia del Gobierno que los insurrectos de Rio-
bamba, que actualmente se encuentran en los
pueblos de la provincia de T u n g u r a h u a , intentan
o han propuesto capitular ante la autoridad de
Us., S. E . el designado Supremo, Encargado del
Poder Ejecutivo, me previene decirle, que de
ningn modo, bajo n i n g n aspecto ni condicio-
nes, debe Us. aceptar tal capitulacin; sino que
al contrario proceda inmediatamente a emprender
en .operaciones, h as ta batirlos de una manera
ventajosa y segura, hasta destruirlos en su totali-
dad, porque lo nico accesible es o puede serles
el que se rindan a discrecin. T e n g o la satisfac-
cin de participar a Us. esta providencia para los
fines consiguientes. Dios y Libertad.Pedro P.
Echeverra)). ( E s fiel copia del libro del Minis-
terio de Guerra. ) ( i )
Este oficio comprueba en alguna manera
nuestras sospechas de lo que haban sido las^vz-
ranttas del convenio que se trataba de arreglar,
y demuestran que si la guerra civil trae por s
mismas desdichas lamentables, llegan a ser
extremadamente odiosas cuando en ellas inter-
vienen hombres del carcter del victimario de
Cayambe. Qu rdenes las de ese oficio, en
oposicin a las pacficas disposiciones que haban
mostrado los reaccionarios! Y rdenes que de-
ban ser cumplidas en gran parte por jefes como
Ortega 3^ Navarro! Pobres pueblos!

(l) Y nosotros lo tomamos del libro anteriormente


citado.
C A P I T U L O XI

TOMA BROS LA REACCIN DEL CENTRO


Y PROSIGUE LA CAMPANA

Obediente a las rdenes del Gobierno dicta-


torial, el general Mata moviliz sus fuerzas, y el
22 de octubre volvi a Pelileo con ellas. Sus
mismos jefes, para encarecer lo mucho que podan
y lo fundado de sus esperanzas de acabar muy
pronto con el enemigo, hacan subir las plazas a
1,400; sabemos que no eran tantas, pero s que
pasaban de mil, nmero sobrado para destruir 40
o 50, o acaso menos, con que militaba Sarasti.
Adase que ya para entonces Mata tena una
media brigada de artillera con tres caones de
montaa, y que aguardaba de un da a otro el
refuerzo del Batalln Babahoyo que traa el coro-
nel clon Mariano Bar o na.
Mientras Mata se preparaba tactivamente y
asaz confiado a emprender nuevas operaciones
contra los cuatrocientos revoltosos de Patate, en
el campo de estos ocurran notables cosas, en
corroboracin de las esperanzas y previsin que
haba mostrado el Dr. Sarasti: don Carlos Prez
Quiones, que desde la repentina dispersin de
la tropa restauradora el 5 de octubre, haba per-
i8s

rnanecido oculto en un pramo de los Andes occi-


dentales, avisado por el capitn Tefilo Santan-
der de lo que pasaba en Patate, vnose al punto
a l, venciendo las dificultades que a la sazn le
opona su falta de salud, y trajo los fondos que
paraban en su poder; los cuales, si bien muy es-
casos, fueron gran auxilio en esas apuradas cir-
cunstancias; y por otra parte del lado sur asoma-
ba otro socorro inesperado: el comandante Eladio
Rivera traa 80 hombres que, ayudado por el de
igual grado Floresmilo Zarama, haba juntado
en la provincia Chimborazo. ( i ) Haba, pues,
dinero y soldados: unos 500 pesos, y unos ciento
y tantos hombres, contndose entre stos muchos
jvenes de Riobamba y Ambato como los Sres.
don Pacfico Chiriboga, ya mentado, Manuel y
Daro Sarasti, hijos del jefe principal, Antonio
Arteaga, Javier y Luis Dvalos, Juan Jos Villa-
crs, Joaqun alama, Alejandro Sevilla, Leo-
poldo Gonzlez y otros. A estos felices sucesos
vino a aadirse otro, pues por feliz lo tuvo asi-
mismo el Dr. Sarasti, que al punto form el plan
de aprovecharse de l: era la aproximacin del
Batalln Babahovo. Recibi la noticia en Pllaro,
a donde haba partido con un corto pelotn para
apercibirse contra un amago que el contrario ha-
ca por ese lado, y acto continuo se volvi a Pa-
tate,

( l ) Dgase Manuel Sarasti ayudado de los Coman-


dantes Kladio Rivera y M. de Jess Concha y algunos
de Riobamba. Zarama no tom parte entonces. (Nota
puesta por una de las personas que, a peticin del Autor,
revisaron la obra.)
i8

Bl Sr. Prez Quiones, entregado el dinero


que tena en su poder, se dirigi en el acto a la
Capital, (cuyo camino, en fuerza de las mismas
circunstancias en u n todo favorables a la Dicta-
dura, estaba descuidado), con el doble objeto de
hacerse con mayores recursos pecuniarios, y de
alentar a los amigos de all, ms desma\7ados de
nimo que lo haban estado poco h los de Pata-
te. Excelente cordial eran las nuevas que les
llevaba, y produjo el efecto anhelado; y, aunque
no sin dificultades, el activo comisionado pudo
tambin llenar la bolsa y volverse con este auxilio
al conocido memorable campamento.
Los das 23 y 24 el general Mata se ocup
en inspeccionar las orillas del ro en busca del
punto ms adecuado para la colocacin de un
puente. Bl primer da mand hacer unos tiros
de can para probar su alcance sobre el pueblo, y
hallndolos cortos, mand aproximarlos ms el
can, pero nunca con el buen xito que deseaba.
Y aun cuando los tiros hubiesen alcanzado sobra-
damente al blanco, habran servido para destruir
las casucas del pueblo, no al enemigo; cuando
ste es corto en nmero, como lo era entonces el
de Patate y est dividido en pequeos grupos o
derramado e n g u e r r i l l a s , la bala de u n can hace
el mismo efecto que la de un fusil: mata u n hom-
bre.
Bl Dr. Sarasti en la noche del 24, dej una
corta guarnicin a rdenes del Sr. Emilio Alva-
rez, con las instrucciones necesarias para que
engaase y entretuviese al enemigo, y de que en
ltimo caso se pusiese en salvo retirndose a don-
de crevese conveniente: v l con 80 soldados
escogidos, si bien todos lo eran, inclusive algunos
- i 8 7 -

jvenes de los que arriba hicimos mencin, parti


a buscar al coronel Barona en Riobamba o en el
camino. Tom rumbo hacia Baos; al da
siguiente descans pocas horas a la margen dere-
cha del Chambo, y en seguida emprendi la ruta
de Penipe, pueblo del Chimborazo, en el cual
toc al comenzar la noche. Bl joven Leopoldo
Gonzlez, que haba sido enviado con anticipacin
para que averiguase el paradero del Batalln Ba-
bahoyo, trajo la mala noticia de que se haba
movido ya para unirse con las tropas acampadas
en Pelileo. ( i ) Dcese que esta pronta salida de
las fuerzas de Barona para el Norte, antes que
Sarasti hubiese dispuesto la manera de atacarlas
con ventaja, desconcert u n tanto a nuestro cau-
dillo; pero no llevaba nimo de combatirlas en
Riobamba o donde las encontrase? Bl plan de
Sarasti habra llegado a ser nugatorio, una vez
incorporado Barona con sus compaeros de armas
en Pelileo; pero antes subsista con las mismas
probabilidades en favor o en contra, que sin duda
no se ocultaron al Dr. Sarasti cuando lo form en
Pili aro. B n efecto, si por ventura vacil u n mo-
mento este jefe, pronto conoci su situacin y que
el buen coronamiento de la empresa dependa de
obrar con actividad y firme resolucin. Apenas
dio tiempo a sus soldados para que tomasen u n a
ligera refeccin, y se puso en camino, cerrada }ra
completamente la noche felizmente alumbrada
por el plenilunio. Ya en marcha, tuvo el Dr.
Sarasti la nueva, trada por el joven Desiderio
Montalvo, de que el enemigo acampaba en el
pueblo de San Andrs, una jornada para ac de

(l) Proao, obra citada.


i88

Riobamba, 3/ que al da siguiente por la maana,


continuara su camino. Alegrse el Dr. Sarasti
y se revisti su nimo de tal confianza, que aun-
que no con los labios, mas s con la expresin del
semblante pareca decir: El triunfo es mo! Pero
no haba que perder tiempo; entusiasm a la tro-
pa y se aument la rapidez de la marcha. El da
26 comenzaba a clarear cuando los restauradores
estaban a poco trecho de San Andrs. . E n este
punto, un conocido del Dr. Sarasti que haba vis-
to la vspera el batalln enemigo, le ponder el
armamento que traa. Est bien, le contest
alegremente el valeroso jefe: por eso yo no llevo
ninguno. Quera decir: Necesito de l y voy a
tomarlo.
El Dr. Sarasti orden la manera de atacar al
enemigo. Era preciso obrar de modo que la sor-
presa tuviese gran parte en la accin y que no se
desperdiciase el corto nmero de cpsulas con que
contaba. Pero la sorpresa no tuvo efecto, porque
por una casualidad nuestra tropa pudo ser descu-
bierta minutos antes de comenzar la refriega, y
como el Babahoyo haba estado preparado ya para
romper la marcha, pudo en el acto tomar posicio-
nes ventajosas. El sitio le era favorable: est
sembrado de grandes piedras y trozos de roca, y
tiene paredes del mismo material que podan ser-
vir de parapetos para una fuerte resistencia. Y
cierto, de esas paredes y piedras aprovecharon los
soldados del Dictador, que eran en nmero }
armas superiores a los nuestros y, segn lo pro-
baron en el combate, iguales en el denuedo.
A las seis de la maana se rompieron los
fuegos. Eas rdenes del Dr. Sarasti fueron cum-
plidas con serenidad y exactitud. El joven don
Pacfico Chiriboga se distingui por su entusias-
i8>

mo y actividad; los jvenes Dvalos, Alejandro


Alvarez, Alejandro Sevilla, Daro Sarasti, Leo-
poldo Gonzlez, Desiderio Montaivo, el Mayor
Capelo, combatieron con extraordinario valor.
Capelo, soldado antigno y que haba militado
bajo las rdenes de Garca Moreno, saba ya lo
que era el silbido de las balas y el ver caer muer-
tos en su contorno; pero esos jvenes combatan
por primera vez en una accin seria y peligrosa.
Los colombianos comandantes Eladio Rivera 3-
Manuel Folleco y capitanes Bolaos y Osorio,
amaestrados en la reciente guerra civil de su pa-
tria, guiaron a sus compatriotas de peligro en
peligro y triunfo en triunfo. Kl teniente Alejan-
dro Zambrano no fu menos digno de recomenda-
cin; pero entre muchos hay u n hecho digno de
mencin especial: Osorio con su corta guerrilla
ataca a una enemiga resguardada por unas pie-
dras; puede acercarse tanto que las bocas de los
fusiles de unos v otros se cruzan; suenan simul-
tneas las descargas y, muertos o heridos, ruedan
todos por tierra. Las cpsulas de los restaura-
dores van agotndose: hay poqusimas! U n ofi-
cial se lo hace presente al Dr. Sarasti; pero este
contesta sealando el campo enemigo: Ah las
tenemos!)) E n efecto, la escasez de proyectiles
iba remedindose a medida que, arrollado el ene-
migo, iba dejndolos en los puestos de que era
desalojado: los muertos tenan cpsulas que ser-
van para que los restauradores continuasen ma-
tando sus compaeros vivos. E n todos los com-
bates contra la Dictadura, sus propias armas,
arrebatadas a fuerza de valor, sirvieron para des-
pedazarla.
T r e s horas dur el combate: a las nueve del
da el enemigo estaba completamente destrozado,
190

cayendo eu poder de los nuestros 55 prisioneros


fuera de la oficialidad que fu tambin apresada,
todo el equipo de guerra, instrumental de m-
sica, &. E l enemigo dej en el campo 40 muer-
tos y 30 heridos; los nuestros 14 entre unos y
otros.
El coronel Barona, acompaado de unos po-
cos asistentes, como no tuviese motivo de temer
el encuentro con el enemigo, a quien con razn
supona encerrado en sus trincheras de Patate, se
haba adelantado de su cuerpo de tropas, camino
de Pelileo, dejando el cuidado de la conduccin
de ellas a los jefes subalternos. Elevaba largo
trecho caminado, cuando le sorprendi la noticia
de que se combata en San Andrs; volvi rien-
das y a galope tendido se dirigi a dicho pueblo;
mas lleg cuando ya nada tena que hacer, por-
que todo estaba perdido. Incontinenti torn al
Norte y por la noche o a la madrugada siguiente
estuvo en Pelileo. No hall aqu al general Mata
ni a ninguno de los otros jefes, sino una corta
guarnicin. No tuvo, pues, con quien conferen-
ciar sobre su situacin, y como creyese que lo
ms urgente para l a la sazn era el sincerarse
ante Veintemilla, tom con la misma presteza el
camino de Guayaquil, no sin dejar en Pelileo la
noticia de su desastre para que la trasmitiesen a
Mata. Conviene advertir que el coronel Barona
se haba movido de Riobamba en virtud de rde-
nes superiores impartidas al general Mata, para
que se las transcribiese. E n el oficio que las
contiene se nota el mismo espritu de brbara
prevencin del Gobierno dictatorial contra los
restauradores; en l se llama vandalaje la toma
del cuartel de Riobamba, y se ordena el escar-
ICI

miento y total destruccin de los que la empren-


dieron .
Pero dnde estaban Mata, sus compaeros
y ejrcito cuando Baron a toc en Pelileo? B n
Patate. Mientras el piquete de 25 hombres que
a cargo del Sr. Alvarez haba quedado en este
pueblo, se ocupaba en vigilar los puntos ms
accesibles para el enemigo, y mientras unos pocos
hombres de tan exigua fuerza aun sostenan por-
fiado tiroteo con una parte de la contraria, otra de
esta de ms de 200 soldados colocaban u n puen-
te en el lugar menos pensado y pasaban el ro.
Bos nuestros se vieron repentinamente casi cer-
cados de las tropas enemigas y a duras penas hu-
bieron de salvarse del exterminio, pero sin aban-
donar sus armas. B u seguida se trasladaron
fcilmente los dems batallones veintemillistas
en medio del estrpito de las descargas, no obs-
tante que no haba un solo enemigo contra quien
dirigirlas. B n seguida se repitieron las escenas
del 19 de octubre en Cayambe. Saqueo, asesina-
tos, incendies. . . .todo hubo, porque estas haban
llegado a ser las fiestas obligadas con que el ejr-
cito del Dictador celebraba sus triunfos. Bbria
la soldadesca y sus oficiales con el aguardiente
que hallaron en abundancia en las haciendas pro-
ductoras de esta diablica bebida, se entregaron
sin freno a todos los excesos. Robaron cuanto
pudieron, y todo lo que no les fu dado llevarse
consigo, lo destruyeron a balazos o del modo que
les fu posible. Hasta muchos das despus ro-
daban por el campo descuadernados los libros de
la biblioteca del Dr. don Jos Alvarez, que los
soldados vieron como cosa intil para s y se con-
tentaron con despedazar. Hecho significativo! as
deban obrar los soldados del hombre para quien
192

no importaba nada la ilustracin, y aun la persi-


gui. E l encerraba los estudiantes en la Peni-
tenciara, desterraba y daba ltigo a los escritores;
ellos despedazaban libros y los arrojaban al cam-
po, como cosas intiles.
Mata, Navarro y algn otro jefe penetraron
al pueblo despus que sus tropas haban consu-
mado esas atrocidades, y trataron de refrenarlas.
Hermosa manera de comportarse! Quisieron
detener el pual del asesino, despus que la vc-
tima yaca sacrificada; quisieron apagar el incen-
dio, cuando ya no haba sino cenizas del edificio
que haba devorado. Si se juzgaron capaces de
cumplir ese deber de disciplina y humanidad,
por qu no lo hicieron en tiempo oportuno? Por
qu, para ello, no fueron a Patate a la cabeza de
sus tropas? Se dir que no temieron tales brba-
ros desmanes. Disculpa ftil, una vez que es
imposible no hayan tenido en la memoria los
sucesos vandlicos de esos mismos soldados en
noviembre de. 77 en Quito, y los ms recientes,
de m u y pocos das antes, en Cayambe. Ks de
sospechar que esos jefes se quedaron a retaguar-
dia, porque temieron u n choque inesperado con
el enemigo, y esto no les es honroso en manera
alguna, o porque se juzgaron impotentes para
contener el desborde que ya era presumible en
esa gente mal aleccionada de antemano, o porque
quisieron a posta dejarla en libertad de obrar
conforme a sus salvajes instintos; disyuntivas que
tampoco les acreditan de jefes cumplidos y de
orden. Los coroneles Ortega y Paredes, s, fue-
ron de los primeros en entrar en Patate, y espe-
cialmente contra el primero se hacen terribles
193
cargos a propsito del saco e incendio del pue-
blo, (i)
Pero el general Mata y sus compaeros
supieron o no la movilizacin de la tropa de Sa-
rasti? S que la supieron, y entonces se robuste-
ce la culpabilidad de aquellos jefes: qu tuvieron
que temer en Patate para no haberse adelantado
a prevenir su ruina? Pudiera alegarse que sos-
pechaban fuese la noticia falsa, o u n ardid del
enemigo; mas cmo se compadece tal sospecha
con el hecho de ser Ortega y Paredes de los que
no se acobardaron de invadir el pueblo? Ser
posible que Mata y Navarro sean inferiores en
valor personal a Paredes y Ortega, que n u n c a
han gozado crdito de Cides? A nuestro juicio,
los primeros se pusieron, pues, a nivel de Ver-
naza, de Salvador y Camba, que pocos meses
despus dej tambin saquear y quemar Ksme-
radas. Qu pginas las que los ejrcitos de
Veiutemilla h a n obligado a escribir a la historia!
Incendios, latrocinios, asesinatos. . . . Kstos actos
de salvajismo han sido y aun son por desgracia
frecuentes en las guerras; no hay pueblo en el
mundo que no los haya sufrido, sin que la civili-
zacin haya sido parte a defenderlos: esta diosa,
a la cual se han erigido tantos altares en nuestro
siglo, tiene feas manchas de sangre y lodo en su
manto a causa de las pasiones violentas y desa-
poderadas de los mismos que se precian de ser

( l ) Respecto del batalln Dtele, hemos averi-


guado que no tom absolutamente parte en esos horribles
excesos. He ah una, base que pudo haber servido a di-
chos jefes, para contener el mal.
194
sus adoradores; pero lo comn de los crmenes
no impide que sus autores sean castigados por la
razn y la justicia que al fin prevalecen. Los
hroes del mal viven en la historia como los h-
roes del bien; pero aquellos son objetos de perpe-
tua execracin, y estos de eterna alabanza.
C A P I T U L O XII

LA MISMA CAMPANA. NUEVOS ALTIBAJOS


DE LA GUERRA

No bien los soldados de la Dictadura se ha-


ban entregado al reposo, despus de su agitada
tarea de destruccin y pillaje, cuando se les llam
a las armas. Los jefes haban sabido el suceso
de San Andrs y dispusieron la inmediata partida
en busca del enemigo que les llamaba a otro di-
verso teatro.
Sin embargo, en Pelileo, a donde haban
regresado en la madrugada del da siguiente a la
tala de Patate, se detuvieron dos das, con el ob-
jeto de averiguar los pormenores de la jornada de
San Andrs, y, sobre todo, el verdadero estado
de fuerza material v moral a que haba ascendido
el Dr. Sarasti despus de su victoria. Aguarda-
ban tambin el arribo de don Leopoldo Salvador,
quien no teniendo qu hacer en el Norte despus
de su famosa hazaa de Ca\ T ambe, deba venir a
debelar al enemigo en el Centro. B n punto a
noticias respecto del Dr. Sarasti, no adelantaron
mucho; todo lo que supieron fu que estaba en
Riobamba, y que contaba con ms de 500 hom-
196 -

bres m u v bieu armados, lo cual era falso, a lo


menos eu lo relativo al numero de soldados, pues
en cuanto a que tena abundante y buen arma-
mento, era verdad lo que se les haba dicho.
Casi simultneamente haban llegado a Qui-
to las noticias de la ocupacin de Patate y la
derrota de San Andrs. A la primera se dio el
aspecto de u n brillante hecho de armas coronado
por el triunfo, y ya hemos dicho lo que fu.
Aunque desdice algn tanto de la seriedad de la
historia, creemos bueno poner entre los documen-
tos que van al fin el oficio que el Ministro de
Guerra dirigi al general Mata en cuanto supo el
Gobierno aquel hecho malhadado. La noticia del
descalabro de San Andrs sorprendi muy desa-
gradablemente al Gabinete, e hizo comprender al
crculo veintemillista que la reaccin del centro
110 era pamplina de la cual poda reir. La vento-
lina iba convirtindose en huracn que troncha-
ba gruesas ramas del rbol de la Dictadura.
Salvador se puso en el acto en camino acom-
paado de una guardia de honor de 50 hombres y
con el ttulo de Supremo Director de la Guerra.
Bl da 30 muy temprano estuvo en Ambato. Pi-
di 300 caballos a las autoridades, stas enviaron
comisiones a recogerlos dentro y fuera de la ciu-
dad, y juntronlos, en efecto, pero merced a las
extorsiones y violencias que los empleados subal-
ternos acostumbran emplear, cuando tienen que
llenar rdenes repentinas y apremiantes.
Parti el Director de la guerra a Pelileo y se
puso a la cabeza de sus tropas. Quiso ostentar
toda la fuerza de su valer y poder, y su primer
acto fu expedir la orden siguiente: Sin frmula
alguna ser pasado por las armas cualquier indi-
viduo o jefe que se atreviese a hacer observacin
- - 197

alguna a las superiores disposiciones de S. B.


( i ) Una simple observacin, cualquiera que
fuese, traa aparejada irremisible ejecutoria de
pena capital! No conocemos en la historia mues-
tra igual de despotismo. Oh, si el Sr. Salvador
hubiese empleado esta energa sultnica en Ca-
yambe!....
Las fuerzas dictatoriales fueron movilizadas
hacia Riobamba. A ellas fueron agregados los
50 jinetes que vinieron con Salvador, y en el ca-
mino se incorporaron tambin 80 soldados esco-
gidos enviados de la capital. Qu formidable
aparato para batir un puado de vndalos^ como
llamaban oficialmente y en privado los veiutemi-
llistas a los restauradores! Y es curioso el califi-
cativo en boca de los mismos que no escasearon
los hechos que suelen justificarle.
Bl Dr. Sarasti no tena 200 hombres, aun
inclusos los prisioneros, que en u n nuevo comba-
te podan, cuando menos, ser un estorbo; y esta
corta columna se hallaba, por aadidura, mal
organizada. Suele ser frecuente en soldados no
sujetos al servicio sino por propia voluntad, el
darse solaz excesivo, especialmente despus de
una victoria, v esto sucedi con los vencedores en
San Andrs, en cuanto estuvieron en Riobamba.
Pero es preciso, en justicia, advertir que no die-
ron motivo de queja a la poblacin: su constante
orga, eso s, puso al Dr. Sarasti en imposibilidad
de disciplinarlos, cual convena y l lo anhelaba,
y los jvenes que le acompaaban hubieron de
tomar sobre s el rudo servicio del cuartel, de
hacer comisiones, &.

(l) V. el libro del Sr. Proao.


__ I98 __

Spose pronto en Riobamba la aproximacin


del enemigo, y como no era prudente aguardarle
en la ciudad, el Dr. Sarasti la evacu el 19 de
noviembre. A la hora de la partida todos los
soldados rodeaban resueltos y alegres a su jefe:
pas su esparcimiento con las copas y la risa, y
comienzan las penalidades de la campaa con su
perspectiva de fuego y de sangre! Sarasti tom
el camino de occidente y acamp dos das en el
pueblo de Cajabamba. E l 3 por la tarde conti-
n a la marcha por las speras veredas de los An-
des, aguardndola incorporacin de 100 hombres
que se le haban ofrecido ele Guaranda, y que el
joven riobambeo ngel Negrete haba ido a
traer. Vino el auxilio, pero slo la cuarta parte
del nmero anunciado, y al da siguiente 20
hombres ms trados por los valientes y entusias-
tas jvenes Federico Martnez, Virgilio Paredes,
J u a n Villacrs y otros. Estos jvenes valan ms
que aquella gente.
Las jornadas eran largas y fatigosas; los pri-
sioneros, no acostumbrados al fro de la cordille-
ra, se entumecan, y algunos habran perecido a
no ser por el abrigo que les prestaban genero-
samente los jefes y los jvenes. E s digno de
notarse este nobilsimo porte, tan opuesto al del
Dictador que haca dar palo en los cuarteles a sus
prisioneros, a veces hasta matarlos.
Estas marchas y rodeos tenan por objeto, no
slo recoger el auxilio de soldados que se espera-
ba y en parte se obtuvo, sino principalmente
desorientar al enemigo hasta traerle a algn pun-
to que tuviese condiciones capaces de suplir la
deficiencia de fuerza, como haba sucedido en Pa-
tate. Creemos haberlo dicho antes: la fragosidad
199

del terreno, cuando se la sabe aprovechar, es el


mejor auxiliar del beligerante dbil.
Volvi Sarasti hacia el oriente, y el 5 pas
el Chambo y acamp, muy tarde ya, en las cerca-
nas del pueblo del mismo nombre. Cansadsima
la tropa, no temeroso de u n ataque m u y pronto,
y obligado de la necesidad de examinar el sitio de
Huaillabamba, que le pareca ventajoso para una
resistencia larga por su parte y ruinosa para el
contrario, resolvi pernoctar all; mas toma la
precaucin de enviar 30 hombres de los ms re-
sueltos, al mando de los Sres. Julio Romn, Len
Mancheno, j e s s Concha y Reinaldo Larrea, a
que ocupasen el puente por su extremo oriental.
La precaucin habra sido cabal s se hubiese de-
sentablado el puente. Hl no hacerlo fu, a nues-
tro juicio m u y grave error, pues las ventajas que
aqu tenan los nuestros fueron cedidas al ene-
migo .
Salvador haba hecho algunos movimientos,
cuyo objeto, deca, era desorientar tambin al
enemigo; pero mal poda intentarlo cuando ste
se hallaba a bastante distancia v ocultaba sus
marchas y contramarchas. Kl jefe dictatorial
tuvo noticia cierta del paradero de Sarasti, slo
cuando ste ocupaba la posicin en que acabamos
de verle. Que, una vez descubierto el campa-
mento restaurador, no quedaba otro arbitrio a la
fuerza contraria que pasar tambin el Chambo, y
que para esto se dieron las disposiciones conve-
nientes, nos parece indudable. Parte de ella con
la artillera tom, pues, las alturas de la margen
izquierda del ro para caonear al enemigo que
se presentase al frente, parte descendi camino
del puente. No toda la tropa iba a entrar en
combate, pero s se acercaban sus plazas a ocho-
200

cientas. B l resto haba quedado en Riobamba,


no sabemos por qu. Sin embargo, 800 hombres
veteranos v valentsimos bastaban v aun sobra-
ban, si bien los restauradores, aun fuera de la
fortaleza natural de Huaillabamba, podan tomar
posiciones muy favorables.
Salvador hizo adelantar al puente una descu-
bierta dirigida por el general don Francisco Ren-
dn, lo mejor de los jefes a la sazn reunidos,
como entendido y valeroso. B r a n las ocho de la
maana y la primera detonacin de los reming-
tons de nuestra avanzada asord esas orillas y
peascales, testigos de otro combate cinco meses
antes. Bsa primera descarga fu al punto con-
testada. L a vanguardia dictatorial se apresur a
descender al puente para reforzar la pelea, y no
obstante el estrago que en ella haca el fuego de
los 30, se sostuvo ms de una hora y atraves al
fin el puente pisando cadveres. Los 30 ( i ) es-
partanos (merecen ser llamados as) haban con-
tenido por tanto espacio a ms de 400 enemigos.
B l Dr. Sarasti, al oir las primeras descargas,
comprendi que ya no era posible aguardar al
enemigo en Huaillabamba y sali a buscarlo al
instante; pero la artillera descargaba con rara
actividad, y este medroso estruendo junto con el
ver que la avanzada del puente iba en retirada, y
el saber que el enemigo estaba ya del lado de
Chambo, acobarda a la gente no acostumbrada
todava a los combates, y huye la maj^or parte.
Sarasti se queda slo con unos 80 soldados, cosa
de las dos terceras partes colombianos, y sus in-
separables compaeros los jvenes, los ms de

(l) El Sr. Proao dice que fueron slo 22.


2 0 I -

Riobamba, otros de Ambato y algunos de Gua-


randa. Aquel jefe no pierde su serenidad, pren-
da sobresaliente que ha mostrado en todos los
combates y batallas, y distribuye esos pocos
valientes de modo que la resistencia sea tenaz, y
si el enemigo se lleva la victoria, se la lleve cara.
jQu horrible fu la lucha que se sigui hasta las
doce del da! Bxcepto la media brigada de arti-
llera que sigui maniobrando desde las alturas
que haba ocupado al principio, todos los batallo-
nes haban pasado al lado opuesto y todos comba-
tan. Mas de 700 hombres contra ciento! Y
estos no tenan ya ni peascos ni quebradas don-
de guarecerse, sino cercos de cabuyas y dbiles
matorrales. Dos compaas que, si no estamos
mal informados, fueron del batalln Catorce de
Diciembre, haban recibido la orden imprudente
de avanzar por el callejn que conduce al pueblo,
y u n a de las de Sarasti que las aguardaba tras el
cerco oriental del mismo camino les hace fuego
casi a boca de can y las destroza; pero los fue-
gos de otra de las dictatoriales fusila a esta por
las espaldas y la obliga a replegarse precipitada-
mente. Desalojados de puesto en puesto, pero
siempre hiriendo al enemigo con tiros certeros,
los nuestros haban retrocedido hasta cerca del
pueblo. Muertos los valentsimos jvenes L u i s
Dvalos y ngel Negrete; mal heridos el Coman-
dante Floresmilo Zarama y el Capitn Manuel
M a Valencia, cuyo arrojo aun fu temeridad; pri-
sioneros el Capitn Brazo y otros; tendidos unos
cuantos heridos y muertos, era imposible ya con-
tinuar la resistencia y se declar la derrota. Bl
vencedor penetr victorioso, mas no alegre en el
pueblo, y no le haba quedado nimo de repetir
las escenas de Cayambe y Patate. B n la casa del
202

cura se apoder de los heridos Zarama y Valen-


cia.
E l ejrcito restaurador, si ejrcito puede lla-
marse la agrupacin de cien valientes, perdi en
esta sangrienta y memorable accin cosa de 40
entre muertos y heridos, y 12 prisioneros. Bl
enemigo, si entramos en cuenta el nmero de
sus combatientes siete veces mayor que el de los
restauradores, pero en verdad tampoco m u y cre-
cido, sufri una prdida demasiado grave. Bl
parte del general AI ata habla de 55 muertos, fue-
ra de oficiales; el S". Proao dice que fueron cer-
ca de 200; mas de los datos que hemos tomado
resulta que en el campo de batalla se recogieron
ms de 200 cadveres, sin contar con los muchos
que cayeron al ro en la tenaz refriega del puen-
te. Con los que murieron en el hospital el n-
mero se acerca a 300, si por ventura no excede.
Los heridos pasaron de 80. E n t r e los primeros
hay que mencionar al teniente coronel Servilio
Moras, al sargento mayor Alejo Peafiel y al
capitn Manuel Chaves.
Retirada llama el Dr. Sarasti a su derrota;
pero es necesario no quitarle su propio nombre.
Victoria fu la de Salvador. Pero en la esencia
y atentas las consecuencias que se siguieron,
aquella fu la victoria y sta la derrota. Si el
ejrcito vencedor perdi la mitad de sus plazas,
la prdida moral fu mucho mayor: los soldados
quedaron sumamente desalentados y los jefes se
persuadieron que no tenan que haberlas con des-
preciables montoneros, como llamaban a los res-
tauradores. Bos pocos de stos que se salvaron
con su jefe, crecieron en vigor y confianza de s
mismos, al ver los destrozos que sus brazos podan
causar al enemigo, por numeroso y bien armado
203

que se presentase. Bsa victoria de los veintemi-


llistas fu el primer golpe verdaderamente mortal
que sufri la Dictadura. San Andrs, si se nos
permite decirlo, fu u n cintarazo; Chambo fu
una herida profunda. Cuntase que hubo solda-
dos que lloraban, y que Salvador, al ver los mon-
tones de cadveres, exclam: Esto es horrible!
No ms sangre! Si es verdad que esto dijo,
en qu pensaba en ese momento? Reflexionaria
que ese cuadro de muerte, que esos lagos de san-
gre, que todas esas atrocidades eran obra de la
ambicin y codicia de u n solo hombre ayudadas
por el mismo Salvador y por otros malos hijos de
la patria?
Al da siguiente el Director de la guerra con
su Estado Mayor y sus tropas, disminuidas en
mucho ms de la mitad, a causa de la desercin
de ms de cien hombres ocurrida en la noche,
entraba en la capital de Chimborazo. Quiso dar
a su entrada el alegre aspecto del triunfo, pero
fu ostensible la tristeza; el pecho abatido del
soldado se negaba a contestar los vtores con que
le incitaban algunos oficiales.
Antes de terminar este captulo examinemos
brevemente unos tres puntos secundarios, pero
importantes. Moras fu muerto despus que
estaba prisionero. Acusbase de este hecho al
comandante Zarama; pero Proao lo niega, y
asegura que quien orden matar a Moras, fu
el comandante Rivera, que haba jurado no dar
cuartel a jefes enemigos. Ks lstima que para
salvar la reputacin de u n vivo, se acuse a u n
muerto; mas con esto no queremos decir que ten-
gamos por culpado al Sr. Zarama: tenemos firme
persuacin de que no parti de l aquella orden
brbara, y adems creemos que el Sr. Proao ha
2 04

averiguado bien el caso. Esa muerte fu u n cri-


men, y quien lo cometi manch la gloria que
conquistara en la jornada como uno de los ms
denodados.
E l Sr. Zarama,- con ocasin del hecho que
acabamos de referir, iba a ser tambin asesinado
cuando, herido y postrado en la casa parroquial,
le tomaron prisionero; mas Salvador y el coronel
Ortega le defendieron decididamente, ( i ) Esto
es tanto ms recomendable, cuanto Veintemilla
haba expedido ya la orden de fusilar prisioneros,
orden que responda al juramento del comandan-
te Rivera; aunque ms bien este juramento pue-
de tomarse como represalia de aquella tirnica
disposicin.
E l tercer punto es el acto de valor del gene-
ral Rendn, m u y celebrado por sus compaeros
de armas. U n soldado restaurador se adelanta a
los suyos y quiere tomarle prisionero, mas al
acercarse y tomar la brida del caballo de aquel
jefe, baja el arma con que le haba amenazado, y
en trmino moderados le intima rendicin. Ren-
dn hace como que va a echar pi a tierra, pero
a este mismo tiempo descarga su revlver sobre
el contrario y lo mata. (2) Hizo muy bien; mas
fu ste u n herosmo? No: el soldado desde que
baj su arma, se asi de la brida y qued en im-
posibilidad de ofender, dej de ser temible. Ni
aun pudo el tiro acreditar destreza, pues debi
ser a quema ropa. H u b o serenidad, que siempre
es hija del valor, hubo presteza en el obrar, eso
s; pero no hubo herosmo.

(1) Proao libro citado.


(2) id. id. id.
205

Los partes de los jefes beligerantes son ine-


xactos. B l del Dr. Sarasti, dirigido a la Nacin,
est fechado en el Puente de Pungal el mismo
da del combate. Sin duda fu escrito por la no-
che, y se conoce que el Dr. no tuvo conocimiento
ninguno del paradero de sus compaeros de ar-
mas despus de la derrota. Poqusimos le acom-
paaban. Adems, como el elemento blico
principal que le haba quedado era su inquebran-
table resolucin de rehacerse y continuar la gue-
rra, no quera desalentar a sus copartidarios con
la pintura de su verdadera situacin. Por idn-
tica razn, sin duda, el general Mata tuvo a bien
ocultar ms de la mitad de lo cierto: pues desnu-
do en el todo el adverso caso ante quienes deban
leer su parte, era seguro que producira muy mal
efecto. Sin embargo, haba muchos testigos
presenciales, y estos y los mismos jefes, de boca
y en cartas privadas hablaron la verdad. Esta,
rodeada de dolorosos pormenores vol a Quito, y
en el Gabinete y en la familia del Dictador cay
como una bomba de dinamita. Alguien orden
que se celebrase el triunfo con msica y repi-
ques; pero el Ministro Arias, que reemplazaba a
Salvador en el Poder Ejecutivo, tuvo el buen sen-
tido de oponerse a ello. Veintemilla decret seis
das de luto al ejrcito por las victimas de Cham-
bo. Kra el luto anticipado por la muerte de su
poder.
No obstante lo dicho acerca de los partes,
como su inexactitud no es absoluta y hay puntos
concordes con nuestro texto, les damos cabida
entre los documentos. Nosotros, por lo general,
hemos acudido a otras fuentes.
CAPTULO XIS

REHACIMIENTO DEL DR. SARASTI. NUEVO


VIGOR DE LA CAMPAA

La inmoralidad de las tropas de Veintemilla,


causada en gran parte por la tolerancia y adnlo
de ste, que vea en ellas el principal apoyo de
su dominacin, est probada por hechos como los
que hemos referido. Pudiramos robustecer
nuestra acusacin citando muchos ms; pero no
entra en nuestro plan llenar de pormenores esta
obra. Baste saber que la propiedad, especial-
mente en el pueblo desvalido, no estaba segura
ni aun en tiempos normales, donde pisaban sol-
dados veintemillistas.
Despus de la jornada de Chambo, donde
slo el terror los refren, adems de esos malos
instintos desenvueltos en la soldadesca, cundi la
relajacin de la disciplina de tal manera, que to-
dos los" esfuerzos que hizo el Gobierno dictatorial
para corregirla fueron intiles. Muchas veces el
mal ejemplo vena de los mismos oficiales y aun
de los jefes, Gran parte de aquellos fueron tra-
dos al servicio por fuerza de la necesidad, tomn-
dolos entre los mozos del pueblo que apenas
207

haban hecho antes el servicio de las Guardias


Nacionales, y eso mal; y entre los jefes, adems de
que los haba de esta misma clase, ignorantes en
sumo grado y destituidos de valor, algunos de los
principales mantenan celos y enojos entre s,
porque si haban abrazado la causa de Veintemi-
11a era principalmente por hallar en ella su pro-
pio engrandecimiento y bienestar, y no queran
que n i n g n compaero se les adelantase en el
camino de los merecimientos. De aqu vena,
por ejemplo, la desavenencia de los coroneles
Ortega y Navarro, ambos generales a punto de
madurez.
Acerca del deplorable estado moral y disci-
plinario del ejrcito dictatorial que obraba en el
centro, tomemos breves apuntes de algunas co-
municaciones oficiales.
E n un oficio del Ministerio de Guerra al Jefe
de Estado Ma\^or General del Ejrcito del Centro,
de 1*? de diciembre del ao que recorre nuestra
historia, se lee: Habiendo tomado en cuenta con
sumo pesar el Excmo. Sr. Encargado del Poder
Ejecutivo las razones consignadas por Us. en su
oficio m u y apreciable, fecha 24 del mes anterior,
manifestando el penoso cuadro que en la actuali-
dad ofrece el ejrcito, a causa de la insubordina-
cin extremada, relajacin completa de la disci-
plina militar y los actos atentatorios y escandalo-
sos que se cometen. . . ,el Gobierno tomar las
medidas ms oportunas, eficaces y convenientes,
con el objeto de procurar, que no slo se aleje,
sino que desaparezca por completo la desmorali-
zacin que por desgracia se est observando en
las filas, y en circunstancias que ms necesaria e
imperiosa es la subordinacin y disciplina mili-
tar)) .
208

B n oficio del mismo Ministerio, fecha 2 de


diciembre: Me es satisfactorio dar contestacin
a la estimable de Us, fecha 29 del pasado, insis-
tiendo en manifestar que crece de punto la situa-
cin actual del ejrcito, puesto que sembrada la
insubordinacin, ha desaparecido por completo la
moralidad y disciplina de los cuerpos. E n con-
secuencia, y de conformidad con lo que digo a
Us. en oficio fechado el da de ayer, el Gobierno
ha dictado la Circular que ver U s . , relativa a la
profunda pena con que observa el estado de des-
moralizacin de las filas, mandando se castigue
severamente y sin distincin por cualquier falta
que en adelante se cometa.
E l 13 de diciembre deca el Ministro ele Gue-
rra al general Mata: . . . . N i la circular expedi-
da por el Supremo Gobierno, ni las dianas rde-
nes generales y amonestaciones hechas por Us.,
son suficientes para mejorar la situacin del ejr-
cito, ya que el seor coronel D. Luis F . Ortega
ha salido de ese lugar (Ambato) con el tren de
su Kstado Mayor, sin permiso ni orden alguna.
Kl 16 aada: Revistindose Us. de la ener-
ga consecuente al elevado destino que desempe-
a, y sin miramientos de n i n g u n a clase, mande
juzgar en el acto al primero que se desborde en
cometer crmenes que deshonran al Gobierno y
dan en tierra con el lustre de la carrera de las
armas, para que aplicndosele la pena a que fue-
re acreedor, con todo el rigor de la ley, se ponga
u n ejemplo a los que desviados de la moralidad
militar se entregan a toda clase de desrdenes.
Como se ve, el mal ejemplo descenda de los
jefes a la tropa: el coronel Ortega obraba segn
su voluntad con menosprecio del superior. De
qu manera trataban a ste algunos de los otros
209

jefes subalternos, se trasluce tambin claramente


en el contenido del oficio que sigue:
Sr. General Jefe de Estado Mayor &. H a -
biendo tomado en cuenta S. B . el Encargado del
Poder Ejecutivo, el contenido de la nota m u y es-
timable de U s . fecha 26 del prximo pasado,
acompaando copia legalizada de la que el Sr.
coronel graduado D . Vctor Fiallo haba dirigido
al Sr. comandante de armas de la provincia del
Chimborazo. . . .me ha ordenado decirle, que ja-
ms podr el Gobierno, ni persona alguna hacer
el ms pequeo mrito de las frases verdadera-
mente usadas y sin premeditacin por el coronel
Fiallo, y por dignidad del mismo Gobierno y de
la alta jerarqua militar que les inviste, considera
ms acertado mirar con desprecio palabras verti-
das por un jefe que no ha pesado la gravedad de
ellas, y a q u e la bien sentada reputacin de U s . ,
por su acrisolada conducta pblica y privada, por
su ejemplar y encomiado comportamiento en el
desempeo de importantes destinos que se le h a n
confiado, tiene bien cimentado su crdito ante el
juicio pblico, y por lo mismo, nada puede ha-
cerle desmerecer la opinin inventada sin el me-
nor fundamento por el coronel Fiallo. ( i )
Se haba enviado u n batalln que recorriese
los pueblos de Pelileo, Patate, Baos y Penipe y
persiguiera y tomara a los fugitivos de Chambo;
pero los jefes primero y segundo le abandonaron
a poco andar, y qued slo a cargo del tercero,
hombre inepto por extremo, que de enemigo de

( l ) En los Ministerios no haba un hombre que


fuese capaz de redactar siquiera medianamente un oficio.
2 10

Ortega pas a ser su adulador y obtuvo, por su


mediacin, el grado de Sargento Mayor,
Iva desercin de oficiales era frecuente, y los
que permanecan en sus cuerpos eran por lo co-
m n cmplices de los desrdenes de sus soldados.
Continu la costumbre introducida en los tiempos
de la gobernacin de Ortega en T u n g u r a h u a , de
tomar reclutas para ponerlos en libertad median-
te u n a retribucin de dinero. Sea por contribu-
cin o tomados violentamente, se colectaban
grandes partidas de caballos, y muchos jefes
tomaban para su servicio particular, los mejores
y a su eleccin. Conocemos a cierto sargento
mayor que personalmente fu a la casa de u n co-
parroquiano nuestro, le quit u n magnfico caba-
llo y ese mismo da se lo regal a su esposa. Otro
jefe, y de los encopetados, se haba adueado del
caballo de u n cannigo en Riobamba; ste, du-
rante u n descuido del depredador, recaud su bes-
tia; mas el valiente coronel, descubierto el caso,
rompi a bastonazos la cabeza al cannigo, por el
delito de haber recuperado su propiedad.
Se habr notado que somos poco amigos de
n a r r a r menudencias; mas las dichas son necesa-
rias en este punto de la historia para pintar el
estado del ejrcito dictatorial en el centro, Bs
de admirar que tropa tan corrompida haya tenido
soldados valientes, que llegado el caso de u n
combate, se batan cual buenos, no obstante el
abandono en que comnmente los dejaban jefes y
oficiales.
Bl general Mata, que haba venido a ser Jefe
de Bstado Mayor General del Bjrcito del Centro,
no era el hombre de pecho resuelto y capaz de
obrar a puo cerrado en tan anormal estado de
cosas.
211

B n materia de indisciplina, las tropas restau-


radoras estaban en n n fil con aquellas; pero en
lo dems era calumnioso, valga la verdad, el leu-
guaje privado y oficial que las gentes de la Dic-
tadura empleaban para con sus enemigos: vnda-
los, filibusteros, bandoleros, pandilla, &, eran las
palabras favoritas con que los calificaban y las
rdenes que contra ellos expeda el Gobierno eran
siempre de aniquilamiento y exterminio, como si
se tratase de fieras, que no de seres humanos y
compatriotas. Las faltas que cometieron, como
luego se ver, fueron excepciones de la regla co-
mn y constantemente observada por ellos. De
qu provena esta observancia? De que tuvieron
jefes que conocan y cumplan sus deberes; esto
es, verdaderos jefes.
E l Dr. Sarasti, acompaado de slo dos jve-
nes, su propio hijo Daro y Alejandro Alvarez, y
u n muv reducido nmero de soldados, se retir
primero a Pungal, donde escribi a vuela pluma
su Parte a la Nacin. De all pas a Licto con
sus dos compaeros mencionados, despus de ha-
ber ordenado que el pelotn de soldados, haciendo
lo posible por evitar el encuentro de los dictato-
riales, a los que con razn supona ocupados en
perseguir a los vencidos, tratase de unirse con
sus dems compaeros 3^ los jefes. Dirigise
luego a Patate, y aqu, con su acostumbrada acti-
vidad, junt la poca gente que haba dejado al
mando de D. Bmilio Alvarez y se hizo con u n
poco de dinero. As mal armado y escaso de me-
dios, torn a los pueblos del sur. Sus incursio-
nes por ellos eran m u y peligrosas; mas necesarias
en busca de sus compaeros de armas. Burl
primero con audacia y buena fortuna al coronel
Fiallo que con u n medio batalln haba salido a
2 12

perseguirle. E l general Ypez, que haca de


Comandante de armas en Chimborazo, quiso tam-
bin batir a los nuestros; pero obtuvo el mismo
resultado que Piallo. Por ltimo, Ortega inten-
t acabarlos con 300 hombres de que dispona;
mas cuando asom a la palestra, ya el Dr. Saras-
ti tena consigo, en el pueblo de Penipe, a mu-
chos de los restauradores que andaban dispersos,
y la obra de batirle no era para Ortega. Aquel
jefe pudo comprender m u y bien entonces que el
efecto del combate de Chambo obraba an desfa-
vorablemente en los contrarios: Ortega se desen-
tendi de las provocaciones de Sarasti, y se reple-
g a Riobamba para incorporar sus tropas con las
del general Ypez.
Mas los lugares por donde Sarasti andaba
tentando al enemigo, no eran, en verdad, muy a
propsito para resistir con 80 o 100 hombres a
tropas superiores en nmero, como las que podan
oponerle Ypez y Ortega juntos, y se resolvi a
ocupar de nuevo su teatro favorito de Patate y
Pllaro. ( i ) A fines de noviembre se traslad a
l. Pero sabido este movimiento por Y^pez, cre-
y que el propsito del jefe restaurador era caer
de sobresalto en Ambato y batir el escuadrn es-
caso all acuartelado, e hizo que Ortega volase en
auxilio de ste con parte de la fuerza que manda-
ba en Penipe, y que, como acabamos de ver, fu
retirada a Riobamba. E l Dr. Sarasti supo a su
vez esta marcha del enemigo, y desde Pelileo,
donde se haba detenido el 1$ de diciembre, envi
a Mocha el Escuadrn Sagrado (corto grupo de

(1) Para buscar armas, municiones, dinero, ms


gente y ponerse de acuerdo con Quito. &. &. &.
213

nuestros conocidos jvenes) al mando del coman-


dante Rivera, para encontrar y dar u n a sorpresa
al coronel Ortega. Bste, sea que sospechase tal
peligro, o que le hurgase lo inminente del asalto
al cuartel de Ambato, en el cual no pensaba Sa-
rasti, anduvo ms ligero, y, sin detenerse en
Mocha, pas en volandas antes que llegase Ri-
vera.
Malograda esta tentativa, el da 3 se enca-
min el Dr. Sarasti a Pllaro. Aqu tom todas
las precauciones convenientes para resistir al
enemigo, en caso de que se atreviese a buscarle
en tan peligrosa posicin, y desde aqu atisbo to-
cias las coyunturas favorables para ordenar sus
movimientos. A la sazn saba ya Sarasti que la
invasin del general D. Francisco J. Salazar por
el S u r no era cosa despreciable, como lo haban
asegurado los veintemillistas. H a s t a lleg a de-
cirse que este jefe, retirada la fuerte guarnicin
de Cuenca sin atreverse a librar combate, haba
ocupado la ciudad. E n Quito, donde la noticia
de la derrota de Chambo haba aflojado de nimo
a los restauradores, a par que acoquinara al Go-
bierno su desastrosa victoria, la nueva de la pron-
ta reaccin de Sarasti vino a resucitar sus espe-
ranzas v darles vigor. E l suceso fue sin dilacin
puesto en conocimiento de los emigrados de Ipia-
les, que comenzaron a prepararse para volver a
las armas, si bien su situacin era ms desespera-
da que la de los restauradores del Centro, pues
todo les faltaba, excepto decisin para lanzarse a
cualquier temeraria empresa. E l plan de opera-
ciones ele Sarasti se haba complicado, pues, en
razn de que tenan que ser atendidos los sucesos
que se desenvolvan por S u r y Norte; tanto ms,
cuanto la movilizacin ele las fuerzas enemigas
214

tenan tambin que ser variadas por la misma ra-


zn. Bscasas eran las tropas que luchaban con-
tra la Dictadura: juntas las del centro, Sur y
Norte no montaban 500 plazas. Vemtemilla,
slo en el interior tena cerca de tres mil, que
poda reforzar con 500 hombres sacados de la do-
ble guarnicin de Guayaquil. Pero si los restau-
radores eran tan dbiles por el nmero y la divi-
sin forzosa de su gente, divididos tambin tenan
que obrar los contrarios; y aunque cada fraccin
era cuatro o cinco veces mayor que la que osaba
buscarla y provocarla, tenan contra s, entre
otras circunstancias, la muy notable de que sus
soldados y aun sus jefes haban llegado a conven-
cerse que no era difcil ser vencido,y destrozado
por el valor y audacia del menor nmero. La
mayor parte del xito de la jornada de Chambo
fu debida al arrojo de los jefes y soldados colom-
bianos, gente toda aleccionada en la ltima gue-
rra civil de su patria, en la que luch en defensa
de la causa conservadora; y es de notar la preo-
cupacin que esos valientes causaron en el Gabi-
nete de Quito, la cual se halla expresada en va-
rias notas oficiales del Ministerio de Guerra a los
jefes que obraban en el centro. Bsa preocupacin,
en parte justificable, fu indudablemente trasmi-
tida por estos al superior. Ella indujo tambin
al general Mata a dar el pase, que luego veremos,
por medio de u n agente consular colombiano.
K n el inters de ambos contendientes estaba
impedir que se juntasen y robusteciesen sus fuer-
zas recprocamente, y esta circunstancia impuls
los sucesos que tuvieron efecto en las provincias
de T u n g u r a h u a y Len, que fueron los ltimos
de la guerra en este suelo.
215

Antes conviene apuntar lo siguiente: los


jefes vencedores en Chambo creyeron que Sarasti
con los cortsimos restos de su gente se haba
dirigido, sin detenerse a tomar huelgo, hacia su
conocido refugio de Patate. Antes que aqu des-
cansase y sin darle tiempo a j u n t a r en torno de
s a sus compaeros de infortunio, era preciso
perseguirle y acabarle. E n consecuencia Mata
envi un batalln a las rdenes de los coroneles
Ortega y Daro Montenegro y San Andrs, para
que cumpliesen tan importante comisin, y ellos,
dividida su gente en dos partes, cayeron simult-
neamente en aquel pueblo. Hallronle sin ms
que sus infelices moradores, no repuestos an de
los destrozos del 27 de octubre. L a escasa gente
de armas que en este da se acogi a las selvas
vecinas y otros escondites, no haba vuelto, ni
tena para que hacerlo, puesto que no saba el
paradero de su jefe principal. Montenegro pudo
mantener a raya su gente; pero Ortega consinti
que la suya espigase en ese campo de desolacin:
algo pudieron robar sus soldados, y mucho habra
sido si hubiesen tenido ms esos arruinados al-
deanos. Inmediatamente despus de esta infruc-
tuosa correra se volvi dicho batalln a Riobam-
ba, y entonces fu lo ocurrido en Penipe, donde,
como ya hemos relatado, Ortega no se atrevi a
atacar a Sarasti.
E n los das en que vemos a este caudillo en
Pllaro, excepto 50 hombres enviados al cantn de
Alaus con el coronel Fiallo, para que aumentase
all esta fuerza y de acuerdo con la acantonada en
Cuenca obrase contra la expedicin del general
Salazar, y de 200 que quedaron en Riobamba a
cargo del general Ypez, nombrado Jefe civil y
militar de las provincias Chimborazo y T u n g u r a -
2 l6

hua, toda la tropa dictatorial estaba concentrada


en Ambato. Lleg a montar el nmero de pla-
zas 500, inclusive dos brigadas de artillera con
tres caones de montaa, los mismos que acaba-
ban de servir en Chambo. B n Ambato se halla-
ban asimismo el general Mata, el coronel Ortega
y otros jefes, y constantemente se ocupaban en
combinar planes de operaciones contra Sarasti;
pero siempre hallaban deficientes sus fuerzas para
luchar con ventaja contra 200 enemigos que tan
formidables posiciones ocupaban. H a b a n soli-
citado, pues, auxilio de la capital, y se les ofre-
ci.
E n t r e tanto el Dr. Sarasti, cuya tropa exce-
da poco de cien plazas, quiso aprovechar u n cor-
to auxilio que era fcil tomar en Latacunga, y
orden que el comandante Fulleco acompaado
de su hijo Manuel Sarasti y u n pelotn de 30
hombres hiciese u n a rpida incursin en dicha
ciudad y se apoderase de los elementos de guerra
que hubiese en su cuartel. Folleco desempe
su cargo cual sola en toda ocasin: parti como
u n relmpago y apareci en Latacunga de impro-
viso; con pocos tiros ahuyent la pequea guar-
nicin no veterana, se apoder de 40 fusiles,
algunas lanzas, unos pocos caballos, e inconti-
nenti se volvi a sus reales. Este hecho aviv
el entusiasmo de los latacungueos, y muchos
jvenes partieron con Folleco o tras l a engrosar
las filas restauradoras. Con ellos creci el n-
mero de los que formaban el Escuadrn Sagrado,
y ste se organiz entonces formalmente.
Aconteci por esos das el arribo a la ciudad
de Ambato de u n joven colombiano, Ricardo Soto
de nombre, que pasaba a desempear el cargo de
Cnsul en la frontera del Norte. Crey el gene-
2 17 "

ral Mata que bien poda aprovechar de l para


intimidar a los soldados de aquella nacionalidad
que militaban bajo las rdenes de Sarasti, y el Sr.
Soto se prest a salirse de sus atribuciones y es-
cribi al comandante Rivera, el jefe de ms influ-
jo del grupo de colombianos, una carta en que le
hablaba del encargo del Presidente de la Unin
Colombiana de impedir el enganche de sus com-
patriotas para la guerra del Ecuador. ((Termi-
nantemente me dijo, aada, que el Poder Ejecu-
tivo no miraba con complacencia, sino que
condenaba enrgicamente toda intervencin de
ciudadanos colombianos en asuntos domsticos
del Ecuador. No creemos en la verdad de tal
encargo dado al Sr. Soto, pues lo natural era que
le hubiese recibido el Ministro Residente en Oui-
to. Como quiera que sea, el general Mata y los
que le rodeaban tuvieron por seguro que la inti-
macin del Sr. Soto iba a desbandar a esos exce-
lentes auxiliares del Dr. Sarasti, y se frotaban
las manos llenas de satisfaccin. E r a de verse
cmo algunos veiutemillistas se disputaban la
honra de ser conductores de la carta salvadora.
Eos doctores J u a n Guerrero Duprat y Joaqun
Vscones fueron quienes ms porfiaron; pero ven-
ci el segundo y parti a Pili aro lleno de infantil
ufana, y entreg la misiva. Mas cul sera la
sorpresa del inocente correo de gabinete, que iba
fiado en la inmunidad diplomtica, cuando des-
pus de cumplida su comisin, en vez de presen-
ciar la dispersin de los colombianos fu conduci-
do preso al cuartel!
E l comandante Rivera contest al Sr. Soto
desconociendo su competencia para entender en
el asunto, manifestando las razones que l y sus
compatriotas haban tenido para tomar las armas
- 2l8

contra la Dictadura de Veiiitemilla. E l papel


mojado de la carta de Soto no surti, pues, otro
efecto que el de asustar al Dr. Vscones, a quien
se le hizo comprender que se haba puesto en pe-
ligro de ser fusilado. Se le trat muy bien y a
los pocos das fu puesto en libertad. E r a intil
conservarle en prisin.
E n puridad, el papel que asumieron los co-
lombianos era asaz delicado, y si por desgracia
hubiese triunfado la Dictadura, quizs habran
surgido enredos diplomticos. Nuestra opinin
ha sido siempre adversa a las intervenciones, por
los peligros que entraan aun siendo justas. ( 0
Pero en el caso en que nos ocupamos, hay cir-
cunstancias modificativas que es preciso entrar en
cuenta para juzgarlo con acierto. L a intervencin
de los colombianos contra la dictadura de Veinte-
milla, no fu oficial; ni aun haban solicitado

( l ) En una de nuestras correspondencias a un pe-


ridico extranjero decamos, no recordamos con qu
fecha,, lo siguiente: Segn una hoja suelta publicada en
Panam, en esta ciudad haba tenido lugar un meeting
con objeto de solicitar del Gobierno colombiano la inter-
vencin armada en el Ecuador, o a lo menos el permiso
de armarse los colombianos con tal objeto. No he visto
dicha hoja; pero bien se considere la intervencin venida
de las regiones del Poder, bien de los particulares, juzgo
que este punto entraa suma gravedad, y merece ser me-
ditado por todos cuantos no ven como objeto de poca
monta el derecho de las Naciones. Prescindo del motivo
por el cual se quiere traer al Ecuador la intervencin co-
lombiana; trato el asunto en el campo de la generalidad,
y pregunto: se. limitara la intervencin a extirpar un
abuso, a curar un mal, a restablecer la libertad y los de-
rechos de un pueblo? Quin asegura que una vez con-
seguido el objeto primordial que se ha propuesto, no se
la dara una elasticidad que viniese a anular esa misma
219

permiso de su Gobierno para mezclarse en nues-


tra guerra, como dicen que lo hicieron algunos
de sus compatriotas de Panam; y si lo hubiesen
hecho y el Gobierno hubiese dado el paso anti-
poltico de acceder a su dese, claro est que el
caso habra tomado carcter grave por las conse-
cuencias que pudiera haber trado. No era tam-
poco la intervencin de un partido, o de jefes o
de agrupaciones de una comunin poltica que
quisiesen favorecer a sus cosectarios, como lo hi-
cieron Rosas y Figueredo, que vinieron con su
gente en ayuda de los revolucionarios liberales
del 8 de setiembre, y contra la reaccin conser-
vadora del ao 77. Los que militaron en nuestra
restauracin ni aun particularmente se mostraron
afiliados de tal o cual bando: en el centro, jefes,
oficiales y soldados conservadores obraron bajo
las rdenes del liberal Dr. Sarasti, y en Bsme-
raldas el radical Alfaro tuvo bajo las suyas colom-
bianos que no sabemos qu bandera siguieron en
su patria, pero entre los cuales quizs tampoco
faltaron conservadores. Todos esos ciudadanos
de Colombia podemos decir que han partido esta

libertad y esos mismos derechos? No es, pues, temible


que los libertadores metan el brazo donde no es admisible
ms accin que la emanada de la voluntad popular, y
favorezcan al partido de sus simpatas, y directa o indi-
rectamente maniaten u opriman al contrario? Perder la
libertad es perder la vida, venga la causa de donde vinie-
re; restablecerla es cosa buena y loable, sea quien fuere
el que la restablezca; pero hay remedios que suelen ma-
tar tanto como la enfermedad. De estos son, por lo co-
mn, los que se llaman heroicos, y a esta clase de reme-
dios se parecen las intervenciones polticas en que me
ocupo: si es verdad que esta pcima puede curar, no es
menos cierto que ms fcilmente puede matar.
220

ciudadana con el Ecuador; pues todos, cual ms


cual menos, tienen intereses en nuestra patria, y
no pocos se lian casado con ecuatorianas y forma-
do sus hogares entre los nuestros; por consiguien-
te les son comunes nuestras leyes, nuestras cos-
tumbres, nuestra suerte, y no podan ver con fra
indiferencia que u n hombre rodeado de u n grupo
de amigos, ms que de su persona, del medro que
a su arrimo gozaban, y apoyado en la fuerza de
las armas, no en la voluntad del pueblo, hubiese
roto con mano inicua todos los cdigos patrios y
arrebatado libertad y honra a milln y medio de
almas. E n cierto modo no fu intervencin ex-
traa la de esos colombianos, fu propia defensa:
como avecindados en los pueblos del Bcuador,
ellos padecan tambin las consecuencias de la
Dictadura; y para defenderse qu cosa ms natu-
ral que unir sus esfuerzos a los de sus generosos
hospedadores? Quin se cruza de brazos y se est
quieto al ver el incendio de la casa que le ha dado
abrigo, o al verla asaltada de ladrones?
Volvamos a la historia. E l Sr. Prez haba
vuelto a irse y torudose de Quito con algn
dinero, que lo consigui con mayores dificultades
que en otras veces; con todo, adems de esos re-
cursos el Dr. Sarasti reciba palabras ele aliento
de algunos patriotas, en especial de los que com-
ponan la Junta directora. De tarde en tarde
algunos jvenes hacan alarde de valor y despre-
cio del enemigo vinindose hasta las vecindades
de Ambato en busca de sus avanzadas.
Sin embargo, el encierro de cerca de un mes
en el pueblo y territorio de Pllaro, no estaba en
armona con los planes del activo jefe, que pene-
traba los inconvenientes de la inaccin. Se re-
solvi, pues, a movilizar su corta fuerza y el 20
22 1

de diciembre por la noche tom el camino del


Norte. Dice el Dr. Sarasti en su Parte a la Na-
cin, fechado el 25 del mismo mes, que su objeto
era sacar a Mata con sus tropas de Ambato y
atraerle a Machachi. A no engaarnos, no era
prudente buscar este teatro, pues se pona cerca
de Quito, de donde podan salir tropas que, de
acuerdo con las de Ambato, le habran cogido
entre dos fuegos y pustole en conflictos. Pero
en el camino, cerca todava de Pllaro, supo que
vena de la capital u n refuerzo de 200 hombres
para Mata, y entonces s se justific el movimien-
to de los nuestros: era preciso impedir la reunin
de los dos cuerpos; para esto convena batir al
que vena, o caer precipitadamente sobre el de
Ambato. Lo primero era ms fcil por varias
razones, entre ellas porque con ms ventaja se
combate contra 200 hombres en campo abierto,
que contra 500 encerrados en una ciudad. Kn
Latacunga se detuvo corto rato la tropa restaura-
dora. Hn esta ciudad se aument el Escuadrn
Sagrado (on numerosos jvenes que ardiendo de
entusiasmo tomaron las armas. E l Dr. Sarasti
recibi el aviso de que el enemigo se aproximaba
por el camino antiguo, y vol a su encuentro;
pero tal noticia result falsa: haba tomado la ca-
rretera, esto es algunos kilmetros al oeste de la
va que llevaban los nuestros. Bstos se fueron
entonces por su izquierda, pero intilmente, pues
los dictatoriales se haban desviado a su vez hacia
la derecha y ocupaban ya la hacienda de la Ci-
naga. La casa de esta hacienda, adems de estar
rodeada de zanjas y cercos, tiene a la entrada una
especie de torren de cal y canto, obra del anti-
guo colono dueo de ese predio, que quiso sin
duda tener por estas tierras algo que recordase,
2 22

aun en lo material, el feudalismo de los siglos


medios. B n dich a casa los 200 soldados veinte-
millistas eran poco menos que invencibles. Bl
Dr. Sarasti se abstuvo de atacarlos, e hizo muy
bien. Ouiso entonces que su correra no fuese
del todo infructuosa, y mand que una partida de
jvenes se apoderase de la diligencia que vena
del Norte conduciendo al general Pedro Pablo
Echeverra, que vena a hacerse cargo de la di-
reccin de la guerra, y traa una regular suma de
dinero; mas avisado ese jefe del peligro que le
aguardaba, una legua antes se haba desviado a
caballo de la carretera y estaba ya en la Cinaga.
B n t r e tanto, el general Mata, impuesto de que la
tropa restauradora haba evacuado Pllaro y toma-
do el camino de Quito, cal que iba al encuentro
del auxilio que se le enviaba, y con sus 500 hom-
bres avanz tras ella a marchas forzadas. La si-
tuacin de los nuestros era muy peligrosa; com-
prendila Sarasti, y el 23 a la una de la maana
tom al occidente, saliendo de la hacienda de
Donoso y pasando a 400 metros del enemigo en-
castillado en la Cinaga; en los das siguientes
pas por los pueblos de Guaytacama, Poal, Pu-
jil, Cusubamba y Mulalillo, y el 25 torn a
ocupar sus antiguos cuarteles de Pllaro.
Bas fuerzas de Mata se juntaron con las de
Bcheverra en la Cinaga, y tomaron ruta a Ba-
tacunga. Bste jefe ocup el lugar del primero,
quien pas a Quito, y desde entonces no le vemos
tomar parte en la guerra. Con Bcheverra nada
gan el ejrcito dictatorial del centro: fuera de
ser bastante extrao a la ciencia de la guerra,
asegrase que era no poco asustadizo. T r a s bre-
ves horas de descanso sus tropas siguieron para
Ambato; mas en la aldea de Pansaleo las alarm
un grupo de gente que vieron a corta distancia,
y creci el alarma cuando oyeron un par de tiros.
La gente eran indios e indias que beban y baila-
ban con ocasin de una fiesta, los tiros partan de
una especie de morteretes, llamados vulgarmente
camaretas^ m u y usados en las diversiones y festi-
vidades que celebra nuestro pueblo; pero los jefes
y oficiales de la susodicha tropa, sin imponerse
de lo cierto, mandan hacer fuego contra esa gente
infeliz y la ponen en terrible confusin y an-
gustia; siguen se repetidas descargas, mueren
uno o dos indios, otros son heridos, dos soldados
resultan muertos tambin por las balas de sus
mismos compaeros, y no pocos han desertado
arrojando las armas. Acsase al comandante
Busebio Montenegro de haber sido quien hizo
romper los primeros fuegos y ocasionado esta pe-
lea, que hara reir por su ridiculez, sino hubiese
costado sangre.
Parece que este mismo da, o el siguiente,
Echeverra, quizs aconsejado por Ortega, tent
pasar a Pili aro, y al efecto envo una avanzada de
100 hombres para que explorase el punto ms ac-
cesible de la profunda quebrada de Culapachn.
Sarasti, al observarla, envi tambin a su encuen-
tro una muy corta avanzada, ms para que obser-
vara el punto por donde aquella buscaba el paso
del ro, que para combatirla; mas el comandante
Mariano Hidalgo Bgiiez y los jvenes R a m n
Montesdeoca, Joaqun Bal ama, Alejandro Sevilla
}- Juan Gonzlez, que la formaban, descargaron
repetidas veces sus armas sobre ella con tal arro-
jo y buena puntera, que la obligaron a retirarse,
no sin haber perdido cuatro o seis hombres. U n a
segunda tentativa de toda la fuerza dictatorial
no tuvo mejor xito, y despus de haber pasado
2 24

casi todo el da viendo al enemigo en fuertes


posiciones y a gran distancia, se volvi a sus
cuarteles.
Esto aconteca el 26 de diciembre. Por la
noche recibi Echeverra un posta de Riobamba,
por medio del cual Ypez le comunicaba que te-
na a Salazar con 500 hombres a muy corta dis-
tancia de la ciudad, y le peda auxilio. No sabe-
mos por qu el general Kcheverra no se puso en
marcha cuando ms al da siguiente, y difiri la
partida para el 28. Quizs juzg que haba exa-
geracin en la noticia del Jefe civil y militar.
Y sta era verdadera; y el no haber acudido
al punto al llamamiento de Ypez, no slo expu-
so a ste a ser batido por el general Salazar, aun-
que apenas traa cosa de la mitad de la gente de
guerra que aquel anunciaba, sino que fu ocasin
para que el Dr. Sarasti acabara con la divisin
dictatorial en Quero. E n efecto., si Kcheverra
en vez de partir el 28, lo hubiera hecho el da
anterior, le habra tomado la delantera al Dr.
Sarasti.
Kste jefe parece que no tuvo noticias ciertas
acerca del general Salazar, segn se ve por la
carta que copiamos al pi; ( i ) ni ste las tuvo

( l ) Es dirigida por el Dr. Sarasti al Dr. don Emi-


lio Uquillas, con fecha 27 de diciembre y la trae el Sr.
Proao y Vega. Dice as: He visto la nueva carta que
escribe el general Salazar a Emilio Orejuela, pidindole
marche a Cuenca; esto me hace creer que estn dbiles.
Yo no desamparar mi teatro por ningn caso. Ya he
escrito al general que se venga, y no dudo que pasar
por la cordillera oriental que es segura. S que Mata
(equivocacin con Echeverra) debe unirse con Ypez y
hoy hacen los aprestos de viaje, segn carta que acabo
2 2 5 - -

de lo que aconteca en el centro, y aun confunda


los nombres o las personas, y tena por jefe prin-
cipal al joven Emilio Orejuela, a quien diriga
sus cartas. No puede creerse que el Dr. Sarasti
tuviera esperanza de j u n t a r muy pronto sus tro-
pas con las de la campaa del Sur; pero en todo
caso fu obra de previsin y destreza su movi-
miento hacia Riobamba, en cuanto supo que el
enemigo tomaba igual direccin. Si lograba ade-
lantrsele, Ypez sucumba en Riobamba; si du-
rante la marcha era atacado por Echeverra, lo
cual era presumible que sucediese en Quero, las
probabilidades estaban tambin a su favor. Dado
el caso que las fuerzas dictatoriales se hubieran
juntado en Riobamba, cambiaba el aspeto de la
situacin; si bien es de creerse que entonces se
habran puesto ya en fcil comunicacin. Sala-
zar y Sarasti, y Echeverra y Ypez quedaban al
medio en muy malas condiciones. De todas ma-
neras la causa de la Dictadura en las provin-
cias centrales tena ms de 90 probabilidades en
contra, y 99 habran sido, si los restauradores
hubiesen contado con bastante nmero de cpsu-
las; mas eran escasas. Circunstancia gravsima,
pero ignorada felizmente por el enemigo!

de recibir del Sr. E. T. (Emilio Tern). Por mi ante-


rior habr U. visto que se malograron mis operaciones
sobre Echeverra; pero hemos salvado muy bien de las
fuerzas que nos tenan al medio. Marcho a Quero para
interponerme entre las fuerzas de Ypez y Echeverra.
Creo probable que all me atacarn, porque Ortega cono-
ce mucho ese territorio. Yo lo he estudiado lo bastante,
y si me atacan, es indudable nuestro triunfo. Ee escri-
bir, amigo mo; U. no deje de darme avisos; y sobre
todo estar a la mira de los movimientos de Ypez y del
general Salazar. Adis. - Su afmo., Jos Mara Sarasti.
22

Kl da 27, casi a las seis ele la tarde, levant


el campo el Dr. Sarasti y dej por ltima vez su
cuasi fortaleza de Pllaro, tomando el camino de
Quero, despus de pasado el puente de Quilln y
esguazado el ro Ambato. Kl 28 al amanecer
estuvo en el pueblo a donde se diriga, y su tropa
se desband por l en busca de algo que saciase
el hambre y restableciese las fuerzas perdidas por
el largo caminar y el no dormir, o bien muchos
oficiales y-soldados se dieron al sueo. Las cir-
cunstancias no eran, sin embargo, para que se
pudiese disculpar tal desorden y descuido. Se
saba que el enemigo estaba muy cerca, y quizs
en camino para dar sobre los nuestros; era casi se-
guro que iba a sobrevenir el combate, y no obstan-
te, todos estaban dispersos, y coman, y beban, y
dorman, como si estuviese cada cual en su casa.
Kl combate no fu casual, como se ha dicho: en
Quero, o poco ms ac o all de Quero iba a tra-
barse infaliblemente, ( i ) De haberse fijado en
este punto el Dr, Sarasti para atraer a l al ene-
migo y batirle con ventaja, clan suficiente testi-
monio la carta va inserta en la nota anterior, v

( l ) El Sr. D Rafael Prez Pareja, distinguido y


honradsimo sujeto de cuya veracidad no hay como du-
dar, public lo siguiente: R E C T I F I C A C I N . Como se da
a entender en el N<? 109 de Los Principios, que por una
mera casualidad tuvo lugar en Quero el combate entre
las fuerzas restauradoras y las dictatoriales, juzgo nece-
sario que la Repblica toda conozca un hecho de suma
importancia.
Cuatro das antes de aquel combate recib comunica-
cin del Sr. general Sarasti, en la cual me anunciaba
que, examinada la situacin de Quero, le pareca muy
propia para un campo de batalla, y que haba resuelto
aguardar all al enemigo.
227

las lneas, alusivas a otra carta igual que pone-


mos al pi de la presente pgina. Pero s fu
casual, o ms bien fu enteramente providencial
el triunfo. E n Quero perdi Veintemilla, por-
que Dios dijo: Perder; as como dispuso que el
edificio de la Dictadura fuese cayendo piedra
tras piedra hasta desaparecer completamente.
U n tal Prez, nativo de dicho pueblo y que
por sus inmediaciones o dentro del mismo andaba
oculto, hombre decidido por Veintemilla, como
incapaz de serlo por nada honrado y decente, en
persona o por medio de u n expreso, comunic al
general Echeverra la llegada de Sarasti y el de-
sorden en que se hallaba su tropa, que no llega-
ba a 80 hombres. Aquel jefe, que en ese momen-
to lleg a saber que los nuestros ya no estaban
encastillados en Pllaro, como supona, sino m u y
cerca de s, recibi tal noticia hallndose ya en
camino. Al punto, convocados Ortega, Paredes
y los dems jefes, convinieron brevemente el plan
que creyeron ms seguro para destruir al enemi-
go, y tomaron a la izquierda, camino de Quero.
Al oeste del mencionado pueblo corre preci-
pitado por su desigual cauce de granito el ria-

Mostr entonces, si bien con extrema reserva, a va-


rios patriotas tan notable comunicacin, que, por desgra-
cia, se me ha traspapelado.
De suma importancia es, en verdad, el referido
anuncio, que pone en claro las relevantes dotes militares
del hroe de Chambo.
No a la casualidad, sino a estrategia del Sr. general
Sarasti, debe, pues, el esplndido cuanto decisivo triun-
fo de Quero, &. &.
(Esta pieza justificativa y la anterior estn tomadas
del libro del Sr. Proao y Vega,)
228

chuelo Pachanlica; al oriente hay algunas hacen-


duelas y luego un extenso pramo cruzado por el
camino que va a dar al cantn Guano; a los ex-
tremos ha\ 7 campos labrados con casucas ac y
all diseminadas; la poblacin est rodeada de
g r a n nmero de rboles, especialmente de capul,
lo cual a la distancia la da un. aspecto bastante
pintoresco. Pasado el puente principal, de ma-
dera y nada slido ni elegante, culebrea la subida
al pueblo, que est no muy distante. Al remate
de la cuesta y a la izquierda ha}/ una casa de re-
gular apariencia, y por bajo del terreno que ocu-
pa corre una acequia. A esta haba venido a ba-
arse la Sra. dueo de la casa acompaada de
u n a nia, hija suya. L a nia advierte que ha}*
soldados en la banda opuesta del ro, y que co-
mienzan a descender al puente; hcelo notar a la
madre, observndole que no pueden ser gentes
del Dr. Sarasti, pues llevaban morriones que no
sombreros, y al punto vuela a la casa 3* se lo co-
munica a la abuela, (1) quien, experta y activa,
comprende el peligro de los restauradores, y corre
a darles la noticia. Los aos no le permiten ser
bastante ligera; mas da por casualidad con un
muchachito, conocido suyo que bajaba al ro a
caballo, y ordnale que vuelva riendas y d el
aviso salvador a Sarasti. Bl chico cumple a sa-
tisfaccin el encargo de la seora.

( l ) Doa Jess Flores, muy conocida del autor, de


quien ha recogido estos y otros pormenores curiosos, pe-
ro intiles para la historia. I^a nia es Hortensia Ve-
lasco, hija del colombiano Pablo Velasco, casado y ave-
cindado en Quero.
229

Kl Dr. Sarasti no menospreci el aviso. Se


hallaba ya haciendo por j u n t a r su gente para con-
tinuar la marcha al pueblo de Mocha, suponien-
do que el enemigo ya no se vendra para Quero,
y teniendo, con razn por fcil y seguro destro-
zarle en aquel pueblo. Mocha tiene puntos es-
tratgicos quizs superiores a los de Quero.
Un segundo aviso le dio a conocer que una avan-
zada enemiga haba pasado el puente y aun coro-
nado la subida. Bntonces ordena que el coman-
dante Folleco la salga al encuentro con los jve-
nes Benigno Flor, Alejandr Alvarez, Alejandro
Sevilla, Joaqun Lalama, J u a n Gonzlez, Manuel
Sarasti, j u l i o Alvarez y Abel Pachano. Dan con
ella, en efecto, y se cruzan los primeros tiros.
Los dictatoriales son triples en nmero; pero es
tal el arrojo con que aquel grupo de valentsimos
jvenes van avanzando y descargando sus armas,
y tan certera la puntera de los ms, que caen
cuatro enemigos muertos, en seguida el oficial, y
los dems voltean las espaldas y huyen. E n t r e
tanto los soldados que andaban dispersos por el
pueblo van viniendo a todo correr y rodeando al
Dr. Sarasti, quien a medida que se van formando
las compaas las va distribuyendo por donde
conviene rechazar a los contrarios. Puede decir-
se que no hubo orden ninguno de batalla; no hu-
bo ms plan que el de llenar las necesidades del
momento; todo lo hicieron la serenidad y perspi-
cacia de Sarasti, la prontitud con que era obede-
cido y el denuedo extraordinario con que todos
combatieron. Bl enemigo haba colocado su ar-
tillera sobre una altura que domina todo el pue-
blo, y descargaba caonazos sin cesar; pero tan
desmaados anduvieron los artilleros, que no pu-
dieron causar n i n g n dao. Ms de 600 comba-
2 ;o

tientes contaba Echeverra, y formando el centro


ele su lnea de batalla la expresada altura, la ex-
tendi a diestra y siniestra en una extensin
considerable. La escasa fuerza del Dr. Saras-
ti; compuesta ms bien de pelotones que ele
compaas, se puso frente a frente de la contra-
ria, ro al medio; pero las ms de ellas tenan
rboles tras los cuales resguardarse, y aun podan
descargar sus fusiles sobre seguro. Por eso el
comandante Bladio Rivera, que mandaba la dere-
cha, dice en su parte que haba colocado sus gue-
rrillas de manera que pudieran ofender sin ser
ofendidas. Cien hombres del ala izquierda del
enemigo haban logrado pasar el ro 5- comenza-
ban a ascender al pueblo para atacar a los nues-
tros por retaguardia; pero Rivera conjur el peli-
gro con audacia tal, que los cien soldados fueron
puestos en completa fuga, dejando algunos cad-
veres. Cuando los nuestros destinados a obrar
en el centro, trataron de ocupar la casa de que
hemos hablado, la hallaron en poder de una nu-
merosa guerrilla enemiga; mas la echaron de all
a viva fuerza. Desde este punto los tiros eran
terribles para el centro de los dictatoriales, a
quienes se les hizo imposible el paso del puente.
Eos soldados de Echeverra peleaban con extraor-
dinario coraje, y quin sabe cul hubiera sido el
xito del combate si hubiesen tenido otros jefes y
oficiales! E l enemigo resista fuertemente en su
centro y costado derecho; las cpsulas de los res-
tauradores se iban agotando; los momentos eran
angustiosos, y era preciso u n esfuerzo supremo
para decidir la lucha. Sarasti ordena entonces
que una compaa del ala izquierda de su tropa
pase el ro y tome por retaguardia al contrario;
pero con rapidez, con la velocidad del rayo, si
23 i

posible fuere, Bs obedecido: un grupo de jve-


nes del Escuadrn Sagrado da este paso audaz;
los dictatoriales son sorprendidos por las espaldas;
creen que es numeroso el cuerpo que los ataca, 3-
se declara la derrota de la derecha del enemigo,
Sarasti, que la advierte, cree llegado el momento
de u n violento ataque por el centro; ordena lle-
varlo a Folleco, Manuel Sarasti, Alejandro Sevi-
lla y otros jvenes del Escuadrn Sagrado, y l
mismo, arrebatado de entusiasmo, baja con ellos
al puente; pasan lo, atacan, vencen. Cuando su-
ben a la altura ocupada por la artillera, hallan
que los vencedores de la derecha se haban apode-
rado ya de los caones y apresado la brigada que
los manejaba. La prdida del enemigo fu com-
pleta. Echeverra, Ortega y los dems jefes,
ordenado el fusilamiento de Brazo y los otros
prisioneros de Chambo, conforme a la orden de
Vein ternilla, fueron de los primeros en la fuga.
Nosotros los vimos asomar a rompecinchas por
las alturas de Ambato, y, sin tocar en la ciudad,
tomar la carretera para Quito. Bl combate, co-
menzado a la una de la tarde, dur tres horas,
durante las cuales dej el enemigo ms de cin-
cuenta cadveres y casi igual nmero de heridos,
( 1 ) Once muertos y ocho heridos tuvo la corta
hueste restauradora, que se cubri de gloria.
E n t r e los primeros se cont el valiente y pundo-
noroso joven cuencano Benigno Flor, que cay
en el primer encuentro de las dos avanzadas.

(1) L,a tarde despus de la victoria y al siguiente


da se recogieron 47 muertos; pero posteriormente se re-
cogieron otros entre los matorrales y en las orillas del
ro. Hay quien cree que el nmero fu muy superior al
que asentamos en el texto, y es verosmil.
232

jCundo eu los brillantes arreos de estas victorias


no viene mezclado el tristsimo crespn! Cundo
faltan lgrimas que acibaren la miel del placer
de los triunfos guerreros?
Todos los elementos militares y bastantes
prisioneros cayeron en poder de los nuestros.
La precipitacin de la fuga impidi el fusila-
miento de los prisioneros, y no debemos omitir el
acto de generosa abnegacin del capitn Brazo,
cuando un oficial Naranjo se aprestaba a ejecutar
la brbara disposicin de Echeverra: pidi con
instancia que se le fusilase a l slo y se perdo-
nase a sus compaeros.
Bl 29 lo pas el Dr. Sarasti (a quien parece
que desde esta jornada se le comenz a dar for-
malmente por sus compaeros el tratamiento me-
recido de general) en Quero, y aqu recibi la
noticia de que el general Salazar andaba por las
cercanas de Riobamba, burlndose de Ypez,
quien, al saber el suceso de Quero, era seguro
que abandonara la ciudad. Juzgamos que habra
convenido la inmediata partida del general Saras-
ti para acabar con l, lo cual habra sido muy f-
cil una vez unidas las fuerzas del Centro y Sur.
Mas no lo tuvo a bien y el 30 baj para Ambato
a dar descanso a sus soldados y esperar a los he-
roicos expedicionarios del Sur.
CAPTULO XIV

LA EXPEDICIN DEL SUR

Kl general Dr. don Francisco Javier Salazar


se ha colocado por sus indisputables merecimien-
tos entre los ciudadanos ms conspicuos del
Ecuador. Hijo de Quito y muy joven an, cur-
saba ciencias pblicas en la Universidad de esta
capital, cuando, llevado de su vocacin a la mili-
cia, sent plaza de cadete. Pero cosa notable!
no abandon los estudios cientficos y literarios,
y a ellos consagraba asiduamente las horas que
le dejaban libre las ocupaciones prescritas por las
Ordenanzas. Con las insignias de Teniente de
ejrcito se present a recibir de la Corte Suprema
la muceta de Doctor en leyes. Continu estu-
diando e ilustrndose; se consagr a las lenguas
extranjeras, y lleg a familiarizarse con el fran-
cs y el italiano, el ingls y el alemn. H a he-
cho algunos viajes a Buropa, uno de ellos como
Ministro diplomtico. B n estas excursiones no
h a perdido su tiempo: ha estudiado el arte de la
guerra, indispensable para su profesin, y al
mismo tiempo los varios mtodos pedaggicos.
Public u n libro sobre esta materia, y algunos
234

cuadernos de tctica militar, que sirvieron para


la organizacin del ejrcito en la poca del Go-
bierno de Garca Moreno. H a hecho tambin
muchas publicaciones literarias y aun poticas de
mrito. Al mismo tiempo que ascenda en ilus-
tracin, suba, por sus servicios en el ejrcito, en
el escalafn militar, hasta obtener las estrellas
de general. B r a Ministro de Guerra y Marina
cuando aconteci el crimen del 6 de agosto de
1875. L a calumnia se esforz en vano en man-
charle, atribuyndole participacin en ese atroz
asesinatoja l que fu uno de los ms firmes
amigos de la vctima, y que persigui de muerte
a los asesinos! De qu no es capaz la lengua de
la calumnia hija de las envenenadas pasiones de
bandera! Despus de aquel asesinato y del suce-
so del 2 de octubre del mismo ao, en que el ra-
dicalismo comenz a agitar a su manera la polti-
ca del Bcuador, la situacin del general Salazar
era por extremo delicada, y, tomando precaucio-
nes para evitar la accin del odio de sus enemi-
gos polticos, sali del pas, y fu a dejar correr
su vida de emigrado en la hospitalaria tierra del
Per. Salazar, como toda su familia, pertenece
a la escuela conservadora genuina, a esa escuela
que busca y acepta todas las libertades fundadas
en los principios catlicos emanados de la Razn
divina y sancionados por veinte siglos; a esa es-
cuela que quiere la repblica fundada por el
ejercicio de todos los legtimos derechos del pue-
blo y sustentada por la prctica leal de todos los
deberes; a esa escuela que quiere constitucin 3'
leyes nutridas de justicia; a esa escuela que pro-
clama el principio de autoridad, sin el cual los
cdigos ms justos y sabios son letra muerta y la
libertad mentira; a esa escuela amiga de la ver-
2 35 -
dadera civilizacin y del progreso de todo lo bue-
no y til, de todo cuanto sirve para mejorar la
condicin h u m a n a en la tierra sin olvidar su des-
tino eterno fuera del mundo: no a la escuela con-
servadora fingida por los liberales para buscar
por este medio nada honroso la mengua y el
descrdito de sus contrarios: escuela de fanatis-
mo, de oscuridad, de terror, de retroceso, y que
no existe sino en la mente de los que la han in-
ventado y de muchos que los siguen a ojos cerra-
dosliberales, sin saber qu cosa es liberalismo,
enemigos del couservatismo sin conocerle ni por
el forro.
Ved por esos cuatro rasgos lo que es el ge-
neral Salazar, caudillo denodado de la expedicin
del Sur.
Como la dictadura del general Yeintemilla
no era un misterio para los ecuatorianos desde
antes que fuese proclamada, se meditaba, desde
entonces tambin, en los medios de combatirla.
Con este motivo se estableci en lyima una J u n t a
compuesta de los Sres. general Salazar, Dr. D .
R a m n Borrero, Dr. D. Vicente Paz, Dr. D .
Agustn Yerovi, Dr. D. Rafael E. Jaramillo y
otras patriotas desterrados. E n junio de 1882,
esto es tres meses despus del golpe de estado, y
cuando la reaccin haba comenzado en Esmeral-
das, los individuos que componan dicha J u n t a
trataban de conseguir armas para organizar u n a
expedicin que secundara aquel primer movi-
miento salvador. Se necesitaba dinero para com-
prarlas, o firmas que garantizasen el pago, y de
haber negado la suya se acusa al Sr. don Pedro
Carbo. Graves dificultades retardaron la ejecu-
cin del pntyecto. Ellas son con frecuencia se-
ales de que lo que quiere hacerse es bueno y
236

grande. Al fin por el mes de octubre se rene


de nuevo la memorada junta, aumentada con el
Sr. don Jos M. P. Caamao, que poco antes ha-
ba llegado a Lima desterrado por el Dictador, y
se decide formalmente llevar acabo la expedicin.
A mediados de octubre el general Salazar se ocu-
paba activamente en Piura en organizara. Aqu
fueron invitados a tomar parte en ella algunos
otros desterrados, pero los ms se abstuvieron de
hacerlo por divergencia de principios polticos,
como si entonces se hubiese invocado por los
expedicionarios otro principio que la libertad del
Bcuador. (1) Oh pasiones ele bandera, que ha-
cis del egosmo todo y de la patria nada! Las
autoridades peruanas, incitadas por los agentes
de Veintemilla, trataron de coartar la expedicin
confiscando las pocas armas destinad as a ella;
pero el general Salazar, su Srio. don Pacfico Ar-
boleda y el Sr. D. Reinaldo Flores, pudieron
vencer esta dificultad, y a principios de noviem-
bre el primero, con muy pocos compaeros, pudo
salir de Piura y aproximarse a la frontera ecua-
toriana. Pocos das despus le segua el Sr. Flo-
res con algunos ms. Reunidos todos, el gene-
ral Salazar les pas revista: eran 24, inclusos
los jefes! Bsta expedicin, dijo entonces rin-
dose el ilustre caudillo, es la primera calaverada
de mi vida. Hay calaveradas heroicas que dan

( l ) Por esos das uno de los desterrados escriba a


su familia disgustado de que los terroristas tuviesen par-
te principal en la expedicin. En efecto ni l ni sus
compaeros formaron en sus gloriosas filas; pero se res-
tituyeron a sus hogares en cuanto las puertas de la patria
les fueron abiertas por manos terroristas.
237

resultados admirables. Calaveradas como la del


general Salazar se vieron todos los das en la
guerra de la Restauracin, como lo vendr advir-
tiendo el lector. Pero cada uno de esos 24, ani-
mado de extraordinario entusiasmo y resuelto a
no retroceder ante n i n g n peligro, vala por diez
o veinte de los soldados dictatoriales.
E l diez de noviembre, despus de un vitor a
la patria y de una terrible imprecacin contra la
Dictadura, los expedicionarios atravesaron el Ma-
car. Estaban en el teatro de la guerra, 3'
todava no vean la estrella que los guiara en l.
E n el pequeo pueblo de Macar dict el
general Salazar el mismo da el siguiente decreto:
Considerando.19 Que el incalificable gol-
pe a las instituciones patrias dado por el general
don Ignacio de Vein ternilla, al expirar su pero-
do constitucional, ha hecho pasar a la Repblica
del aparente rgimen legal que imperaba, a la
ms ominosa esclavitud; 29 Que tan anmalo
estado de cosas no slo es funesto a la libertad
fundada en la justicia, por la cual se han derra-
mado torrentes de sangre, sino que tambin pre-
senta al pueblo del Ecuador, hijo de Colombia, la
famosa madre de la independencia sudamericana,
ante el concepto de las dems naciones, como una
tribu de ilotas, sin conocimiento alguno de sus
derechos;39 Que es menester lavar esta man-
cha humillante y afrentosa que el general Vein-
temilla ha estampado sobre la frente de los ecua-
torianos; y49 Que en tal sentido, es deber
de todo ecuatoriano secundar los actos heroicos y
las hazaas de los patriotas del Norte, Centro y
Oeste de la Repblica, que luchan sin descanso
por restablecer en ella la constitucin y las leyes,
rotas impunemente por la Dictadura.Decreto:-
38

Artculo 19.. B n esta fecha abro, con las fuerzas


de mi mando, operaciones militares por el Sur de
la Repblica. Artculo 29 Todo individuo que
directa o indirectamente favorezca la causa de la
Dictadura, ponindose pblica o privadamente
en relacin con las tituladas autoridades que la
obedecen, ser juzgado militarmente y castiga-
do con arreglo a las disposiciones del cdigo res-
pectivo.Dado &.
Seguramente el general Salazar quera suplir
en alguna manera lo dbil de las fuerzas expedi-
cionarias con atemorizar a los enemigos por me-
dio de enrgicas amenazas; las necesidades de la
guerra obligan a todo; pero no aprobamos ese
decreto. Puesto en prctica, la historia de la
campaa del Sur habra tenido pginas salpicadas
de sangre, no derramada en combates, sino en el
cadalso poltico; no ejecutado, como felizmente
no se ejecut, era del todo intil, y creemos que
cuanto tiene este carcter debe ser alejado de ob-
jetos en que, como en la guerra, todo debe ser
prctico y encaminado rectamente al fin para que
se hace.
Kl 12 el Sr. Flores, que comenzaba a desem-
pear el cargo de Jefe de Estado Mayor, con el
grado de coronel, toma diez hombres, y con ellos
cae como un rayo en Cariamanga y ahuyenta la
guarnicin veintemillista acantonada all. Bsto
dio a los nuestros la medida de lo que eran las
tropas del Dictador que guardaban los pueblos
del medioda, y se robusteci la confianza de ven-
cerlas: los 24 eran un ejrcito.
Bo justo y noble de la causa que stos venan
a defender y la simpata que engendra siempre
el herosmo, atrajo algunos voluntarios, y el ge-
259

lierai Salazar mandaba ya a 32 soldados, cuan-


do el enemigo le busc, camino de Zaruma,
con un cuerpo de cerca de 500 plazas. Qu
eran aqullos contra stas? Un gorrin en pre-
sencia de ni guila; y sin embargo, el gorrin
infundi miedo a su formidable enemiga: los
500 retrocedieron y vinieron aceleradamente a
juntarse con 300 soldados que se hallaban
acuartelados en Cuenca. Asegrase que el jefe
veintemillista recibi orden de no librar comba-
te y de replegarse a la capital del Azua}', como
lo hizo; y si hubo tal disposicin, ella poda
disculpar en cierta manera tan inopinada y ex-
traa evolucin; pero por desgracia para esa gen-
te y sus jefes, la cobarda que despus mostraron
anula toda justificacin. Dios, que quiso poner
trmino al poder tirnico de Veintemilla, acer
el corazn de los restauradores 3^ desnud de va-
lor el de sus contrarios: he ah la explicacin
ms aceptable de la conducta de unos y otros.
Bl 16 ocup Lo ja el general Salazar con sus
32 compaeros. Los lojanos los recibieron con
muestras de alegra; se prestaron muchos a tomar
las armas, y se organiz formalmente una regu-
lar columna, aunque no toda bien equipada.
Aqu se incorpor con los expedicionarios don
R a y m u r d o Peiger, que junto con los coroneles
Dolcey Patino, Csar Guedes, Guillermo Ortega,
el Sr. ngel Polibio Chaves, Dr. Alberto Muoz
y Nestorio Viteri, haba reunido un piquete de
voluntarios para favorecerlos, pues era ardiente
enemigo de la Dictadura. F u acogido con los bra-
zos abiertos, y en una modesta comida que tuvo
con sus amigos brind con las siguientes pala-
bras que h a n llegado a ser dignas de memoria,
porque encierran una prediccin que se cumpli
240

muy pronto con la muerte de quien las profiri:


Compaeros: mi padre sucumbi combatiendo
por la independencia de H u n g r a ; plegu al
Cielo que a m me conceda la gloria de morir
combatiendo por la libertad del Ecuador!
B l Conde de Peiger, hngaro de nacin,
haba sido contratado por el Dr. don Antonio
Flores en los Estados Unidos, en 1871, para que
viniera a servir como ingeniero civil en el Ecua-
dor. Poco tiempo despus se retir del servicio
y parti a Norte Amrica y Europa; pero diez
aos ms tarde le veamos en Zaruma, empleado
en la Compaa minera que trabaja en ese rico
territorio. Aqu estaba cuando su entusiasmo
por la libertad le hizo tomar las armas en nuestra
guerra, hasta sacrificarse noblemente por su do-
lo. L a causa de la libertad es la causa de todos
los corazones generosos: Peiger vino a probarlo
entre nosotros.
Corrieron asimismo, llevados de noble ardor
patrio, a engrosar las filas restauradoras, muchos
jvenes cuencauos, entre ellos don Luis Vega 3'
don Manuel Mara Burrero, hijo del Presidente
de la Repblica despojado por Vein ternilla. Los
jvenes, en todas partes los jvenes empuando
el remington para volar los primeros a los com-
bates contra la dictadura! Esto es hermoso y
noble!
E l 3 de diciembre los expedicionarios levan-
taban el real de la ciudad de Loja y tomaban
camino de Cuenca. Vena entre ellos (en nada
falta jams algo malo, especialmente si se trata
de milicias) el coronel Flavio Ortiz, hombre
irascible y pendenciero, quien llevado de estas fa-
tales inclinaciones, ri de palabra con el T e -
niente Coronel Manuel Garca Moreno; mas no
241

satisfecho del desahogo con la lengua, se propas


a darle u n balazo y le tendi muerto. E s t e ase-
sinato, que poda traer muy daosas consecuen-
cias para el pequeo ejrcito, requera pronto y
ejemplar castigo. Dnde all u n tribunal ordi-
nario para entregarle el reo? Mas las ordenanzas
son leyes competentes para el caso: el general
Salazar j u n t a u n Consejo de Guerra, somtele el
criminal, que es sumariamente juzgado, y se le
condena, y se le fusila, ( i )
Despus de este acto de justicia, terrible pero
preciso y saludable, los restauradores continan
la marcha, y el 14 acampan a 3 leguas de Cuen-
ca. Kn el trnsito han ido afluyendo a sus filas
grupo tras grupo los hijos del Azuay, y son ya
cerca de 300, aunque la mayor parte casi desar-
mada.
Hallbase de Comandante de armas de la
plaza el Sr. don Carlos Ordez, que, flaca y
triste condicin del hombre!, se haba dejado
arrastrar por la tentacin de adherirse al bando
dictatorial, y mandaban los 800 hombres de la
guarnicin el Coronel R a m n Pesantes y el te-
niente coronel Jos Mara Urvina Jado. Un da
hubo en Cuenca grande agitacin y muchos la-
mentos: las familias estaban alarmadas y unas
cuantas madres lloraban la prdida de sus hijos
pequeuelos, pues el dicho teniente coronel haca
tomar con sus soldados nios de 7 a 10 de edad y
encerrarlos en u n cuartel. Dcese que lleg a

( l ) Segn uno de los Acadmicos a quienes enco-


mend el Sr. Mera la revisin de la presente obra, el
irascible era Garca Moreno. De Ortiz dice que fu sa-
gaz, valiente y bien educado.
242

reunir 40, que los destinaba para pajes en varias


casas de Guayaquil. Felizmente los ms pudie-
ron salvarse por mediacin del Sr. Ordonez, y
fueron pocos los llevados a la costa. ( 1 )
Estos valientes raptores de nios fueron
amilanados por el general Salazar y sus 300 sol-
dados. Cuatro das pasaron stos en los subur-
bios de la ciudad, provocando temerariamente al
enemigo. H u b o jvenes que llevaron su arrojo
hasta penetrar en las calles, con menosprecio de
las avanzadas de la guarnicin. El general Sa-
lazar vio que era intil aguardar una salida del
contrario, y resolvi seguir internndose. Pudo
haberle atacado en la poblacin; pero, ya lo he-
mos dicho, la ma}Tor parte de su gente no tena
buenas armas, y aun los que cargaban fusiles de
precisin tenan escasa dotacin de cpsulas. Bu
tal caso las ventajas estaban casi todas del lado
del enemigo. Adems, la ciudad habra padecido
mucho con un combate dentro de ella, y en caso
que hubiese triunfado la tropa dictatorial, pobre
Cuenca!....
Salazar abandon, pues, las vecindades de
Cuenca y atraves sin n i n g n inconveniente las
poblaciones del Norte. Azogues y Caar se pro-
nuncian a su paso y le prestan los auxilios que
pueden. E l 24 acampa en las cercanas de
Alaus.
E l lector debe recordar que el coronel Vctor
Fiallo, enviado por Salvador, parti a este cantn
con 50 veteranos, que deban servir de base a la
formacin de una columna de 100 plazas. Cua-

( l ) El nombre de Urvina sirve todava en Cuenca


para espantar a los nios y corregir sus travesuras.
2 4 3

renta haba podido reclutar y armar, y con su


descabalada columna, mas perfectamente equipa-
da, guardaba el lugar que se le haba confiado,
esperando cada da, para movilizarla, alguna or-
den del jefe de Cuenca. Bsta no vena; Fiallo,
sin embargo, no ignoraba la situacin de la ciu-
dad y la de las tropas restauradoras acantonadas
a sus puertas; supo al fin que estas haban sido
movilizadas con direccin a Alaus, tom algunas
precauciones para evitar una sorpresa, y esperaba
noticias ciertas de la aproximacin del enemigo
para resolverse a obrar como le aconsejasen las
circunstancias. Probablemente habra optado el
replegarse a Riobamba para engrosar con sus 90
soldados la columna de Ypez. Mas en la noche
del 24, noche por extremo oscura, en la cual por
esta causa no sospechaba peligro, le asordan re-
pentinas descargas. 50 hombres mandados por el
general Salazar, bajo las ordenes de Reinaldo
Flores, haban atacado la plaza. Desorientados
por la oscuridad, los contendores descubren rec-
procamente slo por los fogonazos dnde est el
enemigo. La confusin es terrible y corren peli-
gro de herirse a s propios. Concese, con todo,
que los dictatoriales se replegan a la plaza del
pueblo, y los restauradores, aqu golpendose
contra una tapia, all ca3'ndose, ms all apo-
rrendose con las propias armas, avanzan en di-
reccin del centro enemigo, impelidos de irresis-
tible coraje y temeridad. Kra una lucha de
fantasmas. Al cabo ele pocas horas comenz a
clarear el alba y a distinguirse y conocerse las
personas. La tropa dictatorial, ya en desorden,
acaba de desbandarse; pero es perseguida 3^ caen
muchos prisioneros. E n seguida el general Sa-
lazar con el resto de su gente se une a los vence-
244

dores y recoge bastantes armas y cpsulas.


Auxilio muy oportuno, pues le sirve para armar
convenientemente la parte de su batalln que no
traa fusiles.
B n Alaus le dieron alcance venidos desde
Cuenca, los Sres. Antonio Vega, Roberto Dvila,
Benjamn Lozano y cinco colombianos; e incorpo-
rados estos ocho, y despus de un descanso dedos
das, que fueron necesarios para adquirir noticias
seguras acerca del nmero y calidad de la guar-
nicin de Riobamba y, sobre todo, acerca de la
situacin del Dr. Sarasti, el general Salazar dej
Alaus y continu su derrotero. Ora por los ca-
minos usados, ora a campo travieso, inclinndose
siempre al oriente y procurando no pisar terreno
en que las fuerzas dictatoriales pudieran sorpren-
derle y obligarle a una lucha desventajosa, el
caudillo del sur guiaba su pequea tropa con ad-
mirable tino. Anduvo por el territorio de Cham-
bo casi pisando las huellas de Sarasti en las vs-
peras del combate del 6 de noviembre, y el 31 de
diciembre tuvo, al fin, que detenerse en las cer-
canas del puente de P u u g a l para lidiar con
Ypez que trataba de impedirle el paso. Mas el
general Salazar, fuera de su gran superioridad
sobre el jefe contrario como soldado, contaba ya
con otras ventajas no pequeas: el sitio que ocu-
paba le era favorable, tena su gente mejor arma-
da que en Cuenca, la derrota de Quero, cuya
noticia haba llegado a Ypez el da anterior,
haba descorazonado a su tropa y dado mayor
aliento a los expedicionarios. As, pues, tras u n
corto tiroteo, en que el jefe dictatorial conoci la
superioridad de su contrario, le volvi las espal-
das; y como corriese luego la nueva, m u y veros-
mil, de que el triunfador de Quero vena en
245

volandas a juntarse con Salazar, para dar ambos


sobre l, no crey prudente el detenerse en Rio-
bamba, y se pas de largo, camino de Guayaquil.
Al siguiente da el general Salazar ocupaba Rio-
bamba en medio de entusiastas aclamaciones.
E l comienzo del ao 83 no poda ser mejor.
Bste ao estaba destinado por la Providencia a
presenciar el coronamiento de su obra redentora,
despus de los heroicos esfuerzos de los patriotas
que ella visiblemente diriga.
Bl 2 sigui el general Salazar su camino,
limpio ya de todo peligro, y el 3 entr en Ambato
y uni sus fuerzas a las del general Sarasti que
las esperaba.
CAPITULO XV

CAMPANA DE QUITO. EL 8 DE ENERO

Los generales Salazar y Sarasti se felicitaron


m u t u a m e n t e v se dieron breve cuenta de sus
principales operaciones contra el enemigo comn;
y luego a solas conferenciaron largamente acerca
del plan que convena adoptar para la continua-
cin de la campaa, o ms bien sobre la que jun-
tos iban a abrir sobre la capital.
Bs cosa que honra mucho a entrambos jefes
verlos desnudos de orgullo, no obstante la justa
nombrada ganada por el uno que a fuerza de
valor, constancia y talento militar, ha dado en
tierra con el poder dictatorial en las provincias
del centro, y por el otro que acaba de llevar a
trmino una expedicin de cien leguas, llena de
dificultades y peligros y digna de los tiempos ele
Bolvar; verlos sin celo pueril ni desconfianza
n i n g u n a ponerse acordes para llevar juntos sus
huestes contra la Dictadura cuyos< caones los
aguardan en Quito; verlos, liberal el uno y con-
servador el otro, obrar sin embargo cual si fuese
una sola la ensea de sus principios, fijas las mi-
radas de sus almas en el nico objeto que los ha
247

puesto eu el teatro de la guerra, la salvacin ele


la patria!. . . .Seau cuales fueren las condiciones
a que el vaivn de la poltica traiga despus a
esos dos caudillos, sus servicios a la patria y su
porte modesto y noble en la conjuncin de sus
fuerzas, pensamientos y aspiraciones en la me-
morada ocasin, son pginas que la historia del
Ecuador guardar cuidadosa para enseanza de
otros jefes.
E l ejrcito reunido en Ambato presentaba
aspecto bastante extrao; los vestidos eran varia-
dos en colores y hasta en formas; rara persona
llevaba alguna insignia militar, y el nico distin-
tivo comnmente adoptado era una cinta en el
sombrero, blanca v azul, v con el lema Libertad
y Orden. La tropa del general Salazar traa,
excepto los jvenes principales, el vestido roto y
sucio, seales de los trabajos y penurias del dila-
tado camino,
E l 4 por la tarde 3- la maana siguiente par-
tieron las tropas a Latacunga, por pelotones y en
completo desorden. Esto puede atribuirse a que
era gente sin n i n g u n a disciplina militar: no saba
otra cosa que tirar bien sus armas, presentarse al
peligro con extraordinario valor, y ser dcil a los
jefes en los momentos del combate. La acometi-
da de u n grupo de esos soldados que no tenan
trazas de serlo, era siempre terrible; mientras sus
enemigos atendan al toque de la corneta, ellos
cargaban a las voces con que mutuamente se ani-
maban: Adentro, muchachos! Avancen!;
mientras los enemigos se cuadraban, ellos heran.
Esto explica en parte la destruccin de las nume-
rosas tropas de lnea de la Dictadura: stas se
componan de verdaderos soldados, mas las con-
trarias de verdaderos valientes, y hasta de teme-
248--

rarios. Pero volviendo al desorden de que habl-


bamos, fuerza es decirlo, tuvo tambin otra causa:
el placer de los triunfos, de verse al fin todos
reunidos, y los votos de morir combatiendo con-
tra el enemigo comn, destaparon ms botellas
de lo que habra sido menester. Gran parte de
los soldados y algunos'oficiales subalternos tenan
los sesos medio revueltos; y si, en verdad, no se
propasaron a causar dao ninguno en la pobla-
cin, ni hubo entre ellos pendencias de palabras
ni de manos, se expusieron a cometer graves per-
juicios y aun crmenes, con el sinnmero de tiros
que hicieron a tontas y a locas, (i ) De aqu re-
sult, cuando menos, el desperdicio de cpsulas,
que a la sazn tanto se necesitaba economizar.
K n Iyatacunga se incorpor u n batalln de
200 hombres, en Macuachi se presentaron unos
50, y, al fin, el 7 acampaban cosa de 800 en la
hacienda llamada Conde, cerca de Quito. Los
alegres y desparramados se hallaban reunidos,
sin que faltase uno solo, y no solamente listos
para la batalla, sino deseosos de emprenderla
cuanto antes. De la ciudad se vino a incorporar
alguna gente; por qu no fu mucha se ver en
las lneas siguientes.
Se saba que en el Norte los Sres. Dr. Lizar-
zaburu y coronel Landzuri, alentados por los
felices sucesos del Centro y la expedicin del
Snr, se haban puesto de nuevo en armas; que
ste haba obtenido u n triunfo en La Banda^ y
otro aqul en el Pisque; que juntos los dos se

( l ) El mismo autor de la presente historia se esca-


p de ser muerto por los repetidos tiros que le dirigi un
soldado borracho.
249

venan hacia Quito para obrar de consuno con


sus compaeros del Sur; pero que traan escaso
nmero de cpsulas. Bsto angustiaba el nimo
de los patriotas de Quito, y.andaban tras u n me-
dio de llenar tan apremiante necesidad. Pero
cmo? Dnde estaban esas cpsulas? B n los
parques del Dictador; y esos parques estaban en
el centro de los cuarteles, y los cuarteles estaban
rebosando de soldados. Aqu, all, en todas
partes se juntaban grupos de hombres provectos
y de jvenes para discutir sobre tan arduo asunto;
indicaciones, consejos, planes, propsitos, todo
caa ante la dificultad de penetrar en esos depsi-
tos de gente y armas, o de extraer stas por me-
dios furtivos. Pero se haban olvidado de un
auxiliar que iba a facilitarlo tocio: de Dios.
D. Leopoldo Salvador, que vio la Dictadura
en agonas, emprendi operaciones verbales, por
ver de lograr con ellas lo que juzgaba no poder
conseguir con las armas; pero era harto difcil
que hombre que tanto dao haba causado al pas,
o que a lo menos haba contribuido a que lo cau-
sara Ventemilla, hubiera alcanzado gracia de los
jefes restauradores hasta venir a encuadernar sus
pretensiones personales con las nobles miras que
a ellos obligaran a guerrear con tenaz empeo.
Para hacer ms eficaces sus gestiones, movi Sal-
vador todas las fuerzas- de la guarnicin hacia el
Sur, en son de buscar al enemigo para combatir-
le; mas en verdad para que le proclamasen y
poder mostrarse a los restauradores desprendido
3'a del Dictador; pero ni esta idea hall acogida
en las tropas, ni las pretensiones del infiel desig-
nado fueron odas como decorosas y aceptables
por los jefes contrarios.
250

Afueras de la ciudad estaban ya todos los


cuerpos, y era el menos alejado el batalln Tira-
dores del Norte, que se haba detenido en el
puente de Machngara, cuando Salvador, descon-
certados sus proyectos, y alarmado con la noticia
de que haba estallado una revolucin y el pueblo
caa en los cuarteles y renda la poca gente que
guardaba el parque, dio orden de con tram arch ar
a trote.
B r a cierta la noticia. Los patriotas que atis-
baban la ocasin de hacerse con los fusiles y cp-
sulas que necesitaban, ven francas las puertas de
los parques; jntanse prontamente, pues la voz
convocadora vuela por todas las calles y casas; ya
hay grupos numerosos en muchas partes; los j-
venes se arman y aprestan; los viejos no niegan
su concurso, y hasta las mujeres y los muchachos
toman parte en el rpido movimiento; el pueblo
deja sus talleres. Aqu rodea parte de l al an-
ciano don Mariano Calisto el amor a la liber-
tad le ha quitado el peso de los aos, y compite
con los mozos; all otra parte se pone a las rde-
nes de don Roberto Espinosa y el Dr. don Anto-
nio Arcos; mas all los abogados Dr. don Carlos
Casares y Dr. don Francisco Andrade Marn se
convierten en jefes de otras partidas. Pero muy
pocos estn armados, y u n pelotn que tiene al-
gunos fusiles y puede combatir, corre a la Peni-
tenciara a quitar a la guardia los que tiene.
Atacan, bregan; mas cae muerto el Sargento
Mayor Gumersindo Pino, y mortalmente herido
el simptico joven don Joaqun Saa, y mal heri-
dos tambin el capitn Balbn y u n hombre del
pueblo. Los cuatro que sobran, as rechazados,
bajan al Hospital de San J u a n de Dios; en la
calle se les incorporan otros valientes; logran
251

desarmar la guardia de aquella casa de caridad,


y armados con sus remingtons se lanzan al centro
de la ciudad y se j u n t a n con el grueso de la im-
provisada tropa. E n el cuartel de artillera est
g r a n parte del parque; pues a l! L a guardia
no opone resistencia a ms de cuatrocientos que
la intiman rendicin. U n solo soldado dispara
unos cuantos tiros y hiere a uno de los invasores,
uno de stos le contesta con otro y tiende sin
vida, ( i ) LOS fusiles que hallan no son numero-
sos, pero s las cpsulas. Los cajones que no pue-
den ser llevados en hombros, son rotos, y todos se
arrebatan del modo que pueden los codiciados
proyectiles.
Son las once del da; los Tiradores del Nor-
te, famosos por su latrocinio y crueldad, estn ya
cerca, y se oyen las descargas que echan a los
pelotones de jvenes y de hijos del pueblo que
parten en distintas direcciones, cargados de cp-
sulas. Los ms de stos desaparecen por diver-
sas calles al norte de la ciudad y como tragados
por las casas donde van a ocultar su botn. Kl
artesano Cruz Pazmio, mozo laborioso y honra-
do, que incitado de su propia madre corri a to-
mar parte en la empresa, ha sido de los ms acti-
vos en penetrar al cuartel; afecto a los jvenes,
les facilitaba la apertura de los cajones y les lle-
naba de cpsulas los bolsillos y pauelos. Salen
los ltimos a quienes ha provisto de ellas, cuando
los tiros del enemigo suenan en la calle vecina;
grtanle que se apresure a fugarse; pero l con-
testa: Slvense U . U . ! Yo no me voy sin esto.

( l ) Esto ocurri en la caballeriza del Palacio.


(Observacin de uno de los Acadmicos revisores.)
252

Y al salir del cuartel con un cajn de cpsulas al


hombro, cae y muere atravesado de balazos.
B r a imposible resistir a ese batalln y al
grueso del ejrcito que le segua. U n corto pelo-
tn, sin embargo, osa detenerse en la plaza ma-
yor y contesta con algunas descargas; pero el
enemigo puede pasar de las Cuatro esquinas, to-
mar la calle de San Agustn y fusilarle por u n
flanco; es preciso huir, y huye con direccin a
S a n Blas. Las guerrillas dictatoriales persiguen
de muy cerca a los fugitivos. Estos se dividen:
la mayor parte con el Dr. Andrade Marn toma
la calle del Ejido; cuarenta siguen al Dr. Casares
por la loma de Ichimba; desde all contestan,
huyendo y tirando, las descargas enemigas. Mue-
re el joven Carlos Pallares, algunos son heridos,
3^ vuelto a dividirse el grupo de los 40 siguen
escondindose o fugndose y desorientan a sus
perseguidores. A las cuatro de la tarde se reti-
raban stos a sus cuarteles.
Al da siguiente algunos jvenes se lavaban,
acepillaban pantalones 5- levitas, daban lustre a
los botines y volvan a la ciudad, cual si nada
hubiesen hecho. Y a fe que haban hecho tanto,
que, a nuestro juicio, aseguraron e l t r i u n f o del
da diez. Sin cpsulas qu habra sido de nues-
tros guerreros del Norte en ese da?
CAPITULO XV

ULTIMA CAMPAA DEL NORTE

Los repetidos desastres sufridos por los res-


tauradores en las provincias setentrionales, ha-
ban desalentado a la mayor parte de ellos, y
puestos los ojos del pensamiento en el Dr. Sarasti
y sus compaeros, apenas conservaban alguna
vislumbre de esperanza. B n t r e los pocos que
ms bros mantenan se contaban los jefes Lan-
dzuri y Orejuela.
A mediados de octubre, esto es despus del
descalabro de Cayambe sufrido por el primero,
juntos los dos allegaron alguna gente, la armaron
con los remingtons que Landzuri haba podido
salvar y ocultar por los campos, y ocuparon el
sitio llamado lava. Su propsito era mantener
un campo volante y distraer al enemigo sin librar
combate, a fin de que el Gobierno dictatorial no
tuviese libertad de reforzar sus fuerzas del Cen-
tro.
Orejuela y lyandzuri crej^eron que no po-
dan ser atacados en el punto que ocupaban en-
tonces; pero las autoridades militares de Tulcn.
se pusieron de acuerdo con las de Ipiales, que.
254

desde los principios de la reaccin contra Veinte-


milla se mostraron hostiles a ella, y convinieron
en que aqullas debelaran la pequea tropa res-
tauradora, y stas enviaran guardias nacionales
a las orillas del Carchi para desarmarla, en caso
de que, como era probable, despus de la derrota
buscara refugio en Colombia.
Cuando menos lo teman, los jefes de T a y a
tuvieron sobre s al enemigo con 20 hombres.
No les fu posible retirarse, y aceptaron el com-
bate. Dos horas despus eran derrotados dejan-
do en el campo tres muertos y dos o tres heridos.
Supieron el peligro que les amenazaba en el Car-
chi y la orden que los guardias nacionales tenan
de quitar las armas a los fugitivos; mal grave,
que era preciso evitar a todo trance. Landzuri,
calmados los primeros movimientos desordenados
de la derrota, se arbitr la manera de ocultar los
fsiles y algunas cpsulas, y los salv; como se
salvaron tambin l, Orejuela y sus soldados que
se desparramaron por el territorio nacional y el
colombiano.
Despus de la derrota de Chambo, por ms
que el Gobierno y los dictatoriales se empeaban
en ocultar lo cierto, pintando su victoria como
decisiva, y como rematada la destruccin de los
restauradores del Centro, en Ibarra y T u l c n se
lean cartas y circulaban noticias de lengua que
anulaban aquel mentiroso decir. No faltaba no-
ticiero que aun se excediese por el extremo con-
trario, dando por seguro que Sarasti contaba con
mucha gente de guerra y abundantes medios para
continuar la campaa. Bstas nuevas reanimaron
a los desalentados y avivaron el ardor de los que
no haban perdido la esperanza.
255

Algunas personas, especialmente jvenes


entusiastas por la Restauracin, andaban por los
pueblos y haciendas cercanas a Quito, huidos de
la persecucin, pero acuciosos al mismo tiempo
en buscar medios de levantarse en armas. B l
ms activo de ellos era don Agustn Espinosa de
los Monteros. Obraba de acuerdo con la Junta
revolucionaria de la capital, que le haba enviado
u n a muy escasa suma de dinero para compra de
fusiles, y que despus le incitaba a l a empresa de
apoderarse de las armas que el Gobierno enviaba
al Norte. Juntronsele para ayudarle los jvenes
don Eladio Vaidez, don Emilio Echanique, don
Carlos Maldonado y el Sr. don Jorge Villavicen-
cio. Vino a poco el concurso de los jvenes
Alejandro, Guillermo y Jos Sierra, y con todos
ellos y unos pocos indios se atrevi el Sr. Espi-
nosa a asaltar una noche el cuartel del pueblo de
Malchingu, ocupado por 38 veteranos. No lle-
gaban a 20 los del asalto; pero fue ste tan bien
dirigido y hubo tal valor en el combate, que an-
tes que amaneciese estaba rendida la guarnicin
v los vencedores dueos de algunas armas v mu-
iliciones, que harto las haban menester.
E l Sr. Espinosa continu con rara actividad
allegando gente y comprando armas, para lo cual
y las raciones de sus soldados no reparaba en
gastar sendas sumas de su peculio, con loable
generosidad, ( i ) A fines de diciembre o princi-

(1) En un cuaderno intitulado Relacin prolija y


exacta de los hechos que tuvieron lugar para la toma del
cuartel de Malchingu & &, hace memoria de esos gas-
tos muchas veces, cuando bastaba una sola.
256

pios de enero tena una columna de pico ms de


cien hombres.
E l da anterior el comandante Orejuela con
unos pocos compaeros, haba acometido igual
empresa en Cayambe; pero con tan mal xito,
que no slo fu rechazado, sino heridos l y un
joven Corral, que cay prisionero.
Mientras ocurran estos sucesos el 23 y 24
de diciembre, el Dr. Lizarzaburu, siempre activo,
tenaz y valeroso, y, como valeroso, nunca deses-
peranzado por los reveses, pensaba de nuevo
en obligar a la fortuna a volverse hacia la causa
de la libertad. No contaba con medios ningunos,
pero confiaba en que los hallara en su camino;
y como en l jams el pensamiento deja de con-
vertirse en accin, se puso en marcha desde Ipia-
les, y el 15 de dicho mes entraba en Ibarra con.
los bolsillos casi vacos y la f u e r z a . . . . de tres
hombres! All se le juntaron los Sres. don Ru-
perto Albuja y D. Elceario Egiiez, valentsimos
tambin y, como el Dr. Lizarzaburu, resueltos a
no descansar en la guerra contra la Dictadura.
Ocho o nueve mozos del pueblo se les prestaron
voluntariamente, y con tan insignificante pelotn
se puso en camino para el Sur con el objeto de
incorporarse a la columna de Espinosa, cuyos
hechos y ventura se le haban comunicado. B u
el trnsito se le unieron unos pocos hombres
ms, y el 29 lleg a Cayambe con 27 soldados
mal armados. E n Cayambe vino a presentrsele
el coronel Espinosa con sus 111 hombres regu-
larmente provistos de armas, y como trajese so-
brante de ellas, la gente de Lizarzaburu se puso
tambin en buenas condiciones para una pelea.
E l Dr. Lizarzaburu, a quien los soldados dieran
el ttulo de general, como pocos das antes a
-257

Espinosa el de coronel, se puso a la cabeza de la


tropa, que contaba cerca de 140 plazas.
Los das 29 y 30 fueron empleados en per-
feccionar lo posible la organizacin de esta colum-
na, y en movimientos precisos para evitar u n
encuentro con el batalln 26, que al mando del
general don Rafael Barriga se diriga de los pue-
blos de Imbabura a reforzar la guarnicin de la
Capital. No slo era indispensable evitar u n en-
cuentro en lugar en que el mayor nmero y
mejor disciplina pudieran dar la victoria a dicho
general, que mandaba ms de 500 veteranos, sino
que asimismo convena colocarse en posicin ele
poder batirle, para quitar ese auxilio al ejrcito
de Quito.
E n este sentido orden su plan el general
Lizarzaburu, y march a boca de noche a ocupar
el paso del puente de Pisque. A las ocho de la
noche toc en el pueblo de Otn, y hall que 30
soldados de Cayambe se le haban desertado.
Contratiempo grave, atentas las circunstancias;
pero era necesario no retroceder, aunque no que-
dasen sino diez hombres.
A las tres de la maana del 31 lleg Lizar-
zaburu al lugar designado y distribuy su gente
como convena. L a situacin era en verdad muy
ventajosa. E l jefe haba dado orden de que no
se disparase ni un solo tiro mientras no estuviese
todo el batalln enemigo en el puente o en la
bajada que conduce a l; de este modo se le pona
en condiciones de sufrir u n fuego mortfero sin
poder contestarlo con ventaja, y era segura su
rendicin, si no quera ser aniquilado.
A las nueve del da vino a juntarse al gene-
ral Lizarzaburu el coronel don R a m n Aguirre,
y a prestar a la accin el valioso concurso de sus
- 25 -

conocimientos militares y su conocido valor. Al


principio crey sin duda atraer con razones al
general Barriga y hacerle desertar de la bandera
dictatorial. Buen deseo, mas no bastante juicio-
so, pues era muy casual hallar jefe, oficial o sol-
dado veintemillista que no fuese obstinado, y,
sobre todo, al pasar a entenderse con el jefe ene-
migo, Aguirre se expona a hacer abortar el plan
de Lizarzaburu, que haba comenzado a ejecutar-
se. Se le hizo, pues, desistir de su propsito, 3-
todos aguardaron en sus puestos al enemigo. (1)
Y aguardaron poco. A las diez 3T media u
once del da asom el batalln 26, 3T comenz a
descender al puente; mas slo la descubierta ha-
ba llegado a l, y contra la orden expresa del
general Lizarzaburu, la guerrilla del coronel
xAlbuja rompi sus fuegos sobre ella. Ya no era
prudente esperar ms, 3r las descargas se genera-
lizaron, y el combate se trab con vigor por am-
bas partes. No obstante la falta cometida por
quienes rompieron los fuegos a destiempo, no le
quedaron muchas ventajas a Barriga, y a pesar
de los esfuerzos de su gente despus de tres horas
de combate fu derrotada. Parte de ella haba
descendido a la playa y trataba de esguazar el ro
para atacar de flanco a los guerreros libertadores,
movimiento atrevido que pudo ser fatal a stos;
pero, casualidad o accin de la Providencia!, cre-
cen repentinamente las aguas y no slo les impi-
den el paso, sino que se arrebatan algunos muer-
tos y heridos que haban cado a la orilla. Enton-
ces retrocedieron en desorden completo. Ca3 r eron

( l ) Refirelo el coronel Espinosa de los Monteros


en el cuaderno citado.
2 59
algunos prisioneros, entre ellos el coronel Pedro
Jaramillo y dos capitanes. El enemigo perdi,
adems, cosa de 40 hombres entre muertos y heri-
dos. Los nuestros tuvieron 4 bajas, incluso un
soldado muerto.
El general Lizarzaburu se dirigi con su tro-
pa a Guaillabamba, en donde pernoct, y de all
tom al da siguiente el camino de Guachal, a
esperar la llegada del coronel Landzuri con su
gente, y, sobre todo, noticias de las fuerzas del
Sur, para poder disponer con acierto la moviliza-
cin de su columna, i Cul no sera el contento
de Lizarzaburu, Aguirre y todos sus compaeros
cuando supieron que tres das antes de su triunfo
en el Pisque, el general Sarasti haba obtenido
uno ms decisivo en Quero, que el general Sala-
zar se le haba incorporado en Ambato y que jun-
tos marchaban ya para Quito!
La tropa de Lizarzaburu le nombr por
aclamacin Director de la Guerra, y al coronel
Aguirre Jefe Civil y Militar de los pueblos que
iban libertando. Dos o tres das despus de ha-
berse acuartelado en Guachal, dispusieron los
jefes venirse a Cayambe y luego a Otavalo, de-
seosos de saber la aproximacin de Salazar y Sa-
rasti. Al fin tuvieron noticias ciertas de ella, y
como el da 9 de enero por la maana se incorpo-
r el coronel Landzuri con una columna de cer-
ca ele 200 hombres, se dispuso la inmediata 3^
presta marcha a la capital.
Mientras los patriotas desparramados y per-
seguidos entre los pueblos del Norte de Pichincha
3' Sur de Imbabura, hacan supremos esfuerzos
por llegar a la reaccin salvadora, el coronel Lan-
dzuri con los Sres. Dr. D. Justiniano Estupin,
don Quintiliano Snchez y otros, haban juntado
2O

alguna gente de la derrotada en T a y a y volvieron


a abrir operaciones; pero la desgracia volvi tam-
bin de nuevo a golpearlos: en el punto llamado
La Banda dos veces consecutivas se vieron obli-
gados a retroceder, casi en derrota. Con todo, el
prestigio del incansable caudillo del Norte man-
tuvo fieles a sus pocos soldados, y en estos reve-
ses no hubieron de desbandarse.
E l comandante Orejuela, convaleciente de su
herida, haba podido reunir en Ibarra algunos
voluntarios. A ellos vino a juntar los suyos
Landzuri en los primeros das de enero, y estas
dos cortas fuerzas unidas formaron el batalln
que, a su vez, vino a engrosar las que mandaban
Lizarzaburu y Aguirre.
E l general Barriga haba logrado reunir cer-
ca de 200 soldados de su maltratado batalln.
D u r a n t e la pelea y despus de ella haba deserta-
do la mayor parte. Con esa gente continu su
camino para Quito el 19 de enero. Mas como el
Gobierno quisiese ocultar en lo posible el destro-
zo de su fuerza, dcese, y muchos lo tienen por
cierto, que a escondidas y por la noche mand
soldados de la ciudad para engrosar la columna a
fin de que no apareciese descabalada ante el pue-
blo.
E l suceso del puente del Pisque desazon
bastante al Gobierno y sus amigos, que vean
desmoronarse rpidamente el edificio dictatorial;
y es digno de conservarse el oficio que el Desig-
nado Salvador dirigi al Teniente poltico de
Guaillabamba, en contestacin a la noticia de la
derrota. Hele aqu: Seor Teniente, doy a 13d.
las gracias por tan plausible noticia; y si Ud. no
ha cumplido con sus deberes en favor del Gobier-
no, montar yo personalmente con una escolta, e
2I

ir a quemar el pueblo. No estaba contento el


hombre con su obra de Cayambe?
E l Gobierno haba dispuesto concentrar to-
das sus fuerzas en Quito, para oponer la mayor
resistencia posible a los invasores, y adems de
la tropa que sobr en el Pisque, lleg en seguida
la columna Tiradores del Norte^ al mando del
comandante Facundo Acosta. Si, como se ase-
gura, esta gente vena m u y mal armada, no acer-
tamos a disculpar a los vencedores del Pisque que
la dejaron pasar a su destino, ( r ) Kn Quito, bien
armada ya, fu de los que ms firmes resistieron,
y de las que con mayores atrocidades amenazaban
a la poblacin en caso de triunfar.

( l ) L,a tropa vena muy bien armada, pero mal ves-


tida, dice uno de los Acadmicos revisores. Nota del
Editor.
CAPITULO XVI

BATALLA Y TOMA DE QUITO

Bl martes 9 de enero se haban reunido los


generales Salazar y Sarasti y los Jefes de Bstado
Mayor General para discutir y acordar el plan de
ataque a la ciudad. Despus de secreta y larga
conferencia, todo qued dispuesto a satisfaccin
de la Junta de esos jefes de las dos divisiones uni-
das.
Pero ese da muy temprano comenz a llover
con la abundancia y tenacidad con que el cielo
empapa siempre la ciudad de los shiris y los cam-
pos del contorno, y las tropas no pudieron dar un
paso fuera de los cuarteles. Bste impedimento
fu benfico, porque no habra convenido iniciar
la batalla antes que la divisin del Norte se acer-
case a la ciudad. Nada saban de esas tropas los
jefes del sur, pues un expreso enviado por los
otros no haba podido vencer las dificultades que
se le opusieron para trasladarse al campamento
de Conde.
Sin embargo de la lluvia, el coronel don
Reinaldo Flores haba podido desempear la deli-
cada y ardua comisin de un reconocimiento del
263

campo enemigo. Hzole por el medioda de la


ciudad y adquiri algunos datos ciertos acerca de
los puntos principales que ocupaban las fuerzas
veintemillistas.
Las nuestras fueron movilizadas mucho an-
tes que rayase la aurora del mircoles, y a las
seis de la maana se ordenaban en batalla en los
suburbios del S u r y el Occidente, del modo acor-
dado la vspera. Tendise u n a lnea de guerri-
llas por las faldas del Panecillo y otra por las del
Pichincha; es decir formando u n ngulo en el ba-
rrio de San Diego, al S.O. de la ciudad, que
constitua el centro de la batalla. Bl coronel
Flores con dos guerrillas del extremo oriental de
la lnea del S u r debi moverse por las calles del
Este, procurando no comprometerse en el comba-
te antes de que lneas y centro estuviesen a punto
de obrar con acierto, y de que se rompiese el fue-
go de artillera en el Panecillo. Pero denodado
}- ardiente como pocos; y en fuerza de estas mis-
mas condiciones, a las veces temerario y amigo
de obrar segn las inspiraciones del momento,
falt a lo prevenido, tom u n a direccin diagonal
y se intern a la plazoleta de Santa Clara. Bsto
era exponerse a los tiros del enemigo, y de los
propios que ocupaban e l P a n e c i l l o . Rompironse
los fuegos. . . . i Qu combate! qu hazaas! qu
da! Ks imposible describir todo cuanto se hizo
en l v como se hizo.
E l plan de ataque estaba trastornado en par-
te, y era preciso modificarlo en esos momentos
apremiantes. Bl coronel Flores haba despacha-
do u n ayudante de campo anunciando el movi-
miento por l emprendido, pero el mejor aviso
era la lucha comenzada donde no se esperaba.
Salazar y Sarasti convinieron en que era preciso
24

u n ataque simultneo. Tron, pues, el primer


caonazo en el Panecillo y el fuego se hizo gene-
ral, al mismo tiempo que centro y alas avanzaban
estrechndose sobre la ciudad. E l enemigo ocu-
paba las principales bocacalles, torres, azoteas y
casas, y fu preciso irle desalojando a viva fuerza,
de todas sus posiciones. Cuando se dio la orden
de avanzar, la gente allegadiza no acostumbrada
al estridor espantoso de una batalla desert casi
toda ( i ) y fu esparciendo por caminos y campos
la falsa noticia de la derrota de los restauradores.
E n t r e tanto un corto grupo de estos haba podido
subir a la torre de Santa Clara y desde all haca
descargas certeras contra el enemigo posesionado
de la torre y plaza de San Francisco. Una gue-
rrilla de los nuestros viene arrollndolo por la
calle de la Cantera y auxilia a los que luchan en
Santa Clara; incorpraseles otra que sube de
Santo Domingo y obligan a concentrarse las ene-
migas en la plaza y pretil de San PVancisco.
R o m p e n las paredes de una casa, penetran a otra
y desde los balcones de ellas combaten con venta-
ja. Una guerrilla dictatorial asoma en la calle
del Panptico, y se le bate completamente; dos
se presentan en las alturas del Placer, y son
igualmente derrotadas despus de reido comba-
te. E l fuego de las torres de San Francisco cau-
sa grave dao; unos jvenes se resuelven a apa-
garlo. Cmo! F u e r z a n las puertas del Semi-
nario Menor, penetran en l; de all al convento,
del convento a la torre. Sorprendidos los dicta-
toriales tratan en vano de defenderse: u n cuarto

( l ) Los desertores fueron los colombianos, indica


uno de los Revisores.Nota del Editor, .
265

de hora despus estn prisioneros. Bntonces la


situacin de los dictatoriales de la plaza cambia:
se les fusila de la torre y se replegan a los cuar-
teles del centro. De la esquina de la Compaa
de Jess, de la Polica, de la Merced, de Santo
Domingo, de infinidad de casas particulares h a n
sido arrojados; n n tiro de can ha desmontado el
que el enemigo manejaba en u n a esquina de la
plaza mayor. Y sin embargo, fuerza es decirlo,
la victoria estaba indecisa y la situacin de los
nuestros al fin no era favorable. Muertos o heri-
dos haban cado unos cuantos distinguidos jefes:
en Santa Clara el inteligente y simptico joven
Manuel Mara Borrero, en el Placer Antonio
Arteaga, Bladio Rivera y Rafael Munive, en la
Compaa Peiger, en la Polica Proao, en la
Merced Flor, en La Loma Benalczar. . . . ( i )
Muchos soldados yacen tambin muertos o heri-
dos en los distintos puntos donde ms porfiada
ha sido la lucha.
L a tropa dictatorial se ha batido con denue-
do; pero se la ha embriagado para darla ms co-
raje; siguen, en efecto, combatiendo esos solda-
dos ms con el arrojo de los brutos que con el
atinado valor de veteranos. Esto los perjudica
ms que favorece. Se les haba ofrecido de parte
de la familia Veintemilla entregarles la ciudad
despus de la victoria y los llra,dores del Arorte)
aun antes de ella, olvidaban el combate para
romper a balazos las puertas de algunos almace-
nes y vaciarlos. Con raras excepciones los jefes

( l ) Intencionalmente omitimos en este cuadro los


nombres de los vivos, para que el lector pueda verlos en
los Partes.
266

y oficiales no se acreditaron de valientes. Mu-


chos de estos se haban ocultado en las casas, y,
como en otros combates, los soldados peleaban en
varios puntos guiados slo por su instinto y
valor.
Doa Marieta Veintemilla, en u n a carta a
su to el Dictador, la cual cay en manos de los
restauradores que la dieron a luz, se queja spe-
ramente de las malas cualidades de los jefes; 3^ a
fe que, adems de la justicia de las quejas, la
conducta varonil de la seora en la batalla de
Quito es u n reproche contra ellos. B n esta oca-
sin prob que en las venas corra la sangre de
u n militar valiente. (1) Kn lo ms recio de la
lucha andaba por todas partes en el Palacio de
Gobierno y por sus azoteas, observando el curso
de la accin y llamando a los jefes para hacerles
oportunas indicaciones y aun para darles rdenes
imperativas. Cuando alguna bala daba en el
muro y haca caer polvo en la especie de gabn-
cilio negro que la cubra, lo sacuda tranquila-
mente con los dedos y segua entendindose en la
pelea. Joven, hermosa, inteligente y dotada de
valor sereno en tan horrible combate, la figura
de Marieta Veintemilla fuera en u n todo simp-
tica hasta para sus enemigos, a no ser por la par-
te que ella como sus tas tom en las jugadas de
mala ley de la poltica del Dictador.
Son ms de las tres de la tarde; nueve horas
de combate, y hay mucho que lidiar todava para
obligar a la victoria a conceder su palma a los

(l) LrO fu ciertamente el general D. Jos Veinte-


milla.
267

restauradores! Pero suenan descargas al norte


de la c i u d a d . . . .
A cosa de dos leguas de sta las tropas de
Lizarzaburu, Aguirre y Landzuri se encontra-
ron con numerosos grupos de quiteos que, unos
armados y otros no, iban a incorporrseles y a
excitarlas a que volasen al combate. Vivas entu-
siastas a la patria y la libertad fueron el mutuo
saludo. Los del Norte traan algunos remingtons
sobrantes, y con ellos se arman los dems, y to-
dos aprientan el paso. Comienza a oirse el cao-
neo; a medida que avanzan es ms sensible el
fragor, y el entusiasmo crece y crece. Estn ya
en las goteras de Quito; estn ya en la ciudad;
tercian ya en el combate.
Lizarzaburu ocupaba la vanguardia y segua-
le Landzuri; Aguirre lo inspeccionaba todo, y
fu quien, conocido el punto donde estaba ms
empeado el combate, propuso que toda la fuerza
ocupara la colina de San Juan, lo cual fu hecho
al punto. Desde esta altura que domina la ciu-
dad, despus de haber llamado la atencin del
enemigo con nutridas descargas, se dividi la tro-
pa en porciones: una fu enviada al mando del
coronel Orejuela por la parte occidental, y sin
dejar de dominar la poblacin por la altura del
terreno, se dirigi lanzando fuego de flanco, que
haca mucho dao al enemigo, hasta juntarse con
las guerrillas del Sur entre la Penitenciara y el
Placer, y reforzarlas y bajar juntas al centro. Bl
segundo grupo al mando del Comandante Prez
Villota y del Mayor D. J u a n Orejuela, tom la
calle de la Alameda y ocup la plazoleta de San
Blas, desalojando de ella una guerrilla dictatorial.
Bl tercero y ms numeroso, con los jefes princi-
pales, descendi de San Juan. H e ah al contra-
268

rio rodeado verdaderamente de un anillo de fue-


go, y por lo mismo sin retirada ninguna.
E n estos momentos supremos de la lucha se
hizo notar la gran influencia del movimiento po-
pular del da 8. Sin ste, el auxilio del Norte
habra sido casi nulo; y sin dicho auxilio, muy
dudable es que la victoria hubiese coronado los
esfuerzos de los patriotas del Centro y Sur. Los
quiteos que salieron a incorporarse con la divi-
sin de Lizarzaburu y Landzuri, les llevaron
algunas cpsulas; con todo, no pasaban de 3.500
a 4.000; pero apenas comenzaron los combatien-
tes a cruzar por las calles, comenzaron asimismo
a recibir, junto con palabras de aliento que con-
fortasen el espritu, y manjares y bebidas que res-
taurasen las fuerzas del cuerpo, abundantes car-
tuchos metlicos, y a veces hasta armas para los
que carecan de ellas o las tenan malas. Balco-
nes, ventanas, tiendas, puertas de calle se abran
para dejar asomar personas de distintas condicio-
nes, que con inaudito entusiasmo prestaban toda
clase de auxilios. Aqu eran matronas respeta-
bles o jvenes hermosas que con una mano daban
galletas y vino y con otra cpsulas; all eran vie-
jos, ms all nios a quienes no acobardaba el
silbido de las balas y que ayudaban a dar gritos
de guerra; por todas partes los artesanos que to-
maban parte en lid y las mozas del pueblo que
corran a veces a par de ellos animndoles y tra-
yendo y llevando noticias. Bra una mezcla de
fiesta y de combate, de alegra y temor, de espe-
ranza 3^ de ansiedad. Bra una extraa alianza
de la vida y la muerte; era el frenes del valor y
el entusiasmo del odio luchando a brazo partido
con el monstruo de la tirana para arrojarlo del
seno de la sociedad. Quito present ese da un
2

cuadro para el cual la historia no tiene colores


bastante vivos, y que la poesa pudiera quizs
pintarle prestndole los suyos fantsticos y ar-
dientes.
Una guerrilla ha desalojado de la torre de
San Agustn a otra que se haba encastillado en
ella; las que combatan en Santa Brbara han
sido arrolladas hasta la plaza mayor; igual suerte
han corrido las de El Cebollar; todas las fuerzas
dictatoriales se han reconcentrado en dicha plaza,
en el Palacio de Gobierno, en el del Arzobispo, y
en una de las casas principales del costado orien-
tal, y hacen todava un fuego terrible en todas
direcciones. La divisin del Norte ha perdido
unos pocos soldados, pero entre los oficiales se
cuentan dos valientes menos: el coronel Bladio
Bnites cay sin vida, el comandante Bladio Val-
dez est herido, el teniente Jos Carrillo ha
muerto tambin.
Hemos dicho que este combate tuvo algo de
fiesta; pues en verdad, peregrina cosa fu el oir
que a su medroso estrpito viniese a juntarse
ruido de msica y repique de campanas: el Sr.
don Jorge Villavicencio, que haba servido mucho
en la campaa ltima del Norte, junt unos m-
sicos y entr a la ciudad en los momentos de la
refriega hacindoles entonar el magnfico himno
nacional; y al mismo tiempo eran echadas a vuelo
las campanas de San Francisco. Tan inespera-
das muestras de regocijo alientan extraordinaria-
mente a los guerreros de la restauracin y causan
el efecto contrario en el nimo de los dictatoria-
les, que imaginan que ellas son seales de haber-
se cuadruplicado las fuerzas de sus enemigos.
270

E n t r e tanto Landzuri, Aguirre y el Dr.


Dillon con u n a guerrilla de 20 soldados lian pe-
netrado en una casa de calle 2^ del Comercio;
horadan u n muro, rompen u n a pared y se meten
a otra casa, cuyo frente cae a la Plaza. Mayor.
All encuentran 70 soldados enemigos a quienes
rinden, quedando en posesin de todos los balco-
nes, desde donde hacen un fuego mortfero que
obliga al enemigo a encerrarse en el Palacio de
Gobierno.
Pero la noche haba cerrado; eran ms de las
siete; los tiros haban ido callando gradualmente
y a poco reinaba u n silencio completo. Los con-
tendientes ocupaban los lugares en que haban
sido sorprendidos por las sombras nocturnas.
Nadie daba u n paso fuera de ellos; pero, nadie
tampoco dorma ni dejaba las armas de las ma-
nos. Noche de zozobra, angustiosa, terrible!
Trece horas de combate sin interrupcin haban
cansado los cuerpos y casi abrumado los espritus,
y unos y otros necesitaban reposo para recuperar
las gastadas fuerzas; pero cuando hay en torno
u n campo sembrado de cadveres, y enemigos
que amenazan aun con la muerte y a quienes es
preciso continuar matando o rindiendo, no es po-
sible n i n g n descauso; el alma, sobre todo, per-
manece inquieta, cual si escuchase las voces con
que la llaman las que pocas horas autes han par-
tido a la eternidad.
Al rayar la aurora del da 11 los restaurado-
res esperaban que el enemigo, nunca moderado
en disparar sus armas, renovara el combate; pero
en toda la ciudad reinaba hondo silencio, y la
plaza mayor semejaba u n cementerio. Bl Dr.
Ivizarzaburu y el coronel Aguirre se apresuraron
271

a posesionarse de los portales para comenzar el


ataque al- Palacio de Gobierno; los generales Sa-
lazar y Saras ti se ponan de acuerdo para coadyu-
var al mismo objeto; el entusiasmo se encenda
de nuevo en todos los corazones para coronar la
obra comenzada y adelantada la vspera; pero se-
gua el mismo silencio: el enemigo no asomaba
ni disparaba u n solo tiro. Bntonces Ivizarzaburu
y Aguirre dieron el temerario paso de acercarse
al Palacio y penetrar en su portal. Siguiles el
Dr. Dillon con unos pocos soldados. Aguirre
aplic el odo a u n a de las puertas y escuch vo-
ces y ruido de armas. Golpe con fuerza y dio
u n grito enrgico intimando rendicin a los de
dentro. Nadie le contest. Repiti los golpes y
la intimacin, y el coronel F r a n c o pregunt si
eran jefes. Aguirre y Lazarzaburu dieron sus
nombres, y se les abri la puerta. Penetraron
ambos, revlver en mano, y detrs Dillon. Agui-
rre asi fuertemente el brazo de Franco, al mis-
mo tiempo que u n soldado tomaba el manubrio
de la ametralladora; pero Dillon se precipita sobre
l e impide la ejecucin. Algunos soldados de
los nuestros estaban ya dentro. Kra inminente
una lucha dentro del Palacio; m a s a primera vc-
tima habra sido Franco, y no se atrevi a dar
orden n i n g u n a a sus soldados. Lizarzaburu le
dijo en tono resuelto y amenazante que era excu-
sada toda tentativa de resistencia 3' que lo nico
que en esos momentos convena a la tropa dicta-
torial, era la rendicin incondicional. A este
tiempo el comandante Larenas entregaba su re-
vlver a Dillon y de orden de ste descargaba la
ametralladora. E l nmero de nuestros soldados
iba aumentndose, y convencidos todos los con-
trarios de que verdaderamente estaban perdidos,
272 -

se dejaron desarmar. Inmediatamente se sigui


el desarme del cuartel de artillera y la prisin de
jefes y oficiales. Slo el coronel Ortega pudo
fugarse; mas fu tomado pocos das despus. Las
dos hermanas y la sobrina del Dictador se haban
ocultado en la casa de la Compaa de Jess, 3^ el
mismo da fueron descubiertas y llevadas a una
prisin; pero as ellas como todos los dems pri-
sioneros, merecieron de parte de los vencedores
trato urbano y noble. Doa Marieta Veintemilla
mantuvo en la prisin su porte altivo y orgulloso,
cosa que en verdad estamos lejos de desaprobar.
Ha)'T situaciones en la vida en que el orgullo, es
necesario especialmente en una mujer, y la Sra.
Veintemilla humillndose ante los vencedores,
habra aadido u n motivo ms de censura a los
que ya tena sobre s.
Mas de 600 prisioneros, inclusos jefes y ofi-
ciales, y todas las armas y el parque ca3^eron en
poder de los restauradores. Hl enemigo perdi,
adems, doscientos y pico de muertos 3^ ciento
cincuenta v cinco heridos. Durante la accin v
sobre todo por la noche haban desertado muchos.
Los nuestros tuvieron cosa de cincuenta muertos
y treinta y cuatro heridos. (1) E n t r e los primeros
se contaron vctimas tan importantes como las
que hemos mencionado ya. La ma3Tor parte de
estas prdidas las sufrieron las divisiones del
Centro y Sur. E s notable que la mortandad no

( l ) Fueron cosa de 100 muertos y otros tantos he-


ridos, dice uno de los Revisores de la Obra. Nota del
Editor.
273

haya sido mayor en un combate tan largo y tan


reido, en que a veces, en el arrojarse alternati-
vamente, de las posiciones que ocupaban, llega-
ron a luchar cuerpo a cuerpo con raro encarniza-
miento, ( i )

(l) El enemigo estaba emparapetado.


CAPITULO XVII!

EL GOBIERNO PROVISIONAL. REACCIN


EN LOS ROS

Kl 11, despus de la rendicin de las tropas


que se haban encerrado en el Palacio de Gobier-
no y en la Artillera, se recogieron muertos 3^
heridos, se lavaron las manchas de sangre de las
calles y pretiles, 37, excepto los curiosos que reco-
rran los puntos donde fuera ms reido el com-
bate o donde haba muerto algn jefe distinguido,
todos los habitantes de la ciudad se entregaban a
sus habituales ocupaciones. A las diez del da
Quito tena el movimiento y la animacin de los
tiempos normales, cual si nada nuevo hubiese
acabado de ocurrir. Si hubieran triunfado los
dictatoriales cuan diverso habra sido el aspecto
de esa sociedad que volva tan fcilmente al curso
ordinario de la vida! Parece que el contento del
triunfo y el orden que se sigui a la turbacin y
horrendo ruido de trece horas de batalla, hicieron
que los quiteos olvidasen la magnitud del mal
que estaban a punto de sufrir. La desgracia, si
en verdad a las veces es menos grande cuando se
275
la padece que cuando slo amenaza, en otras oca-
siones sucede lo contrario: es verdaderamente
monstruosa, y la menospreciamos como u n a no-
nada, slo porque Dios ha querido librarnos de
ella. Bsto sucedi con los habitantes de la capi-
tal despus del diez de enero: el Cielo favoreci
con la victoria las armas restauradoras, no hubo
las atrocidades del saqueo, no hubo asesinatos, ni
violencias contra el pudor. . . .y porque nada de
esto hubo, se olvid que pudo y debi haber ha-
bido; que Quito pudo y debi ser campo de deso-
lacin bajo el casco exterminador de aquel bruto
feroz llamado ejrcito dictatorial. Y ese olvido
no nos agrad entonces, ni otros semejantes olvi-
dos nos agradan ahora en los ecuatorianos, por-
que engendran la necia confianza de que no ha
de sobrevenir el mal, o que ste no es como lo
pintan; porque hacen descuidados e ilusos a los
pueblos, y porque los mismos que se creen desti-
nados a ejercer el mal, que para ellos, por su-
puesto, es la libertad, la civilizacin, el progreso,
&, aprovechan de esa inercia y ceguedad popula-
res para llevar adelante y con ms y ms bros su
obra infernal; esa obra que consiste en la demoli-
cin de los rdenes moral, social y poltico debi-
dos al catolicismo; obra, por tanto, de todo en
todo opuesta al verdadero progreso, a la verdade-
ra civilizacin, a la verdadera libertad. iVs el
recuerdo del mal que no ha podido herirnos, pero
que no por esto deja de ser amenaza para lo futu-
ro, como el del mal que hemos padecido, deben
ser enseanza y prevencin tanto para los indivi-
duos como para los pueblos. Con el uno se pre-
servan y con el otro se curan.
E l 14 hubo gran animacin en Quito: en ese
da se reunieron los ciudadanos de todas las ca-
276

ses sociales, y verificaron el pronunciamiento, la


eleccin del Gobierno provisional -y el acto de
suscribir el documento pblico que contiene la
expresin de la voluntad popular. Se adopt la
Constitucin de 1861 hasta que una nueva Asam-
blea sancionase otra, y se invisti al nuevo Go-
bierno de las facultades necesarias para la prose-
cucin de la guerra hasta derrocar del todo la
Dictadura, y hasta que se reuniese la Conven-
cin.
Para miembros del Gobierno provisional fue-
ron electos como principales los Sres. general
don Jos Mara Sarasti, don Jos Mara P. Caa-
mao y general don Agustn Guerrero, y para
suplentes los Sres. Dr. don Pedro I. Lizarzburu,
don Rafael Prez Pareja, que presida la Asam-
blea popular, y don Antonio Flores. Pero quiso
entonces darse un paso en la prctica de una doc-
trina, justa en s y necesaria para el perfecciona-
miento del sistema democrtico, pero no aplicable
a todos los casos la doctrina de la representacin
de las minoras. Se aumentaron, pues, dos
miembros al Gobierno, como representantes de
los electores que haban disentido de la mayora
en el sufragio, y en tal virtud se proclam como
principales a los Sres. Dr. don Luis Cordero y
don Pedro Carbo, y como suplentes a los Sres.
Dr. don Pablo Herrera y coronel don Ezequiel
Landzuri.
Incontinenti comenz a funcionar el Gobier-
no, compuesto de los Sres. general Sarasti, gene-
ral Guerrero, Dr. Herrera, Dr. Lizarzaburu y
Prez Pareja. Para el Ministerio de lo Interior
y Relaciones Exteriores fu nombrado el Dr. don
Jos Modesto Espinosa, para el de Hacienda el
Dr. don Jos Alvarez y para el de Guerra y Ma-
m
ria el general don Francisco Javier Salazar.
Renunciaron los dos ltimos, y en su lugar fue-
ron nombrados, respectivamente, los Sres. don
Vicente Inicio Salazar v el coronel don R a m n
Aguirre, aunque ste con alguna posterioridad.
E l 17 de enero dio el Gobierno u n a hermosa
Alocucin a los ecuatorianos, }r el 19 de Marzo
u n Manifiesto a los pneblos americanos, sobre las
causas de la transformacin poltica que iba efec-
tundose. Ambas piezas fueron acogidas con
aplauso; pero excit murmuracin la lentitud con
que se aprestaba la campaa sobre Guayaquil;
lentitud que poda servir para que Veintemilla se
reforzase, y para que se entibiase el ardiente en-
tusiasmo de los pueblos serraniegos despus de
sus gloriosas victorias. E l entusiasmo popular
es siempre como una hoguera, que si no sopla
un viento activo, se apaga fcilmente.
Al fin, al terminar el mes de febrero y en
los primeros das de marzo se movilizaron las
fuerzas restauradoras, medianamente organizadas,
pero muy bien armadas y, sobre todo, rebosantes
de aquel valor y confianza en el triunfo tan ne-
cesarios en las tropas para asegurar el buen xito
de una campaa, y con los cuales se haban coro-
nado las del Norte, Centro y Sur. E n dos par-
tes se dividi el ejrcito; la una fu dirigida por
Yaguachi y la otra por el antiguo camino de
Guaranda.
E s tiempo que nos ocupemos de los impor-
tantes sucesos de Babahoyo, que, mientras Quito
era libertada el diez de enero, abrieron las puer-
tas de la costa a nuestro ejrcito y facilitaron la
campaa de Mapasingue.
Recuerde el lector que el coronel don Ma-
riano Barona, despus del desaire de junio de 82,
278

sea por efecto de tal hecho o porque comenzase a


comprender que desempeaba mal papel sirvien-
do al Dictador detestado por los pueblos, si no
acert a obrar como convena defeccionndose con
la tropa que haba trado a la sierra, s es indu-
dable que ocultaba ya en su corazn deseos de
romper sus antiguos compromisos y acogerse a la
bandera restauradora; recuerde que estos deseos
estuvieron a punto de realizarse despus de la
derrota de San Andrs, y que si no los realiz,
fu en parte porque no anduvo atinado en coor-
dinar su conducta con la de los reaccionarios del
interior, y en parte porque se vio desarmado re-
pentinamente por el Dictador. Bien, pues: no
obstante esta ltima circunstancia, una vez re-
suelto firmemente a reparar la falta que haba
cometido con hacerse primero veintemillista y
despus hasta dictatorial, buscaba ocasin de lan-
zarse con vigor en el movimiento restaurador.
Ivas noticias del triunfo de Quero y de la expedi-
cin del Sur, que en alas de la buena ventura
haba penetrado ya en el corazn de la Repbli-
ca, le enardecieron, al parecer, y en los primeros
das de enero se aprestaba para la revolucin.
Barona es querido en los pueblos de Los
Ros por su condicin generosa y servicial, y no
tuvo obstculo para allegar gente, armarla y con-
ducirla a la lid. Veintemilla, despus que le
trat con descortesa y quit el mando del bata-
lln Babahoyo, tent atraerlo nuevamente a s;
mas Barona se le neg con firmeza. Bsta con-
ducta de su antiguo amigo y servidor, y los avi-
sos que recibi acerca de la actitud hostil que iba
mostrando }7a, no dejaron duda al Dictador sobre
el peligro que amenazaba a su causa en Los Ros.
Quiso prevenir el mal, y envi a Babahoyo aquel
279
batalln comandado por el coronel Iyava3'en.
Precaucin tarda, pues Barona haba tenido
tiempo de prepararse, con gente escasa, s, pero
resuelta.
B n efecto, el 9 por la madrugada, con u n a
columna de voluntarios que no llegan a 50, se
dirige a Babalioyo, y cae sobre la Casa de Gobier-
no, que sirve de cuartel. Reido es el combate,
y se prolonga indeciso hasta m u y entrado el da.
Bl enemigo puede llevarse la victoria con hacer
una salida de la casa donde pelea y atacar por
retaguardia; pero el coronel Barona, advertido a
tiempo, ocupa el lugar amenazado, que es el
Hospital, y se apresura a verificar lo mismo que
se tema hiciese el contrario; esto es, carga por
este lado, y con tal arrojo lo hace que pone a los
dictatoriales en extremo aprieto. Sin embargo,
se sostienen con valor, y u n incidente funesto
puede darles el triunfo; Barona cae gravemente
herido. Para no desalentar a sus soldados se
oculta el suceso, y los jefes subalternos continan
dirigiendo la lucha hasta obligar al coronel La-
vayen a una capitulacin.
No tenemos parte oficial de tan importante
combate que aadir a los documentos que van al
fin del volumen; pero sabemos que, despus del
coronel Barona, los que se distinguieron por su
valor y entusiasmo fueron el comandante Almei-
da, el capitn Bastidas, y los Sres. Merizalde,
Serrano, Oviedo, Ricaurte, Martnez, Morales,
Snchez, Pea y otros, que a par de buenos pa-
triotas eran amigos de Barona.
Kn el providencial concurso de circunstan-
cias que forman el cuadro histrico de la Restau-
racin, el triunfo de Babahoyo es de grande im-
portancia. B n esa capital pudo Veintemilla
28o

oponer fuerte resistencia, y las fuerzas unidas del


Centro, Sur y Norte, habran tenido que pelear
y debilitarse, con perjuicio para las operaciones
siguientes en Mapasingue y el asalto a Guaya-
quil. Bsto sin entrar en cuenta la tropa y los
servicios personales que Barona trajo contra la
Dictadura, cuando, siguiendo bajo sus banderas,
pudo servirla con estos mismos elementos. Baro-
na hizo, pues, lo que deba y poda para que sus
compatriotas olvidasen su pasado extravo polti-
co.
CAPTULO XIX

SEGUNDA CAMPANA DE ESMERALDAS

lyos patriotas que haban iniciado en E s m e -


raldas la reaccin contra la Dictadura, no podan
permanecer inactivos cuando toda la Repblica
se hallaba envuelta en la guerra salvadora. Don
Bloy Alfaro, desde que se retir de Ipiales, per-
suadido de la imposibilidad de dar al movimiento
restaurador u n carcter enteramente radical, pre-
tensin que equivala a renunciar el concurso de
la inmensa mayora de los pueblos serraniegos
esencialmente conservadores, o a forzar su volun-
tad, se ocupaba en Panam en buscar elementos
para una expedicin a las costas ecuatorianas.
Parece que dicho caudillo no tena dinero
suficiente, pues aguardaba el que deban enviarle
de Quito sus copartidarios para activar la empre-
sa; pero don Luis Vargas T o r r e s le llev algn
socorro, y al fin, comprados con ste unos 200
rifles y algunos miles de cartuchos metlicos,
dicho Vargas Torres y el coronel don Jos Mart-
nez Pallares salieron de Panam a fines de no-
viembre y se dirigieron a las costas occidentales
282

del Bcuador. Segualos un buque de vela con el


armamento conducido por don Medardo Alfaro y
otros pocos valientes.
B n el pueblo de L a Tola se juntaron los ex-
pedicionarios y organizaron u n corto cuerpo de
voluntarios. Con l partieron a principios de
enero (1883) y comenzaron a aproximarse a Bs-
meraldas. Bl coronel Martnez Pallares manda-
ba la fuerza. B n la hacienda La Propicia, que
ya en la primera campaa sirvi de campamento
al pequeo ejrcito libertador, se incorporaron
cerca de 300 hombres al mando de don Pedro Jos
Gmez. Los mismos que el 6 de agosto, a pesar
de su denuedo, fueron derrotados y dispersos, se
presentaban nuevamente a las puertas de Bsme-
raldas, con la diferencia de que. en esta vez los
soldados eran algo ms numerosos y el armamen-
to mejor, y de que no estaba presente el jefe
principal, quien esperaba todava en Panam el
auxilio que le haban ofrecido los radicales de
Quito.
Bl 6 el coronel Martnez Pallares con su
gente estaba delante de la ciudad y ordenaba el
ataque contra la guarnicin compuesta de ms de
300 hombres al mando del coronel Ulbio Mara
Camba. Como en agosto, esta tropa se haba
resguardado con fortsimas trincheras, y como
entonces tambin el plan de combate del jefe res-
taurador fu roto por los oficiales subalternos,
que se precipitaron con su gente antes de tiempo
y en desorden, y se estrellaron contra las fortifi-
caciones. Largas horas dur el combate sosteni-
do por ambas partes con extraordinario valor.
Apenas estaba mediado, cuando las llamas del
incendio, atribuido al jefe Camba como arbitrio
para aterrar a su contrario, envolvan parte de la
- 233 -

ciudad y la reducan a cenizas. Kn vez de aco-


bardarse, los restauradores montaron en clera y
doblaron su arrojo. Cosa de diez y ocho horas se
haba sostenido la lucha, y el coronel Pallares se
vio en la necesidad de retirarse a la misma ha-
cienda La Propicia, con sus fuerzas diezmadas,
pero no cadas de nimo. B r a el da 7 por la tar-
de, y el expresado jefe pensaba anudar la lid el
8, despus que sus soldados hubiesen tomado al-
g n alimento y descansado. Pero cosa peregri-
na! en la maana siguiente no haba ni u n solo
soldado dictatorial en Esmeraldas. Despus del
combate se haba entregado la ciudad a la rapaci-
dad de la tropa que la ocupaba; por la noche el
vapor Huacho, de la escuadrilla del Dictador, re-
ciba al coronel Camba y su gente y ms de 30
toneladas de mercaderas y otros objetos robados,
y se alejaba de la costa de Esmeraldas a todo
vapor, burlando la vigilancia de u n a guerrilla
que Martnez Pallares haba puesto en u n a isla
contigua para que impidiese as el embarque
como la partida.
Ese mismo da los libertadores ocuparon la
ciudad arruinada por el combate, el incendio y el
saqueo. Qu glorias las de Veintemilla y los
veintemillistas!
Estos haban dejado, en cambio de los fardos
con que ocuparon el Huacho, cerca de cien hom-
bres entre muertos y heridos. Las bajas de la
tropa restauradora pasaron de cincuenta. E x t r a -
a es esta desigualdad de nmero, puesto que
debi ser menor la prdida de quienes pelearon
atrincherados; pero la explicacin es fcil para
quien sepa que los montaeses de Esmeraldas
son todos dados a la caza e insignes tiradores.
E s t a circunstancia acompaa asimismo a los jve-
284

ns que tanta y tan gloriosa parte tomaron en las


campaas del Centro, S u r y Norte: casi no hay
uno que no sea cazador, y sus tiros contra los
dictatoriales eran certeros. De aqu el mayor
nmero de muertos de estas tropas, aun cuando
triunfaban como en Chambo.
Con la noticia de hallarse Esmeraldas libre
de tropas y autoridades dictatoriales, el general
Alfaro se resolvi a venirse de Panam, y vnose,
en efecto, a fines de enero trayendo algunos ele-
mentos de guerra para continuar la campaa. A
principios de febrero le vemos luchando con las
dificultades del trasporte de su armamento a E s -
meraldas. E r a preciso hacerlo por mar, y en las
aguas costaneras voltejeaba el Huacho en busca
de presas, tanto ms ansioso de ellas, cuanto los
dictatoriales ya saban que haba zarpado de Pa-
n a m el buque de Alfaro cargado de armas. U n
da corrieron estas gran peligro: la embarcacin
que las conduca iba a encontrarse con el vapor
enemigo, y era preciso hacerla variar de rumbo.
L a mar estaba agitada y no haba u n vehculo
seguro para que algn valiente llevase el aviso
del peligro a la barca amenazada. Sin embargo,
el Dr. don ngel Modesto Borja no teme el sa-
crificio: toma u n a boga, y en u n viejo y frgil
botecillo se aventura mar adentro, burlando la
ira de las olas, y da el aviso salvador.
E l 8 de febrero tocaba Alfaro en Esmeral-
das. Pocos das antes se haba suscrito una acta
de ratificacin de la de junio del ao anterior, y
en ella se proclam u n triunvirato compuesto de
los Sres. don Eloy Alfaro, don Pedro Carbo y el
Dr. don Jos M^ Sarasti.
Dice el Sr. Valverde en su Memoria, que
este triunvirato supremo deba regir a la Rept-
285

bizca. Y por qu rio el establecido en Quito? B u


el estado revolucionario en que se hallaba el pas,
bien estaba el establecimiento de u n Gobierno
seccional en las apartadas regiones del Oeste, a
fin de facilitar las operaciones de la guerra; pero
querer que predominase u n triunvirato erigido
por menos de la dcima parte de los ecuatorianos
sobre el que tena por base la voluntad de ms de
900.000 almas, era pretensin por dems desra-
zonada, y que puede ser explicada tan slo por el
deseo que Alfaro y sus compaeros tenan de que
triunfase el partido radical al mismo tiempo que
la causa de la restauracin. Bl Sr. Carbo andu-
vo ms patriota y ms juicioso cuando, al rehu-
sar su concurso al Gobierno de Bsmeraldas, no
obstante ser la obra de su partido y la base para
una reaccin radical, aconsej la fusin de dicho
Gobierno en el de Quito. Bl general Sarasti se
excus tambin; ni era de esperarse otra cosa de
parte de quin vena dando muestras de que pre-
fera el triunfo de la causa popular, cual era la
Restauracin, al de u n a agrupacin poltica com-
puesta de la centsima parte de los ecuatorianos.
B n consecuencia, el Sr. Alfaro se qued solo
en su Gobierno, y asumi el poder, adoptando el
ttulo de Ciudadano encargado del mando supre-
mo de Manabi y Esmeraldas. Bs digno de notar-
se que la provincia Manabi no haba hecho toda-
va pronunciamiento ninguno, pues estaba ocu-
pada por fuerzas dictatoriales, 57 que, por consi-
guiente, no se sabala voluntad de sus habitantes
acerca del Gobierno transitorio que deban adop-
tar. La reaccin en dicha provincia comenz en
marzo, cosa de un mes despus que el general
Alfaro haba tomado el mando supremo de ella.
As, pues, el Gobierno a cuya cabeza se puso el
286

caudillo del Oeste, fu obra tan slo de los ciuda-


danos que representaban la provincia Esmeral-
das, cuya poblacin no pasa de diez mil almas.
Nos detenemos en hacer notar estas particulari-
dades porque, como consta en el ttulo de esta
obra, escribimos u n a historia crtica y porque de-
bemos justificar la censura que acabamos de hacer
de la pretensin de llamar Gobierno de la Rep-
blica al Gobierno creado por la voluntad de u n a
m u y corta porcin de ecuatorianos.
B l Jefe supremo de Manab y Esmeraldas
organiz su Ministerio con don Manuel Semblan-
tes para el Interior y Relaciones Exteriores, para
la Hacienda don Federico Proao; para Guerra y
Marina el general don Vctor Proao; Ministerio
que, como cualquiera puede observarlo, corres-
ponda al tamao 3/ condiciones que el general
Alfaro quera dar a su Gobierno, mas no a lo que
era verdaderamente. Eso era algo as como que-
rer adaptar al cuerpo de u n nio el uniforme de
u n veterano de talla agigantada.
Alfaro invadi Manab, v sin dificultad nin-
g u n a fu barriendo todos sus pueblos de soldados
y autoridades veintemillistas, y los man abitas
partidarios de la reaccin fueron pronuncindose
y haciendo actas anlogas a las de Esmeraldas.
Las fuerzas dictatoriales montaban a unas 600
plazas al mando del general Ampuero, quien,
como casi todos los jefes de Veintemilla, prob
en esta ocasin que era tan inepto como escaso de
valor. Cuando supo que Alfaro haba pisado el
territorio de la provincia, movi sus tropas en
son de abrir operaciones y las concentr en el
cantn Rocafuerte. Pocos das despus, sin ha-
ber hecho u n solo tiro, entr en arreglos con el
287

jefe contrario, le entreg todas las armas y disol-


vi su gente.
Dueo el general Alfaro de las provincias
Manab y Ksmeraldas, dio a entrambas, como era
natural, los empleados necesarios. Bn las actas
populares se haba adoptado la Constitucin de
1878; pero se acusa al expresado caudillo de ha-
berse mostrado dspota y de haber infringido vio-
lentamente los principios liberales por l mismo
proclamados. La acusacin es fundada, pues to-
do el mundo conoce el terrible decreto de 10 de
junio de 1882 y el de 2 de junio de 1883, y sabe
que orden juzgamientos por Consejos de Guerra,
fusilamientos, confiscaciones de bienes, &. (i)

( l ) Terminada ya la guerra, la seorita doa Ma-


ra Reyes Prieto dirigi al general Alfaro tina notable
carta acerca de los sucesos de Manab, la cual se public
en Guayaquil. Entre varias cosas que omitimos por no
alargar esta nota, hallamos en dicha carta el siguiente
rasgo: Hasta la forma de los decreto expedidos por V.
K. es la que usan los reyes: ese Yo Eloy Al/aro, es muy
repugnante y nos excita la idea del Yo Carlos V, Yo
Fernando VIL - Cuanto mejor fuera que V. E. &.
D. Juan Montalvo que, como obsrvala seorita
Reyes Prieto, censur los Consejos de Guerra verbales
de Veintemilla y los cadalsos de Garca Moreno, no ha
tenido ni una sola palabra de reprobacin para los Con-
sejos de Guerra y los fusilamientos de su amigo Alfaro.
Cuando la Srta. Reyes Prieto dice que ni os fusila-
mientos, ni las tropelas son liberales, juzgamos que se
extrava su juicio: recorra la historia y hallar que son
muy liberales. No es Alfaro el primero que se ha pre-
sentado al mundo como liberal en teora y terrorista en
la prctica.
2 S8

Algo hemos dicho en otro captulo acerca del fu-


silamiento de los prisioneros de Montecristi, y e n
su respectivo lugar aadiremos otras reflexiones
as sobre dicho suceso como sobre otros actos gu-
bernativos de Alfaro y de los dems encargados
de los gobiernos provisionales.
A mediados de marzo se pusieron en comu-
nicacin Alfaro, Barona y Sarasti, y convinieron
en ponerse de acuerdo para obrar contra el Dicta-
dor encerrado y fortalecido en Guayaquil. Cre-
yeron aquellos jefes que no bastaban las cartas
para el comercio de ideas, que deba dar por re-
sultado u n a buena combinacin de todas sus fuer-
zas y de sus conocimientos militares para la cam-
paa, y se enviaron mutuamente comisionados.
B l general Sarasti confi este cargo a los Sres.
don Jos Montero y don Simn Mancheno, y el
general Alfaro al Dr. don Modesto Borja y a don
Daniel Andrade. Las cartas de todos tres jefes,
que han sido publicadas, demuestran que el obje-
to principal que se proponan era, cual convena
que fuese, derrocar la Dictadura. Al fin, ni car-
tas ni conferencias verbales de los comisionados
con los jefes, bastaban tampoco para llegar a com-
binaciones definitivas, y Alfaro accedi a tener, en
la primera oportunidad, una conferencia con el
general Sarasti; conferencia a la cual no poda
ser extrao el general Salazar, que haba sido
nombrado por el Gobierno de Quito Snpremo Di-
rector de la Guerra.
Kl general Alfaro ha dicho que tuvo inten-
cin de obrar slo con sus fuerzas sobre Gua3 r a-
quil, pues crea que bastaban para obtener com-
pleto triunfo; y nosotros juzgamos que si tuvo tal
intencin, pens en una temeridad cuyo resultado
habra sido u n descalabro maj'or y ms trascen-
289

dental que el del 6 de agosto en Esmeraldas. Kl


general Sarasti, a su turno deseaba tambin pre-
cipitar la guerra, antes que todas las tropas estu-
viesen reunidas en Mapasingue, lugar que para
el efecto se haba designado. E l Gobierno de
Quito se opuso a ello, y creemos que lo hizo con
razn. L a campaa que se abra sobre Guaya-
quil era decisiva, y convena poner todos los me-
dios posibles para asegurar su buen xito. U n
rechazo de nuestras fuerzas no habra asegurado
ciertamente la Dictadura, que tena en contra las
nueve dcimas partes de la poblacin del Ecua-
dor; pero habra prolongado la g u e r r a y costado,
por lo mismo, mayores sacrificios a la Nacin.
Cuando el general Alfaro insina el prop-
sito de obrar por su cuenta y 7'iesgo^ ( t ) deja ver
claramente su deseo de amenguar los mereci-
mientos del ejrcito y jefes de la sierra, para lle-
varse la mayor parte de gloria, si no toda, para s
y su ejrcito. Este general que al escribir a Ba-
rona 3' Sarasti se mostr animado de sentimientos
patriticos, guardaba mal ocultos en su pecho las
mismas pasiones de bandera y el menguado ex-
clusivismo que dej traslucir en I piales, en el
mes de setiembre, y que present ms claramen-
te en su carta a los radicales de Colombia. Pro-
ceda de mala fe; quera la cada del Dictador, no
para que se levantase el pueblo a ejercer libre-

(1) Tenemos presentes las publicaciones que sobre


la campaa de Mapasingue han hecho Alfaro y sus ami-
gos, Sarasti y don Rafael Villamar. Despus hablaremos
de ellas.
290

meute sus derechos, siuo para erigir por fuerza y


no por conviccin el sistema radical. Miraba con
desdn y aversin todo cuanto se alejaba de dicho
sistema o se opona a l o a su persona, 5/ por
consiguiente no poda ver sin enojo u n Gobierno
como el del interior, en que haban tomado parte
los conservadores con los liberales moderados.
Bste Gobierno le envi como muestra de estima-
cin el despacho de general, y Alfaro lo mir con
la ms absoluta indiferencia, ( 1 ) sin expresar su
agradecimiento siquiera por urbanidad. Pero lo
que ms confirma nuestra censura es el hecho
siguiente: el Gobierno de Quito haba comprado
unos dos mil y tantos fusiles peabody y cien mil
tiros, que deban conservarse en Quito a preven-
cin, por s se prolongase la guerra a causa de
u n mal resultado de las operaciones sobre Guaya-
quil. Bse armamento deba venir de Panam al
puerto ecuatoriano del Pailn, y para tomarlo e
introducirlo a Quito fu enviado el coronel Ru-
perto Albuja con la gente necesaria. Qu ocu-
rri entonces? Oigamos al general Alfaro: Por
ese tiempo se present a mi campamento el Capi-
tn Chiriboga, uno de los hacendados ms patrio-
tas de Esmeraldas, conduciendo preso al coronel
Albuja, enviado por la autoridad de la invicta
ciudad.
Bl Jefe civil 3/ militar don Antonio B . Ma-
cay tuvo noticia de que el territorio de su mando
haba sido invadido por algunos centenares de sol-

( l ) La Regeneracin y la Restauracin, cuader-


no de Alfaro. Pg. 14.
291

dados del Pentavirato; y reuniendo sin demora la


gente que pudo, march a batir al invasor. Kn
San Lorenzo lo encontr y captur. Felizmente
eran pocos al mando del coronel Albuja, quien
manifest que su Gobierno lo haba mandado para
conducir un armamento que esperaba encontrar en
el Pailn. Cediendo a un sentimiento de deferen-
cia personal puse en libertad al coronel Albuja, y
lo despach por la va de Daule, bien atendido y
recomendado, para que se incorporara a su ejer-
cito. (1) E l territorio ecuatoriano de Esmeral-
clas era, pues, en concepto de Alfaro y los suyos,
inviolable para los ecuatorianos, y lo que es ms
peregrino, para gente enviada por un Gobierno
que defenda la misma causa que el de Esmeral-
das, y enviada en servicio de ella. Supo Alfaro,
supieron los alfaristas a qu iba esa gente? Lo
supieron. Pero aun cuando as no hubiese sido
el jefe del Oeste ha tenido cuidado de advertirnos
que puso en libertad al coronel Albuja, cediendo a
un sentimiento de deferencia personal; esto es, no
porque este jefe haba icio a desempear una co-
misin importante para la causa comn que en-
traaba la salvacin de la libertad y honra de la
patria!; no porque era agente de u n Gobierno al
cual se haba ligado Alfaro para beneficio de tan
santa c a u s a ! . . . . Por ltimo, no le falt al gene-
ral Alfaro la idea de abrir operaciones contra el
Pentavirato de Quito. (2) Estas palabras no ne-
cesitan comentario. L a liga de Alfaro, con los
otros jefes de la Restauracin, fu obra de la ne-

(1) V. el mismo cuaderno, pg. 24.


(2) Id. id.
292

cesidad del momento y de un plan de partido, y


no tuvo, por lo mismo, sinceridad ni hidalgua
de parte del caudillo radical. Indudablemente
los conservadores tampoco vieron en l u n com-
paero en quien podan fiar despus de consuma-
da la obra comn de abatir la Dictadura: era
indispensable la ruptura, hasta era precisa, pues-
to que los principios de uno y otros no pueden
armonizarse jams; pero hubo ms decencia y
generosidad, o cuando menos mucha ms pruden-
cia y tino en la conducta poltica de los liberales
Sarasti y Caamao, y de Salazar, Lizarzaburu 3-
dems conservadores, que en la del radical Alfa-
ro. Para avivar los rasgos que acabamos de tra-
zar, no debemos omitir que este jefe, si se mostr
dspota con sus enemigos polticos, tena tambin
lenguaje spero para con sus propios amigos, y lo
emple, por ejemplo, con el general Barona, el
Dr. Borja y don Jos Gmez Garbo. Adems, le
perjudica bastante la falta de modestia: cuando
hace mencin del gabinete que organiz en Bs-
meraldas dice: mi gabinete; cuando del ejrcito
restaurador costeo: mi ejrcito; el yo va delante
de todos sus decretos, y habla de su poder y valor
cual si ellos solos habran bastado para desbara-
tar los ejrcitos del Dictador. Habramos querido
que no deslustrase con estas y otras muestras de
pequenez los mritos que en verdad labr con su
tesn y actividad en combatir la Dictadura.
N i n g n hombre pblico se eleva en alas del
alto concepto que tiene de s mismo y lo expresa
con jactancia; sus hechos gloriosos labran la opi-
nin de la sociedad, y esta opinin es la que le
encumbra y coloca en el eminente puesto que
merece. Crearse mritos y guardar silencio
293
acerca de ellos, aguardando que el ajeno aplauso
los ensee al mundo, es propio de hombres talen-
tosos y prudentes; pero crearse mritos }r no espe-
rar alabanza del mundo, sino slo la ntima satis-
faccin de haber cumplido u n deber, o de haber
hecho buen uso de las dotes de inteligencia y de
corazn recibidas de la naturaleza o adquiridas,
es propio de almas grandes.
CAPITULO XX

CAMPARA DE MAPASINGUE. ASALTO Y TOMA


DE GUAYAQUIL

Bl general Sarasti, a la cabeza del Escua-


drn Sagrado y de los Batallones Restauradores
del Centro y Libertadores, haba tomado el cami-
no que desde Alaus y Sibambe desciende a Ya-
guachi. Aqu tena Veintemilla una fuerte guar-
nicin; pero haba ordenado que se retirase a
Guayaquil, en donde deba concentrar todas sus
fuerzas. Al verificarlo, el enemigo cort el puen-
te de Chimbo, y Sarasti tuvo que detenerse tres o
cuatro das a la margen izquierda de este ro.
Felizmente, el coronel don Reinaldo Flores, que
obraba ya como Jefe de operaciones de vanguar-
dia en la provincia Los Ros, acudi al punto a
restablecer el puente, y la divisin pudo seguir
su camino y ocupar Yaguachi.
L a otra parte del ejrcito, que era la mayor,
no hall n i n g n obstculo hasta Babahoyo. L a
dirigi personalmente el general Salazar, Direc-
tor de la guerra, que se haba separado del gene-
ral Sarasti en Riobamba.
2
95
Pocos das antes u n grupo ce valientes jve-
nes guayaquileos se haba apoderado del vapor
Victoria, y otros patriotas dirigidos por el Sr.
Arcadio Ayala capturaron el Bolvar y tomaron
prisioneros a los coroneles Ignacio Paredes y
Francisco Martnez. Los Sres. Rafael Ontaneda
y Juan J. Avelln con unos pocos compaeros,
llevaron a feliz trmino la empresa de subir en el
Huscar desde Guayaquil a Babahoyo, casi a la
vista de la escuadrilla enemiga, para ponerse al
servicio de la reaccin. B l vapor Quito se haba
defeccionado y se vino tambin a la capital de
Bos Ros.
Bscos vapores sirvieron mucho para el tras-
porte del ejrcito del interior, armas, &. B l 10
de marzo fu ocupado Samborondn por nuestras
fuerzas, y algunos das despus, casi frente a este
pueblo, el Bolivar y el Huacho a las rdenes del
coronel Flores, sostuvieron u n breve tiroteo con
la escuadrilla enemiga.
A principios de abril el general Alfaro movi-
liz sus fuerzas de Montecristi a Jipijapa. B l 15
le vemos en Dale, a donde se haba adelantado
el coronel Avelln con u n a columna. Bl cantn
Daule y el Santa Blena se haban pronunciado en
el mes de marzo contra la Dictadura, y proclama-
ron el Gobierno provisional establecido en Quito.
De seguro hubo espontaneidad en este movimien-
to de reaccin patritica, puesto que no tuvieron
esos pueblos fuerza que los obligase a l; pero
con la presencia de las tropas del litoral en el
mes de abril, tuvo efecto u n nuevo pronuncia-
miento a favor del general Alfaro, no ya por cier-
to bajo la inspiracin de la libertad y el derecho,
que huyen de las bayonetas dejando el campo al
inters del partido que las posee.
296

Kl 29 ocup Alfaro la hacienda ele Mapasin-


gue, pero sus fuerzas 110 estuvieron completas
sino algunos das despus. Bl ejrcito serraniego
comenz a llegar el 11 de mayo. Bl Bscuadrn
Sagrado fu el primero que pis la llanura de
dicha hacienda. Los dems cuerpos fueron lle-
gando posteriormente, y el 21 estuvo reunido to-
do el ejrcito, menos tan slo la divisin formada
por don Jos M^ P. Caamao, que se incorpor
el 25.
L a historia de esta divisin es como sigue:
Ya hemos dicho en otro captulo que la ten-
tativa de reaccin del 2 de julio de 82, trajo el
destierro de los Sres. Caamao, Flores y otros
patriotas. Bl Sr. Caamao y el Dr. Yerovi acti-
varon la expedicin encabezada por el general
Salazar, en la cual el coronel Flores, como ya
hemos visto, tom parte tan principal. Los dos
primeros, pero en especial el Sr. Caamao, bus-
caron y proporcionaron el dinero necesario para
la adquisicin de armas y los primeros movimien-
tos de la reaccin en el territorio peruano y en
los pueblos limtrofes del Bcuador. Los naciona-
les y algunos extranjeros que deseaban engrosar
posteriormente las filas restauradoras, hallaban
en aquellos entusiastas ciudadanos la proteccin
necesaria para venirse del Per. Mas el Sr. Caa-
mao pensaba en una segunda expedicin bien
organizada, que fuese como el complemento de la
que principi en noviembre y fu tan admirable-
mente guiada al travs de dificultades y peligros
por el general Salazar. Con tal intento se ocu-
paba en allegar las armas necesarias, vencieitdo
no pocas dificultades, cuando supo la victoria de
Quito, el establecimiento del Gobierno provisio-
nal, al que le haban llamado los pueblos del in-
297

terior, agradecidos de los importantes servicios


que haba prestado a la causa de la patria, y los
preparativos para la prxima campaa sobre
Guayaquil.
Con estas noticias dblase el entusiasmo del
Sr. Caamao. No influy poco en su nimo la
circunstancia de haber sido electo miembro del
Gobierno. Al principio form el plan de conse-
guir un buque de guerra para bloquear Guaya-
quil al mismo tiempo que obraran por tierra los
ejrcitos unidos del interior y del litoral. Exce-
lente idea; pero cuya realizacin se presentaba
rodeada de obstculos difciles de vencer, como la
suma exorbitante de dinero y las condiciones one-
rosas para el alquiler de un buque de buenas cua-
lidades. Desisti, pues, de tal proyecto y se
resolvi emprender lo menos difcil y ms pronta-
mente hacedero, que era una expedicin por tie-
rra.
Conseguidos cosa de 500 fusiles y un consi-
derable nmero de cpsulas, fueron trasladados a
las riberas ecuatorianas en dos partidos, la una
a cargo de don Rafael F . Caamao y la otra al de
don Froiln Muoz y don Clodomiro y don Ale-
jandro Hurel. Bn seguida se vinieron don Jos
M. P. Caamao y el general don Secundino Dar-
quea. El general don Juan Antonio Medina se
les haba adelantado, y junto con el coronel don
Guillermo Ortega y algunos hombres los aguar-
daba en Santa Rosa.
E n este cantn ribereo tom el Sr. Caama-
o el ttulo de Delegado del Gobierno Provisio-
nal, y comenz a ejercer la autoridad de que se
le haba investido. Nombr su secretario a don
Julio H . Salazar, expidi los decretos ms nece-
sarios en las circunstancias, arm la gente que se
298

le present de grado, la organiz lo mejor que


pudo 3' la puso bajo el mando del general Dar-
quea. Al general Medina dio el importante car-
go de Jefe de Bstado Mayor, e hizo otros nombra-
mientos as para redondear la divisin como para
el desempeo de empleos civiles.
Bl 22 de abril se dirigi a Mchala, y aqu
como en Santa Rosa fu recibido con muestras de
vivo entusiasmo. Hall acuartelada parte de la
Guardia Nacional decidida a prestar sus servicios
a la Restauracin; y hall, adems, en las arcas
de algunos machaleos acaudalados, y ms que
acaudalados, ardientes enemigos de la Dictadura,
el dinero que necesitaba para los gastos ms ur-
gentes, y que le prestaron con muy buena volun-
tad. Bn Mchala, sin embargo, Caamao y sus
compaeros pasaron tres das de inquietud y an-
gustia, porque la segunda partida del armamen-
to, que era la mayor, no haba llegado, y corra,
robustecindose hora tras hora, la mala noticia
de que la balandra que la conduca haba sido
capturada por el Huacho. Felizmente, la nueva
result falsa, y el 25 la balandra atracaba en el
puerto salvador, y era saludada con gritos de j-
bilo por los mismos que la haban tenido por per-
dida.
Bn Mchala la tropa, ya perfectamente ar-
mada, mont a cerca de 350 plazas. Mitad por
agua y mitad por tierra, venciendo obstculos y
sufriendo no pocas penalidades a causa de la es-
tacin lluviosa, esta fuerza se encamin a Balao,
a donde lleg el 19 de mayo. Bn Balao se incor-
por y fu armada una columna formada por el
coronel don Jos Vallejo, con la cual la divisin
ascendi a 500 hombres. Ocho das se pasaron
en completar y mejorar la organizacin del pe-
-299

queo ejrcito, Bl general Barquea posee no


slo el arte, sino el instinto de la organizacin
militar, y no quera presentarse en el campo ya
ocupado por los cuerpos del litoral y la sierra,
con su gente mal aleccionada.
Kl 5 fueron amagados por el vapor Huacho,
pero cuando todo haca presumir que iba a de-
sembarcar su tropa y librar combate, vir de bor-
do y se alej. Bl 8 levantaron el campo, dividi-
dos, como haban venido, por mar y tierra. T r e s
das despus de u n viaje trabajoso como el ante-
rior llegaron a T a u r a . B n el Naranjal, a donde
el Sr. Caamao se haba dirigido por tierra, reci-
bi u n a s pocas armas que le enviaban los patrio-
tas de Cuenca, y arm 30 hombres de la Guardia
Nacional. De T a u r a escribi al Director de la
g u e r r a comunicndole su arribo, el nmero y ca-
lidad de las tropas con que concurra a la defensa
de la causa comn, y ponindose a las rdenes
de aquel jefe. No quiso, pues, tener campamen-
to aparte ni obrar como caudillo independiente;
rasgo de cordura poltica y de modestia personal
que le honra, y que fu confirmado en seguida
con una muestra de pronta obediencia: se orden
que se trasladase con su divisin a la hacienda
Josefina, y que all estuviese pronto para obrar en
u n ataque a Guayaquil en combinacin con los
ejrcitos unidos del centro y de Manab. Obede-
ci sin vacilar, no obstante las dificultades y peli-
gros que tena que arrostrar en la travesa, y Ir
arregl todo para efectuarla en cuanto recibiese
u n a segunda orden. Pero el plan fu segn juz-
gamos, temerario y no m u y seguro, y no satisfizo
a los mismos jefes que le haban formado. L a se-
g u n d a orden esperada por Caamao, fu, en con-
secuencia, contraria a la parte que en dicho plan
__3oo

le tocaba desempear, y se le mand que prosi-


guiese su camino a Yaguacbi. El 18 por la no-
che tuvo el Sr. Caamao su primera entrevista
en Samborondn con los generales Salazar y Sa-
rasti, y cuatro das despus stos, el coronel Flo-
res y el Dr. Lizarzaburu pasaban revista en Ya-
guachi a las tropas recin llegadas, y felicitaban
al egregio patriota que las haba reunido, vestido,
armado y conducido. Bl 23 era llevada la divi-
sin a bordo del Bolvar y el Quito hasta Ba-
rranco Blanco, y el 25 acampaba en Mapasingue.
Bl Dictador comprenda que su causa iba
empeorando da por da, y aunque contaba con
cerca de tres mil soldados, excelentes armas y,
sobre todo, con fortificaciones que hacan de Gua-
yaquil una verdadera fortaleza donde poda defen-
derse con ventaja, crej^ que le convena buscar
su salvacin en arreglos pacficos. Y en efecto,
aunque eran considerables todava los medios de
defensa de que estaba rodeado, podan servirle
para matar muchos enemigos, pero no para triun-
far: tena ya certidumbre de que los ejrcitos
restauradores, que se haban formado casi de la
nada y armado la mayor parte con los fusiles y
caones arrebatados a fuerza de herosmo a las
tropas dictatoriales, eran capaces de vencerle en
Guayaquil, como le haban vencido en San An-
drs y Quero, en Chambo y el Pisque, en Quito,
Babahoyo y Bsmeraldas.
Casi a fines de febrero lleg a Quito un co-
rreo de gabinete con la correspondencia del exte-
rior para los Ministros extranjeros, y pagado sin
duda por Veintemilla, trajo tambin una procla-
ma suya que la hizo circular con profusin, y
muchas cartas para individuos particulares. La
proclama no produjo ni el ms leve resultado fa-
301 __

vorable para la Dictadura: fu chispa cada en el


agua, y pasado el primer susurro nadie volvi a
acordarse de ella; pero parece que vino asimismo
correspondencia del Dictador a uno de los Agen-
tes Diplomticos residentes en Quito con el obje-
to de que tentase arreglos que terminasen la gue-
rra. E n marzo se hablaba ya por todas partes,
mas no como de cosa cierta, de que Veintemilla
pretenda celebrar tratados. No tard mucho en
que el pblico supiese la verdad: el antedicho
Ministro se prest a servir de intermedio para
llegar a un avenimiento, y aun conferenci fuera
de Quito, en junta del Dr. Lizarzaburu, autori-
zado para el caso por el Gobierno provisional,
con dos comisionados de Veintemilla, que fueron
los Sres. don Luis Felipe Carbo y don Jos Mara
Urviua Jado.
La opinin, por extremo adversa a la Dicta-
dura, se declar tambin de todo en todo contra-
ria a que el Gobierno tratase con Veintemilla, y
mucho ms cuando se supo que, en caso de arre-
glo, pretenda imponer condiciones desdorosas
para el pueblo y el gobierno, y que deban hacer
nugatorios todos los esfuerzos heroicos de la Res-
tauracin; esto es, que deban echar por tierra el
pensamiento principal de quienes se haban lan-
zado resueltamente en la contrarrevolucin: Vein-
temilla no slo quera garantas para s, su fami-
lia y partidarios, sino continuar de Jefe Supre-
mo. Lo nico que ofreca en cambio era iguales
garantas para los revolucionarios, y la pronta
convocacin de una asamblea constituyente. No
hablaba, pues, como quien llevaba perdida ms
de la mitad de su mala causa, sino como quien
poda aun imponer imperiosamente su voluntad.
302

Bsto era mofarse y, por lo mismo, era no querer


tanto un arreglo, cuanto ganar tiempo para ase-
gurar la resistencia y buscar manera de provocar
una reaccin a su favor con los elementos que,
aunque cortos y diseminados, crea tener todava
en el centro. Bl enojo de sus enemigos creci
sobremodo, y especialmente los radicales desaho-
garon sus iras contra el Gobierno provisional que
se haba prestado a tratar con el Dictador. No
haba razn para rehusar un arreglo, siempre
que se salvara el honor nacional y pudiera llegar-
se al fin que se proponan los restauradores, pues
no era poco el economizar la sangre del pueblo y
atajar los horrores de la guerra. Bste fu el pro-
psito del Gobierno de Quito; pero cuando vio
que sus buenas intenciones estaban contrariadas
por las absurdas de Veintemilla, que el parecer y
voluntad del pueblo no eran propicios a ningn
arreglo, y que los comisionados del Dictador ha-
ban venido desnudos de las facultades necesa-
rias, lo cual poda considerarse tambin como
acto de menosprecio al Gobierno de Quito, ste
orden al Dr. Bizarzaburu que diese de mano a
toda negociacin, ( i ) Obr perfectamente. Pero
no podemos aplaudir la falta de destreza y ener-
ga, que consisti en haber dejado que un par de
individuos, a quienes se reput generalmente co-
mo espas se volviesen en paz a dar cuenta a
Veintemilla de cuanto observaran en su viaje a
la sierra: debieron ser apresados y sometidos a
juicio, y este acto de justicia rigurosa habra in-
dudablemente aumentado la fuerza moral de la
Restauracin. Buena parte de las acusaciones

(1) (Boletn N? 12. 2 de abril ci 83.)


303

de flojedad que se han hecho al quinquevirato,


fu fuudada en justicia. Kn tiempos normales
el rigor es odioso; en tiempos de revueltas, la
excesiva lenidad en la correccin de los delitos,
llega tambin a ser delito: entonces la accin de
la ley debe llegar a su mayor punto de vigor.
PARTE DE LA BATALLA DEL HUEVE DE JULIO

Repblica del Ecuador. Estado Mayor General del


Ejrcito. Guayaquil, a 21 de Julio de 1883.

Al H . Sr. Ministro de Estado en el Despacho de


Guerra y Marina.

Plidos y dbiles sern, H . Sr. Ministro, los colores


con que voy a intentar poner a la vista del Supremo Go-
bierno Provisional y del pueblo ecuatoriano, la batalla
dada el 9 de Julio, en las puertas de Guayaquil, porque
no hay en la pluma colorido bastante para pintar al vivo
lo glorioso de tan heroica accin, digno complemento de
la campaa sostenida por la Repblica en los catorce me-
ses de lucha contra la Dictadura, la cual, con todo su
cortejo de crmenes monstruosos y de abominables vicios,
incit la indignacin de un pueblo amante de su honra y
atiz en el pecho de todos los buenos hijos del Ecuador,
el fuego sublime del amor a la libertad y a la gloria.
Empero, lo heroico de la accin devuelve a los hechos lo
que pierdan por la manera de contarlos, y que slo me
limitar a un simple relato de lo ocurrido, sin aadir ni
quitar cosa alguna, y de la manera ms clara que pueda,
segn mi leal saber y entender.
Alistado que se hubo todo lo necesario para el com-
bate, el 8 de Julio, a las cuatro de la tarde, se pas revis-
ta general del Ejrcito. Las proclamas dirigidas por el
Sr. General Francisco Javier Salazar, Supremo Director
de la Guerra, el Sr. General Jos Mara Sarasti, Coman-
dante en Jefe del Ejrcito y el Sr. Dr. Antonio Flores,
Comandante en Jefe del cuerpo de Reserva, enardecieron
el nimo en tal manera, que el deseo de combatir, se tor-
n en verdadero delirio. En lugar oculto, para que no
3o6

sea visto del enemigo, acamp todo el ejrcito en forma-


cin, hasta la una de la maana, hora en que se les dio
orden de avanzar. As lo hizo, en el ms perfecto orden
y completo silencio, hasta el punto en que las fuerzas
dirigidas por el Sr. General Eloy Alfaro haban hecho
alto.
Ocupaban stas el flanco derecho de nuestra lnea de
batalla, dejando libres los fuertes del Manicomio. Nues-
tras divisiones formaron en tres lneas de columnas de
combate, cada una de stas en tres secciones en guerri-
llas y una de sostn, hacia la izquierda, en el orden si-
guiente: primero, la del Centro, comandada por el Coro-
nel Euclides Angulo; despus la del Norte, comandada
por el Sr. General Ezequiel Eandzuri; luego la primera
Divisin del Sur, comandada por el Sr. General Reynal-
do Flores; en seguida la segunda Divisin del Sur que la
mand el mismo, y cerraba la lnea la Divisin de Van-
guardia, comandada por el Sr. Coronel Jos Mara Almei-
da. A las fortificaciones del Salado y del Manicomio se
oponan los cuatro fuertes trabajados por el infatigable y
valeroso Coronel Antonio Hidalgo, bautizados con los
siguientes nombres: el que quedaba ms a nuestra
izquierda, Sucre; el siguiente y el ms alto, Piedra-
hita; el que estaba ms prximo a los baos, Pichin-
cha; y el ltimo, Bolvar o de los Generales. A la
flotilla enemiga contrastaba la fortificacin Caamao,
construida en el punto denominado Aragons y a cargo
del Coronel Rafael T. Caamao. Nuestra escuadrilla
deba amagar por el ro, llamando la atencin de los va-
pores hacia muy a la izquierda, a fin de que no cruzasen
sus fuegos sobre nuestra lnea de batalla. A las fortifi-
caciones del puerto de Lisa, casa de Baos y Manicomio,
hacan frente una fuerte Divisin de infantera del Ejr-
cito que dirige el valiente General Eloy Alfaro y parte
de nuestra artillera situadas a la ribera derecha del Este-
ro Salado, en los reductos y fortificaciones de las cuatro
bateras ya enunciadas.
As, pues, el flanco izquierdo del enemigo, formado
por las fortificaciones antedichas, deba ser batido por
nuestros fuertes del otro lado del Estero, dejando el fren-
te del Manicomio completamente descubierto, pues por
ah era invulnerable. Adems, al General Juan Antonio
Medina se le dieron ciento veinticinco hombres escog-
307

dos, para que llamase la atencin del enemigo vigorosa-


mente por dicho naneo, y aun se esforzase en pasar el
Estero por el punto que mejor le pareciese, de acuerdo
con el Sr. Coronel Jos Martnez Pallares y el Sr.
Manuel Semblantes, apoyados por los quinientos infantes
que, comandados por estos inteligentes y valerosos jefes,
guarnecan, como se ha dicho, los reductos nombrados.
El xito de esta operacin se ver por el parte que adjun-
to del Sr. General Medina. Cuatro veces intent verifi-
car el paso, pero no le fu posible, pues el enemigo tena
puesta su atencin por aquel punto, por donde lo haba-
mos acosado durante cuarenta das.
El centro de la lnea fu atacado por las divisiones
del Centro y del Norte, y parte del Ejrcito dirigido por
el Sr. General Eloy Alfaro; y el flanco derecho del ene-
migo, esto es, las fortificaciones de la Tarazana y del
Telgrafo, por las dos divisiones del Sur y la de Van-
guardia.
El cuerpo de Reserva se compona del Regimiento
Sagrado, la Columna Libertad o Muerte, el Regimiento
Sucre, las compaas de honor de todas las divisiones y
dos compaas formadas con los Jefes y oficiales de los
Estados Mayores, excepto los ayudantes de campo.
A las tres menos cuarto de la maana se encendieron
vivamente los fuegos en los fuertes del Salado, hora en
que la infantera empez a avanzar, en el ms profundo
silencio. Nada ms solemne que aquel momento supre-
mo! Tronaba el bronce en aquel lado, el fragor de las
ametralladoras y de la fusilera atronaba el aire, y el rui-
do se repeta hasta perderse en las cabidades de los pe-
ascos. Ea infantera, en tanto, avanzaba con serenidad,
orden y silencio prodigiosos. A las cinco menos cuarto
sonaron los primeros disparos de nuestros vapores, repe-
tidos por el can de la trinchera Caamao y contesta-
dos por los buques enemigos. A las cinco, los cuerpos
de infantera estaban a cosa de cien metros del pie de la
colina Santa Ana. Oyse entonces el grito de Quin
vive, dado a una voz por los centinelas enemigos, y que
fu contestado por millares de disparos. Nuestros bravos
soldados alzaron un grito horrendo de Abajo la Dicta-
dura, Viva la Repblica, y avanzaban con rapidez
vertiginosa. Se reconocan en ellos a los nietos de los
guerreros de la magna guerra de la Independencia y a
- 3 o8 -

los valientes de los combates del Centro y del Sur de la


Repblica.
El Batalln Libertadores, comandado por el Coronel
Manuel Orejuela, iba de avanzada, y por esto le toc la
fortuna de romper sus fuegos contra la enemiga y la
puso en completa derrota.
El ataque fu tan vigoroso y rpido que, por el mis-
mo sendero que subi de retirada el enemigo, por ah
trep el batalln avanzado y parte de las primeras filas
de ataque de las divisiones del Norte y Centro, picndole
las espaldas, hasta poner el pie en la lnea de fortifica-
ciones. En este ascenso fu herido levemente el Sargen-
to Mayor Emilio Orejuela, tercer Jefe de dicho cuerpo.
Los dems avanzaron de seguida y escalaron esa
muralla casi inaccesible, cuajada de zarzales y espinos,
con denuedo y rapidez tal, que a las seis de la maana
qued por nuestra la lnea enemiga, desde el cerro del
Telgrafo hasta el Manicomio; hecho al cual contribuy
poderosamente una guerrilla de la Divisin del Centro
que coron la escarpada cima del cerro, enviada all muy
oportunamente por el Sr. Coronel Angulo, conforme a
la orden que al efecto le dio el Sr. General Supremo
Director de la Guerra, antes de iniciarse el combate.
Al mismo tiempo la Divisin del Sur, compuesta de
la Artillera Sucre, Coronel Antonio Hidalgo, y el
Batalln Zapadores de Peiger Coronel Antonio Vega,
ascenda rpida y vigorosamente, sin reparar en las con-
siderables bajas que sufra, logrando con algunas guerri-
llas ocupar la lnea enemiga en la parte correspondiente
a la Tarazana, al primer clarear de la aurora. Se apode-
raron inmediatamente del can situado en esa parte,
los Mayores Alberto Muoz y Francisco Vega; y como
en ese instante apareca en el ro el vapor Manab, el
Comandante Nestorio Viteri mand virar el can y
dispar sobre dicho vapor. El sereno Coronel Hidalgo
cay herido al comenzar el ascenso de la colina. Una vez
llegados a la lnea, varias guerrillas marcharon sobre el
fuerte del Telgrafo y el can de a ciento, donde hicie-
ron los contrarios tenaz resistencia, cayendo herido el
Mayor Vega y acribillados por nueve balazos el teniente
Hilario Snchez y el sargento N. Mora del batalln
Peiger, mas al fin fueron derrotados los dictatoriales,
309

logrando un sargento del Peiger ser el primero que


tom la bandera izada, en la loma del Telgrafo.
Ordenado que se hubo la tropa que ocupaba la lnea,
se la dividi en tres partes; una que atacase por reta-
guardia al Manicomio, otra que operase, de flanco sobre
la garganta y cima del Telgrafo, y otra que transmon-
tase el cerro y fuese a ocupar el Panten y cortara la
retirada a los enemigos que combatan en el Salado, en
el Manicomio y en el Telgrafo, expugnase el cuartel de
Artillera y el castillo de las Cruces. Esta orden fu dada
personalmente por el Sr. General Comandante en Jefe
del Ejrcito al Sr. General Ezequiel Eandzuri y a los
Coroneles Euclides Angulo y Vicente Fierro, quienes
desempearon cumplidamente el cometido.
Iniciado el combate, el cuerpo de Reserva recibi
orden de avanzar, la cual se cumpli con tanto arrojo,
que pocos minutos despus, la Reserva era Vanguardia,
pues esos heroicos jvenes se disputaban el honor de
morir en las primeras filas, y hartos esfuerzos se hicie-
ron al principio del combate para obedecer a los jefes
que refrenaban su natural arrojo. El Dr. Antonio Flo-
res, s, que no pudo contenerse, y dejando su puesto a
cargo del Sr. Coronel Jos Sotomayor y Nadal, avanz a
la vanguardia. Igual cosa pas con el Regimiento Sa-
grado, el cual, con sus jefes a la cabeza, vol con avidez,
ascendi, tomo el reducto ms elevado del cerro, se apo-
der de la batera ah colocada, tom luego hacia el pan-
ten, en donde fueron heridos, el Teniente Coronel gra-
duado Jos A. Campi y el Capitn Daro Sarasti y,
dejando algunos muertos, sigui su marcha triunfal has-
ta la artillera. El Sr. General Supremo Director de la
Guerra lleg hasta a reprender al Sargento Ma\'or Ma-
nuel Sarasti, porque con pocos jvenes os presentarse a
los fuegos de emboscada que se haca del cuartel de arti-
llera.
La fuerza que tom por la derecha dio por retaguar-
dia y de flanco un vigorossimo ataque a las inexpug-
nables fortalezas del Manicomio, hasta derrotar a la
guarnicin por completo.
Ea casa de baos del Salado se hallaba completa-
mente destrozada por los nutridos y certeros fuegos de
nuestra artillera. El combate del 7 de Julio haba con-
__3Io

tribuido poderosamente a ello e in fundi do pnico en el


enemigo.
El Teniente Coronel Alejandro Zambrano, tercer
jefe de la Brigada de artillera, fu herido en la trinche-
ra Pichincha mientras combata con el valor que le
caracteriza.
Como se ha dicho, las fuerzas que atacaron al pan-
ten, despus de vencer ah fueron en riadas estupendas
hacia el cuartel de artillera. Una parte tom hacia el
cuartel del Ocho de Setiembre. En el primero se sostena
con vigor el infeliz Coronel Saona, manifestando valor y
energa dignos de mejor causa. No cedi hasta que cay
muerto. Entonces el Sr. General Supremo Director de
la Guerra penetr a caballo al patio del cuartel, en medio
de los fuegos, y, con asombro encontr a cuatro de nues-
tros compaeros en la barra de grillos. Eran stos el
Sargento Mayor Roberto Bolaos, el Teniente Emiliano
Guerrero y los Subtenientes Jorge Arroyo y Daniel Gra-
nizo; quienes con una audacia sin parecido se despren-
dieron del Ejrcito y se lanzaron los cuatro a tomar la
ametralladora que funcionaba en la esquina del cuartel de
artillera, pero fueron envueltos y apresados por una
guerrilla enemiga. Los iban a presentar al Dictador,
mas ste se haba fugado momentos antes.
Mientras esto pasaba, el Sr. General Comandante en
Jefe del Ejrcito y el Sr. General de divisin Secundino
Darquea, segundo Jefe del Ejrcito ordenaban que el
Coronel Angulo avanzase sobre una guerrilla que haca
fuego en la calle de la artillera, con lo cual se consum
la derrota por ese lado.
El cuartel del Ocho de Setiembre se encontr deso-
cupado ya, de modo que la fuerza que por ah tom, en
unin de la que bajaba triunfante del Telgrafo, se diri-
gi al Malecn y combati con el vapor Manab, hasta
ponerlo en completa derrota, obligndole a arrear bande-
ra e izar una blanca.
Al mismo tiempo, otra parte comandada por el Co-
ronel Eusebio Montenegro, Ayudante de campo del
Comandante en Jefe, y por el Sargento Mayor Virgilio
Paredes, atacaron el castillo de las Cruces, dirigidos por
el Sr. General Supremo Director de la Guerra y el Sr.
General Secundino Darquea, quienes se dirigieron all
inmediatamente despus de tomado el cuartel de artille-
311

ra. Despus de tenaz resistencia,.auxiliados por el Coro-


nel Manuel Aviles se rindieron los defensores. Entonces
los generales antedichos organizaron un piquete para
manejar los caones tomados e hicieron un disparo al
Santa Luca que fugaba velozmente, pero no pudieron
impedir que se alejase, convoyado por dos vapores pe-
queos, llevndose consigo al Dictador, quien, ruin y
cobarde cuanto alevoso y prfido, no tuvo siquiera reso-
lucin bastante para dejarse matar y desaparecer del
mundo en medio del derrumbamiento de su negra domi-
nacin.
En tres horas y media de combate un ejrcito ardo-
roso y patriota ha vencido posiciones reputadas hasta
hoy como intomables y ha manifestado que no hay im-
posibles para aquellos a quienes anima el fuego sagrado
del amor a la patria.
Faltara a un deber de justicia si dejara de reco-
mendar muy especialmente a S. E. el Supremo Director
de la Guerra, a cuyos profundos conocimientos en el
arte de Federico II y de Von Molk, y al perfecto acuer-
do con las indicaciones y acertada opinin del Coman-
dante en Jefe, debemos, a no dudarlo, el brillante xito
en el ms difcil triunfo que registra la historia patria.
El plan de batalla, tan sabia y atinadamente por ellos
combinado, fu cumplido, hasta en los ms pequeos
pormenores, con gran exactitud. Como todo estuvo
calculado y previsto, la victoria no se hizo esperar mu-
cho tiempo. Evitar el derramamiento de sangre, en lo
posible, entraba en mucho en ese acertado plan, y he ah
por qu el asalto hubo de demorarse, pues no- nos era
dado avanzar hasta el pie de la cordillera de Santa Ana
en noches clarsimas de luna, sin que furamos descu-
biertos por el enemigo a gran distancia. Las fortalezas
del Salado que no podan ser trabajadas sino por la no-
che, fueron adems causa de demora. El xito alcanzado
es prueba perentoria de la exactitud de esas previsiones.
El nmero de muertos y heridos es muy pequeo, si se
atiende a las fortificaciones que hubo que vencer y a lo
escabroso del terreno por donde era necesario avanzar.
Adems el valor del General Salazar en todo el curso de
la batalla ray en verdadera temeridad.
S. E. el Sr. General Jos Alara Sarasti, Comandan-
te en Jefe del Ejrcito, ha ejecutado el plan de batalla
312

con una fuerza 4e voluntad y una actividad y firmeza


extraordinarias. En el momento del combate lanz su
caballo en todas direcciones, y, ah en donde algunos
trepidaban, estaba l para animarlos e impulsa los. Siem-
pre entre los primeros a tomar los puntos importantes, y
tomados, volaba a donde crea que su presencia era ms
necesaria. Tuvo el sentimiento de ver a su hijo herido,
pero ese golpe no desalent su corazn de hierro.
Ni es digno de menor elogio el Sr. General de Divi-
sin Secundino Darquea, segundo Jefe del Ejrcito por
su infatigable constancia para organizar e instruir al
Ejrcito en el campamento, y para alistarlo todo a fin de
asegurar el triunfo. Nada se le ocultaba, tena siempre a
la vista los pormenores ms insignificantes. Su gallardo
comportamiento en el momento de accin hizo admirar
al militar antiguo, avezado al peligro.
Los seores General Reynaldo Flores y Dr. Antonio
Flores mostraron una vez ms que hay en ellos el valor
del padre. El primero, forz con las dos divisiones del
Sur, el cerro del Telgrafo, rompiendo con denuedo la
lnea enemiga por ese punto, indudablemente el ms
difcil e inaccesible. El Dr. Antonio Flores pele siem-
pre a la vanguardia. Ambos hermanos han dado en toda
la campaa repetidas pruebas de heroico valor.
Los Coroneles Vicente Fierro, Euclides Angulo, Jo-
s Mara Almeida, Manuel Orejuela y Manuel Fernndez
de Crdova, fueron aclamados Generales en el campo de
batalla por los seores Generales Supremo Director de la
Guerra y Comandante en Jefe del Ejrcito: tal fu el va-
lor con que se portaron.
El Ayudante General Coronel Pacfico Chiriboga, el
id. Gabriel A. Ullauri, ayudante general del Director de
la Guerra y los ayudantes de campo del Estado Mayor
general, Teniente Coronel graduado Augusto Martnez
y el de igual clase Froiln Avila merecen especial men-
cin por la actividad y denuedo con que desempearon
su delicado cargo. El tercero ascendi en el mismo cam-
po de honor.
Debo, adems, hacer constar, en mrito de justicia
que el Teniente Coronel D. Pacfico E. Arboleda, ayu-
dante del Sr. General D. Reynaldo Flores, extraviado
antes del combate, por la oscuridad de la noche, y sin
poder incorporarse a su Estado Mayor, del que se haba
313

separado para cumplir u n a comisin importante, se me


uni en lo ms fragoso del combate constituyndose des-
de ese momento en mi ayudante, trep conmigo, a caba-
llo, la lnea enemiga del cerro y march en mi compaa
a la toma del Manicomio, dando pruebas de valor y se-
renidad.
Todos los jefes, oficiales y soldados se disputaron
por cumplir como hroes lo que la patria y el deber
peda. Como US. H . ver por los partes de los Coman-
dantes Generales y los Jefes de los cuerpos, todos han
merecido bien de la patria.
Debemos, en verdad, mayor gratitud a los que han
escrito con su propia sangre sus nombres en el largo
catlogo de los mrtires de la libertad, y para que la Re-
pblica los conozca envo adjunta una lista nominal de
los muertos y heridos.
Los trofeos de tan gloriosa victoria son: dos caones
de a treinta y seis libras en el Telgrafo, uno de a ciento
en el depsito de plvora, en la lnea, dos de a treinta y
seis libras, en la artillera, uno de a doce y otro de a
cuatro, dos en el Manicomio, diez en el Castillo de las
cruces y dos de a ciento, una ametralladora, ochocientos
mil tiros de infantera, numerosos de can de todo cali-
bre, vestuarios, y en fin todo el abundante parque en que
el Dictador haba invertido grandes sumas de dinero para
hacer eterna guerra a la Nacin.
Adjunto, adems, una copia de los partes de los Co-
mandantes Generales, Jefes de Estado Mayor divisiona-
rios, jefes de los cuerpos y de aquellos a quienes se confi
comisiones especiales, para que el Supremo Gobierno
Provisional y la Nacin conozcan todos los pormenores
de la batalla librada a Nueve de Julio en las puertas de la
ciudad de Guayaquil, para sellar con ella la libertad de
la Repblica y sentar la primera piedra de una nueva era
de paz y felicidad para la patria.
Dios guarde a US. H . - El Jefe de Estado Mayor
General, Pedro I. Lizarzaburu. El Coronel Sub-Jefe,
Carlos Prez Quiones.
LA PARTICIPACIN DEL GENERAL ALfARO
EN LA CAMPANA OE MAPASINGUE

Durante el mes de marzo, me ocup en organizar


la expedicin que deba abrir sus operaciones sobre Gua-
yaquil; y a principios del mes de abril se emprendi, en
efecto, la marcha. El 15 llegu a Daule, poblacin que
estaba ocupada, haca algunos das, por la vanguardia
del Ejrcito, al mando del Coronel Enrique Avelln. El
25 principi a movilizar las fuerzas, y el 28 logr con-
centrarlo todo en Pascuales. El 29 de abril ocup las
posiciones de Mapasingue con 1.400 hombres, de los
cuales estaban bien armados 1.200, entre infantera y
caballera. En esas posiciones aguardamos la llegada de
las fuerzas del Interior.
El 11 de mayo se verific, en la hacienda San Anto-
nio, mi primera entrevista y conferencia con el benem-
rito Seor general Sarasti. Verbalmente convinimos en
la unin de los dos ejrcitos, cada uno de los que deba
conservar la posicin oficial e independente que ocupa-
ba; convinimos tambin, de una manera solemne en que,
una vez que fueran vencidas las fuerzas de la Dictadura,
dejaramos al pueblo guayaquileo en plena libertad,
para que resolviera de sus destinos.
Eas tropas del Interior fueron llegando al campa-
mento en los subsiguientes das; y el 30 del mismo mes
de mayo recib tambin yo un refuerzo de 600 manabitas,
armados con los Remingtons, que fueron proporciona-
dos, mediante una contrata, por el subdito ingls, seor
Marco J. Kelly.
Se acercaba ya el desenlace de las maniobras milita-
res, que bien merecan el definitivo triunfo, por la auda-
cia con que se llevaron a cabo y por la franqueza con
que fueron sostenidas. El 3 de junio se iniciaron las
evoluciones por el Salado, las cuales, en su mayor parte,
les toc a las tropas de mi mando. En el ataque a las
posiciones del enemigo, tuve la honra de cumplir con
315

cuanto me compromet, en los acuerdos que, para la


batalla del 9 de julio, tuve con los seores Generales
Sarasti y Salazar; una parte de mis tropas ocup sus po-
siciones en los cerros del Carmen, y otra, bajo mis inme-
diatas rdenes, en los sitios del cerro extremo de Santa
Ana y del Manicomio, designados por m; y qudame la
satisfaccin de que cada uno de mis valerosos compae-
ros de armas cumpli hasta la ltima extremidad con los
deberes que imponen las condiciones del soldado y del
ciudadano.
(Manifestacin de Kloy Alfaro a la Asamblea Nacio-
nal de 1883).

NOTAS
En el Captulo V, pg. 109, no pudo llenarse a
tiempo el nombre del seor Villacs, que el 6 de abril de
1882 protest contra el movimiento dictatorial. Ese
nombre es Ramn.
En el Captulo VI, pg. 131, el seor Mera haba
dejado un vaco despus de las palabras y para abreviar
el camino, que se lo llen aadiendo simplemente tom
por la altura de Inguincho. Para que la relacin quede
completa debe decirse: y para abreviar el camino y
cerrar el paso del enemigo hacia Quito, decidi tomar
por Ambuqu y pasar directamente a Cayambe atrave-
sando los pramos de Guarangu y Yuracruz. Las fuer-
zas de Guerrero, que estaban en Ibarra, dejaron la ciu-
dad al saber dicha resolucin y retrocediendo hacia
Aloburo, tomaron luego por la altura de Yuracruz, con
el objeto de atajar la marcha del enemigo y combatirle
en el camino, segn dice el texto.
INDICE

PJGS.
Juan Len Mera, prlogo del Editor I
Proemio 1
Captulo I . Los Conservadores y el Gobierno
del Dr. Borrero 7
Captulo I I . La Revolucin 24
Captulo I I I . - La Convencin de Ambato y el
Gobierno de Veintemilla 48
Captulo IV. Candidatos para la Presidencia.
El golpe de Estado 86
Captulo V. Primera campaa de Esmeraldas. 108
Captulo V I . Primera campaa del Norte 121
Captulo V I I . Primeras tentativas de reaccin en
el Centro , 136
Captulo V I I I . Segunda campaa del Norte 149
Captulo I X . Segunda campaa del.Centro 156
Captulo X . - Andase la interrumpida campaa
del Centro . 170
Captulo X I . - Toma bros la reaccin del Centro
y prosigue la campaa 184
Captulo X I I . La misma campaa, Nuevos alti-
bajos de la guerra 195
Captulo X I I I . Rehacimiento del Dr. Sarasti.
Nuevo vigor de la campaa 206
Captulo X I V . La expedicin del Sur 233
Captulo X V . Campaa de Quito. El 8 de enero. 246
Captulo X V I . Ultima campaa del Norte 253
Captulo X V I I . - Batalla y toma de Quito 262
Captulo XVIII. El Gobierno Provisional. Reac-
cin en Los Ros 274
Captulo X I X . Segunda campaa de Esmeraldas.. 281
Captulo X X . - Campaa de Mapasingue. Asalto
y toma de Guayaquil 294
Parte de la Batalla 305
La participacin del General Alfaro en la campaa
de Mapasingue 314