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Bom

Demais para ser Verdade


Encontrando Esperana num Mundo de Iluses
Traduzido do original em ingls Too Good to Be True:
Finding Hope in a World of Hype
por Michael Horton

Copyright 2006 por Michael Horton


Publicado por Zondervan,
Grand Rapids, Michigan 49530

Copyright 2012 Editora Fiel Primeira Edio em Portugus: 2013

Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por Editora Fiel da Misso Evanglica Literria PROIBIDA A REPRODUO DESTE LIVRO POR
QUAISQUER MEIOS, SEM A PERMISSO ESCRITA DOS EDITORES, SALVO EM BREVES CITAES, COM INDICAO DA FONTE.

Diretor: James Richard Denham III Editor: Tiago J. Santos Filho Tradutor: Elizabeth Gomes
Reviso: Editora Fiel
Diagramao: Rubner Durais
Capa: Rubner Durais
Ebook: Yuri Freire

ISBN: 978-85-8132-207-0

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Horton, Michael
Bom demais para ser verdade : encontrando esperana
em um mundo de exagero / Michael Horton ; [traduo

Elizabeth Gomes]. -- So Jos dos Campos, SP : Editora
Fiel, 2014.
2Mb ; ePUB
Ttulo original: To good to be true : finding hope in a
world of hype.
ISBN 978-85-8132-207-0

1. Consolao 2. Esperana - Aspectos religiosos -


Cristianismo 3. Jesus Cristo - Crucificao 4. Jesus
Cristo - Ressurreio 5. Sofrimento - Aspectos
religiosos - Cristianismo I. Ttulo.

13-08234 CDD-248.86


Caixa Postal, 1601
CEP 12230-971
So Jos dos Campos-SP
PABX.: (12) 3919-9999
www.editorafiel.com.br
Para Linda Bossman, Judith Riddell,
os Mebergs e a famlia Duguid,
por serem mscaras de Deus.
SUMRIO

Prefcio

Primeira Parte: O Deus da cruz

1. Quando sobrevm a tragdia

2. Boas novas para perdedores

3. Sofrimento proposital

4. O seu Deus grande o bastante?

5. Existe algum ali em cima?

6. Se apenas soubssemos por que Deus deixou que acontecesse

Segunda Parte: O Deus do tmulo vazio

7. Fora do redemoinho

8. Uma nova criao

9. A verdadeira natureza da batalha espiritual

10. Quando Deus assiste a um funeral


Prefcio

O MAL E O
SOFRIMENTO

O mal faz parte da realidade e da experincia humana. uma fora desumanizadora, destruidora, corruptora,
degradante e a causa de todo tipo de sofrimento dos seres humanos. Todos ns o experimentamos e sentimos
sua agudeza. Ele se manifesta em nveis e em graus de intensidade diferentes. Os efeitos do mal podem ser
sentidos na experincia individual e existencial nas lutas, dificuldades, agruras, dilemas, angstias, crises,
sofrimentos, enfermidades e perdas que toda pessoa experimenta.
No cinema, o diretor Christopher Nolan foi feliz em conceber o personagem do Coringa, em Batman: o
cavaleiro das trevas, como a personificao do mal: tem origem obscura, no tem ambies pessoais, destitudo
de qualquer senso de dignidade e moral, age de modo aparentemente aleatrio, causa destruio, medo, terror e
extrai o que h de pior dos que o cercam.
Mas definir o mal uma tarefa espinhosa. Agostinho de Hipona elaborou a sobre ideia de Plotino e definiu o
mal como o no bem, ou privao do bem assim como as trevas so a ausncia de luz. Agostinho no via
substncia no mal e o considerava uma perverso da vontade desviada da substncia suprema sendo que esta
substncia suprema o Deus revelado nas Escrituras Sagradas, o Criador de todas as coisas. Agostinho defende
que o Deus cristo o bem absoluto, a verdade absoluta e summun bonnum, o bem supremo um bem que
absoluto e incorruptvel. tienne Gilson, ao comentar o problema do mal em Agostinho, conclui que o mal
no pode ser concebido fora do bem. Afinal, a compreenso do que bom que nos permite entender,
mensurar e valorar o mal.
Mas o mal tambm no deve ser definido em termos unicamente negativos. Alain Besanon, em sua pequena
prola da literatura, A infelicidade do sculo, que trata dos horrores dos regimes comunista e nazista, no se
satisfaz com a definio de Plotino, que dizia que o mal a ausncia do bem. Ele diz: Parece-me que esta
definio no d conta do horror que se apoderou das pessoas diante do que o comunismo e o nazismo lhes
infligiram. Ele no torna o mal uma entidade absoluta, mas, para entend-lo, aponta para sua suposta
transcendncia.
O fato que o mundo e seu sistema de pensamento no oferecem muita esperana para o problema do mal.
Ou se entrega ao atesmo niilista, sucumbindo ao comamos e bebamos porque amanh morreremos, ou
fraqueza desta, que prope haver Deus dado corda neste mundo e o deixado prpria sorte, ou ainda
negao da realidade do mal apelando propaganda, ao entretenimento, arte como meios de perpetuar a
juventude e a felicidade, maquiando a realidade da decrepitude, do sofrimento, da decadncia, da enfermidade
e da morte. No reconhecendo a fonte do bem, o Deus Supremo, no consegue definir adequadamente nem o
bem nem o mal.
A f crist, por sua vez, encontra na revelao de Deus o caminho para suportar as durezas impostas pela
realidade do sofrimento. O cristianismo bblico reconhece a existncia do mal entre os homens como resultado
da Queda, como efeito da trgica operao do pecado que tomou lugar em Ado e que, dele, como cabea da
humanidade, passou a todos os homens. Mas o mal no um imperativo absoluto. No uma fora absoluta.
Na f crist, o nico ser absoluto o bom Deus.
Mas, mesmo nas tradies crists, o desafio de se encontrar a perspectiva bblica para a cruenta realidade do
mal enorme. A m teologia nesta rea como em todas as demais, alis pode produzir frutos muito amargos
e aumentar o sofrimento do crente que batalha contra a operao do mal em sua prpria experincia. Um dos
erros teolgicos mais srios que ameaa a tradio evanglica a sugesto de que o cristo no est, por causa de
sua f, sujeito ao sofrimento e s tragdias. Isso se d especialmente em meios que pregam prosperidade e
felicidade aos seus fieis e acusam-nos de falta de f quando a tempestade chega. Em tradies crists mais
fundamentalistas, a causalidade entre o sofrimento e o pecado espelha uma teologia muito parecida com aquela
expressada pelos amigos de J parece resolver a questo, mas destri aquele que j est sendo esmagado pelo
sofrimento. No traz conforto, nem esperana e precipita-se nos julgamentos.
O fato que somente a f crist oferece respostas consistentes ao problema do mal e do sofrimento humano.
No tanto por explicar os meandros de sua origem, mas, muito mais, por oferecer esperana. parte da
revelao divina nas Escrituras Sagradas, no resta nada seno o desespero. A Bblia a nica que oferece um
caminho, sada, luz e alento.queles que sofrem e se indignam com o mal, devem saber que Deus tambm se
indigna, todos os dias, com a impiedade do homem, conforme registrado nas Escrituras (Sl 7.6,11).
importante tambm dizer que os personagens bblicos tambm lutaram com o problema do mal. Os
salmos 37 e 73 so textos modelares que trabalham a questo e apresentam o homem clamando por respostas e
sada, mas sempre reconhecendo a soberania divina e encontrando alento quando descansam em Deus. O livro
de J uma das mais belas peas da literatura bblica e clssica! e apresenta-nos, em perspectiva, uma srie
de eventos trgicos acontecidos na vida de um homem bom e ntegro. Vemos como ele lida com as acusaes de
ser o responsvel por sua desgraa, como ele reage ao mal que lhe foi infligido e como ele interage com Deus
nesse torvelinho, encontrando, ao fim aconchego e confiana em Deus e reconhecendo a soberania de Deus (J
42.1). Temos ainda o livro de Habacuque, que expe a indignao do profeta por causa da impiedade. Ele
questiona a Deus e, no processo, compreende a soberania de Deus em todas as coisas. Ele conclui dizendo que
celebra o Senhor, e que exulta em Deus.
Sim, as Escrituras oferecem respostas. Talvez no todas as respostas que satisfariam nosso desejo de entender
os porqus nosso sofrimento, afinal muitas coisas veladas assim permanecero e pertencem a Deus, mas ela nos
oferece respostas ao mal que habita em ns ns que somos muitas vezes indignados pelo mal ao nosso redor e
fazemos pouco para lidar com o mal que nos aflige e nos humilha tantas vezes sim, as Escrituras lidam com o
mal nosso de cada dia. Lidam tambm com o fim do mal. A partir das Escrituras Sagradas, a f crist oferece uma
mensagem de esperana e triunfo escatolgico.
precisamente isso que Michael Horton faz nesse livro. Sem entrar em uma teologia especulativa,
pontificando coisas que a Bblia no explicita, ele trabalha brilhantemente com o problema e a realidade do mal,
do sofrimento, das angstias e dramas do cristo luz da teologia da cruz, aprendida em Martinho Lutero, e
em contraste com a cada vez mais popular teologia da glria. Ele desfaz alguns ns apertados da tradio
evanglica que apela ao triunfalismo superficial, ao misticismo ou negao, e que impem enorme peso ao
cristo. Tratando com sensibilidade os dramas da vida, Horton apresenta uma robusta teologia da providncia e
graa de Deus e oferece esperana ao falar do triunfo de Cristo na ressurreio, e da esperana crist de vitria
escatolgica.
O tmulo de Cristo vazio, afinal, a pedra de toque deste necessrio livro. Horton nos lembra que o prprio
Deus revelado nas Escrituras e na pessoa de Jesus Cristo, foi vitimado pelo mal e pelo sofrimento. Ele mesmo
sendo bom, justo, verdadeiro e trazendo uma mensagem de amor, foi injustiado, caluniado e assassinado.
Aquele que a prpria vida teve sua vida tirada. A luz experimentou as trevas. O summum bonum sentiu a
agudeza da maldade. O sol da justia foi injustiado. O Deus Filho foi assassinado.Mas a Escritura diz que ele
ressurgiu. Ressuscitou e vive. Governa, transforma, instrui, conduz,ilumina e resgata.
Quem vive ou viveu angustias, depresso, sofrimentos, perdas, luto, medo, terror, violncia, decepo, que
saiba ter em Jesus de Nazar, o eterno Filho de Deus, algum que experimentou as mesmas tentaes, abandono
e dores, e simpatiza com o nosso sofrimento. Mas, mais do que isso, Jesus venceu o sofrimento. Venceu a morte.
Venceu o terror e o mal. Ele vindicar todo mal cometido pelos homens e far justia. Ele estende a mo
vencedora a todos quantos crerem no nome dele. Foi ele quem disse: No mundo passais por aflies; mas
tende bom nimo; eu venci o mundo (Jo 16.33). E se estamos nele, seremos tambm vencedores!

Christus Victor!
Tiago Santos
Editor-Chefe Editora Fiel;
Diretor pastoral do Seminrio Martin Bucer
Captulo 1

QUANDO SOBREVM
A TRAGDIA

Eu me sentia adolescente novamente, quando meu pai me sacudia pelo ombro para me fazer voltar a mim.
Mas desta vez ele no podia me agarrar. No podia nem falar comigo embora murmurasse, desesperado, sons
inarticulados e estranhos. Tudo que restava do homem eram os seus olhos, martelando contra meu corao com
a usual intensidade do ao cinzento.
Como atestariam todos os que o conheciam, mesmo que superficialmente, meu pai tinha olhos que riam
antes do resto do seu rosto. Alguns de ns, especialmente os seus filhos, sabamos que nas raras ocasies em que
seu temperamento explodia, acontecia primeiro em seu olhar. Com mero lance de olhos, ele conseguia cortar
qualquer grosseria que brotasse mesa do jantar. Agora esses olhos estavam sempre reportando em nosso pai
uma emoo que nunca observamos antes. Aquele cujo copo estava sempre metade cheio, que, como um gato
caa de p em todas as circunstncias, estava mais aterrorizado por acordar do que por morrer.
Voc j viu algum prantear sem na verdade conseguir articular um grito sequer, seu peito arfante e visagem
sofrida revelando o segredo? Maior que a vida desde a minha infncia, esse grande homem agora estava
impotente como um beb, em estado mais deplorvel que qualquer outra vida que eu tivesse visto, sua carne
descarnada consumida e mais amarela a cada semana que passava.
Aos setenta e oito anos de idade, James Horton tinha sido diagnosticado com um tumor cerebral benigno
que requeria uma cirurgia imediata. No comeo, um desvio aliviava parte do fluido de seu crebro, mas foi
necessria outra cirurgia para diminuir a massa informe que crescia rapidamente antes que ela interrompesse as
funes cerebrais. Essa operao falhou, e no demoramos em perceber que meu pai no iria se recuperar.
No entanto, ele viveu perto de um ano, quase paralisado da cabea aos ps. At mesmo o rosto perdera o
controle muscular, suas plpebras caram, expondo o vermelho interior. Era como se todo o seu rosto tivesse
derretido como cera, e quase no podamos reconhec-lo no fossem os olhos transbordantes de emoo,
geralmente de indizvel dor. De vez em quando, e com maior frequncia perto do final, seus olhos evidenciavam
esperana e confiana provenientes de outro lugar.
Durante muitas semanas, oramos para que o Senhor o levasse para o lar celestial. Colocamos o nosso filho de
poucos meses de idade, cujo nome era o mesmo do av, sobre seus braos flcidos, e observamos o peito arfante
de meu pai sinalizar o seu prazer. Mesmo nessa hora, seria uma lembrana agridoce para meu pai e tambm para
ns.
O Gibraltar da famlia, minha me, tratava ansiosamente de cada detalhe ao lado de seu leito, afofando
travesseiros em intervalos de quinze minutos, garantindo que os remdios no soro intravenoso estivessem sendo
calculados e ministrados corretamente, organizando visitas edificantes de filhos e amigos da igreja. Em meio a
isso, ela lia silenciosamente da cadeira ao lado da cama, segurando a mo de meu pai. Durante anos, eu
testemunhei o incrvel cuidado que essas duas pessoas demonstravam em nosso lar, primeiro com os seus
prprios pais, e depois com quinze idosos que moravam em nossa residncia para pessoas da terceira idade,
enquanto eu, menino, crescia. Agora ela estava cuidando de seu melhor amigo, e quase no havia nada que
pudesse fazer para ele alm de afofar os travesseiros e tentar esconder sua prpria tristeza diria. Embora minha
me, antes disso, sempre aparentasse dez anos mais jovem do que , esses meses agiam nela como fotografias de
lapso de tempo, entremeando a dor de meu pai a seu prprio rosto e pesando sobre seu corpo.

UM SEGUNDO BAQUE
Ento, apenas dois meses antes da morte de meu pai, mame sofreu um derrame macio quando eu a levava
de carro aps o enterro da sua irm. Ali ela havia entregado um tocante tributo fnebre. Essa mulher forte e
compassiva, que entregara a vida por crianas desamparadas das cidades e idosos abandonados, agora estava
dependendo de outras pessoas.
Lembrei-me umas duas vezes de comentrios passados de meus pais quanto a seus piores temores para a
idade avanada. Para meu pai, uma doena debilitante seria a pior espcie de morte. Para minha me, o pior seria
ser peso para algum e por sua experincia de cuidar de idosos, conheciam muito bem a ambos os problemas.
Em meus momentos mais sombrios, perguntava por que Deus permitira que eles experimentassem os piores
cenrios imaginveis no ltimo ato de seu drama, especialmente tendo feito tanto bem para outras pessoas. Eles
se mudaram para perto de ns a fim de nos ajudar quando estvamos em nosso primeiro ano de casamento
assim que souberam da gravidez de Lisa. Sempre correndo para junto de quem precisasse uma mo forte, minha
me estava agora invlida e semiparalisada, enquanto meu pai sucumbia a uma doena angustiosa.
Eu dizia a Deus que parecia calculado demais, que Deus parecia real demais, envolvido demais em nossas
vidas, presente demais, em especial na vida de meus pais, como se tivesse servido cruelmente para o final,
justamente aquilo que eles mais temiam. No seria justo para pessoas cuja vida consistia em dar, em servir ao
prximo, especialmente aos idosos, que tivessem alvio quando eles estivessem na situao de deixar a vida?
Parecia desafiar todo o princpio de colher o que ceifar: isso s se aplica ao que ceifou e merece o mal, e no
queles que ceifaram o bem?
Minha esposa, que se recuperava de vrios episdios sofridos de aborto espontneo, descobriu que as visitas
a meu pai no leito hospitalar apenas agravavam seu questionamento quanto bondade de Deus. Era estranho
observ-la passando por isso. Afinal de contas, Lisa era professora de estudos bblicos que devorava profundos
bons livros de teologia. Estava agora sendo posto prova, na vida real, tudo que ela havia crido.
Quando eu estava crescendo, experimentara a morte de perto, no s com a morte dos meus avs como
tambm os avs adotivos de nosso lar para idosos. Assim mesmo, Lisa e eu experimentvamos as dvidas mais
comuns. As pessoas sofrem e morrem de causas naturais todos os dias, tentvamos nos dizer. Alm do mais, os
idosos sempre vo morrer. Todo mundo morre. Isso no diminui a tragdia, mas sua inevitabilidade e
universalidade pelo menos nos preparam para o fato.
Mas por que algumas pessoas tm de sofrer tanto na morte? Por que para alguns a morte to lenta e
dolorida? O horror da prpria morte j no basta? Precisarmos tambm temer estar morrendo esse processo de
desperdcio e definhamento que ameaa e abala nossas expectativas de uma boa e ordeira providncia? Olhar
para meu pai no decurso daqueles meses horripilantes, daquelas longas e tortuosas semanas, era enfrentar os
desafios existenciais mais srios e concretos s nossas profundas convices crists.

MARCHANDO PARA SIO OU MELHOR, MANCANDO.


Muitos anos depois de ter manipulado as circunstncias para conseguir a primogenitura de seu irmo, Jac
recebeu a notcia de que Esa estava vindo a seu encontro. A histria contada em Gnesis 32 e 33. No era a
boa nova de uma reunio de famlia, mas sim, o anncio de uma guerra certa entre dois campos de razovel
tamanho, e isso perturbou grandemente a Jac, a ponto de ele orar e reafirmar sua f na promessa da aliana de
Deus. Enviou adiante, como presente, uma fazenda repleta de gado, esperando assim aplacar a ira de seu irmo.
No entanto, naquela noite Jac sofre a emboscada, no de seu irmo, mas de um homem estranho que
finalmente identificado como o prprio Deus. Nessa inesperada luta corpo a corpo, permitido a Jac ganhar
a batalha e receber a bno do Senhor: o Senhor se faz fraco a fim de entregar a promessa pela graa,
acomodando-se fraqueza de seu servo na aliana. Jac sai de l mancando, levando na virilha a deficincia que
o acompanharia pelo resto da vida ferimento que apontava para uma promessa e para os perigos de ser
herdeiro dessa promessa, um filho de Jac, agora renomeado Israel. Ainda que fosse perigoso encontrar-se face
a face com seu irmo irado, Jac percebeu que encontrara no campo de batalha um adversrio maior e havia
prevalecido, pela graa do inimigo, que na verdade era seu maior amigo.
verdade, claro, que Tudo vai bem quando termina bem como dizia Shakespeare. Hoje meu pai no sofre
nem as vicissitudes comuns do cotidiano ele est na presena do trino Deus, aguardando conosco a
ressurreio do corpo. Mas mesmo durante a provao que ele sofreu, havia calma em meio tempestade. Na
verdade, no era uma calmaria, mas uma corrente profunda e fluente de vida outorgada pelo Esprito e
proveniente das veias de Emanuel.
Em questes de f, meu pai era do tipo forte e silente. Acostumado ao trabalho duro por ter sido criado
durante a grande Depresso financeira, ele sempre ajuntara os pedaos, mos desgastadas pela labuta e no pelas
pginas viradas de livros. Embora meu pai contasse histrias divertidas, minha me nutria minha f e meu
interesse pela leitura, estudo e por fazer perguntas. Mesmo ante o severo pano de fundo da morte, ns
testemunhamos uma confiana crescente na graa e bondade de Deus que antes nem sempre tnhamos visto em
meu pai. Entremeado de dias negros de desespero, quando seus olhos pareciam gritar para ns: Deem um fim
nisso tudo!, havia momentos de alegria autntica na cruz e ressurreio, quando era lida a Escritura, ou eram
colocados em sua boca os elementos da Comunho, ou quando seus filhos cantavam os cnticos de Sio. Ele
erguia mais que podia o dedo para o Norte, apontando para a fonte de sua esperana. Enquanto seu corpo
definhava, ele estava sendo internamente renovado.
Era como se o processo da santificao estivesse marcando o passo com o processo de decadncia fsica.
Nada que acontecia fisicamente com ele dava esperana, mas ele se renovava em seu interior, na esperana de
encontrar-se com Deus e ento, afinal, experimentar a vida gloriosa de alma e corpo reunidos, livres do pecado e
do sofrimento.
Meses de estresse ainda se seguiram em nossa casa, com uma criana de dois anos e em seguida trigmeos
(que por muito pouco no sobreviveriam ao nascer trs meses antes do tempo previsto). Um passou seus
primeiros quatro meses de vida na unidade infantil de terapia intensiva e, no momento que escrevo (ele agora
tem dois anos), acaba de voltar de mais um perodo de UTI depois de se machucar seriamente enquanto
brincava. Tais eventos nos lembram, vez aps vez, que a vida tanto uma tragdia quanto uma comdia s
vezes simultaneamente. Martinho Lutero disse que o padeiro mscara de Deus, provendo-nos o po nosso de
cada dia. Semelhantemente, inmeros mdicos, enfermeiros, irmos e irms da igreja e do seminrio, amigos de
longe e de perto, sem mencionar os milhares de amigos que no conhecemos pessoalmente, mas que nos tm
includo em suas oraes, tm sido o meio que Deus usa para envolver-nos em seus braos e nos assegurar que
ele cuida de nossos queridos e tambm de ns com mais ternura e maior sabedoria do que ns mesmos. Um
pastor colega que passou com sucesso por um tratamento de cncer expressou a mesma alegria pujante ao
descobrir a presena concreta de Cristo atravs de seu corpo, a igreja. Gente que eu no conhecia mandava-me
cartas e me levava para consultas mdicas, disse ele. surpreendente!
As nossas fraquezas realmente so oportunidades para Deus demonstrar-nos a sua fora. Isso no um
chavo. Outro ponto que Lutero ressaltou era que, ser telogo da cruz vocao geral de todo cristo requer
trs coisas: oratio (orao), meditatio (meditao) e tentatio (provaes). muito fcil reduzir a f a um
sentimento fcil e pacfico de orao e louvor (simplesmente ore por isso, conforme o conselho superficial de
nossa subcultura crist). Tambm fcil tornar nossa f em mera concordncia apenas um exerccio
acadmico que se preocupa em obter as respostas certas na prova. Se apenas decorarmos certos versculos da
Escritura e citarmo-los na hora certa, tudo mais vai dar certo. Contudo, sem as provaes a f realmente no
estar acordada par agarrar-se ao Deus das promessas.
Em uma troca de correspondncia simptica e comovente, Joo Calvino certa vez disse ao Cardeal Sadoletto
que aquilo de que o prelado mais necessitava era compreender que toda a sua justia diante de Deus era de
Cristo, e que sua justia prpria, sem medida, seria uma crise de conscincia. Ele precisaria ter a confiana de
que poderia de alguma forma cooperar com a graa de Deus a ponto de adquirir uma absolvio final abalada.
As provaes chegam em todas as formas e tamanhos, tendo como alvo nossa conscincia, nossas esperanas e
sonhos, nossas expectaes de como a vida funciona, nossa confiana em Deus e nos seus propsitos. Lisa e eu
tivemos nossa f testada; embora estejamos ainda menos confiantes no futuro em seus prprios termos, estamos
mais confiantes no Deus que tem o futuro, e a ns, em suas mos. Provaes fazem diferena, sim!
Porm, exatamente porque a vida tanto uma tragdia quanto uma comdia, fica mais patente o quanto
nossos coraes so inconstantes. Quando a vida vai bem, perguntamos como poderia ser de outro jeito (T
certo, ele nos deu man, mas ser que no poderia nos dar um pouquinho de carne?). Quando as coisas
desandam, desafiamos o cuidado paternal de Deus (Porventura ele nos trouxe a este deserto para que
morrssemos?).
De um lado esto os conselheiros to preocupados em apagar as acusaes contra Deus, a ponto de
minimizar as queixas das quais at o salmista deu voz eloquente os Blues da Bblia. Do outro lado esto
aqueles que sentimentalizam o sofrimento e defendem o sofredor a custo do nico cuja bondade e soberania
podem dar consolo transcendente. Os sofredores no precisam ouvir que tm de regozijar sem jamais erguer a
voz queixosa ao seu Deus. No entanto, no sero mais bem servidos se seus sofrimentos forem tratados como
referendo para a existncia ou o carter de Deus.
Em sua maior parte, Deus tem nos cercado com conselheiros melhores do que os amigos de J, bem como o
que mais precisamos quando passamos por provaes de bons ouvintes. Escutar uma arte que tenho passado
a apreciar quando a vejo modelada na vida de sbios santos.

PREPARANDO PARA A PROVA


Isso tudo nos conduz convico de que aprender teologia muito difcil durante a prpria prova. No
uma boa hora para sermos ensinados. As feridas esto demasiadamente abertas aos elementos. Isso no quer
dizer que no possa ser feito, mas apenas que no fcil, pelo menos para a maioria de ns.
Mesmo as verdades consoladoras podem ser irritantes quando os nervos esto flor da pele. Compreender
quem Deus , quem somos ns, bem como os caminhos de Deus na criao, providncia e redeno pelo
menos at onde as Escrituras nos revelam isso para as vicissitudes da vida o que a preparao para o exame da
OAB para a prtica do Direito. A teologia negcio muito srio. Preparar-se para esta prova no apenas um
jogo de cabea ou pr-requisito para uma vocao temporal. questo de vida ou morte. Trata de nossa
vocao celestial e suas implicaes para cada dia aqui e agora, bem como suas implicaes eternas. sobre
viver, e morrer, bem.
A razo pela qual refleti sobre eventos recentes em minha experincia particular no para relatar uma
autobiografia, e sim, dar um prefcio, e at mesmo um contexto, para uma abordagem do sofrimento e da
esperana colhida das Escrituras nos captulos seguintes. Nem todos sofremos da mesma maneira. No existem
medalhas dadas pelo Congresso, para as provaes, nada de prmio para o maior Sofredor do ano. Conquanto
consigamos avaliar o sofrimento quando estamos fora do quadro, tudo fica bastante relativo quando fazemos
parte da situao. Alm do mais, ainda que o sofrimento fsico e espiritual estejam interligados em alguns
aspectos, nem sempre o sofrimento ser no mesmo grau para todas as pessoas.
At hoje, a minha me no tem lutado com os misteriosos caminhos de Deus da mesma forma que eu,
embora sua dor fsica e emocional seja imensuravelmente maior que a minha. No prazo de poucas semanas, ela
perdeu sua irm mais prxima (tambm por um derrame), o seu marido e sofreu uma srie de derrames que a
deixaram com um lado paralisado e incapaz de falar. Os mdicos nos disseram que, embora a maioria dos
derrames fosse como sementes de uma melancia, um derrame macio igual ao que ela tivera era como cortar fora
um tero da melancia; embora ela ainda tivesse seu juzo, eles tinham pouca esperana de que recuperasse a fala
ou a capacidade de andar. No sendo uma pessoa a tomar a srio tais conselhos, minha me estava decidida a
fazer uma reabilitao agressiva. Escrevo este livro quase trs anos aps o derrame, minha me consegue andar
com ajuda e cuidar de muitas de suas necessidades pessoais com a mo esquerda. Embora sua fala muitas vezes
fique embaralhada e ela no consiga dizer o que est pensando, sua frustrao velada, sob um humor
autodepreciativo e uma gratido a Deus por tudo que ela j conseguiu recuperar. Embora de repente ela tivesse
de abrir mo de sua independncia apartamento, carro, ambiente familiar sua confiana na bondade e
soberania de Deus, que ela ensinou e modelou durante toda sua vida, continua sendo uma fonte a jorrar sua
viso, e poderoso testemunho para todos ns. A vida para ela agora diferente em algumas coisas, muito pior,
com a perda de confortos passados e amores queridos, mas noutras, mais doce. Com a animada competio
dos netos por um espao em seu colo. Alm do mais, diz ela, ainda consigo ler minha Bblia.
Tudo que Deus faz bom pode parecer deciso ingrata ou estica de algum que ainda no sentiu todo o
baque das pancadas da vida, mas no posso dizer isso quanto aos sofrimentos de minha me. Talvez porque ela
tivesse sofrido mais e cuidado por tanto tempo de pessoas que sofrem, conforme diz um hino: As slidas
alegrias e os tesouros que de Sio perduram so prximos e palpveis sua prpria experincia. Quem sabe
diferentes personalidades tambm esto em jogo. Como Deus misterioso em grau infinito, ns tambm, em
menor ou maior grau, somos mistrios at para ns mesmos.
s vezes sofremos por amor da justia. Outras vezes, nosso sofrimento resultado de nossa prpria tolice ou
loucura, e em muitas ocasies, simplesmente resultado de pertencermos a uma criao decada, em que a morte
e o sofrimento so inevitveis. Eles torcem tudo que Deus endireitou, distorcem tudo que foi criado em
sabedoria e desfiguram aquilo que era belo. No obstante a diversidade de nossas provaes, uma coisa certa:
todos ns sofreremos. Mesmo que no tenhamos muita boa doutrina em que nos apoiar, podemos ser
consolados pela verdade da graa de Deus no meio de tudo, e aprender ou ser reconfirmado em algumas
maravilhosas promessas, mesmo no vale da sombra da morte.
A prpria experincia do sofrimento no nos torna especialistas no assunto. Jogar mais golfe no far com
que consertemos nossa tacada fraca somente o treino poder faz-lo. Assim, precisamos aprender da Palavra
de Deus como enfrentar as provaes. Sem isso, mais tempos difceis apenas tendem a reforar aquilo que j
cremos, seja ela boa ou m teologia.
Muitos de meus leitores tero passado por dificuldades muito mais profundas e persistentes do que as de
nossa famlia. Mas nessa questo, todos ns temos algo proveniente de nossa prpria experincia para trazer
mesa. Mais importante ainda, todos ns temos as Escrituras, que analisam e interpretam nossa experincia de
maneira piedosa e produtiva. No sou qualificado a escrever este livro por causa do grau de sofrimento que
tenho enfrentado, pois sem dvida pequeno em relao ao que passam muitos que leem este livro. No entanto,
esses eventos e outros que narrarei no decurso dos diversos captulos deste livro, trouxeram tona de modo
revigorante e vital as verdades da Palavra de Deus, trazendo enorme consolo nossa famlia, como tambm a
cristos atravs dos sculos.
Estes captulos devem ser relevantes a toda gama de provaes: dor fsica, aflio emocional, ser injustiado
por outros, nosso prprio pecado, dvidas, e depresso espiritual. Onde quer que esteja o leitor nas
circunstncias da vida, formado em natureza e nutrio pela mo de Deus, que os exerccios devocionais deste
livro sejam ambos: blsamo no meio das aflies e guia de estudo para a prova da vida.
Captulo 2

BOAS NOVAS PARA PERDEDORES

O movimento cristo um movimento de degenerao composto de toda espcie de elementos rejeitados e


defeituosos... Sendo assim, no condicionado nacionalmente nem racialmente; apela para os deserdados de
todo lugar; fundamentado sobre um rancor contra tudo que dominante e bem constitudo; precisa de um
smbolo que represente uma maldio sobre aquilo que bem constitudo e domina. Tambm se ope a todo
movimento espiritual, a toda filosofia; toma o partido dos loucos e itera maldio sobre o esprito. Rancor
contra os bem dotados, os sbios e espiritualmente independentes: detecta neles os bem constitudos, os
mestres...
Dionsio [o deus da folia que foi cortado em pedaos] contra o Crucificado: eis a a anttese. No a
diferena com respeito ao martrio deles a diferena no significado desse martrio... o deus da cruz maldio
sobre a vida, uma alerta para que se busque a redeno da vida. Dionsio cortado em pedaos uma promessa de
vida: ela ser eternamente renascida e novamente retornar da destruio.
Friedrich Nietzsche, Vontade e poder1
No gostamos de pensar em ns mesmos como sendo perdedores, especialmente na Amrica. At mesmo a
religio popular expressa em termos do que Friedrich Nietzsche chamaria de vontade do poder. Se
quisermos vender no mercado, necessrio que vejam claramente nossa marca de religio como sendo a melhor,
fazendo-nos campees na empresa e na poltica, impulsionando nossa autoconfiana, posicionando a ns e
nossa famlia como a inveja de nossos amigos no cristos. Em parte, isso uma tentativa de responder
afirmao de que a religio em geral e o cristianismo em particular sejam apenas para os fracos. Um
contemporneo nosso que ilustra a vontade do poder de Nietzsche o magnata da mdia Ted Turner, que,
embora criado em uma famlia crist conservadora, hoje diz do cristianismo que uma religio para
perdedores.2 Como voc reage ao ler essas palavras ou perceb-las na atitude velada de amigos, colegas de
trabalho e parentes que no conhecem Cristo? Pelo menos por um sculo e meio, o evangelismo tem se
esforado e gasto muito dinheiro em campanhas de relaes pblicas do cristianismo justamente neste aspecto.
Atletas famosos, polticos, artistas e outros cones da cultura popular tm sido exibidos como trofus da graa.
Voc j viu entrevista com um simples zelador de prdio dando testemunho?
Claro, existem notveis excees, como Joni Eareckson Tada, que tem trazido tanta sabedoria ao sofredor
aps ter ficado paraplgica em um acidente de mergulho. Mas muitas vezes parecemos obcecados por convencer
o mundo de que somos legais, que em nossa cultura significa saudveis, bonitos, prsperos e melhor ainda,
famosos. Podemos ser feras em Cristo; melhor ainda, essa relao pessoal com Jesus, longe de nos chamar para
morrer, nos d aquele extra para que sejamos tudo que podemos ser. Pelo menos isso que os testemunhos
de antes e depois parecem sugerir. Jesus veio recrutar um time de grandes astros e ser seu treinador para a
Copa do Mundo da vida melhor.

TEM ALGUM ESPAO A PARA A FRAQUEZA?


Como relacionar isso declarao de Jesus de que os sos no precisam de mdico, e sim os doentes. No
vim chamar justos, e sim pecadores, ao arrependimento (Lc 5.31-32)? Paulo tambm d nfase recorrente
fraqueza:
De tal coisa me gloriarei; no, porm, de mim mesmo, salvo nas minhas fraquezas... ele me disse: A minha graa te basta, porque o poder se
aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo. Pelo que sinto
prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias, por amor de Cristo. Porque, quando sou fraco, ento,
que sou forte (2Co 12.5; 9-10).

Seria Paulo um bom porta-voz do cristianismo muscular ou de outras imagens de sucesso to amplamente
aclamadas entre ns?
Em seu livro Varieties of Religious Experience3, William James, filsofo da Universidade de Harvard,
distinguiu entre duas espcies de religio: a de mente saudvel e a religio de mentalidade mrbida, tambm
chamada de religio da alma doentia. Os do campo de alma doentia, dizia ele, se enxergam como pecadores,
despossudos e deserdados, enquanto os saudveis exalam otimismo. Os Estados Unidos atraiu s suas margens
os destitudos da terra para que fizessem uma vida melhor para si e para sua posteridade. um de nossos dons
surpreendentes erguer-nos puxando as amarras das prprias botas, comeando do almoxarifado e subindo at
a diretoria. Contudo, esse otimismo saudvel tem levado tambm a uma negao, na prtica, do lado mais
obscuro da vida. Em termos religiosos, significa que as coisas ruins tm de ser descartadas nada de estar para
baixo com ideias de depravao total, incapacidade salvar-se por si mesmo, nada de carecer de salvao divina,
assim em diante.
Em seu intrigante e controverso campeo de vendas, Reagans America [A Amrica de Reagan], Gary Wills
aplicou as categorias contrastantes de James ao cenrio contemporneo. A religio de alma doentia fala da
queda do homem, da necessidade de arrependimento e de humildade. Wills observa:
Em sua forma calvinista, essa religio clssica foi importante para a histria inicial da Amrica. Mas a Amrica tem constantemente
preferido o que James chama de caractersticas de mente saudvel que substituiu o pecado por tristeza como sendo o verdadeiro inimigo da
natureza humana. Os evanglicos modernos, brilhantes e saudveis sucessos na indstria de comunicaes, so exemplos dessa religio.4

Deixando de lado a agenda poltica de Wills, sentir-se bem tem se tornado prioridade nacional como
tambm uma obsesso religiosa tanto para cristos quanto para descrentes. Foi interessante no servio fnebre
de Reagan, quantas vezes foi feita meno da bondade de todo ser humano, ponto de vista que segundo
algumas pesquisas, recebe aprovao por parte da maioria dos evanglicos.
No acho que um senso bblico quanto ao pecado humano e a necessidade de redeno fora de ns mesmos
requeira pessimismo nacional. Mas uma religio de bondade humana jamais sustentar um povo em tempos de
desastres e ameaas. Podemos at conseguir explicar os imprios da maldade alm de nossas fronteiras por
serem faltosos quanto a nossos valores nacionais. Mas o que acontece quando experimentamos surtos de
terrorismo, violncia e desintegrao social de nossos prprios concidados?
A religio dos saudveis persuade em nosso tempo. Acho que o que Paulo tinha em mente quando disse
que os gregos se ofendiam, estavam perplexos, confusos, com a pregao da cruz. Por que no? O cristianismo
deveria ser uma forma de masoquismo ou resignao passiva? Isso, conforme veremos, claramente no o
intuito da mensagem da cruz. Contudo, na superfcie, muitos de nosso tempo esto constrangidos pelo fato de
que, a final de contas, a mensagem de Nietzsche, Marx e Turner parece estar certa e o cristianismo simples
moralismo escravo, um modo de nos manter atrelados fraqueza e mediocridade. Responder a essa acusao
no somente um imperativo apologtico como tambm essencial para nossa sade espiritual.

NO BASTA A GLRIA
A ironia est em que a religio de Nietzsche do super-homem, que a Reforma, do sculo dezesseis,
cognominava de teologia de glria na sua verso medieval, em si uma espcie de moralidade escrava. Torna
o fraco subserviente ao poderoso, gente comum ao gnio, o trabalhador ao empresrio, e tudo isso sustentado
pela igreja que depende do mercado para seu prprio lugar na delimitao do poder na cultura popular.
Repito, no estou defendendo o pessimismo. Em razo da graa comum de Deus, mesmo um mundo cado
pode experimentar surpreendentes tributos justia, virtude cvica, e beleza artstica. Contudo, uma religio de
sade mental que ignore a realidade da queda em todos os seus aspectos, acaba se tornando nada mais que uma
forma de terapia em tempos de fartura, e irrelevante em tempos de escassez. No precisamos de terapia, mas de
novas boas novas do tipo que ergue as pessoas cadas, amarra as que esto alquebradas, salva os perdidos e
traz esperana aos que esto no fim das esperanas.
A linha mestra deste livro que o evangelho boas novas para perdedores, pois de fato somos todos
perdedores se nos medirmos diante da avaliao que Deus faz da realidade em vez de nossa prpria
interpretao. A demanda por glria, poder, conforto, autonomia, sade e prosperidade cria um crculo vicioso
de nsia e desiluso. Cria at mesmo sua prpria indstria de terapeutas e gurus de exerccios, estilo e
autoestima bem como igrejas da mesma espcie para massagear os egos feridos por tal hedonismo. Quando
a crise ataca, a alma apagada demais para responder de modo apropriado. Somos prisioneiros de nossas
necessidades sentidas, indicadas primeiro pelo prprio mercado que promete endireitar tudo. Tornamo-nos
vtimas de nossas prprias esperanas superficiais. Somos facilmente decepcionados porque somos to
facilmente persuadidos de que sempre haver no mercado alguma coisa que nos faa feliz.
Como ressaltou C. S.Lewis, no que nossos desejos sejam fortes demais (como afirma o estoicismo), mas
so demasiadamente fracos.5 A ironia de nossa vida que exigimos as glrias efmeras e momentneas de nossa
era que desvanece, facilmente entretidos e seduzidos pelo trivial, quando nos oferecido a alegria completa e
ltima.
Pense no mximo que podemos atingir nesta vida. Algum certa vez perguntou a John D. Rockefeller quanto
dinheiro ele precisava para ser feliz, ao que respondeu: Um pouco mais. Considere a fama de estrelas do palco
e do cinema, cujas vidas queramos secretamente ter, que hoje se encontram em casas de repouso de idosos em
Hollywood, muitas vezes possuindo como consolo apenas as lembranas do passado. Quo rapidamente os fs
que os adoravam perdem o interesse quando eles no podem mais ter o vigor e a juventude antes sustentados
por cirurgias e cremes rejuvenescedores. No menos que o resto de ns, os grandes deste mundo vivem com um
p na cova, um pagamento s para evitar a reintegrao de posse, um passo s do abismo.
No pessimismo, e sim sanidade que reconhece a verdade da avaliao de Deus: Uma voz diz: Clama; e
algum pergunta: Que hei de clamar? Toda a carne erva, e toda a sua glria, como a flor da erva; seca-se a erva,
e caem as flores, soprando nelas o hlito do Senhor. Na verdade, o povo erva; seca-se a erva, e cai a sua flor, mas
a palavra de nosso Deus permanece eternamente (Is 40.6-8).
Isso no seria resignar-se a uma vida de mediocridade, mas o reconhecimento de que essa uma vida de
busca de gratificao imediata, sem maior significado ou propsito, por mais altaneira e elevada que ela nos
parea no momento. Conquanto seja-nos oferecida a vida em abundncia, acomodamo-nos s falsas promessas
desta era passageira. Tal teologia de glria no consegue ser receita para realizao e poder. Pelo contrrio, ela
tece a fraqueza como fora, debilidade como poder, e orgulho como humildade.
O que os reformadores protestantes declararam em contraste s teologias de glria a teologia da cruz. Nisso
estavam apenas recuperando a nfase dos profetas, de Jesus e de Paulo. irnico, mas justamente onde o
mundo detecta o maior exemplo de fraqueza a cruz Deus triunfa sobre o pecado e a morte no pice de seu
mais mortal poder. Eis a ironia: quando a mais alta e santa vtima, verdadeiramente no-merecedora de sofrer,
clama: Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?, est ocorrendo vitria sobre o pecado e a morte.
essa a loucura e fraqueza que vence a sabedoria e o poder de todas as eras!
Talvez Nietzsche estivesse descrevendo acertadamente o fraco pietismo que o cercava, com seus quadros de
um Jesus adocicado desde a sua infncia, mas no podia estar mais errado quanto sua anlise da religio como
sendo de uma alma doentia, a pregao da cruz apenas mensagem de resignao da mentalidade de rebanho
aos poderes e principados. Pelo contrrio, foi a renncia mais radical da mentalidade de rebanho que nos faz
refns dos vendedores de poder dos tempos de hoje. Sobre sua vida, Jesus disse: Ningum a tira de mim; pelo
contrrio, eu espontaneamente a dou. Tenho autoridade para a entregar e tambm para reav-la. Este mandato
recebi de meu Pai (Jo 10.18). Com certeza essa no uma declarao de uma vtima sem ao. No h aqui
nenhum sentimentalismo tolo. Ningum precisa ter d de Jesus. Ele se fez vtima sacrificial, entregando a
prpria vida pelo seu rebanho. Nietzsche, como um dia ns tambm faremos, acabou sucumbindo morte. Mas
Jesus entregou a si mesmo para morrer por amor de ns.
Na viso de Nietzsche (e presumivelmente de Turner), a pessoa comea do nada e faz de si alguma coisa. a
histria de vir dos trapos para as riquezas. Mas o relato do evangelho diferente: sai das riquezas e vai para os
trapos. Aquele que era dono de todas as coisas, voluntria e livremente, sem nenhuma obrigao ou presso
externa, abriu mo de tudo a fim de viver para o prximo. Em comparao, existe aqui um poder que faz com
que a vontade do poder dos cados parea mesquinha e trivial. Desde o momento da aceitao do decreto de
eleio do Pai, o Filho realmente buscou a fraqueza da encarnao, do sofrimento e vergonha, da morte na cruz.
Caiu sobre sua prpria espada de justia, no como heroica demonstrao de poder, mas como humilde
aceitao da sentena que ns merecamos.

FORTE O SUFICIENTE PARA MORRER


Nosso dbil sentimentalismo no consegue lidar com o lado trgico da vida: desconforto, doena,
deficincias, morte, o mal, depresso, medo, ansiedade. Essas no so realidades a serem enfrentadas, dizemo-
nos, mas sintomas de uma doena ignorada que poderemos tratar com a medicao correta, diverso, terapia e
tecnologia. Quando as coisas ficam difceis, os fortes vo ao shopping. Diferente dos prprios salmistas, ns
no conseguimos cantar as lamentaes. Mesmo usando os salmos, nossos cnticos de louvor contemporneos
muitas vezes escolhem as notas de ritmo otimista, mas no sabem o que fazer com as notas mais doloridas.
Imagine cantar um salmo como este na igreja domingo que vem:
No dia da minha angstia, procuro o Senhor;
erguem-se as minhas mos durante a noite e no se cansam;
a minha alma recusa consolar-se.
Lembro-me de Deus e passo a gemer;
medito, e me desfalece o esprito.
No me deixas pregar os olhos;
to perturbado estou, que nem posso falar.
Penso nos dias de outrora,
trago lembrana os anos de passados tempos.
Rejeita o Senhor para sempre?
Acaso, no torna a ser propcio?
Cessou perpetuamente a sua graa?
Caducou a sua promessa para todas as geraes?
Esqueceu-se Deus de ser benigno?
Ou, na sua ira, ter ele reprimido as suas misericrdias?
Salmo 77.2-5; 7-9

Pois a minha alma est farta de males,
e a minha vida j se abeira da morte.
Sou contado com os que baixam cova;
sou como um homem sem fora,
atirado entre os mortos;
como os feridos de morte que jazem na sepultura,
dos quais j no te lembras;
so desamparados de tuas mos.
Puseste-me na mais profunda cova,
nos lugares tenebrosos, nos abismos.
Sobre mim pesa a tua ira;
tu me abates com todas as tuas ondas.
Para longe de mim afastaste amigo e companheiro;
os meus conhecidos so trevas.
Salmo 88.3-7, 18

Que feito, Senhor, das tuas benignidades de outrora,
juradas a Davi por tua fidelidade?
Salmo 89.49

Com certeza existem respostas a esses lamentos: Deus gracioso e compassivo, fiel em todas as suas
promessas. Mas est acontecendo uma verdadeira provao, no somente a provao do parceiro humano, como
tambm do prprio Senhor da Aliana. Somente se permitirmo-nos levar a srio a evidncia emprica que parece
contar contra a fidelidade de Deus s suas promessas, que conseguiremos receber uma resposta to profunda e
provocante quanto a sua pergunta.
Contudo, na piedade e adorao contemporneas, no so permitidas notas dissonantes: apenas mantenha
tudo alegre. O culto pblico hoje indicao fatal de que no sabemos o que fazer na presena de um Deus que
no apenas nosso amigo, como tambm nosso juiz. Em nossa cultura, no sabemos o que fazer com o pecado,
a maldade e a morte. Ao suprimir a pergunta, omitimos das pessoas o consolo que vem da resposta.
Isso quase reconhecido por muitos especialistas em crescimento de igreja. Diz um que, de fato, tem-se
mudado do culto de adorao para a celebrao. A melhor ilustrao disso que, antigamente, tnhamos
funerais. Depois passamos a ter cultos memoriais. Hoje temos a celebrao da vida e do ministrio da pessoa
que partiu. uma mudana completa na atmosfera do que acontece durante esse perodo. Passamos de dor,
sofrimento, luto e choro, para celebrao.6 Esse escritor via o fato como um marco de progresso, e no como
sinal de que vivemos em um estado de negao.
Tal resposta diante da morte tem sido caracterstica de algumas religies orientais, bem como dos antigos
gnsticos que almejavam a fuga do esprito de sua priso do corpo. Esses memoriais ou, na verdade, essas
celebraes, eram comemoradas por unitaristas, sendo proeminentes entre grupos de cincias da mente, tais
como os da igreja da cientologia e da cincia crist. Contudo, a viso judaico-crist, sempre manteve uma viso
sombria da morte: no era para ser assim em nosso mundo. Algo de errado aconteceu.
Novamente aqui, descobrimos contradio na viso de Nietzsche em vontade do poder. Em vez de
enfrentar o futuro com coragem, ele e seus seguidores simplesmente negam a morte pelo menos como sendo
um verdadeiro inimigo. Somente a Bblia enfrenta a morte como inimiga, e, sem esconder seu escndalo com
chaves moles, anuncia a sua conquista com ostentao militar. Ancorados nas Escrituras, os cristos tm
respeito saudvel pelo inimigo. A morte no um conceito abstrato, mas um personagem real no drama da
redeno. a vitria sobre a morte, e no sua realidade, que vencida por meio da ressurreio de Cristo.
Contraste a perspectiva otimista contempornea com a do telogo Karl Barth, figura de destaque na
resistncia da igreja ao nazismo (um dos rebentos da filosofia de Nietzsche). A cada domingo, observa Barth,
o sino da igreja toca, anunciando ao vilarejo que a Palavra de Deus estar sendo proclamada: E, se nenhuma
dessas coisas ajudar, no sero as cruzes nos arredores da igreja que silenciosamente olham pelas janelas e dizem
sem ambiguidade o que e o que no relevante aqui?7 O santurio no enxergava o mundo atravs de culos
cor-de-rosa mas mediante vidro transparente, que trazia a luz da realidade para as casas.
Mas isso era quando havia cemitrios no terreno das igrejas. Hoje em dia, temos convenientemente removido
a morte, e com ela, a comunho dos santos, relegando-a a cemitrios indefinveis e secularizados, de nomes
eufemistas como Jardim da Floresta. A pessoa comum dos dias de hoje quase to passvel de entrar em
contato com os mortos e a morte quanto de entrar em contato com a fonte original do po nosso de cada dia.
Temos supermercados para tudo hoje em dia, com msica animada aliviando quaisquer perguntas, dvidas ou
temores inconvenientes quanto a como enfrentar questes de morte e vida. At mesmo nossas igrejas
demonstram essa tendncia.
Nos manuais de culto judaicos, catlicos, reformados, anglicanos e luteranos, existem oraes especficas
oferecidas em favor dos doentes e aflitos, no uma resposta geral, tamanho nico, que caiba em tudo e todos.
Existem oraes para tempos de guerra, para desastres naturais e epidemias, para um filho doente, em favor dos
enlutados, viajantes e prisioneiros. Nas famlias puritanas o corpo do morto geralmente era colocado em um
caixo aberto, em espao de convvio central (a sala da prpria casa?) at hora do funeral em si. As crianas
podiam perguntar sobre o que isso significava. Pastores que visitavam aqueles em seus leitos de morte
perguntavam diretamente: Voc est preparado para morrer? Alguns escreveram com eloquncia e sabedoria
sobre a arte de morrer bem. Porm, no provvel que isso se torne parte do reality show na televiso de
nossos dias.
Certamente, grande parte disso tem a ver com as circunstncias histricas. Sempre que um povo parece ser
externamente prspero, estar menos propenso a gastar tempo pensando em tragdias, enquanto em tempos de
real sofrimento, as pessoas passam a gastar grande parte de seu tempo pensando em coisas diferentes do final do
seriado da TV ou dos jogos de futebol. Aquilo que Paulo comentou sobre indivduos crentes pode ser dito em
corporao:
Justificados, pois, mediante a f,
temos paz com Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo;
por intermdio de quem obtivemos igualmente acesso,
pela f, a esta graa na qual estamos firmes;
e gloriamo-nos na esperana da glria de Deus.
E no somente isto, mas tambm nos gloriamos
nas prprias tribulaes, sabendo que a tribulao produz perseverana;
e a perseverana, experincia; e a experincia, esperana.
Ora, a esperana no confunde,
porque o amor de Deus derramado em nosso corao pelo Esprito Santo,
que nos foi outorgado.
Porque Cristo, quando ns ainda ramos fracos,
morreu a seu tempo pelos mpios.
Romanos 5.1-6

Em meio ao Sculo XVI, estima-se que um tero da populao de Londres tenha morrido da Peste ou em
razo do Grande Incndio. Na Nova Inglaterra, as coisas no estavam muito melhores para os contemporneos
dos puritanos londrinos, dadas as condies adversas que a cada inverno deixavam a morte assolar. As pessoas
no tinham tempo de reclamar sobre seu tratamento no trabalho ou seus pais disfuncionais. No era por eles
serem esticos, e sim por serem veteranos na doena, no sofrimento e na morte. Aprenderam que teriam de
buscar mais fundo na Palavra de Deus por seu sustento, ou ento simplesmente seguir a recomendao da
mulher de J: Amaldioe a Deus e morra!
O Livro de Orao Comum tem um servio para o enterro dos mortos no enterro dos que se foram, nem
dos que, na linguagem cada vez mais adotada da fundadora da cincia crist, Mary Baker Eddy, passaram
adiante, mas dos mortos. O Livro de Orao Comum inicia com a gloriosa promessa da ressurreio, para ento
citar o salmista:
D-me a conhecer, SENHOR, o meu fim
e qual a soma dos meus dias,
para que eu reconhea a minha fragilidade.
Deste aos meus dias o comprimento de alguns palmos;
tua presena, o prazo da minha vida nada.
Na verdade, todo homem, por mais firme que esteja, pura vaidade.
Com efeito, passa o homem como uma sombra;
em vo se inquieta; amontoa tesouros
e no sabe quem os levar.
E eu, Senhor, que espero? Tu s a minha esperana.
Livra-me de todas as minhas iniqidades;
no me faas o oprbrio do insensato.
Emudeo, no abro os lbios porque tu fizeste isso.
Tira de sobre mim o teu flagelo;
pelo golpe de tua mo, estou consumido.
Quando castigas o homem com repreenses,
por causa da iniqidade, destris nele,
como traa, o que tem de precioso.
Com efeito, todo homem pura vaidade.
Ouve, SENHOR, a minha orao,
escuta-me quando grito por socorro;
no te emudeas vista de minhas lgrimas,
porque sou forasteiro tua presena,
peregrino como todos os meus pais o foram.
Desvia de mim o olhar, para que eu tome alento,
antes que eu passe e deixe de existir.
Salmo 39.4-13

Em seguida so citadas passagens de esperana dos Salmos, Evangelhos e das Epstolas, afirmando a
ressurreio do corpo e a livre justificao de todos quantos confiam em Cristo. Em seguida vem a orao
sbria:
Deus, cujos dias no tm fim, cujas misericrdias so incontveis, faz-nos, te rogamos, profundamente sensveis brevidade e incerteza da
vida humana; permita quer teu Esprito Santo nos guie em justia e santidade atravs do vale de sofrimento, todos os dias de nossa vida: para
que, quando tivermos te servido em nossa gerao, sejamos recolhidos aos nossos pais, tendo testemunho de uma boa conscincia, na
comunho de tua igreja, na confiana e certeza da f, no consolo de uma esperana razovel, religiosa e santa, no teu favor, Deus, e em
perfeita caridade com o mundo. Tudo isso te pedimos por meio de Jesus Cristo nosso Senhor. Amm.

Formulada pelos salmos, esta orao ancora nossa esperana em Deus e nos seus propsitos para a vida, em
vez de firmar em ns mesmos e nos nossos. O alvo na vida no ser feliz, e sim, ser santo; no tornar-nos
aceitveis a ns mesmos e aos outros, mas ser aceitveis a Deus, por meio de Deus. No ser ajuntado com todas
as outras pessoas de sucesso no primor de nossa vida, mas nos ajuntar a nossos pais e mes na f. No h lugar
para o sofrimento numa vida cujos alvos so determinados por uma cultura hedonista. Porm, se nosso alvo
principal glorificar a Deus e goz-lo para sempre, como diz o Catecismo Menor de Westminster, e nossa vida
lida em relao ao roteiro mais amplo de criao, queda e redeno, o sofrimento o caminho para a glria
final, no uma resignao tragdia sem significado.

1. A epgrafe deste captulo extrada de Friedrich Nietzsche, The Will to Power, ed. Walter Kaufmann (New York: Vintage, 1967), 96, 542 43.
2. Citado em William E. Brown, Rich and Smart, World 13 (14 de Novembro de 1998): 33.
3. (1902 Variaes da experincia religiosa)
4. Garry Wills, Reagans America (New York: Penguin, 1998), 235. 3.
5. Ver C. S. Lewis, The Weight of Glory (New York: Macmillan, 1949), p. 2.
6. Lyle Schaller, From Worship to Celebration, Worship Leader (April May 1993), p. 7.
7. Karl Barth, The Gttingen Dogmatics: Instruction in the Christian Religion, ed. Hannelotte Reiffen, trad. G. W. Bromiley (Grand Rapids: Eerdmans,
1991), 1:33.
Captulo 3

SOFRIMENTO PROPOSITAL

Nem este captulo nem este livro visam tratar do grande problema terico da existncia do mal. Na verdade,
no creio que haja resposta terica que nos satisfaa nesta vida. Melhor que isso, contudo, existe uma resposta
prtica. Essa est na cruz e na ressurreio.
Em vez de procurar resolver o problema do mistrio do mal, quero relacionar um tema bblico especfico
situao prtica daqueles que sofrem e esto enlutados. Na cruz e na ressurreio, Deus no explica a nosso
contento o problema do mal, mas na verdade, o vence de modo a nos surpreender e sobrepujar. Talvez no seja
uma boa filosofia mas excelente teatro tendo como palco a histria da humanidade, onde determinados
elementos revolucionrios ocorreram e no so apenas especulaes abstratas sobre como so as coisas.
Em anos recentes, tenho me maravilhado de como central o contraste entre a teologia da glria e a teologia
da cruz nos evangelhos. Esse contraste foi ressaltado com grande clareza pela Reforma Protestante,
especialmente por Martinho Lutero, como tambm por Joo Calvino e outros reformadores. Afinal de contas, o
contexto de suas vidas era aquilo que estavam sofrendo em maior, como tambm em menor, escala pessoal. A
infame Peste (morte negra) tinha ceifado cerca de um tero da populao da Europa em meados de 1300. As
guerras e extrema pobreza alastravam sobre tudo. Calvino sofria uma multido de doenas incapacitantes
durante toda sua vida adulta, sofreu a perda de seu prprio filho e recebia relatos dirios sobre os horrveis
martrios de seus conterrneos franceses. Isso tudo o afligia sobremaneira. Sem dvida, tais experincias
trouxeram maior urgncia exigncia de respostas fortes para suas ansiedades quanto ao futuro. Eles voltavam-
se com renovado apreo para a pregao bblica da cruz.
Um resumo bsico de seu ponto era o seguinte: a teologia da glria v Deus em tudo, em glria e poder, e
presume ascender em autoconfiana a Deus mediante as experincias, as especulaes racionais e por
merecimento. Essa a religio do homem e da mulher natural. Contrastando, a teologia da cruz enxerga Deus
apenas onde ele se revelou, particularmente em meio fraqueza e misericrdia do sofrimento. Somente quando
aprendemos a nos desesperar de ns mesmos, a sofrer nossa prpria nudez na presena santa de Deus, a
renunciar a justia prpria e ouvir somente a Palavra de Deus, somos capacitados a reconhecer Deus como
nosso salvador e no nosso juiz e santo inimigo. Elevamo-nos a Deus por orgulho, quando Deus desce a ns em
humildade. Procuramos Deus em lugares de poder: na sade, prosperidade e felicidade, em famlias perfeitas e
naes prsperas, mas na verdade, Deus achado nas coisas fracas deste mundo. Noutras palavras, estamos
falando sobre uma teologia de vencedores, versus uma teologia para perdedores.
Este tema central no ensino de Paulo, por exemplo, em 1 Corntios:

Certamente, a palavra da cruz loucura para os que se perdem,
mas para ns, que somos salvos, poder de Deus.
Pois est escrito: Destruirei a sabedoria dos sbios
e aniquilarei a inteligncia dos instrudos.
Onde est o sbio? Onde, o escriba?
Onde, o inquiridor deste sculo?
Porventura, no tornou Deus louca a sabedoria do mundo?
Visto como, na sabedoria de Deus,
o mundo no o conheceu por sua prpria sabedoria,
aprouve a Deus salvar os que crem pela loucura da pregao.
Porque tanto os judeus pedem sinais,
como os gregos buscam sabedoria;
mas ns pregamos a Cristo crucificado,
escndalo para os judeus, loucura para os gentios;
mas para os que foram chamados, tanto judeus como gregos,
pregamos a Cristo, poder de Deus e sabedoria de Deus.
Porque a loucura de Deus mais sbia do que os homens;
e a fraqueza de Deus mais forte do que os homens.
Irmos, reparai, pois, na vossa vocao;
visto que no foram chamados muitos sbios segundo a carne,
nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento;
pelo contrrio, Deus escolheu as coisas loucas do mundo
para envergonhar os sbios e escolheu
as coisas fracas do mundo para envergonhar as fortes;
e Deus escolheu as coisas humildes do mundo,
e as desprezadas, e aquelas que no so,
para reduzir a nada as que so;
a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus.
1Corntios 1.18-29

Nos anos em que nosso Redentor viveu sobre a terra, estava encarnado o Deus criador dos cus da terra.
Comeou dependente de um casal que mal tinha condies de prover para suas necessidades bsicas. Quando
Jesus se aproximava de sua vocao messinica, Joo Batista anunciou: Eis o Cordeiro de Deus que tira o
pecado do mundo! (Joo 1.29). Desde o comeo, Jesus viveu sob a sombra da cruz. No foi apenas na sexta-
feira santa, mas a partir do momento que ele assumiu nossa carne e sofreu nossa vergonha, Jesus comeou a
sofrer por nossa redeno. Foi reconhecido pelo Antigo Testamento e identificado por Joo Batista como sendo
o sacrifcio substitutivo.
Quando Joo o batizava, Jesus sabia exatamente o que haveria de acontecer. Este batismo no somente
cumpriu toda a justia como tambm consagrou a Jesus como o Cordeiro de Deus. Noutras palavras, desde o
comeo selou sua morte. A voz vinda do cu disse: Este meu Filho amado em quem me comprazo (Mateus
3.17; 17.5). J vemos surgir aqui o paradoxo: o Pai expressa seu maior prazer no Filho exatamente quando, no
horizonte, se ajuntavam as nuvens de tempestade da sexta-feira santa. A crucificao no algo que acontece
com Jesus quando a caminho de fazer outra coisa, do tipo mostrar como os bons terminam primeiro ou como
fazer diferena no mundo ou ainda como ser lder de sucesso.
Foi nesses momentos de maior humilhao do Filho que Deus se agradou, no por gostar de ver gente sofrer,
especialmente no seu Filho unignito. No foi interesse mrbido da parte de Deus a alegria de Deus est em
seu resultado:
Todavia, ao SENHOR agradou mo-lo,
fazendo-o enfermar; quando der ele
a sua alma como oferta pelo pecado,
ver a sua posteridade e prolongar os seus dias;
e a vontade do SENHOR prosperar nas suas mos.
Ele ver o fruto do penoso trabalho de sua alma
e ficar satisfeito; o meu Servo,
o Justo, com o seu conhecimento,
justificar a muitos, porque as iniqidades deles levar sobre si.
Isaas 53.10-11

UMA BOA CRUCIFICAO?


Se em alguma ocasio questionarmos e se voc ainda no o fez, tenha certeza de que far a confiabilidade
da famosa afirmao de que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus,
dos que so chamados segundo seu propsito (Romanos 8.28), temos diante de ns um dilema. Como a
encarnao, o sofrimento, a humilhao e finalmente a morte do filho de Deus pode ser explicada em quaisquer
termos seno os trgicos? Quem entre ns menos merecia o que ele sofreu em sua vida? No entanto, diferente da
maioria dos casos de nosso sofrimento no mundo, sabemos no somente isso, como tambm como e por que
todas as coisas contriburam para o nosso bem.
Ao longo de todo o caminho, havia obstculos. O primeiro, no surpreendentemente, veio do prprio
Lcifer, o primeiro telogo de glria, que desviou o primeiro Ado e sem dvida tentou Israel a exigir comida no
deserto em vez de confiar em cada palavra que vem da boca do Senhor. Agora ele tentava seduzir o segundo
Ado a satisfazer as suas prprias necessidades sentidas, escolhendo a pompa do mundo (os reinos do
mundo) em vez da cruz. Se tomasse o caminho de Satans, Jesus teria adquirido poder, dinheiro, sucesso e
felicidade agora, aqui mesmo. Segurana total. Nunca indagar se haveria dinheiro suficiente na conta para cobrir
uma despesa, ele teria o mundo a seus ps. Nem mais um dia de poeira nem noite sem teto, sofrendo a
humilhao dos insultos e descrena do prprio povo que havia sido preparado pelos profetas para receb-lo.
Glria para si agora, ao invs da cruz. Era essa a tentao (Mateus 4.1-11).
Se fosse essa a nica tentao de Satans, ns ainda a entenderamos. Afinal, ele o pai da mentira (Joo
8.44). Porm, at mesmo os discpulos pareciam no entender a mensagem do mestre. Repetidas vezes, atravs
de todos os Evangelhos, Jesus estava claramente no caminho que ia da Galileia para Jerusalm. No havia
conferncia da imprensa na Galileia para impulsionar sua carreira. Na verdade, o comeo de seu ministrio foi
marcado por segredo quanto sua identidade, uma das razes pelas quais a insistncia de sua me por
reabastecer o suprimento do vinho na festa de casamento o irritou (Joo 2.1-12).
Mas medida que Jesus caminhava em direo a Jerusalm, mais sinais o acompanhavam, aumentando
claramente os anncios quanto sua pessoa e sua obra. As multides comeavam a apertar contra ele e seus
discpulos. Ele procurou segredar aos discpulos, explicando do que se tratava sua misso, mas eles mudavam de
assunto cada vez que ele mencionava sua iminente morte. Os prprios irmos de Jesus, que ainda no criam
nele, viam-no como produto comercivel (Joo 7.3-4). Era a teologia da glria, uma religio de sade mental:
otimista, revolucionria, vitoriosa. Os discpulos viam Jerusalm como o grande desfecho, o dia de pagamento
por todos os seus esforos: Se eu conseguir vencer ali, serei vitorioso em qualquer lugar, como Frank Sinatra
cantava a respeito da cidade de New York. Jesus insistia em dizer: Vamos sim, para Jerusalm, mas no ser
nada como vocs imaginam.
O evangelho de Marcos destaca, de maneira especial, as muitas vezes em que Jesus procurou explicar sua
morte e ressurreio. Finalmente, Pedro, cansado dessa conversa toda sobre a teologia da cruz, repreendeu o
Mestre:
Ento, comeou ele a ensinar-lhes que era necessrio que o Filho do Homem sofresse muitas coisas, fosse rejeitado pelos ancios, pelos principais
sacerdotes e pelos escribas, fosse morto e que, depois de trs dias, ressuscitasse. E isto ele expunha claramente. Mas Pedro, chamando-o parte,
comeou a reprov-lo. Jesus, porm, voltou-se e, fitando os seus discpulos, repreendeu a Pedro e disse: Arreda, Satans! Porque no cogitas das
coisas de Deus, e sim das dos homens.
Marcos 8.31-33

As coisas de Deus eram o plano de Deus para a redeno por meio da cruz; as coisas dos homens
correspondem teologia da glria. Como os fariseus, muitas vezes os discpulos se impressionaram mais com o
ministrio de Jesus de sinais e maravilhas, do que com as palavras para as quais esses sinais apontavam. A partir
dessa repreenso, Jesus iniciou um sermo:
Ento, convocando a multido e juntamente os seus discpulos, disse-lhes: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e
siga-me. Quem quiser, pois, salvar a sua vida perd-la-; e quem perder a vida por causa de mim e do evangelho salv-la-. Que aproveita ao
homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma?
Marcos 8.34-36

Jesus viria com poder, para libertar e julgar, em grande esplendor e majestade, como os discpulos esperavam
quando entravam em Jerusalm. Mas esse no era o propsito desta viagem, Jesus disse (Marcos 9.1). Eles
haviam confundido a primeira vinda de Jesus em fraqueza com a sua segunda vinda, que ser em poder.
Noutra ocasio anterior, Tiago e Joo quiseram fazer vir fogo do cu sobre um vilarejo samaritano que
recusou crer no evangelho: Jesus, porm, voltando-se os repreendeu e disse: Vs no sabeis de que esprito sois.
Pois o Filho do Homem no veio para destruir as almas dos homens, mas para salv-las. E seguiram para outra
aldeia (Lucas 9.55-56).
Em Marcos 10, Jesus explicou novamente que sua morte e ressurreio eram iminentes. Qual a resposta dos
discpulos desta vez? Tiago e Joo pediram garantia de uma posio avantajada quando Jesus entrasse na glria:
Permite-nos que, na tua glria, nos assentemos um tua direita e o outro tua esquerda (Marcos 10.37). Eles
ouviram qualquer coisa a respeito da cruz? Entenderam alguma coisa? Jerusalm, para os discpulos, ainda
significava o dia da coroao na capital, e eles mal conseguiam dormir, imaginando-se no palanque junto dele!
Contudo, eis a resposta de Jesus exploso de teologia de glria que eles expressaram: No sabeis o que
pedis. Podeis vs beber o clice que eu bebo ou receber o batismo com que eu sou batizado? Disseram-lhe:
Podemos. Tornou-lhes Jesus: Bebereis o clice que eu bebo e recebereis o batismo com que eu sou batizado
(Marcos 10.38-39). Que audcia! Eles achavam que ele seria ungido rei. O que agora ouviam era a pergunta:
Vocs conseguem suportar o fardo terrvel, bem como a dignidade, de serem consagrados juntos a mim? Mas estava
tambm dizendo como frequentemente j havia dito que o batismo por vir era a morte! No era uma morte
comum. Seria a forma de execuo mais cruel, mais desprezvel, reservada para as ofensas capitais de maior vulto
e, alm disso, haveria a maldio judicial de seu Pai a cort-lo da terra dos viventes. Na verdade, o temor que
os prprios discpulos tinham por suas vidas o deixaria desolado, sem nenhum consolo, sozinho num inferno de
espinhos e pregos, com a ira de todo o cu pesando sobre seu rosto.
Foi por esta razo que Jesus disse a Tiago e Joo vocs no sabem o que esto pedindo. Pela misericrdia
divina, o pedido dos irmos no foi atendido. Eles no foram coroados, um direita e outro esquerda de Jesus
quando pendurado na cruz. No sofreram a condenao divina. Jesus foi por eles ao terrvel trono sozinho.
Jesus junta a si os discpulos, para indicar que espcie de reino estaria inaugurando, to contrrio s expectaes
que eles tinham:
Sabeis que os que so considerados governadores dos povos tm-nos sob seu domnio, e sobre eles os seus maiorais exercem autoridade. Mas entre
vs no assim; pelo contrrio, quem quiser tornar-se grande entre vs, ser esse o que vos sirva; e quem quiser ser o primeiro entre vs ser servo
de todos. Pois o prprio Filho do Homem no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos.
Marcos 10.42-45

Os corretores de poder dentre os gentios pregavam os inimigos na cruz a fim de chegar ao pice do poder:
este rei colocou a si mesmo numa cruz em prol de seus inimigos.
Sempre que Jesus mencionava sua morte aos discpulos, eles o repreendiam por sua morbidez, ou ento
mudavam de assunto para falar de coisas mais positivas, animadas e edificantes. Como ns todos, eles desejavam
a religio saudvel, no a religio da alma doente. Mas o Pai e o Esprito Santo responderam de maneira
diferente. Quando Jesus abraou voluntariamente a cruz em seu batismo, foi ouvida a bno do Esprito Santo.
Agora, pela quarta vez, Jesus falava longamente sobre sua morte, e novamente, o Pai e o Esprito Santo
testificaram ao ministrio do Filho. De fato, as nicas ocasies nos Evangelhos em que vemos uma voz vinda do
cu so as ocasies em que Jesus, em obedincia, assumiu a cruz:
Agora, est angustiada a minha alma, e que direi eu? Pai, salva-me desta hora? Mas precisamente com este propsito vim para esta hora. Pai,
glorifica o teu nome. Ento, veio uma voz do cu: Eu j o glorifiquei e ainda o glorificarei. A multido, pois, que ali estava, tendo ouvido a voz,
dizia ter havido um trovo. Outros diziam: Foi um anjo que lhe falou. Ento, explicou Jesus: No foi por mim que veio esta voz, e sim por vossa
causa. Chegou o momento de ser julgado este mundo, e agora o seu prncipe ser expulso. E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim
mesmo. Isto dizia, significando de que gnero de morte estava para morrer.
Joo 12.27-33

sobremodo surpreendente que, enquanto os discpulos fugiram ante a crucificao, foi um oficial militar
romano que, entre o clamor do trovo e sob a mortalha das trevas, declarou: Verdadeiramente, este homem era
o Filho de Deus (Marcos 15.39). Somente aps a ressurreio Jesus encontrou seus abatidos discpulos e pde
explicar-lhes como tudo que acontecera era exatamente conforme o planejado no somente o plano secreto de
Deus pelo qual ele faz com que todas as coisas contribuam para o bem, como tambm conforme seu plano
descortinado na histria, que em sua grande parte teria sido entendido se apenas eles tivessem lido atentamente
as Escrituras, vendo Cristo e o seu evangelho como central.
Como os fariseus, que examinavam de perto a Bblia sem ver a pea mestra do quebra-cabea (ou seja, o
prprio Cristo, conforme Joo 5.39), aqueles que no Domingo de Ramos mais esperavam a glria, na Sexta-feira
Santa gritavam amargamente: Crucifica-o, crucifica-o! enquanto os prprios discpulos, em sua maioria,
dispersaram. No entenderam nada at a manh da Pscoa. A despeito dessa mensagem ter sido proclamada de
Gnesis 3 at Malaquias 4, eles simplesmente no possuam as coordenadas teolgicas para compreender como
estava se desenvolvendo a trama. Consequentemente, seu triunfalismo se transformou em desespero. Foi nessas
condies que Jesus, j ressurreto os encontrou (ver Lucas 24.13-35).
Onde est Deus em meio a todo esse sofrimento? Pendurado na cruz, carregando sobre o prprio corpo a
maldio da lei, bebendo o clice da ira e o veneno de nosso pecado e morte. Ainda que no consigamos ver a
soberania e bondade de Deus reconciliados nos holocaustos, tsunamis, tufes, e incndios, aqui, essa harmonia
empiricamente verificvel. Deus no indiferente ao nosso sofrimento nem est incapacitado para intervir.
Ningum sofreu maior injustia em nossas mos do que o prprio Deus-homem, no entanto, ele foi
entregue pelo determinado desgnio e prescincia de Deus (Atos 2.23). Podemos estar certos de que nas crises
que ns enfrentamos, tanto as grandes quanto as pequenas, Deus faz com que todas as coisas cooperem para o
bem (Romanos 8.28), porque a fora de Deus foi aperfeioada na fraqueza de uma vez por todas. A unidade
da soberania e da bondade de Deus, que ser revelada plenamente no dia final, j raiou de maneira decisiva na
obra de Cristo. Deus triunfou sobre a serpente, a morte, o pecado, o mal e a tragdia. Jesus clamou: Est
consumado! garantida a nossa vitria, ainda que andemos no vale da sombra da morte (Salmo 23.4). Na
verdade, neste famoso Salmo de consolo em meio ao desespero, podemos dizer: no temerei mal nenhum,
porque tu ests comigo; o teu bordo e o teu cajado me consolam.
A imagem de pastor na Escritura no apenas aquilo que associamos ovinocultura. No antigo Oriente
prximo, pastor era linguagem real. O rei protegia seus sditos ao preo de sua prpria vida. Sua vara e seu
cajado eram equivalentes ao cetro e basto portado pelos monarcas no trono. Em Cristo ou seja, sob sua
guarda -nos garantido que ele, no Satans, rei. A vida, e no a morte, tem a ltima palavra. Justia, e no
pecado, reina sobre ns; bno, no condenao, nossa herana aqui e agora. O aguilho da morte o
pecado, e a fora do pecado a lei. Graas a Deus, que nos d a vitria por intermdio de nosso Senhor Jesus
Cristo (1Corntios 15.56-57).

TOMAR NOSSA CRUZ


O renomado pastor, meu mentor, James Montgomery Boice, em sua ltima pregao congregao no
centro da cidade de Filadlfia, pouco antes de morrer devido a um cncer pancretico no ano 2000, disse: No
peo que orem por minha recuperao, mas que, em minha morte, eu glorifique a meu fiel Salvador. Eu lhe
disse que oraria assim mesmo pedindo a Deus que ele fosse curado, e ele parece que no achou ruim, mas o
ponto que, por mais terrveis que sejam as circunstncias, elas so secundrias em relao nossa salvao e a
glria de Deus.
Quando li essas palavras postadas na Internet, lembrei-me de que ouvi um sermo sobre Jonas 1, em que
James disse: A graa de Deus no um modo de dar a volta nos problemas, mas uma maneira de atravess-los.
verdade que Deus em nenhum lugar nos promete prosperidade temporal, mas o modo como ele nos redimiu
faz com que todos os nossos problemas tenham a forma da cruz no so formados pelas circunstncias, mas
pelos sofrimentos e vitrias de Jesus Cristo.
A Escritura trata de nosso compartilhamento nos sofrimentos de Cristo como pr-requisito para
compartilhar de sua glria (Romanos 8.17; 2 Corntios 1.5; Filipenses 1.29; 1 Pedro 4.13). Primeiro de tudo, a
cruz a cruz de Cristo, a qual, conforme vimos, ningum mais capaz de suportar. Somente aquela cruz traz o
perdo dos pecados e a paz com Deus. Os seus sofrimentos foram redentivos, enquanto os nossos so apenas
nossa participao naquela vitria j conquistada. Mas o carregar de nossa prpria cruz ainda assim muito real.
No outra cruz que carregamos, nosso prprio fardo pelo pecado e culpa, mas o compartilhar, como quem
pertence a ele, de sua humilhao e vergonha. Ainda mais central na discusso que Paulo faz da questo do
sofrimento, sofrer pelo nome de Cristo ou seja, o tipo de provaes associadas perseguio. No entanto,
Paulo as expande para incluir toda espcie de sofrimento (Romanos 5.3-4).
No por imitar a morte e o sofrimento vicrio e expiatrio de Cristo, mas por sermos incorporados nele
como membros organicamente ligados sua cabea, que morre e vive, que a sua conquista sobre o pecado e a
morte se torna nossa. Portanto, o evangelho no um apelo para que nos resignemos aos poderes e principados,
como asseverava Nietzsche e seus herdeiros. o convite para entregarmos voluntariamente a nossa vida que se
encontrava sob o reinado do pecado e da morte, para receb-la de volta como parte da nova criao de Deus.
o que Jesus queria dizer quando afirmou: Quem acha a sua vida perd-la-; quem, todavia, perde a vida
por minha causa ach-la- (Mateus 10.39). A semente semeada em fraqueza, mas erguida de sua noite de
inverno para produzir fruto abundante (ver 1 Corntios 15.42-49). A mensagem recebida, que devemos
proclamar, no que Deus tenha vindo para fazer nossas vidas melhores, mais interessantes, de maior influncia,
maior virtude ou sucesso que somos enterrados para ento sermos verdadeiramente vivificados.
Em minha experincia pessoal e pastoral, tenho observado que aqueles que exigem o cu na terra aqui e agora
sade instantnea, riqueza, felicidade ou santidade tornam-se, muitas vezes, os crticos mais amargurados,
hostis, desiludidos do cristianismo. Quer seja corpo perfeito quer perfeita santidade, sucesso ou casamento
perfeito, filhos ou segurana perfeitos, igrejas perfeitas o que quer que queiram temos de abandonar essa
teologia de glria em vez de abandonar o Deus da glria que faz todas as coisas para o bem.
Observe que Deus faz com que todas as coisas cooperem para o bem. Isso no significa que tenhamos de
chamar de boas todas as coisas. As coisas horrveis que acontecem conosco e com nossos queridos nos
enchem de sofrimento justo, minando nossas foras e perturbando a nossa alma. Doena e morte, sofrimento e
dor, continuam sendo questes que enfrentamos com a seriedade prpria, no devendo ser trivializadas nem
sentimentalizadas ou celebradas. verdade que no nos entristecemos como os demais que no tm esperana
(1 Tessalonicenses 4.13), mas realmente nos entristecemos. Existe tempo para rir e tempo para lamentar
(Eclesiastes 3). O que cremos a respeito de Deus e de seus propsitos revelados na histria noutras palavras,
nossa teologia modela o modo como experimentamos a ambos, alegria e tristeza, na devida proporo. O livro
dos Salmos contm toda a gama de emoes humanas porque inclui toda a gama de teologia bblica.
Precisamos recuperar a maturidade teolgica e emocional desse hinrio inspirado, recusando nos acomodar
apenas s rimas risonhas ou corinhos exultantes que excluam as msicas mais tristes do blues.
Quanto a ns mesmos, temos de tomar nossa cruz, no a evitando nem procurando por ela. Como disse
Lutero, a cruz nos encontra. No um chamado ao complexo de mrtir que se curva ante o sofrimento, o mal,
o pecado, ou dor em ns ou nos outros ainda menos, fingir que uma cruz de espinhos seja razo para celebrar
em vez de lamentar. Mas , sim, estar preparado para Se temos de perder famlia, bens, prazer... e a morte enfim
chegar por amor do reino cujos bens pesam e perduram muito mais que qualquer outra coisa que possamos
conhecer nesta poca que to rpido desvanece.

ALM DE CANJA DE GALINHA


O cristianismo para os fracos e oprimidos. Nisso, Nietzsche e seus discpulos estavam certos. Eles nos diro
que nossa explicao do problema da existncia do mal filosoficamente inadequada. claro que
especialmente para aqueles que no aceitam a interpretao que Deus faz da realidade. Os filsofos falaro sobre
reconciliar certa noo de Deus com certa noo de liberdade, para ento levar em conta o mal e procurar uma
soluo finalmente vivel. O Evangelho, contudo, conta uma histria de um Deus que bom, que criou e reina
sobre todos, trazendo a salvao sobre a misria que ns fizemos de ns mesmos.
Podemos falar da criao do mundo e da humanidade em justia, do pecado original, da maldio sobre
todos os aspectos da vida devido queda, e da proviso de Deus de redeno em Jesus Cristo dessa maldio.
Podemos falar com grande esperana da era por vir quando nossos corpos ressuscitaro uma poca pela qual
todo o mundo geme, pois ele tambm gozar a gloriosa liberdade dos filhos de Deus (Romanos 8).
Mas no fim do dia, o sofrimento ainda um enigma para ns. O sofrimento problema para ns apenas
porque algo em nosso interior sabe que esse no era o jeito que as coisas deveriam ser, que existe algo mais, que
no futuro h um propsito para tudo.
Nietzsche e seus discpulos podem ter identificado corretamente que o cristianismo para os fracos no
para indivduos autoconfiantes que tenham fora de vontade e poder. Mas, porque aquele que era rico tornou-se
pobre por amor de ns, o que era poderoso tornou-se fraco por amor de ns, e o que era sbio tornou-se louco
por amor de ns os mansos nele herdaro a terra (Mateus 5.5). Para otimistas de mente saudvel, Jesus
anuncia que veio salvar os doentes e no os sos. Precisamos mais do que uma canja de galinha para a alma
precisamos ser transferidos do domnio do pecado e da morte para o reino do Filho de Deus. Precisamos
esperana no da espcie expressa pelo sonho americano ou pelo sentimentalismo vago de um grilo falante
sonhando numa estrela, mas sim, a qual temos por ncora da alma, segura e firme, e que penetra alm do vu,
onde Jesus, como precursor, entrou por ns, tendo se tornado sumo sacerdote para sempre, segundo a ordem de
Melquisedeque (Hb 6.19-20).
Conquanto alguns que se professavam cristos tivessem perpetrado enormes injustias em nome do
cristianismo atravs dos sculos, mais pessoas morreram sob a gide experimental de Nietzsche e seus
discpulos (mormente, Hitler e Stlin) do que junto em todos os outros sculos anteriores. A fora total da
teologia de glria de Nietzsche e seus discpulos niilistas em nosso prprio tempo representam um poder que
quer esmagar toda forma de fraqueza. Mas a teologia da cruz proclamada, abraada, e desempenhada pelo servo
sofredor tem arrancado do poder das trevas sua ameaa mxima, e no tempo certo, pisotear todos os seus
inimigos.
As boas novas h tanto tempo anunciadas, seladas pelo servo sofredor e sua vitria sobre o pecado e a morte,
ainda hoje est sendo oferecida aos que andam cansados de ser super-homens, cansados de cinismo, que esto
prontos a permutar sua teologia de glria pela teologia da cruz: Vinde a mim, todos os que estais cansados e
sobrecarregados, e eu vos aliviarei (Mateus 11.28).
Captulo 4

O SEU DEUS GRANDE O


BASTANTE?

William James, pai da filosofia americana conhecida como pragmatismo (ou seja, a verdade aquilo que d
certo para maior nmero de pessoas), disse que a prova de uma declarao religiosa est em seu valor em
dinheiro vivo em termos experienciais. Sob princpios pragmticos, se a hiptese de Deus d certo no sentido
mais amplo da palavra, ela verdadeira. Segundo esse conceito, a religio meramente teraputica ou de tipo
melhorista. James diz que Deus no adorado ele utilizado. Escolhemos nossa religio ou a descartamos
baseado na percepo de sua relevncia para melhorar nossa vida. Em suma, cremos porque d certo no
porque seja verdade.1
Um estudo recente escrito pelo renomado socilogo Christian Smith confirma que os jovens norte
americanos no so irreligiosos, e sim, razoavelmente compromissados com o que Smith chama de desmo
teraputico moralista.2 Numa anlise semelhante de sermes em igrejas evanglicas e tradicionais das
principais denominaes, Marsha G. Witten, que descreve a si mesma como sociloga no crist, concluiu em
sua maior parte o mesmo, mostrando que o contedo da pregao difere muito pouco entre as igrejas
evanglicas e as mais liberais.3
Presume-se, claro, que realmente jamais encontremos Deus uma pessoa distinta de ns mas apenas
nossas ideias pessoais, nacionais ou culturais de deus. Jamais experimentamos Deus, mas apenas nossas
prprias experincias de Deus. Assim, Deus se resume apenas quilo que ns precisamos.
J observamos que a cultura popular enxerga cada vez mais o papel de Deus em nossa vida como sendo
exclusivamente um empreendimento teraputico. Claro que essa no uma observao nova. O atesmo
moderno (Feuerbach, Nietzsche, Marx, Freud) tem argumentado consistentemente que deus no mais que
uma projeo psicolgica de nossa prpria necessidade de consolo transcendente em face de presses que nos
sobrepujam. Apenas as pessoas fracas precisam de Deus, e a religio continuamente refora sua reserva em
tomar a vida em suas prprias mos. Essa objeo (levantada no captulo anterior), se relaciona a nosso
conceito de Deus. Seria Deus mera projeo das necessidades que ns sentimos? Ns simplesmente adotamos
conceitos que caibam dentro de nossa prpria experincia ou ideias e expectaes pr-concebidas?
claro que a verdade no assim. Sabemos que entramos na realidade quando sua intensidade jorra com
toda fora, desequilibrando-nos. Mas entrar em contato com suas prprias projees psquicas simplesmente
reforar pressupostos existentes em vez de agir com base em algo externo. Estamos falando aqui sobre idolatria.
Afinal de contas, encontrar o Deus verdadeiro que est aqui, que falou por intermdio dos profetas e apstolos,
culminando em seu prprio Filho, algo bastante desconcertante. Os dolos confirmam aquilo que j
presumamos sobre a realidade; o Deus de Israel nos confunde.
H alguns anos, J. B. Phillips escreveu seu esplndido clssico chamado O teu Deus no chega ao cu, em
que argumenta que a divindade crida por muitos cristos fraca demais para tratar de crises de adolescentes e de
adultos. Quando vem o sofrimento, muitos que nunca passaram alm das imagens sentimentais de Deus,
descobrem que simplesmente no possuem um Deus em quem valha a pena de confiar nas horas difceis.
Em debates recentes, at mesmo em crculos evanglicos, a combinao de centrado na experincia (religio
como terapia) e retratos sentimentalizados de Deus tem se tornado especialmente problemtica. Desafiando a
viso crist clssica de Deus, um grupo crescente de telogos e pastores argumenta que Deus no controla tudo
que acontece, nem mesmo sabe tudo que vai acontecer. Em vez disso, em amoroso dilogo, Deus nos convida a
participar com ele para fazer o futuro acontecer. Dizem eles: o que precisamos desesperadamente de uma
teologia que reforce, ao invs de tornar problemtica, nossa experincia relacional com Deus.4 Em declaraes
tais como essa, discernimos as linhas amplas da combinao fatal de centrar-se na experincia e apresentar
retratos sentimentalizados de Deus. Quando a tragdia acontece, tais retratos sentimentais na verdade se tornam
em fragmentos esmiuados de uma f infantil.
Deixar que a experincia seja nosso guia, ainda que superficialmente, pode fazer sentido, no mesmo?
Afinal de contas, nossos sentimentos so antenas que apenas coligem os dados, e nossa experincia apenas
registra os fatos do caso, no assim? Na verdade, tal viso da experincia ou de qualquer outra faculdade
humana assaz ingnua. Como percebemos cada vez mais, a nossa experincia, (como tambm mesmo o
pensamento) condicionada. No existem dados neutros, livres de valor. No existem fatos brutos da existncia
dados crus que no necessitem de interpretao. Nossa experincia sempre vem carregada de uma multido de
pressupostos, alguns explcitos e outros implcitos.
No somos cnscios da grande variedade de pressuposies que usamos, mesmo impensadamente, para
interpretar a experincia. Por exemplo, quando lemos as descries feitas pelos peregrinos da colnia de
Plymouth, descrevendo com suas prprias palavras as camadas de dificuldades pelas quais passaram, a confiana
na providncia divina os levou a interpretar as suas provaes de maneira bem diferente da interpretao dos
obstculos dos seguidores do evangelho de prosperidade dos dias atuais. No existe experincia isenta de
teologia. Tudo interpretado, e a questo se existe algo fora da nossa interpretao que faa uma avaliao a
fim de saber se esse entendimento est certo. Se a experincia for normativa ou seja, juiz e jri ento o
atesmo moderno provavelmente est certo ao dizer que Deus no uma realidade objetiva fora de nossas
projees, mas algo que criamos como o amigo imaginrio da infncia para sustentar nossas proposies
que atualmente reinam quanto realidade.
Seguir apenas nossas experincias significa que estamos sempre presos quilo que j cremos. Se deixarmos
que somente nosso corao nos guie, jamais seremos desafiados, corrigidos, surpreendidos, ou transformados
numa direo mais libertadora. No que o ateu falhe em experimentar a realidade, mas que ele ou ela
experimentam a realidade como uma vida sem Deus. A interpretao (ou seja, sua teologia at mesmo para o
ateu!) molda como experimentamos as coisas, ainda que duas pessoas estejam passando por exatamente a
mesma crise. Para aquele que nega que Jesus Deus encarnado que vem nos socorrer, qual a experincia que
conta em favor da ressurreio? Como o prprio Jesus disse aos lderes religiosos: Se no ouvem a Moiss e aos
Profetas, tampouco se deixaro persuadir, ainda que ressuscite algum dentre os mortos (Lucas 16.31). [Vocs
no acreditariam, mesmo se Deus levantasse algum da morte, traduo do autor].

DEUS EM SEUS PRPRIOS TERMOS


irnico que a prpria experincia fora-nos a escolher se permitiremos que ela seja nosso juiz ou o ru
acusado. Na verdade, um pedao de boas novas o fato da experincia no ter a ltima palavra. Que mesmo em
face de males, tragdias, tentaes e dvidas terrveis, as libertaes supostamente bvias da experincia possam
ser equivocadas; que, na verdade, Deus possa estar muito mais presente em suas misericrdias salvadoras, ainda
que a nossa experincia diga que ele est distante e no se importa conosco. Este um ponto chave da teologia
da cruz: Deus mais presente, precisamente quando parece estar mais ausente. Novamente afirmo, no uma
especulao generalizada; uma maneira fcil de aceitar a situao a despeito das evidncias. , na verdade,
fundamentada sobre o fato emprico da obra salvadora de Deus em Cristo. Tanto o nosso questionamento dos
propsitos de Deus quanto nossa confiana neles so provocados pela realidade emprica. Os acontecimentos
que comprovam a fidelidade de Deus ocorrem no mesmo plano histrico que os que desafiam sua fidelidade.
Portanto, so os eventos empricos da cruz e ressurreio, no os elementos cotidianos cujo significado no nos
revelado, que demonstram a confiabilidade do carter de Deus.
Embora fazer do homem a medida da verdade, especificamente mediante a experincia, seja mais
obviamente ligado teologia (liberal) moderna, amplamente aceita, pelo menos na prtica, por todo o
espectro teolgico atual. Sou surpreendido pela extenso a que alguns telogos cristos se dispem a rejeitar o
entendimento tradicional de Deus por uma teologia que reforce, ao invs de tornar problemtica, nossa
experincia relacional com Deus. Considere como, sempre que Jesus proclamava o reino, at mesmo aqueles
que deviam ter melhor conhecimento, se ofendiam e o abandonavam. Lembre-se do que Paulo disse sobre o
evangelho ser loucura para os que se perdem (1Cotntios 1.18).
De fato, todo o propsito da pregao vivificar aqueles que esto espiritualmente mortos, transformar
coraes de pedra em coraes de carne, fazer com que acontea o arrependimento mudana de mente que
reconhea o quanto a experincia e a razo da pessoa estavam erradas tudo para conduzir f em Cristo.
Somos exortados a no mais nos conformar com o modelo de pensamento deste mundo, mas transformar-nos
pela renovao da nossa mente, para que experimentemos qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus
(Romanos 12.2, traduo do autor).
Naturalmente, isso presume que a realidade no seja uma projeo da nossa cabea, mas sim, existe separada
de ns mesmos. C. S. Lewis ressalta to bem este ponto em contraste com o pantesmo a ideia de que tudo
seja divino, confundindo a criatura com o Criador. Ele diz: As pessoas relutam em passar de uma divindade
abstrata e negativa para um Deus vivo. Ele acrescenta:

No me maravilho disso. Aqui est a raiz mais profunda do pantesmo e da objeo s figuras tradicionais. Era odiado, no porque no fundo
se mostrava como homem, mas porque se mostrava com rei e at mesmo guerreiro. O deus pantesta no faz nada, nada exige, est ali se voc
quiser, como um livro numa prateleira. Ele no o persegue... Mas sempre chocante encontrar vida onde achvamos estar sozinhos.
Gritamos: Cuidado! Est vivo! Portanto este o ponto em que muitos de ns nos retramos eu teria feito o mesmo se tivesse conseguido e
no procedemos mais com o cristianismo. Um Deus impessoal, tudo bem, tudo bom. Um deus subjetivo de beleza, bondade e verdade
dentro da nossa cabea, melhor ainda. Uma fora de vida informe que surge dentro de ns, um vasto poder que conseguimos puncionar
melhor que tudo! Porm, o Deus vivo, ele mesmo, puxando a corda do outro lado, talvez se aproximando de ns em velocidade infinita, o
caador, o rei, o marido essa uma questo bem diferente.5

Com certeza aqueles entre ns que esto desafiando a doutrina tradicional de Deus no so todos pantestas.
Mas se esse seu caso, por que eles permitem que a experincia humana dite a verdade? Afinal, se Deus no
imanente (ou seja, prximo e envolvido em nossa vida) como tambm transcendente (ou seja, acima de ns,
alm de ns, diferente de ns, glorioso em poder e sabedoria), ento a interpretao que Deus faz da realidade,
mesmo da nossa prpria realidade, ter de julgar nossa experincia. No conhecemos a Deus de maneira
confivel apenas pela nossa experincia (ou nossa interpretao da realidade), mas pela revelao de Deus (ou
seja, a sua interpretao da realidade). Este o ponto de partida bsico para toda teologia saudvel.
Na verdade, a teologia crist especificamente responsabilizada por tornar problemtico nosso
relacionamento com Deus, apresentando Deus a ns e aos outros de maneira a ser confrontado com uma pessoa
que no se conforma aos recintos estreitos e pecaminosos de nossos prprios desejos, expectaes e conceitos.
O Deus que vem a ns pela revelao no uma projeo, e sim, uma pessoa. Ele luta conosco at ficarmos no
cho, tira o nosso orgulho e nos deixa sair do confronto com uma claudicao para que jamais nos esqueamos
do encontro.
Depois de argumentar que a Escritura, e no a nossa experincia, deve decidir tais questes, a prxima
pergunta : Com que espcie de Deus a Escritura nos confronta? Parece fcil dizer que a Escritura dever decidir,
mas logo descobrimos que tambm a Escritura tem de ser interpretada. Como fazer isso de maneira fiel?
Uma pressuposio recorrente deste livro que s podemos interpretar a Escritura com fidelidade se a
lermos tendo Cristo como o centro. Cristo o Verbo Vivo, revelao pessoal do prprio Deus em carne.
Podemos tomar nossos versculos favoritos da Bblia para junt-los nossa ideia de Deus, mas somente em
Cristo que a transcendncia de Deus (diferente e distante de ns) e sua imanncia (proximidade), poder e
fraqueza, soberania e graa, justia e misericrdia, ira e amor, chegam sua expresso mais clara. De uma
perspectiva crist, o mero tesmo ou seja, a simples defesa de um ponto de vista comum a todos os
monotestas (judeus, muulmanos e cristos) no d soluo ao problema da existncia do mal. Aqui
verdade que Deus o problema, no a soluo. Acabaremos facilmente sendo ou destas (Deus no se
envolve) ou pantestas (Deus no se distingue de sua criao).
Em Cristo, porm, o Deus totalmente distinto de sua criao tornou-se, contudo, parte da criao, sem
perder sua transcendncia na permuta. O Verbo se fez carne e habitou entre ns (Joo 1.14 montou sua
tenda conosco, traduo minha). Deus no depende do mundo de maneira alguma, no entanto, se envolveu de
tal modo que assumiu, por sua prpria vontade, nossa carne, sofrendo em nossas mos, carregando sobre si a
nossa justa sentena sobre a cruz.
Passemos ento a desafios especficos.

DESAFIOS AO PODER DE DEUS


Atravs dos sculos, a maioria dos cristos teria concludo que a tendncia recente de medir Deus de acordo
com nossa prpria experincia, rejeitando sua onipotncia e oniscincia, uma rejeio direta do primeiro artigo
do Credo Apostlico: Creio em Deus Pai Todo-Poderoso. Alguns telogos dizem: Se Deus bom, certamente
ele teria impedido o holocausto se pudesse; portanto, ele simplesmente no pde faz-lo. Especialmente luz
de horrveis eventos histricos, mas tambm sem dvida enfraquecido pelo fracasso em ensinar uma viso
adequada de Deus no perpassar das geraes, nossa poca tende a optar por esse aspecto do dilema. Melhor ter
um deus que evitaria que coisas ruins acontecessem, se ele pudesse, do que um deus que permite, ou at meso
prope o mal e o sofrimento, conforme se diz em campees de venda como o do Rabino Harry Kushner,
Quando coisas ruins acontecem com pessoas boas.
Esse ponto de vista identifica tanto a Deus com o mundo, que criador e criao esto virtualmente fundidos.
Porm, o pantesmo e o atesmo no so to diferentes. (Na verdade, no Busdismo, so a mesma coisa). Afinal
de contas, se tudo, em algum sentido, divino, ento no h espao para um Deus distintivamente pessoal. Nos
anos sessenta, os telogos da morte de Deus argumentavam isso de modo to foroso que a revista Time deu-
lhes um artigo de capa um pano de fundo negro com os dizeres destacados em vermelho, perguntando: Deus
est morto?
Outros se restringem um pouco: Deus no morreu, mas est agonizando. Ele vtima, como todos ns. Ele
gostaria de mudar as coisas para ns, mas no pode ou no quer, devido ao alto valor que coloca sobre a nossa
liberdade.
Embora ele no seja nenhum telogo conservador, Hans Kng oferece uma crtica fundamentada nessa
posio, como inspirada mais por Hegel do que pela Bblia. Kng tem gasto a maior parte de sua vida
interagindo com o holocausto como telogo catlico romano suo (ainda que rebelde). No entanto, ele
observa corretamente que no podemos descartar a bondade de Deus a fim de encontrar uma explicao mais
fcil para o sofrimento. Escreve ele:

Uma olhada na Escritura poder tornar sbria tal ousadia especulativa. Concordamos que a linguagem antropomrfica da Bblia em hebraico
s vezes atribui a Deus toda a gama dos sentimentos e atitudes humanos. Mas em nenhum lugar elimina as diferenas entre Deus e os seres
humanos, nem declaram em lugar algum que a dor e o sofrimento humano seja a dor e o sofrimento de Deus. Em nenhum lugar a qualidade
divina de Deus se torna impiedade, sua fidelidade em infidelidade, sua confiabilidade deixa de ser confivel, sua misericrdia divina passando
a ser d humano. Para a Bblia hebraica, embora os humanos falhem, Deus no falha; quando seres humanos morrem, Deus no morre junto.
Porque eu sou Deus e no homem, o Santo no meio de ti declara Osias 11.9 contra qualquer humanizao de Deus, ainda que
precisamente neste ponto, como em outros lugares, exista uma conversa antropomrfica sobre a compaixo de Deus para com seu povo.6

Quanto ao carter imutvel de Deus, o Novo Testamento conta a mesma histria. Jesus clama ao Pai:

Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? (Mateus 27.46), no porque Deus sofra como ns sofremos, mas porque o filho foi feito
em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado (Hebreus 4.15). Kng nos encoraja a protestar enfaticamente contra um
entendimento masoquista, tolerante de Deus, em que um deus fraco se torture at a ressurreio, sofrendo e morrendo, para no sofrer
eternamente.7

Os crentes atravs dos sculos tm concludo corretamente, ao ler as Escrituras, que Deus est no comando.
Primeiro, Deus autossuficiente. Somente Deus fonte da vida, no depende de nada ou de ningum para sua
existncia ou felicidade. Isso significa que, quando Deus entra em relacionamento com suas criaturas, ele
totalmente livre e espontneo. Diferente dos deuses da mitologia grega, o Deus verdadeiro no servido por
mos humanas, como se de alguma coisa precisasse; pois ele mesmo quem a todos d vida, respirao e tudo
mais (Atos 17.25). Deus no nos criou por sentir-se sozinho ou entediado, mas por estar to cheio de vigor e
superabundncia de alegria que por sua livre vontade quis compartilhar a si mesmo! Ele no precisava nos criar,
mas o fez. Somos resultado da livre liberdade e amor de Deus no por sua falta ou carncia.
Segundo, Deus imutvel em sua natureza e propsitos. Conquanto os desgnios revelados de Deus sejam
muitas vezes contingentes aos atos de seus parceiros na aliana, os planos secretos de Deus j esto resolvidos,
muito antes de ns aparecermos no cenrio. O salmista observa que quando Deus troca os antigos cus e terra,
como uma ama troca as fraldas do beb, ele no muda: Eles perecero, mas tu permaneces; todos eles
envelhecero como uma veste, como roupa os mudars, e sero mudados. Tu, porm, s sempre o mesmo, e os
teus anos jamais tero fim (Salmo 102.26-27). Deus declara quanto a si: Eu, o Senhor, no mudo; por isso,
vs, filhos de Jac, no sois consumidos (Malaquias 3.6). por isso que Israel pode habitar seguro, pois se
Deus fosse capaz de mudar pela ao humana, Israel j teria sido consumido em sua ira. Paulo se refere s naes
como tendo mudado a glria imutvel e perfeita de Deus em uma deidade mutvel e imperfeita (Romanos
1.23).
Terceiro, Deus tem todo conhecimento e poder sobre todas as circunstncias. No h limites para Deus,
nenhum lugar onde sua soberania no penetre (J 37.16). Deus no pode errar naquilo que sabe. O seu
conhecimento perfeito:

Lembrai-vos das coisas passadas da antiguidade: que eu sou Deus, e no h outro, eu sou Deus, e no h outro semelhante a mim; que desde o
princpio anuncio o que h de acontecer e desde a antiguidade, as coisas que ainda no sucederam; que digo: o meu conselho permanecer de p,
farei toda a minha vontade; que chamo a ave de rapina desde o Oriente e de uma terra longnqua, o homem do meu conselho. Eu o disse, eu
tambm o cumprirei; tomei este propsito, tambm o executarei (Isaas 46.9-11; cf Isaas 42.9).

Isso nos vem novamente como advertncia bem como promessa. Que Deus saiba todas as coisas a nosso
respeito e tenha poder soberano sobre nosso destino uma m notcia para quem no tem um mediador.
Mas em Cristo, somos revestidos de justia. O conhecimento de Deus j tratou de todos os obstculos que
tnhamos para a salvao, e seu poder os conquistar. Paulo escreve: nele fomos tambm feitos herana,
predestinados segundo o propsito daquele que faz todas as coisas conforme o conselho da sua vontade
(Efsios 1.11). A nossa salvao fundamentada sobre o propsito de Deus da eleio (Romanos 9.11), diz o
apstolo. Assim, pois, no depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar Deus a sua misericrdia
(Romanos 9.16). At mesmo o Fara apresentado como testemunha material nessa questo (9.17). Deus
soberano sobre todo o torro de barro da humanidade, para fazer o que a sua sabedoria ordena (Romanos
9.11-24). At mesmo o resultado do lanamento de dados (Provrbios 16.33) , em ltima anlise,
determinado por Deus.
Quarto, Deus est em todo lugar, enquanto transcende at mesmo a categoria do prprio espao. Isso quer
dizer que ele no exercita seu poder, conhecimento e sabedoria de longe, mas que est de tal forma presente em
tudo, que pode fazer acontecer seus intencionados resultados sem que de alguma forma tire a liberdade ou
contingncia das criaturas. Deus no o homem do andar de cima que s vezes desce quando oramos com
bastante fora. Deus est presente nas ruas de New York ou So Paulo, como tambm no cu.
Conforme veremos, especialmente quando examinarmos a histria de J, esses atributos invisveis de Deus,
como os chama Paulo em Romanos 1.20, no so suficientes para despertar esperana em meio crise, mas so
pressuposies essenciais a ela. Se Deus no for Deus, nada mais importa. Estamos todos sem esperana e sem
Deus no mundo (Efsios 2.12), pelo menos em sentido prtico. Poderamos adotar os deuses gregos, que eram
pouco mais que seres humanos super poderosos.
Conquanto um Deus fraco possa fazer mais sentido luz de nossa experincia (sentida) de sofrimento, seria
no apenas contrrio s Escrituras como tambm esperana. Pode haver alguma momentnea utilidade
teraputica ter um amigo divino ao lado que apenas sinta nossa dor conosco, mas podemos confiar num deus
assim, depender dele, orar para ele ou louvar um deus que no pode ou no quer fazer nada? Mesmo que
digamos que ele pode intervir, mas se recusa a isso porque preza demais a nossa liberdade, enfrentamos o mesmo
problema do carter divino luz de nossa experincia. Existe algum que esteja vivo que diria que a recusa de
Deus de intervir na carnificina sem sentido do sculo XX, desde a Primeira Guerra Mundial at Ruanda, foi
justificada pela sua preocupao com nossa liberdade de controles externos? Com certeza a Escritura revela
Deus como quem interveio de modo dramtico sobre os afazeres humanos, coagindo no passado, ento, por
que no em Auschwitz? Certamente a escravido dos judeus no Egito no foi um mal maior, se comparado ao
Holocausto. realmente um consolo dizer aos sobreviventes que Deus voluntariamente se omitiu, ficando nos
bastidores, do que dizer que todas as coisas contribuem para o bem, conforme Romanos 8.28? Certamente
enfrentamos um problema maior, se pensarmos em Deus como simples observador de fora talvez nem
sabendo antecipadamente que aconteceriam tais males! Isso significaria que nem poderamos nos consolar na
existncia de um plano ou projeto maior de Deus para as tragdias de nossa vida. Um acidente aleatrio,
acidente esse que ceifou a vida de nossa nica filha, por exemplo, seria totalmente sem sentido. Como
poderamos continuar orando a um Deus como esse? E se tivssemos tal inclinao, de que adiantaria?
Se algum est preso num elevador em um prdio em chamas, melhor termos um bombeiro do lado de fora
abrindo a porta do que um colega, vtima do mesmo incndio, tambm preso, mas simptico situao. Sendo
ele onisciente, Deus conhece nossa dor e ouve nosso clamor. Em Cristo, Deus experimentou nosso sofrimento
humano sendo ele Deus-homem. Mas como Deus, ele foi capaz de nos livrar porque possua os atributos que
ns no possuamos. Por ser ele Deus de invencvel poder, sabedoria e conhecimento, no possvel impedi-lo
de fazer acontecer o futuro que ele prometeu.
At mesmo o orgulhoso rei Nabucodonozor (que o ex-ditador iraquiano Sadam Hussein louvou como
sendo seu precursor) aprendeu essa lio de maneira dura. Certo dia, andando sobre o telhado do palcio,
contemplando a glria de seu reinado e gabando de seu sucesso, Deus enviou ao rei uma doena definhadora
que transformou um grande rei em campons que vivia como um animal. Nabucodonozor, humilhado, conta
sua prpria histria:

Mas ao fim daqueles dias, eu, Nabucodonosor, levantei os olhos ao cu, tornou-me a vir o entendimento, e eu bendisse o Altssimo, e louvei, e
glorifiquei ao que vive para sempre, cujo domnio sempiterno, e cujo reino de gerao em gerao. Todos os moradores da terra so por ele
reputados em nada; e, segundo a sua vontade, ele opera com o exrcito do cu e os moradores da terra; no h quem lhe possa deter a mo, nem lhe
dizer: Que fazes? To logo me tornou a vir o entendimento, tambm, para a dignidade do meu reino, tornou-me a vir a minha majestade e o meu
resplendor; buscaram-me os meus conselheiros e os meus grandes; fui restabelecido no meu reino, e a mim se me ajuntou extraordinria grandeza.
Agora, pois, eu, Nabucodonosor, louvo, exalto e glorifico ao Rei do cu, porque todas as suas obras so verdadeiras, e os seus caminhos, justos, e
pode humilhar aos que andam na soberba.
Daniel 4.34-37

Assim, quando Deus age, em fora, abundancia, autossuficincia e liberdade que o faz no em fraqueza,
falta, dependncia ou constrangimento.

FORTE PARA SALVAR


Saber essas verdades a respeito de Deus no resolve completamente nossa curiosidade quanto ao problema
da existncia do mal ou do sofrimento. , porm, boas notcias para aqueles que esto sofrendo. Nosso Pai
forte para nos salvar. Isso quer dizer que ele pode e far todas as coisas certas e limpar de nossos olhos toda
lgrima. Talvez isso no satisfaa nossa razo ou venha de encontro nossa experincia, mas com certeza, no
existe outra soluo mais pratica para a existncia do mal e do sofrimento que esta.
Temos de eliminar tanto o dolo de um deus amoroso, mas fraco, quanto o de um deus forte, mas desprovido
de graa. Nenhum desses dolos forte suficiente para cativar coraes e mentes de nossa era desiludida,
especialmente em face da opresso, do mal, da violncia e da morte. Mais importante, nenhuma dessas vises
representa o Deus da Bblia. A grande viso se encontra no conceito ortodoxo da Trindade, onde Jesus o Filho,
se revela a ns como Pai Todo-Poderoso.
Quando Paulo se colocou sobre o outeiro do Arepago, confrontou tanto os filsofos epicuristas quanto os
esticos. Os primeiros eram basicamente destas (empurrando Deus para longe para que pudessem viver de
maneira irresponsvel), enquanto os segundos eram basicamente pantestas (identificando Deus com sua
criao). Ironicamente, dada a crtica tpica da doutrina clssica de Deus como sendo definida demais em
termos de elementos esticos, nesse contexto (contra o estoicismo) que o apstolo aos gentios proclamou
Jesus e a ressurreio, sobre o fundamento de que

O Deus que fez o mundo e tudo o que nele existe,
sendo ele Senhor do cu e da terra,
no habita em santurios feitos por mos humanas.
Nem servido por mos humanas,
como se de alguma coisa precisasse;
pois ele mesmo quem a todos d vida, respirao e tudo mais;
de um s fez toda a raa humana para habitar sobre toda a face da terra,
havendo fixado os tempos previamente estabelecidos
e os limites da sua habitao;
Atos 17.24-26

Noutras palavras, a despeito de uma ideia esttica da divindade sem sentimentos e sem mudanas, a viso
estica tinha colapsado criador e criatura de modo muito semelhante aos termos contemporneos. a doutrina
crist de Deus, conforme mantida no cristianismo histrico, que invalida tanto a hiper-imanncia (pantesmo)
quanto a hiper-transcendncia (desmo). Jesus Cristo no somente nos ensina, tambm demonstra-nos que o
Deus de Israel Senhor sobre e alm de ns, como tambm Emanuel, Deus conosco. Deus no necessitado
ns somos carentes. Deus no depende de ns ns somos incapazes sem ele. Deus determina o futuro, e,
portanto, podemos estar certos de que seus sofrimentos por ns em Jesus Cristo resultaro nos frutos
prometidos: paz eterna num mundo onde no haver mais sofrimento, e Deus ser tudo em todos.

1. Citaes extradas de William James, Pragmatism and Four Essays from The Meaning of Truth (New York: Meridian, 1955), pp. 195, 192 93.
2. Ver Christian Smith e Melinda Lundquist Denton, Soul Searching: The Religious and Spiritual Lives of Americas Teenagers (New York: Oxford
Univ. Press, 2005).
3. Marsha G. Witten, All Is Forgiven: The Secular Message in American Protestantism (Princeton, N.J.: Princeton Univ. Press, 1993).
4. Clark Pinnock et al., The Openness of God: A Biblical Challenge to the Traditional Understanding of God (Downers Grove, Ill.: InterVarsity, 1994), pp.
7 8.
5. C. S. Lewis, Miracles (New York: Macmillan, 1947), pp. 93 94.
6. Hans Kng, Credo: The Apostles Creed Explained for Today (Nova York: Doubleday, 1993), p. 86.
7. Ibid., p. 87.
Captulo 5

EXISTE ALGUM
ALI EM CIMA?

Minha esposa, confinada cama no apenas por sua gravidez, mas tambm por uma severa depresso
induzida por hormnios, recitava o Salmo 51.12 como o grito de seu corao: Restitui-me a alegria da tua
salvao e sustenta-me com um esprito voluntrio. Nunca antes ela tivera tantos pensamentos sombrios
ameaando-a a se afogar num mar de descrena.
Diferente de mim, Lisa nunca antes questionara a Deus ou seus propsitos. Embora ns dois tivssemos sido
criados em ambientes cristos semelhantes, tratvamos os problemas de maneira diferente. s vezes ela ficava
confusa pelo modo prtico, sem rodeios, em que eu expressava minhas opinies a Deus, choramingando diante
de Deus pela mnima desiluso.
Mas agora as mesas estavam viradas. Lisa estava em profunda depresso, em parte causada por substncias
qumicas, mas nem por isso menos real. Enquanto eu expressava verbalmente minhas queixas a Deus, Lisa ficava
calada, sozinha, e muito zangada. Parecia que Deus estava distante milhes de quilmetros ou ento, talvez
estivesse perto demais. Parecia que ele a colocava ativamente em provaes, fazendo com que ela questionasse a
sua bondade. Se ela deixasse sua experincia dar a ltima palavra, ela teria perdido todas as esperanas.
Mas Deus sustentou a sua f, mesmo quando ela no conseguia persistir. No havia nenhum ponto de virada,
nem um dia ou uma semana especfica, que marcasse uma transio do desespero para a esperana. Na verdade,
como sabemos, mediante as Escrituras, que somos simultaneamente pecadores e justificados, duvidosos e
crentes, as duas realidades estavam presentes todo o tempo. Lisa percebeu que no podia pregar a Palavra para si
mesma; precisava de um arauto enviado por Deus para proclamar externamente algo totalmente diferente do
que ela sentia internamente. Em tempo de crise, a coisa mais importante que podemos fazer ir igreja. Este o
principal lugar onde o arauto de Deus anuncia externamente a Palavra que contradiz os nossos juzos internos.
Indo contra a mar de nossos pensamentos e experincias interiores, esse anncio nos sobrevm como rio
impetuoso que desce as montanhas do Himalaia: Voc foi perdoado. V em paz. tambm onde Cristo nos
entrega a si mesmo novamente, selando a sua fidelidade nossa salvao em sua Ceia, unindo-nos na comunho
dos santos, na invocao de sua poderosa presena, confisso, orao e louvor. Aqui tomamos nosso lugar,
apesar das apreenses, dvidas, temores e tentaes, no com os orgulhosos ou zombadores, mas com
peregrinos como ns.
Aos poucos, mediante uma combinao de fatores (o fim dos hormnios em guerra aps o parto, como
tambm a maravilha das verdades simples que foram renovadas atravs da provao), ela mais uma vez levantou
os olhos ao cu em gratido. Com provaes adicionais que vieram com os desafios de trigmeos nascidos
prematuramente, alm de j ter um garotinho de dois anos de idade, ela aprendeu, como eu, a humilhao e o
tesouro de depender de Deus, bem como daquelas maravilhosas mscaras que Deus usa ao vir at ns por
meio de vizinhos, amigos e a comunho dos santos.
Assim como no conseguimos separar corpo e alma, no podemos desembaraar os fios emaranhados de
depresso e dor fsica e espiritual. Ambos so igualmente reais, e alimentam um ao outro. por isso que a
aflio fsica intensa muitas vezes acompanhada de dvidas espirituais, e vice-versa.
No cerne de tudo est a questo da presena de Deus. Onde est Deus quando mais precisamos dele? Tem
algum ali em cima? Ao ler as circunstncias de nossas prprias vidas, bem como os jornais do dia, indagamos e
questionamos. Se no o fizssemos nem estaramos vivos.
Em certo sentido, Deus no est a ou seja, ele no est disponvel ante as nossas experincias. Muito antes
dos telogos medievais especularem sobre o Deus absconditus (o Deus escondido) quanto menos os telogos
radicais de pocas recentes que anunciaram a alegada morte de Deuso profeta Isaas declarou:
Verdadeiramente tu s o Deus que te ocultas, o Deus de Israel, o Salvador (Isaas 45.15, Almeida Corrigida e
Fiel). A experincia dos israelitas no exlio os deixou indagando se Deus havia virado o rosto, deixando-os
desolados, sem sua presena. As crises da poca moderna tm mostrado ao sculo vinte que este no tinha uma
teologia para lidar com seu jogo macabro. O otimismo da teologia liberal apenas exaltava uma providncia
benevolente que sempre abenoava, jamais julgava o tipo de providncia que d um empurrozinho de vez
em quando ao progresso da humanidade. Quer seja resultado de especulao filosfica quer de experincia
pessoal (ou, mais provvel, ambos), em nossa presente era a presena de Deus no mais tomada como certa.
At mesmo antes do Holocausto, a era esclarecida anteviu o desespero que no mais surpreende nem
desanima, mas simplesmente existe, como uma ferida aberta com a qual temos de aprender a conviver, sem
nenhuma expectativa de cura. Em Nascimento de uma tragdia, Friedrich Nietzsche nos apresentou ao mito
clssico dos deuses Apolo e Dionsio. Apolo era um deus de luz, ordem, sade. Dionsio deus de trevas, nuvens
e loucura. Enquanto o primeiro era o deus do cu, o segundo era deus da natureza. Enquanto Apolo era
comportado e esperava que todo mundo se comportasse, Dionsio era a divindade obscena e dissoluta que vivia
bbado e se dedicava msica e festana.
Identificando-se com Dionsio em vez de Apolo, Nietzsche e seus discpulos aguardavam o dia quando
chegaria um super-homem, um heri dionisiano cuja vontade de poder conquistaria o mundo. Essa pessoa
estaria em forte contraste ao Deus da Bblia, que, sendo remanescente da mitologia judaica inferior,
supostamente nos ensinou a ser fracos e aceitar nosso destino neste mundo. O Deus da cruz maldio vida,
um sinaleiro para se buscar redeno da vida, porm, Dionsio cortado em pedaos uma promessa de vida;
renascer eternamente, e voltar de novo da destruio.1 Nos escritos de Nietzsche, foi o louco que,
inicialmente tendo buscado Deus, eventualmente anunciou a sua morte:

Onde est Deus? ele gritou. Eu te direi. Ns o matamos, tu e eu. Todos ns somos seus assassinos. Mas como conseguimos isso? Como
poderamos beber o mar? Quem nos deu uma esponja para limpar todo o horizonte? O que estvamos fazendo quando soltamos as correntes
que prendiam a terra ao seu sol? Para onde vai agora? Para onde vamos ns? Para longe de todos os sis? No estamos continuamente em
queda livre? Para trs, para o lado, frente em todas as direes? Ainda existe algum para cima ou para baixo? No estamos ns nos
desviando como que por um nada infinito? No sentimos ns o hlito do espao vazio? No est ficando mais frio? A noite no estaria se
fechando continuamente a nosso redor? No precisamos ns acender as lanternas pela manh?2

A morte de Deus deixa o mundo mais frio, menos hospitaleiro, no entanto, ainda uma vasta expanso
aberta a ser conquistada pelos super-homens. Pelo menos Nietzsche teve carter suficiente para dar um passo
alm do desmo inspido e pedestre para o vcuo escuro.
Assim, no de se admirar que Ludwig Feuerbach (1804-72) tivesse anunciado que a religio um sonho
da mente humana, sendo Deus nada mais que uma projeo da humanidade.3 Para ele, cada uma das doutrinas
do cristianismo era um obstculo para a realizao do poderoso e glorioso destino da humanidade. A teoria
crist da justificao pela f, escreveu ele, est arraigada numa renncia covarde do esforo moral, e a crena
na vida aps a morte mecanismo de fuga. Antecipando Marx, Feuerbach concluiu que a religio era como
uma droga que mantinha as pessoas anestesiadas da realidade.
Mas foi Nietzsche (1844-1900) que sentiu o fardo de levar humanidade a nova do falecimento de Deus.
Logo depois dele, Sigmund Freud (1856-1939) virou essa crtica em uma teoria pseudo-cientfica, insistindo
ser o cristianismo nada mais que uma iluso, um mecanismo de defesa em face dos traumas da vida. Combinado
ao pragmatismo de William James, a religio especialmente nos Estados Unidos tornou-se agora uma forma
de terapia, uma revelao daquilo que precisamos (ou achamos que necessitamos) ao invs de uma revelao
vinda de Deus e por nossa real necessidade dele.
Voc v, muito antes das tragdias de nosso tempo, a era moderna se preparava para uma vida sem Deus. No
fomos os primeiros a indagar: Tem algum l em cima? A questo da presena de Deus, de sua proximidade,
especialmente aguda quando estamos em dificuldades.

NO ESCONDE DE NS TUA FACE, SENHOR!


Quando Moiss pediu para ver a face de Deus, ele respondeu: No me poders ver a face, porquanto homem
nenhum ver a minha face e viver (xodo 33.20). Na verdade, quando o povo de Israel estava chegando ao
Monte Sinai para receber a lei, Deus mandou Moiss estabelecer limites ao redor da montanha, e disse: adverte
ao povo que no traspasse o limite at ao Senhor para v-lo, a fim de muitos deles no perecerem (xodo
19.21). Eles estavam to aterrorizados pela palavra de Deus, com os raios, troves e fumaa, que imploraram
que Deus no falasse mais (ver 19.16-25; 20.18-21). Em vez disso, algumas semanas mais tarde eles resolveram
fazer um bezerro de ouro, uma verso de Deus mais amigvel e aproximvel, que eles pudessem criar e,
portanto, controlar (ver xodo 32). A essncia da idolatria est no medo de tratar com o Deus verdadeiro, cuja
santidade nos enche de temor por nosso prprio pecado.
Assim sendo, atravs da histria bblica (e da histria geral), existe uma fuga do EU SOU, o Deus de poder e
glria. Nossa conscincia testifica da existncia deste Deus, mas em nossa maldade, procuramos suprimir tal
conscincia. Criamos um abismo. Pleiteamos ignorncia (cepticismo), ou ento substitumos por projees da
nossa prpria imaginao ou necessidades sentidas (idolatria). Construmos projees adequadas de deuses
que no nos ameaam, deuses que estejam longe demais para nos prejudicar, ou, se forem amigveis ou teis,
deuses de bem perto, que no nos julgam. Na verdade, esses so projees de ns mesmos (ver Romanos 1 e 2).
Nesse ponto, Feuerbach, Marx, Nietzsche e Freud estiveram mais afiados que grande nmero de telogos
modernos. A religio na verdade uma projeo de nossas prprias necessidades sentidas, folhas da figueira de
nossa vida interior para acobertar nossa culpa, bezerro de ouro da nossa imaginao para nos esconder do Deus
da glria que pode nos cegar. Porm, religio no revelao. A religio expressa as nossas necessidades e desejos
a revelao comunica a vontade de Deus.
Depois da desobedincia de Israel no Sinai, a presena de Deus continuava sendo um problema. Parece
estranho, no mesmo? Em geral, pensamos que o problema verdadeiro quanto crena em Deus seja o atesmo
ou seja, a ausncia de Deus. Mas o encontro real dos israelitas com o Deus da revelao demonstra que h,
tambm, um problema levantado quanto sua existncia, mais especificamente, quanto sua presena. Se Deus
permanece presente entre seu povo pecador, ser muito provvel que sua ira exploda sobre eles. Sim, mas ento
o mundo dir que Deus conduziu Israel para fora do Egito para ento deix-los morrer no deserto, Moiss
argumentou em xodo 34. Assim, Deus mantm sua presena, mas fora do acampamento, em uma tenda
armada onde a sua glria escondida por trs de espessa cortina.
A religio, especialmente em seu estilo otimista, presume que tudo est bem entre Deus e ns (era essa a
presuno de Israel at que Deus realmente tivesse falado). Somos basicamente gente boa, e Deus somente
capaz de amar. Temos Deus a nosso lado! Mas a revelao perturba esse quadro. A presena de Deus um
perigo, como uma bno. Tem de haver distncia.
Com o tempo, depois que Deus conduziu seu povo terra prometida, Salomo construiu um majestoso
templo, e a nuvem de glria encheu esse santurio terreno com a presena de Deus. Uma vez por ano, o sumo
sacerdote entrava com o sangue sacrificial, salpicando-o sobre o trono de misericrdia, colocando as mos sobre
a cabea de um bode expiatrio, transferindo a culpa de Israel para o animal e mandando o mesmo para o
deserto. Mas, medida que os pecados de Israel aumentavam e ele se desviava de Jav para os deuses das naes,
a nuvem de glria deixou o templo, como havia deixado o den, e mais uma vez o santurio de Deus voltou para
o cu. Ele escondeu sua face de Israel, que logo estaria sendo levado ao cativeiro.
Foi nesse ambiente que cresceu o profeta Isaas. Embora Deus tivesse escondido de Jac a sua face, Isaas e o
remanescente esperariam nele (veja Isaas 8.17): num mpeto de indignao, escondi de ti a minha face por um
momento; mas com misericrdia eterna me compadeo de ti, diz o Senhor, o teu redentor (Is 54.8). A
proximidade e a distncia de Deus eram reveladas metaforicamente em termos espaciais (noutras palavras:
perto/longe; em cima/em baixo), mas o ponto a distino qualitativa entre criador e criatura: Porque os
meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos, os meus caminhos, diz o Senhor,
porque, assim como os cus so mais altos do que a terra, assim so os meus caminhos mais altos do que os
vossos caminhos, e os meus pensamentos, mais altos do que os vossos pensamentos (Isaas 55.8-9).
Os israelitas precisavam aprender que seu Deus escondido no podia ser visto, porque ningum poder
ver-me e viver. Se mesmo pecadores eles seriam salvos, teriam de aprender a receber Deus conforme ele se
revelou em sua Palavra. Abandonando as falsas religies, Israel teria de ignorar suas prprias vs imaginaes,
especulaes e experincias como base para sua f e prtica, confiando apenas na promessa do evangelho e
seguindo os preceitos da lei de Deus. Assim, mesmo no exlio, longe do templo e da terra prometida, o
remanescente gozava a misericordiosa presena de Deus em medida muito maior do que a gerao adltera
havia conhecido em Israel.

MAS POR QUE DEUS SE ESCONDE?


Deus est em todo lugar, no mesmo? No acreditamos em sua onipresena? Com certeza Deus Esprito,
e o cosmo no pode cont-lo (2Crnicas 2.6). Mas isso nos ajuda onde nos encontramos agora mesmo? Isso
como tentar provar a existncia de Deus. E da se conseguimos demonstrar meramente a presena de Deus? E
da se ouvimo-lo passar no roar da relva e ele nos fala em todo lugar, como diz um hino? A pergunta real :
o que ele est dizendo? Temos experimentado sua presena como conquistador que se aproxima ou como
libertador? Escutamo-lo confirmando o julgamento de nossa conscincia contra ns ou como redentor e
justificador dos mpios? Onde est Deus por ns, do nosso lado? A presena de Deus no mnimo, algo
ambguo; no mximo, aterrorizante, quando parte do evangelho.
At mesmo Nietzsche entendeu esse ponto: irrelevante que um deus apenas exista e seja onipresente,
transcendncia incompreensvel. Mesmo que um mbito celestial realmente exista, certo que apenas o
conhecimento disso seria o mais intil dos conhecimentos.4 E da se existe esse outro mundo habitado por
Deus. Mesmo se sua presena encher a terra, como isso pode ter significado para ns, em nossa prpria
experincia? O feio fosso torna-se um grande cnion.
Mas para Israel, no era simplesmente o problema filosfico da transcendncia (distncia) e imanncia
(proximidade) de Deus, mas sobre o fosso tico que realmente feio. A mera presena ou existncia de Deus em
si s no boa nova para ns em nosso pecado. Se fssemos inerentemente justos, em todos os caminhos fiis
vontade santa de Deus, o anncio da onipresena de Deus seria uma boa notcia. Mas Ado e Eva no o
enxergaram desse modo. Depois de terem pecado, fugiram da presena de Deus, da presena localizada em que
antes tinham prazer. O santssimo lugar era todo o jardim, sem cortina a separar o casal real de seu criador.
Semelhantemente, quando os israelitas ouviram Deus falar sua lei em majestosa santidade no monte Sinai,
embora de incio estivessem curiosos para obter um vislumbre do olho da tempestade (Deus em sua majestosa
glria), imploraram a Deus que se silenciasse.
Notcias sobre a majestade, o poder, a glria, a santidade e a justia de Deus s consolam os que no tm
culpa. Por isso, em sua misericrdia, Deus nega o pedido de Moiss de ver a majestade divina, mas condescende
em permitir que seja visto pelas costas, ou seja, sua bondade e misericrdia, pregando-lhes um sermo: Farei
passar toda a minha bondade diante de ti e te proclamarei o nome do Senhor; terei misericrdia de quem eu
tiver misericrdia e me compadecerei de quem eu me compadecer.
Como Ado e Eva foram redimidos somente depois que Deus, o nico que realmente busca, chegou at eles e
proclamou o evangelho, arrancando deles as folhas de figueira e vestindo-lhes de peles de sacrifcio, assim
tambm os israelitas s foram acalmados e consolados pela presena santa quando souberam que o sumo
sacerdote intercedia em seu lugar, sendo o sangue aspergido sobre o trono de propiciao. Veremos em nossa
discusso da vida de J, como a presena de Deus pode ser um peso uma ameaa. Os que reconhecem a Deus
como reto, santo, justo, e bom, glorioso em poder e fora, e eles nada tendo disso, podem facilmente (e
corretamente!) correlacionar a presena de Deus ao juzo e a punio.
parte da bondade de Deus, que nos foi anunciada de forma suprema no evangelho, s podemos responder
presena de Deus com medo isto , se no tivermos, em nossa injustia, suprimido suficientemente a
verdade.
Os telogos de glria, dizia Martinho Lutero, enxergam Deus em todo lugar e em todas as coisas. Deus
aparece em tudo e sempre uma ocasio alegre. Mas j no confirmamos a onipresena de Deus de que ele
est em todos os lugares? Sim, mas isso no o que Lutero e os outros reformadores estavam criticando. O que
Lutero e Joo Calvino criticavam era isto: Para os que buscam um encontro direto, no mediado, com o Deus da
glria, basta que os cus declaram a glria de Deus (Salmo 19.1). Para tal teologia, no necessria uma
revelao especial de Deus no evangelho, porque, conforme Paulo diz nos primeiros captulos de Romanos, at
mesmo os pagos sabem que Deus existe, simplesmente pela demonstrao da natureza. Pensam apenas que
podem contemplar a majestade de Deus sem medo porque no conhecem bem a si mesmos. Porm, para
aqueles que se conhecem como pecadores incapazes culpados e sob justa sentena divina isso oferece pouco
conforto.
Calvino destaca este ponto no incio de suas Institutas.5 Todas as noites estreladas, as brisas de vero, as
sinfonias comoventes, as demonstraes dramticas, os testemunhos visveis da glria de Deus brilham como
lmpadas incandescentes apenas confirmando o veredicto de nossa conscincia contra ns. Uma
deslumbrante sinfonia ou um crepsculo comovente nos enche de maravilha e espanto quanto grandeza do
universo acima os cus estrelados e por dentro a lei moral, como expressou o filsofo Emanuel Kant quanto s
duas verdades mais inegveis. Contudo, nada disso responde a pergunta: onde est Deus para mim, para ns,
dada a confuso em que nos encontramos neste exato momento? No existe conforto em saber que Deus est
abstratamente em todo lugar, a no ser que eu saiba que ele est perto para o meu bem, e no para executar uma
sentena que minha conscincia sabe ser justa. At que isso seja resolvido, nenhum conhecimento geral de Deus
a partir de suas obras visveis vai me levar a algum lugar seno ao desespero.
A glria de Deus testifica de sua existncia e perfeio, mas no testifica o interesse que Deus tem em me
salvar. Ela no pode me reconciliar com Deus. No anuncia a justificao dos mpios, e sim somente a majestade
de Deus e nossa prpria pequenez diante das suas obras (veja o Salmo 8). Para uma revelao da vontade
salvadora de Deus, preciso mais do que o mbito visvel da natureza. Preciso de uma promessa no apenas
uma promessa geral, mas uma promessa particular, dirigida a mim: Perdoei os seus pecados. Agora, venha a
mim. No tenha medo. Sem tal promessa, estar na presena de Deus um empreendimento perigoso.
Embora o salmista medite nas obras de Deus na criao e redeno, ele confessa: Pelo mar foi o teu
caminho; as tuas veredas, pelas grandes guas; e no se descobrem os teus vestgios (Salmo 77.19). Isto
essencial para nosso tempo, porque somos propensos a interpretar (ou tentar interpretar) os passos de Deus em
sua providncia. Os msticos e os racionalistas deleitam-se nesse abismo. Em vez de considerar isso como a
qualidade de Deus de se esconder, em que Deus advertiu os israelitas a no contemplar, investem grande energia
e entusiasmo em sondar, em especular, opinar, imaginar e fazer experimentos. Porm, o Deus que encontram do
outro lado o fogo consumidor. Em um momento estamos perdidos na grandeza e pura fora das ondas do
oceano no prximo, estamos perdidos em seu pavor quando rompem seus limites, causando destruio e
assolao.
Deus esconde aqueles que nele confiam sombra de suas asas (Salmo 17.8), mas tambm esconde sua face
dos seus inimigos (Salmo 10.11). Depois do seu grande pecado, o salmista implora a Deus que no esconda
dele a sua face (Salmo 51.11). Deus um esconderijo (Salmo 32.7), no entanto, quando ele vier em sua ira, os
habitantes da terra clamaro para que as pedras caiam sobre eles para no serem consumidos por sua gloriosa
presena (Apocalipse 6.16). Assim, Deus esconderijo, como tambm lugar de onde ns nos escondemos.
Deus tanto nosso maior problema quanto nossa soluo. A sua presena a pior das notcias, e a melhor das
notcias; a mais temida ameaa, e o consolo mais animador. De Gnesis at o Apocalipse, existe essa luta, esse
desajeitamento, que vai da alegria indizvel ao terror avassalador, quando se fala da presena ou da face de Deus.
Isso est bem longe da trivialidade moderna em que hoje este assunto tratado. Assumimos que Deus esteja
prximo, e que isso necessariamente uma boa nova e que no precisamos ouvir mais nada. Ou ento, quando
somos atormentados pelas circunstncias da vida, presumimos que Deus esteja bem longe, quando na verdade,
como a prpria cruz demonstrou e Paulo atestou no seu sofrimento, exatamente ali e ento quando Deus est
mais presente. o paradoxo. A nossa experincia simplesmente est errada. As coisas no so como elas
parecem ser. Deus est mais intimamente envolvido em nossa vida, muitas vezes quando parece que menos o
experimentamos. Tais contradies da nossa experincia comum so abundantes at mesmo nas cincias
naturais. Era perfeitamente compreensvel que algum tempo atrs as pessoas achassem que a terra era achatada,
que o sol e a lua eram aproximadamente do mesmo tamanho, e que a terra era o centro do universo. Afinal de
contas, isso combina com a experincia mais universal de gente comum. Porm, hoje sabemos melhor, porque
uma anlise mais completa e sofisticada contrariou essas ideias comumente aceitas. Quanto mais provvel ,
portanto, que nossa experincia ordinria quanto a Deus e os seus caminhos, poder ser desafiada pela prpria
revelao de Deus!
Assim, sem o evangelho, a presena de Deus ambgua. Como saber se no ouviremos a mesma palavra dita
por meio do profeta Ams?

Ai de vs que desejais o Dia do Senhor!
Para que desejais vs o Dia do Senhor?
dia de trevas e no de luz.
Como se um homem fugisse de diante do leo,
e se encontrasse com ele o urso;
ou como se, entrando em casa, encostando a mo parede,
fosse mordido de uma cobra.
No ser, pois, o Dia do Senhor de trevas e no luz?
No ser de completa escurido, sem nenhuma claridade?
Ams 5.18-20

O que faz com que pensemos que o aparecimento de Deus ser boas novas para ns? Pelo menos Nietzsche
conhecia a si mesmo melhor que hoje em dia a maioria de ns se conhece. Ele sabia que algum teria de sumir
ou Deus ou ele. Ele no queria admitir a terceira possibilidade: que Deus estava presente para salvar. No
admitia que ele, um super-homem, tivesse necessidade de salvao, e assim, s podia concluir que a presena de
Deus significava a sua prpria morte. Nietzsche admitiu que essa era a causa de sua loucura, como de fato,
morreu insano, mas no havia nenhum outro lugar para se esconder.
AS COISAS SECRETAS PERTENCEM AO SENHOR
Diz o Pregador: No te precipites com a tua boca, nem o teu corao se apresse a pronunciar palavra alguma
diante de Deus; porque Deus est nos cus, e tu, na terra; portanto, sejam poucas as tuas palavras (Eclesiastes
5.2). Algumas almas ousadas que se esquecem disso tentam entrar fora nos portais do cu para vasculhar as
cmaras secretas de Deus. Deus mandou que eu me mudasse para o Kansas, anunciam ento. Deus me deu
uma revelao para voc. Deus vai curar o seu filho. contra essa espcie de coisa que Deus mandou que
Jeremias advertisse a Israel. Em essncia, a acusao contra os falsos profetas que eles usam a Deus, em vez de
se confinar sua palavra:

No mandei esses profetas; todavia, eles foram correndo;
no lhes falei a eles; contudo, profetizaram...
Acaso, sou Deus apenas de perto, diz o Senhor, e no tambm de longe?...
Eis que eu sou contra esses profetas, diz o Senhor,
que pregam a sua prpria palavra e afirmam: Ele disse.
Eis que eu sou contra os que profetizam sonhos mentirosos,
diz o SENHOR, e os contam, e com as suas mentiras e leviandades
fazem errar o meu povo; pois eu no os enviei,
nem lhes dei ordem; e tambm proveito nenhum
trouxeram a este povo, diz o Senhor.
Jeremias 23.21, 23,31-32

Mesmo quando falamos a respeito da graciosa eleio de Deus, nossa curiosidade natural nos leva a inquirir
alm da pgina sagrada. Depois de falar sobre predestinao, o apstolo Paulo exclamou em louvores em vez de
especulaes:

profundidade da riqueza, tanto da sabedoria
como do conhecimento de Deus!
Quo insondveis so os seus juzos e quo inescrutveis, os seus caminhos!
Quem, pois, conheceu a mente do Senhor?
Ou quem foi o seu conselheiro?
Ou quem primeiro deu a ele para que lhe venha a ser restitudo?
Porque dele, e por meio dele, e para ele so todas as coisas.
A ele, pois, a glria eternamente. Amm!
Romanos 11.33-36

Joo Calvino disse que a curiosidade humana faz com que a discusso da predestinao, j difcil em si
mesma, seja confusa e at mesmo perigosa. Nenhuma restrio pode impedir que ela vagueie por caminhos
proibidos e tente empurrar para cima, s alturas. Se for permitido, no deixar para Deus segredo que no
procure desvendar e elucidar.6 Por essa razo que Calvino insistia que, em vez de procurar a predestinao
secreta de Deus, devamos contemplar a Cristo, em quem fomos escolhidos e em quem Deus revelado como
nosso Salvador.
No sabemos o que Deus, em sua profunda e misteriosa condio de abscondido, tem escolhido fazer, e s
podemos saber aquilo que Deus condescendeu em nos revelar quando ele pe um manto de humildade e
fraqueza sobre sua luz inacessvel. No podemos subir at Deus; mas ele desceu a ns. Este o evangelho numa
casca de noz, e ele nos sustm no sofrimento. Quando no conseguimos subir o primeiro degrau, quando a
chama da f mal consegue bruxulear, nosso Salvador desce para nos carregar pelo vale da sombra da morte.
Deus que toma a iniciativa de revelar a si mesmo. Ele o faz na criao, mas nessa revelao natural ele ainda
est escondido. Podemos conhec-lo como poder, majestade, governador, sbio criador, providncia e juiz, mas
que bem tal conhecimento faz, se estamos presos por nosso pecado pessoal e coletivo, vivendo deste lado do
den? Quando enfrentamos grandes provaes e tentaes, nossa conscincia (como tambm nossa
experincia) nos acusa, mas a palavra do evangelho aproxima Deus de ns tanto quanto o som da voz do
pregador (Romanos 10.8).

A COLHEITA PASSOU, O VERO TERMINOU,


E NS NO FOMOS SALVOS!
Na plenitude dos tempos, o Verbo se fez carne e habitou [literalmente, armou sua tenda] entre ns, cheio
de graa e de verdade, e vimos a sua glria, glria como do unignito do Pai (Joo 1.14). Na encarnao, esse
mesmo verbo que falou da montanha inaproximvel de tempestade e fumaa tornou-se um homem em
particular na histria judaica. Em vez de vir em poder, glria, juzo e cegadora luz, ele veio em fraqueza,
humilhao e sofrimento. Em Jesus Cristo, o Deus-homem, o verdadeiro templo reconstrudo aps a sua
destruio. o seu corpo rasgado de cima a baixo, como o vu do templo de Herodes, que nos d acesso
mediante seu sangue ao santo dos santos. Sumo sacerdote como tambm a vtima, ele a presena de Deus em
misericrdia para conosco, em vez de juzo e destruio.
Mas ainda podemos dizer, em nosso exlio, com Israel: Passou a sega, findou o vero, e ns no estamos
salvos (Jeremias 8.20). Mesmo aps a cruz e ressurreio, estamos aguardando a consumao do reino de
Deus. Pedro escreve:

Amados, esta , agora, a segunda epstola que vos escrevo... para que vos recordeis das palavras que, anteriormente, foram ditas pelos santos
profetas, bem como do mandamento do Senhor e Salvador, ensinado pelos vossos apstolos, tendo em conta, antes de tudo, que, nos ltimos dias,
viro escarnecedores com os seus escrnios, andando segundo as prprias paixes e dizendo: Onde est a promessa da sua vinda? Porque, desde
que os pais dormiram, todas as coisas permanecem como desde o princpio da criao... No retarda o Senhor a sua promessa, como alguns a
julgam demorada; pelo contrrio, ele longnimo para convosco, no querendo que nenhum perea, seno que todos cheguem ao arrependimento.
2Pedro 3.1-4, 9

Em tempos de crise, no ajudamos aos outros nem a ns mesmos se deixamos de reconhecer que existe mais
na salvao do que apenas aquilo que j experimentamos. O nosso destino est seguro, mas isso no nos torna
imunes s tragdias que marcam nossa peregrinao.
At mesmo a aparente ausncia de Deus nesse tempo intermedirio completamente oposta ao que parece
ser para o mundo ou para nossa experincia no batizada, catequizada pelo mundo para entender que as
tragdias no tm origem clara (exceto talvez nos erros polticos) e, portanto, no possuem esperana de ser
parte de um plano mestre. Enfrentando injustia, avidez, pobreza, crueldade, sofrimento e notcias implacveis
de crises, nossa era pensa que Deus, se tal ser existe, tirou longas frias e est longe. Temos de admitir que na
superfcie parece que este o caso. Raramente ouvimos falar sobre um massacre em um vilarejo remoto ou um
terremoto devastador e uma semana depois conclumos: Ah! Agora entendemos por que Deus permitiu que
isso acontecesse. Quase nunca faz sentido e isso est bem, porque ns no somos Deus. No precisamos
acrescentar ao insulto da tragdia a injuria de esperar que as pessoas discirnam nela algo que a torne mais
racional ou aceitvel. Sem o anncio do evangelho na revelao especial sem ler a natureza e a histria luz de
Cristo a revelao natural, que inclui a experincia humana, no concluiria que existe um Deus gracioso.
Na verdade, se Deus quisesse provar imediatamente aos zombadores que eles esto errados, eles no teriam
ocasio para se arrependerem. por sua pacincia, diz Pedro, que Deus demora para exercer sua justia. Sempre
que indagamos por que Deus no age no mundo para dar fim a essa ou quela injustia, temos de nos perguntar
se j agradecemos a Deus por ele ainda no ter exercido a justia que far todas as coisas se acertarem e desfar o
mal a que ns contribumos de nosso prprio jeito. Somos gratos porque ele suporta com pacincia o mal e o
sofrimento, por amor de pessoas como ns, que de outra forma estariam recebendo sua rpida e certeira justia?
Agora que estamos seguros na arca, estamos to ansiosos por ver as portas fechadas contra nossos entes
queridos e amigos? A renovao de todas as coisas e o final de toda dor sero precedidos pelo juzo final.
Conquanto realmente aguardemos essa era que vir, nos alegramos tambm na pacincia de Deus, por esse
perodo intermedirio quando, em sua graa, Deus atrai os pecadores para si.
Uma implicao importante desta verdade que embora essa revelao da razo pela qual Deus continua
permitindo que esta poca de maldade continue que no apenas conseguimos manter a esperana de que o
mal ser erradicado, como tambm somos possibilitados a participar da reconciliao divina at mesmo
daqueles que, como ns, perpetram o sofrimento. Em Cristo, h um lugar para os instigadores, como tambm as
vtimas, serem salvos. At mesmo os zombadores que tiram proveito dessa demora na justia para continuar sua
opresso, violncia e injustia, podero ser levados ao arrependimento mediante a proclamao da palavra de
Deus.
E podem ser preparados para essa Palavra mediante o Esprito de Deus na comunidade imperfeita que Cristo
est formando para refletir seus prprios propsitos de reconciliao. Pensamos em John M. Perkins, um pastor
afro-americano que luta por justia social, e o ex-membro da Ku Klux Klan, Tommy Tarants, coautores do livro
Hes my brother [1994 Ele meu irmo] sobre o poder do evangelho de fazer valer a reconciliao racial. Na
igreja da qual sou membro, composta em sua maioria por imigrantes descendentes de holandeses do ps guerra
e seus filhos, existem histrias notveis sobre judeus que vieram f no Messias enquanto estavam escondidos
nos lares de cristos bastante comuns, que arriscaram suas vidas para salv-los. Mais evocativo ainda da graciosa
presena de Deus em adiar a justia, algumas dessas histrias incluem a converso de soldados, como tambm
oficiais nazistas.
A demora do juzo final e, portanto, tambm do descanso final que livra da guerra, doena, violncia,
injustia e dor no apenas tocar msica agradvel de fundo enquanto estamos aguardando na fila. uma
demora produtiva que em si mesma o espao onde Deus est realizando os seus propsitos redentivos. Sendo
assim, no devemos ver aqueles que perpetram o mal como os condenados, mas como os que podem chegar ao
arrependimento, como ocorreu conosco. Embora exista uma justia terrena a que os malfeitores tero de prestar
contas, no nosso papel executar a justia final de Deus, como aprenderam do modo mais difcil os filhos do
trovo, quando Jesus os repreendeu (Lucas 9.51-56). Tiago e Joo queriam chegar ao poder e glria para
julgar, enquanto Jesus veio em essa misso em fraqueza e graa.
Jamais nos esqueamos de que, quando o mundo viu o Filho de Deus em seu momento de maior fraqueza
o Pai escondendo o rosto do Filho humilhado e carregado de pecado Deus estava realizando sua maior obra
de redeno, ante a qual, em comparao, o xodo empalidece. Assim, mesmo agora, quando o mundo s
consegue ver a ausncia de Deus, pela f, ns enxergamos a sua presena salvadora. Jesus disse a Paulo: A minha
graa te basta, pois meu poder se aperfeioa na fraqueza (2Corntios 12.9). Pedro nos diz que enquanto o
mundo observa apenas mais uma oportunidade de zombar pela aparente ausncia de Deus, a igreja enxerga isso
como a amvel proximidade de Deus.
Em sua descrena, o mundo no deve almejar a presena e justia de Deus, pois quando ele voltar segunda
vez, ser em glria e juzo. No momento, a igreja v escondida a presena de Deus, sob forma de ausncia;
levando, pela pregao da cruz, os perdidos a uma viso salvadora daquele que foi crucificado: Porque tanto os
judeus pedem sinais, como os gregos buscam sabedoria; mas ns pregamos a Cristo crucificado, escndalo para
os judeus, loucura para os gentios (1Corntios 1.22-23). Quando parece que Deus tirou longas frias do
mundo, ele tem estado e ainda est construindo seu reino, obra poderosa contra a qual as portas do inferno no
prevalecero. Por trs dos bastidores, ele est reconciliando os mpios consigo mesmo e uns com os outros.
Assim, o convencimento de Feuerbach de que para a religio enriquecer a Deus tem de empobrecer o
homem; para que Deus seja tudo, o homem ter de ser nada,7 virada de ponta-cabea: Pois conheceis a graa
de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, se fez pobre por amor de vs, para que, pela sua pobreza, vos
tornsseis ricos (2Corntios 8.9).
No ser essa histria do triunfo de Deus em meio tragdia, poder na fraqueza, sabedoria pela loucura,
suficiente para nos consolar quando nossa conscincia, corao e mente nos condenarem? Se a presena de
Deus em misericrdia salvadora to poderosa na fraqueza da cruz, to ativa no prprio momento que mais
parece no haver ningum ali em cima, com certeza podemos confiar que Deus est presente em nossa vida
quando tudo dentro de ns procura convencer-nos que ele est menos presente: quando estamos sofrendo,
quando somos injustiados, quando falhamos de modo miservel para com Deus, quando estamos cansados e
sozinhos no mundo. Como seus antepassados gregos, os filsofos desta era podem achar que esta mensagem
seja loucura, muleta para os fracos, pio do povo. Porm, para os que so chamados, tanto judeus quanto
gentios, Cristo poder e sabedoria de Deus. Porque a loucura de Deus mais sbia do que os homens; e a
fraqueza de Deus mais forte do que os homens (1Corntios 1.25), aqueles que procuram se agarrar sua vida
a perdero, enquanto os que entregam a vida a encontraro.
Finalmente, a vasta e horripilante vala atravessada, no por ns, mas pelo prprio Deus. Deus fez uma
ponte at ns na pessoa e obra do Deus-homem. Embora ns no tenhamos condies de atravessar por um
salto, nem tirar Deus do cu para nos encontrar pela nossa fora racional, moral ou emocional, Deus veio a ns.
Ele no somente se tornou humano, sofreu em nosso lugar e ressuscitou como pagamento inicial sobre nossa
prpria ressurreio: ele agora vem a ns no ministrio da Palavra e do Sacramento. Paulo escreve:

Mas a justia decorrente da f assim diz:
No perguntes em teu corao: Quem subir ao cu?,
isto , para trazer do alto a Cristo;
ou: Quem descer ao abismo?,
isto , para levantar Cristo dentre os mortos.
Porm que se diz? A palavra est perto de ti,
na tua boca e no teu corao;
isto , a palavra da f que pregamos.
Se, com a tua boca, confessares Jesus como Senhor
e, em teu corao, creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos,
sers salvo.
Romanos 10.6-9

Finalmente ainda, a presena de Deus entre ns para sempre uma boa nova que enche o corao de deleite e
no de terror. Confortados pela cruz, desviemo-nos das teologias de glria que encontramos a nosso redor: nos
sinais e maravilhas que tantas pessoas exigem, no clamor por sucesso, nmeros e popularidade neste mundo;
nas tendncias especulativas, msticas e subjetivistas de nosso tempo; no triunfalismo que tanto marca a igreja
contempornea. Contentes em morrer com Cristo, fomos ressuscitados para sua nova vida. A disposio de
Cristo para a fraqueza mais forte do que a vontade de poder da humanidade moderna, e aquilo que os super-
homens de nossa poca enxergam como pio das massas poder de Deus para a salvao de todo aquele que
cr (Romanos 1.16).

1. Friedrich Nietzsche, The Will to Power, ed. Walter Kaufmann (New York: Vintage, 1967), p. 542.
2. Friedrich Nietzsche, The Gay Science, trans. Walter Kaufmann (New York: Vintage, 1974), p.125.
3. Ludwig Feuerbach, The Essence of Christian ity, ed. E. Graham Waring and F. W. Strothmann (New York: Ungar, 1957), p. 47.
4. Friedrich Nietzsche, Human, All Too Human, trans. R. J. Hollingdale (Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1990), p. 9.
5. Joo Calvino, Institutas da Religio Crist, trad. Waldyr Carvalho Luz. (So Paulo: Casa Editora Presbiteriana, 1985).
6. Calvino, Institutas da Religio Crist, 3.21.1.
7. Ludwig Feuerbach, The Essence of Christianity, ed. E. Graham Waring and F. W. Strothmann (New York: Ungar, 1957), p.16.
Captulo 6

SE APENAS SOUBSSEMOS POR


QUE DEUS DEIXOU QUE
ACONTECESSE

No dia depois do Natal de 2004, um gigantesco tsunami provocado por um terremoto no oceano ndico
ceifou a vida de aproximadamente duzentas mil pessoas. A terra toda parecia ecoar num nico suspiro coletivo
que perguntava Por qu, Deus? Conforme reportagem do noticirio CBS: Na ndia, um renomado sacerdote
hindu explicou que o desastre foi causado por imenso mal contido, feito na terra pelo ser humano. O rabino-
chefe de Israel, Shlomo Amar proclamou: o mundo est sendo punido por fazer o mal.1
De acordo com numerosos clrigos islamitas, o juzo do tsunami no era sobre maometanos fiis, que eram a
maior parte das vtimas, mas sobre os turistas cristos escassamente vestidos que corrompiam as praias. Por
outro lado, o clero liberal de todas as estirpes era igualmente dogmtico em seus pronunciamentos ao dizer que
Deus no tinha nada a ver com a tragdia. Ou sabemos exatamente o que Deus est fazendo (em geral
castigando pessoas especficas por pecados especficos), ou ento negamos que Deus esteja no controle do
mundo. Pontos de vista semelhantes foram emitidos aps os furaces Katrina e Rita em 2005. Tais dois
extremos parecem ser expresses demasiadamente comuns quando as crises ocorrem, quer em escala global quer
pessoal.
No primeiro livro que eu editei, o ex-Ministro da Sade dos Estados Unidos, C. Everett Koop, contribuiu
um captulo em que relatava a sua investigao de um famoso curandeiro de f.2 Assistindo uma das reunies
desse evangelista, Koop seguiu de perto alguns dos indivduos que foram curados. Em um caso, um senhor
idoso foi apresentado multido como cego. O evangelista deu-lhe uma Bblia de letra grande, que, sob as luzes
fortes do palco, embora hesitante, ele foi capaz de ler. Para dramatizar o alegado milagre, o evangelista tirou os
culos do homem, esmagando-os no palco. Voltando a seu apartamento mal-iluminado, o senhor idoso
descobriu que no somente no podia ler sua Bblia, como tambm mal podia encontr-la, pois no tinha mais
os seus culos. Naquele captulo, Koop desafiou a indstria da cura pela f e encorajou seus leitores a recobrar
um senso de maravilha e apreo pela simples providncia de Deus, que opera por meio de mdicos e pelos
processos naturais que o prprio Deus criou e sustenta.
Por que procuramos Deus somente naquilo que milagroso? Por que associamos a atividade de Deus em
nossa vida com o desaparecimento espetacular de um tumor medicamente documentado, mas no estamos
dispostos a reconhecer o mesmo quando o tumor reduzido mediante radiao ou cirurgia? No Deus que
cura tanto um ferimento que se recupera gradativamente por vrios meios humanos quanto uma doena que
desaparece por interveno milagrosa?
Meu objetivo neste captulo ajudar a recuperar essa apreciao pela atividade de Deus em nossa vida e na
histria mediante a providncia ordinria. Aquele governo que ele exerce em Cristo e por seu Esprito e que ,
em sua maior parte, invisvel e desconhecida a ns, ainda que seja essencial ao nosso florescimento. Quero
desafiar o pressuposto de que Deus se limita ao milagroso. Tal mal-entendido muitas vezes toma duas formas
opostas: a crena de que Deus de alguma maneira se obriga a nos curar de modo miraculoso ou ento, de que
sempre que surge o sofrimento, por ao direta e imediata de Deus. Nos dois casos, a confiana de que Deus
trabalha mediante os processos comuns que ele mesmo criou e sustenta ou seja, nossa crena na providncia
divina enfraquecida. Alm disso, presume uma viso de ao divina que elimina ou torna triviais as aes dos
seres humanos, os padres climticos e demais fatores por ele criados, que possuem sua prpria liberdade
prescrita debaixo de Deus.
s vezes, irmos e irms bem-intencionados querem nos estimular a descobrir o que Deus est fazendo
quando ocorre determinada tragdia, ou o que ele quer nos ensinar com isso, como faziam os conselheiros de
J. Presumem que Deus seja a causa direta de nosso sofrimento, a fim de fazer alguma coisa por ns, que traga
glria a ele e a ns como fim ltimo. Como isso parece muito prximo da verdade, essencial que utilizemos
um captulo inteiro para entender e discernir essas coisas pelas Escrituras. Embora Deus seja, em ltima
instncia, realmente soberano sobre todas as coisas, grandes e pequenas, e no permite que passemos por uma
provao que no possa ser transformada em proveito, muitas das adversidades que enfrentamos na vida so
simplesmente parte da teia de causas e efeitos comuns neste mundo. Ao saber que est com cncer, a reao final
no pode ser achar que Deus colocou o dedo na direo da vtima e ordenou: Haja cncer!. Tambm no
podemos achar que Deus no se envolve que talvez tenha baixado a guarda com respeito m notcia. Deus
ordenou um mundo em que ele no controla diretamente todas as coisas (isto , parte dos meios) e nem
apenas outro membro da criao que poderia, ele mesmo, sofrer e ser vencido pelo curso dos acontecimentos.
Quando pensamos nas provaes como diretos e imediatos atos de Deus, em vez de enxerg-los como
consequncias de uma complicada rede de causas secundrias sobre as quais Deus soberano e, portanto, capaz
de tecer em um desenho gracioso, presume-se que seja bvio o seu significado. Acima do prprio sofrimento,
supe-se que consigamos ler em certo grau a mente de Deus e ver todas as dificuldades no como elas
aparentam externamente mas como oportunidades para aprender alguma coisa. Isso torna insignificante no
somente as aflies de quem est sofrendo, como tambm os seus entes queridos que tambm sofrem, cada um
a seu modo. Conquanto eu confiasse na Palavra de Deus, que ele estava fazendo algo por mim e por meu
intermdio no sofrimento de meu pai, eu no sabia o que era e nem o sei agora, e talvez nunca o saiba no futuro.
Pode ser que um dia eu saiba, pode ser que no. Pelo menos no meio da crise, a coisa mais forte em minha
mente era o que meu pai estava passando no em como transformar isso numa experincia de aprendizado
para mim.
A ltima coisa de que alguns crentes precisam em suas provaes o acrscimo do peso de discernir o
porqu de tudo que est acontecendo. E a boa nova que no h na Escritura nenhum lugar dizendo que
tenhamos de fazer isso. Os segredos de Deus permanecem sendo isso mesmo. Temos de evitar os dois extremos:
por um lado, achar que os propsitos secretos e a providncia de Deus para nossa vida esto nossa disposio;
por outro lado, geralmente como reao, concluir que Deus na verdade no tenha propsito para todos os
detalhes, grandes e pequenos de nossa vida.

OS DOIS LIVROS DE DEUS


Devo fazer breve meno de como chegamos a esse falso dilema de achar que Deus seja causa imediata e
direta de todas as circunstncias ou seno o contrrio, achar que ele no est relativamente envolvido.
Embora o telogo medieval Toms de Aquino tivesse oferecido um tratamento sadio da providncia divina
em termos de concursus ou seja, o governo soberano de Deus sobre todas as coisas de suas criaturas por meios
secundrios ou naturais a religio popular daquela poca era regida cada vez mais pela superstio. A morte
rondava por todo lado, e a Peste, que acabou sendo chamada de Peste Negra, matou quase um tero da
populao da Europa. As pessoas queriam ter segurana de que no eram simples vtimas. Queriam controlar
seu destino, e assim, muitas vezes, apelavam para a mgica, como hoje em dia alguns apelam para cristais, para a
repetio de diversos mantras, adotando as mais recentes frmulas espirituais ou entregam suas esperanas a
algum televangelista. O mundo medieval estava encantado pelas foras do bem versus as foras do mal em que
criam, e isso dificultava as cincias que surgiam, especialmente a medicina, a obter sucesso no imaginrio
popular.
A Reforma do sculo XVI desafiou a superstio. Em vez de nos ocupar do mundo oculto, invisvel, devemos
nos concentrar no que Deus revelou na natureza (que, portanto, est aberta para a investigao cientfica) ou
ento na Escritura. Os reformadores referiam-se aos eventos comuns e corriqueiros como sinais da presena e
obra ordinria de Deus no mundo. Se um cientista descobre a cura de uma determinada doena, por exemplo,
diziam eles que deveramos ver essa pessoa como uma mscara de Deus noutras palavras, o instrumento
humano nas mos de Deus para prover para ns em nossa aflio. At o padeiro uma dessas mscaras
mediante a qual Deus atende nossa orao pelo po de cada dia.
Mas na era do Iluminismo, o Ocidente no s rejeitou o papa, como tambm a Escritura. Somente aquilo
que podia ser determinado pela razo ou pela experincia seria contado como verdadeiro. Os dois livros foram
reduzidos a um s, e a distino entre a atividade ordinria (providencial) e extraordinria (milagrosa) de Deus
no mundo foi transformada em negao de ambas. O segundo no somente foi reduzido ao primeiro, como
tambm a prpria providncia (ainda que o termo fosse empregado) era agora uma natureza estril, destituda
de propsito sobrenatural ou envolvimento soberano. Deus tinha sido necessrio para fazer as coisas
comearem, no princpio, mas agora tudo corre mais ou menos bem sem a ajuda dele. Na viso de Isaac
Newton, tudo uma gigantesca mquina csmica. Deus tornou-se o ideal de monarca moderno: inaugura
projetos, beija os bebs, simboliza nossos valores e aspiraes, mas permanece bem na dele, fora de nosso
caminho.
Reagindo contra isso, o Romantismo e o Espiritualismo voltaram para algo mais parecido com a superstio
medieval. Isso nos afeta profundamente. Hoje, somos muitas vezes forados a escolher entre o naturalismo e o
novo hiper-sobrenaturalismo. Noutras palavras, ou Deus toma o lugar de passageiro para a cincia a
verdadeira provedora de todas as nossas necessidades ou s podemos acreditar que sua mo est presente
onde enxergamo-la presente, ou seja, no milagroso. A ideia de que Deus prov para ns por meio de criaturas e
processos naturais, comuns, relativamente confiveis, em sua maior parte tem sido perdida pelo menos na
cultura em voga. Deus trabalha de maneira espetacular, ou ento raramente, seno nunca. Reconhecemos o
hiper-sobrenaturalismo, por exemplo, quando nossos irmos parecem congelados em seus passos por uma
deciso momentnea (s vezes at por decises triviais), esperando por um sinal claro do Senhor um indcio
ou uma revelao direta de sua vontade.

DISTINES QUE FAZEM DIFERENA


Creio que um renovado apreo pelo cuidado providente de Deus requer que afirmemos as seguintes
distines e igualmente confirmemos a ambas.

Coisas encobertas e coisas reveladas


As coisas encobertas pertencem ao Senhor, nosso Deus, porm as reveladas nos pertencem, a ns e a nossos
filhos, para sempre, para que cumpramos todas as palavras desta lei (Deuteronmio 29.29). Esta distino
entre as coisas escondidas e as reveladas mantida atravs de todas as Escrituras. Na verdade, a forma exata em
que a profecia do Antigo Testamento se cumpriria no descortinar do plano de redeno chamada de
sabedoria de Deus em mistrio, outrora oculta, a qual Deus preordenou desde a eternidade para a nossa glria
e Deus no-lo revelou pelo Esprito; porque o Esprito a todas as coisas perscruta, at mesmo as profundezas de
Deus (1Corntios 2.7,10). Esta resposta foi evocada depois que certos superapstolos atacaram o ministrio
de Paulo, por acharem que tivessem uma forma de sabedoria mais elevada do que a dele. Esses superapstolos
pensavam ter descoberto o segredo do cofre celeste de Deus. pretenso deles de possuir sabedoria privada
(gnosis), Paulo exaltou o conhecimento pblico disposio de todos, mediante a Palavra de Deus confiada a
ele e aos outros apstolos, que era a revelao do plano de Deus para a salvao na plenitude dos tempos. Este
conhecimento revelado estava ligado ao carter, propsito e vontade de Deus para nossa redeno em Cristo,
culminando na eterna glria de Deus. Como verdade histrica, revelao csmica, estava aberta a todos, no
sendo uma verdade particular sobre o que vai acontecer com esta ou aquela pessoa.
Embora tenha revelado muito mais na era atual do que na velha aliana, Deus ainda no revelou tudo. De
fato, a Escritura nunca indica que saberemos tudo nem que tenhamos respondidas todas as nossas perguntas.
Deus revelou tudo que precisamos saber, mas nem tudo que talvez gostaramos de saber. Ele permanece Senhor
de todos os seus conselhos. Sabemos que ele tem declarado tudo que vem a acontecer (veja, por exemplo,
Salmo 139.16; Provrbios 16.4, 33; Atos 13.48; 17.26; Efsios 1.4-5; 2.10), porm, no h qualquer promessa
de que possamos acessar tais informaes mediante determinadas frmulas corretas. Na verdade, a tentativa de
saber mais que Deus realmente tenha revelado, mais uma caracterstica da superstio e mgica no da
piedade crist.
O que dizer ento de Romanos 12.2 que promete que, sejam capazes de experimentar e comprovar a boa,
agradvel e perfeita vontade de Deus (NVI)? Como sempre, temos de ler este versculo em seu contexto: No
se amoldem ao padro deste mundo, mas transformem-se pela renovao da sua mente, para que sejam capazes
de experimentar e comprovar a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus. Noutras palavras, temos de nos
imergir no estudo da Escritura, que renova nossa mente e permite que nos testemos ou seja, investiguemos
nossas crenas e prticas pela Palavra de Deus. Ao fazer isso, somos capazes de saber melhor a vontade de Deus
no sua vontade secreta, que permanece escondida para ns, mas a sua vontade boa e perfeita conforme
revelada na Escritura. por esta razo que Paulo se refere Palavra de Deus, e no a intuies, sugestes
conducentes, indues e sinais. A boa e perfeita vontade de Deus no secreta. No est escondida de ns
como esto os seus decretos eternos. No temos nenhuma razo paras crer que Deus v revelar-nos de maneira
especial e sobrenatural com quem devemos nos casar, qual emprego aceitar, ou onde deveremos morar, mesmo
que saibamos que ele tenha fixado os tempos previamente estabelecidos e os limites da sua habitao (Atos
17.26). Porm, podemos e devemos estar confiantes que ele tenha revelado tudo necessrio para a salvao e a
piedade.
Isso no despreza a soberania ou o interesse de Deus nos mnimos detalhes de nossa vida. Poucas foram as
pessoas que escreveram com maior fora ou eloquncia sobre a secreta predestinao de Deus que Joo Calvino.
Contudo, ele diz tambm:

Todas as coisas so ordenadas segundo o plano de Deus, de acordo com uma dispensao segura, [mas] para ns so fortuitas. No pensamos
que a sorte rege o mundo e os homens, jogando as coisas para cima e para baixo, como tambm condizente que essa loucura esteja ausente
do peito do cristo! Mas, como a ordem, razo, fim e necessidade das coisas que acontecem, em sua maior parte, esto escondidas no
propsito de Deus, e no so aprendidas pela opinio humana, tais coisas, que com certeza acontecem pela vontade de Deus, so, em certo
sentido, fortuitas. Elas portam em sua face nenhuma outra aparncia, quer consideradas na sua prpria natureza quer pesadas de acordo com
nosso conhecimento e juzo.3

Antes disso, Calvino declarou: No seria til a ns saber o que o prprio Deus... por sua vontade quis que
permanecesse invisvel. Lembrando de uma rplica de Agostinho, disse ele: Quando certo sujeito sem
vergonha perguntou a um velho homem piedoso o que Deus fizera antes da criao do mundo, este retrucou
que Deus estava construindo o inferno para os curiosos.4 Como Agostinho, Calvino estava simplesmente
seguindo a Escritura ao aceitar humildemente a majestade de Deus, que consente a Deus guardar seus prprios
segredos.

Graa comum e graa salvadora


Esta outra distino essencial para pensar quando consideramos os caminhos de Deus no mundo. Assim
como tantas vezes ns limitamos a atividade de Deus aos milagres, facilmente a limitamos apenas ao redentivo.
Vemos a mo de Deus no xodo, conduzindo Israel at a Terra Prometida, na pessoa e obra de Jesus Cristo em
enviar o Esprito Santo e na vida da igreja mas o que dizer sobre a mo de Deus ao preservar a humanidade
aps a Queda? Que dizer sobre como ele protegeu Caim aps o assassinato de Abel? Reconhecemos a mo de
Deus em Jerusalm, mas o que dizer da Babilnia ou de Roma? No entanto, se confundirmos a graa comum
(que corresponde sua providncia) e sua graa redentora (que corresponde ao milagre), cometemos o erro
oposto de pensar que Deus, em seu providencial interesse pelo mundo, restringindo o mal e a maldade para que
alguma bondade possa florescer, seja salvador em si mesmo.
A religio civil um exemplo bvio disso, se pensarmos que a cidade de Deus assentada sobre os montes
seja os Estados Unidos e no a Sio celestial. Assim como temos de evitar os extremos de negar totalmente a
providncia divina ou ento, tornar milagrosa toda a atividade de Deus, precisamos evitar confundir o cuidado
gracioso de Deus pelo mundo, em toda sua rebeldia, com o plano divino de redimir em Cristo, um povo para si.
tarefa difcil distinguir e sustentar a ambos, mas necessrio fazer isso se quisermos entender corretamente o
significado bblico da providencia divina.
O telogo presbiteriano John Murray, disse com justia quanto doutrina da graa comum, que sobre esta
questo, Calvino no apenas abriu uma nova perspectiva quanto tambm uma nova era de formulao
teolgica.5 Embora o termo passasse a ser usado somente muito mais tarde, o tratamento daquilo que
chamamos de graa comum estava sendo analisado por Calvino sob o nome providncia divina.
Como cristos naturalmente pensamos sobre a obra do Esprito Santo na vida dos crentes. Tal percepo
compreensvel, dada a imensa proporo de passagens bblicas que a tratam sobre esse contexto. Contudo, no
podemos ignorar o fato de que o mesmo Esprito que pairava sobre as guas na criao sustenta todas as coisas
(juntamente com o Pai e o Filho), e age, tanto derramando seus dons de inteligncia, amizade, amor, paixo,
vocao, famlia, cultura, governo, arte, cincia e assim em diante, sobre os no cristos, como dons salvficos
sobre seu povo.
Assim como alguns cristos exigem envolvimento direto de Deus em suas vidas a ponto de presumir que
conseguem discernir seus planos secretos, alguns cristos esperam que a Escritura trate de todas as
contingncias possveis de suas vidas. Embora tenhamos que limitar a declarao Assim diz o Senhor quilo
que Deus realmente disse (agora documentado na Escritura), no podemos limitar nossa busca da verdade,
bondade e beleza apenas s pginas da Escritura. A realidade da graa comum de Deus significa que somos livres
para buscar na verdade, espera-se que busquemos verdade, bondade e beleza onde quer que o Esprito as
tenha espalhado, mesmo em fontes seculares.
Temos de rejeitar a falsa dicotomia que presume que Deus ou revela diretamente cada passo a ser tomado ou
no ordena em nada os nossos passos. Temos de lembrar que, conquanto a Escritura nos conduza verdade
infalvel, mesmo nos pontos que se sobrepem graa comum, Deus deu dons a todas as pessoas, crentes e
descrentes, e devemos tirar proveito desses dons numa grande variedade de chamados e carreiras terrenas.
Como Murray ressaltou, a graa comum explica grande variedade de benefcios que Deus d
indiscriminadamente a todos os povos. Primeiro, restringe o pecado. Nos meses aps os ataques de 11 de
Setembro, pediu-se a cristos novamente que falassem sobre o problema do mal. Conquanto eu reconhea a
existncia do mistrio da maldade, uma parte de minha resposta a essas perguntas uma questo para o
questionador: Como se explica o problema do bem? Noutras palavras, embora alguns de ns sejamos menos
propensos do que outros a nos tornar terroristas, no espelho da Lei de Deus somos todos maus. De inmeras
formas, todos ns falhamos, no amando a Deus e ao prximo todos os dias. Assim, a pergunta real deveria ser:
Por que o mundo inclui alguma coisa boa? Sem a providncia de Deus, 11 de Setembro seria um dia normal.
Porm, todos ns sabemos que foi bastante anormal. Mesmo que esse tipo de terrorismo continue sendo
ameaa, a graa comum de Deus geralmente restringe que isso acontea. Devido depravao do corao
humano bem como corrupo de instituies onde hbitos de pecado esto profundamente incrustados, as
coisas muitas vezes so ruins, mas raramente to ruins quanto poderiam ser, graas graa comum de Deus. Em
sua misericrdia comum, porm no salvadora, Deus colocou uma marca no violento Caim, de forma que at
ele pde construir uma cidade (veja Gnesis 4.15,17).
Segundo, atravs de sua graa comum, Deus restringe at mesmo sua prpria ira justa. Devido a tal graa,
Deus se mostrou longnime face depravao do homem nos dias de No (1Pedro 3.20). Ento, depois do
Dilvio, Deus fez uma aliana conosco e com todo ser vivente, dizendo nunca mais destruir a terra por gua
(Gnesis 9.8-17). Novamente (e isso sobrepe no tempo e no espao com o plano de Deus para salvar o seu
povo), a graa comum de Deus o levou a no levar em conta os tempos de ignorncia antes da vinda de Cristo
(veja Atos 17.30) e agora o leva a retardar seu juzo final (veja Romanos 2.4; 2Pedro 3.9).
A graa comum no somente restringe, por sua misericrdia, o pecado e a ira, como tambm o meio pelo
qual Deus nos d muito em bens tangveis. Murray escreve:

[Deus] no somente restringe o mal nos homens como tambm concede dons, talentos e aptides aos homens; ele os estimula com interesse
e propsito, prtica de virtudes, busca de tarefas dignas, e ao cultivar das artes e cincias que ocupam tempo, energia e atividades dos
homens que buscam o benefcio e a civilizao da raa humana. Ele ordena instituies para a proteo e promoo do direito, a preservao
da liberdade, o avano do conhecimento e a melhoria de condies fsicas e morais.6

A Escritura est repleta de exemplos da providencial bondade de Deus, especialmente nos salmos. O Senhor
bom para todos, e as suas ternas misericrdias permeiam todas as suas obras e Abres a mo e satisfazes de
benevolncia a todo vivente (Sl 145.9, 16).
Alguns crentes acham que a regenerao confere benefcios especiais que os tornam melhores artistas,
polticos, empreendedores e at mesmo pais. Mas estas Escrituras, como tambm a experincia, confirmam que
os descrentes podem exceler em sua vocao e crentes podem fracassar nas suas. A princpio, no campo de
realizaes comuns regidas pela criao e providncia de Deus, no h diferena entre crentes e incrdulos no
que concerne aos dons e habilidades.
Por esta mesma razo, Jesus chama seus seguidores a orar pelos inimigos: porque ele faz nascer o seu sol
sobre maus e bons e vir chuvas sobre justos e injustos (Mateus 5.45). Os cristos devero imitar tal atitude. Na
verdade, vemos na parbola do Semeador (Mateus 13.1-9), que os descrentes se beneficiam da obra do Esprito
pela Palavra; verdade inegvel que, embora muito mal tenha sido perpetrado pela cristandade, incontveis
benefcios tm advindo civilizao mediante influncias bblicas. Quando vemos no cristos, mesmo em
naes hostis ao evangelho, demonstrando hospitalidade, bondade, justia e compaixo, criando obras de arte,
literatura e cincia, no conclumos que afinal de contas, todas as pessoas so basicamente boas. Em vez disso,
conclumos que Deus permanece fiel criao mesmo quando ns somos infiis, e que a imagem de Deus
preservada pelo seu Esprito, a despeito das tentativas humanas de erradic-la.
A graa comum beneficia a humanidade cada em termos da presente poca, mas no traz a era futura, ou
seja, no faz acontecer o reino de Deus. No salva os malfeitores do juzo vindouro, nem redime a arte, a cultura,
o estado ou as famlias. Diferente da graa salvadora. A graa comum se restringe ao mundo atual at o dia do
juzo e no impedir a mo de Deus de agir com justia naquele temvel dia.
Mas tal realidade no significa ser contrria graa salvadora. Conforme disse John Murray: A graa especial
no anula e sim, traz sua influncia redentiva, regenerativa e santificadora sobre todo dom natural ou comum;
transforma todas as atividades e departamentos da vida; traz toda boa ddiva ao servio do reino de Deus. O
cristianismo no uma fuga da natureza; a renovao e santificao da natureza. Ele observa corretamente
que tal perspectiva desafia as verses ascticas ou monsticas da espiritualidade, porque sua perspectiva prtica
tem sido pois tudo que Deus criou bom, e, recebido com aes de graas, nada recusvel, porque, pela
palavra de Deus e pela orao, santificado (1Timteo 4.4-5).7
Quando ns, como cristos, afirmamos a graa comum, levamos a srio este mundo, em toda sua
pecaminosidade como tambm toda sua bondade conforme foi criada e sustentada por Deus. Vemos Cristo
como Mediador da graa salvadora aos eleitos, mas tambm das bnos gerais para um mundo que se encontra
sob maldio. Isso nos permite participar da cultura secular, ter prazer em relacionamentos com descrentes,
trabalhando ao lado deles em vocaes comuns e tendo alvos comuns, sem que todos tenham de justificar essa
cooperao e vida comum em termos de ministrio e alcance. Para mim, isso tem sido um dos aspectos mais
libertadores e prticos do ensino das Escrituras, se bem que seja algo no valorizado at mesmo em nossos
prprios crculos, onde regularmente esperado que os cristos justifiquem a sua existncia seguindo algum
ministrio dentro da igreja em vez de seguir seus chamados seculares.
Pela graa comum, no s os no crentes podem sustentar seus bens, verdades e belezas, como tambm
enriquecer a vida de crentes. Isso porque o projeto do Pai, a mediao de Cristo e o poder do Esprito que
concede vida no so menos vitais para o sustento do mundo em sua condio cada do que para a redeno
dos pecadores e renovao da criao no final da histria. Valorizar a profundidade no s da depravao
humana como tambm da dignidade humana devida conscincia da criao e graa comum de Deus uma
ajuda para ns. Em uma passagem clebre, Joo Calvino fala contra o fanatismo que procura proibir toda
influncia secular sobre os cristos, concluindo que, quando depreciamos a verdade, bondade e beleza
encontrada entre no crentes, estamos lanando nosso desprezo sobre o prprio Esprito Santo:

Sempre que nos aproximamos de tais questes em escritos seculares, deixai que a luz admirvel que est neles nos ensine que a mente do
homem, embora cada e pervertida de sua integridade, ainda vestida e ornamentada pelos excelentes dons de Deus Se consideramos o
Esprito de Deus como fonte nica da verdade, no rejeitaremos essa verdade nem a desprezaremos, onde quer que a encontremos, a no ser
que queiramos desonrar o Esprito de Deus. Ao menosprezar os dons do Esprito, estaremos desprezando o prprio Esprito. O que diremos?
Podemos negar que a verdade brilhou sobre os antigos juristas que estabeleceram a ordem e disciplina cvica com to grande equidade?
Diremos que os filsofos eram cegos em suas finas observaes e artsticas descries da natureza? Diremos que estavam desprovidos de
entendimento aqueles homens que conceberam a arte da disputa, ensinando-nos a falar razoavelmente? Diremos que esto insanos todos os
que desenvolveram a medicina, dedicando seu labor ao nosso benefcio? E o que dizer de todas as cincias matemticas? As consideraremos
desvarios de loucos? No. No podemos ler os escritos dos antigos sobre tais assuntos sem profunda admirao... Mas poderemos contar
qualquer coisa digna de louvor e admirao sem reconhecer ao mesmo tempo que isso procede de Deus?... Esses homens aos quais as
Escrituras chamam de homem natural eram, na verdade, afiados e penetrantes em sua investigao de coisas inferiores. Que ns, de acordo,
aprendamos, por exemplo, quantos dons o Senhor deixou para a natureza humana mesmo aps ela ter sido destituda de seu verdadeiro bem.8

Em outro lugar, Calvino at mesmo cita poetas e filsofos pagos sobre assuntos religiosos uma prtica
sancionada pelo exemplo do apstolo Paulo em Atos 17. Com certeza, tendo as Escrituras como nossos
culos com os quais vemos a realidade, mesmo as questes que geralmente vemos como seculares tomam
nova perspectiva. A sabedoria de Deus nos reorienta a ver tudo de modo diferente. No entanto, a bondade e
sabedoria de Deus no esto ausentes at mesmo daqueles que recusam reconhecer a sua Palavra revelada.
Mesmo os governantes pagos exercitam seu domnio como resultado da providncia de Deus (Romanos
13.1-17; 1Pedro 2.14) e aqui Paulo e Pedro tm em mente um governo hostil para com a causa de Cristo.
Mesmo atravs desses poderes, Deus secretamente governa as naes, assim como faz com a igreja. Acreditar
que um governo tenha de se enquadrar de acordo com o sistema poltico de Moiss em vez de conforme as
leis comuns das naes, escreveu Calvino, perigoso e sedicioso, como tambm falsidade e insensatez.9 A
teocracia mosaica foi limitada antiga aliana e no mais o padro num tempo onde no existe uma nao
escolhida. A lei de Deus escrita na conscincia de cada pessoa permite maravilhosa diversidade nas
constituies, formas de governo, e leis, todas as quais aceitveis em seu prprio tempo e lugar, desde que
preservem a equidade... que dever ser alvo, regra e limite de todas as leis.10
A compreenso dessa distino nos ajuda a reconhecer o envolvimento de Deus em todas as coisas as
comuns tanto quanto as santas, providncia tanto quanto milagre para que no precisemos encontrar uma
interpretao espiritual para todo evento. Alm do mais, podemos usar plenamente as explicaes naturais
sem tentar decifrar o que talvez Deus esteja fazendo nos bastidores.

Governo direto e indireto de Deus


O exemplo de Jos, dizendo a seus irmos: Vs, na verdade, intentastes o mal contra mim; porm Deus o
tornou em bem, para fazer, como vedes agora, que se conserve muita gente em vida (Gnesis 50.20)
paradigma da distino que estamos fazendo aqui. Atos 2, onde Pedro ps a culpa da morte de Jesus
diretamente sobre os ombros das pessoas que participaram da crucificao tambm o , embora afirme que Jesus
foi entregue de acordo com o plano e ordem prvia de Deus. Assim como Deus rege sobre os afazeres da criao
no menos pela providncia que pelo milagre, ou graa comum no menos que graa salvadora, ele age tanto
quando trabalha por meio de suas criaturas quanto faz acontecer os seus desgnios diretamente sem elas.
Se a Escritura responsabiliza os seres humanos por seus prprios atos enquanto afirma a soberania de Deus,
ns devemos fazer o mesmo. Essas duas verdades jamais so resolvidas na Escritura, e sim, usadas juntamente,
reconhecendo seu mistrio. Em recente entrevista, a irm de uma vtima famosa de um assassinato brbaro disse
que acima de todos, ela culpava a Deus at que um pastor sbio disse-lhe que isso no era um ato de Deus,
mas de crueldade humana. Aquele pastor estava certo. Embora Deus estivesse envolvido diretamente na morte
de seu Filho, ele no estava envolvido diretamente no assassinato da irm dessa mulher. Deus soberano sobre
todas as coisas, e pode trazer o bem ltimo at mesmo do mal, mas ele no o perpetrador. E por ele ser Senhor
de todas as coisas, ele restringe aquilo que o mal pode causar, como tambm lembra desse mal para o dia do
juzo.
Ironicamente, muitos que hoje no afirmam a noo crist clssica da soberania divina, muitas vezes, no
entanto, falam como se Deus fizesse coisas em suas vidas direta e imediatamente, sem nenhum meio
instrumental. Se algum atribui a recuperao de uma doena percia dos mdicos, o que muitas vezes
acontece, cristos bem-intencionados replicam: , mas quem a curou foi Deus. s vezes os crentes desculpam
sua preguia ou falta de preparo ou falta de sabedoria apelando para a soberania de Deus: Simplesmente ore
sobre isso ou Se Deus quiser que acontea, acontecer, e assim por diante.
Concordo que a crena na providncia de Deus deve nos dar segurana de que no fim, nosso tempo est nas
mos dele; mas Deus no cumpre todos os seus propsitos diretamente ou imediatamente. O mais comum
que ele empregue meios, quer sejam pessoas, condies climticas, levantes sociais, migrao de animais,
diversas vocaes ou uma multido de outros fatores sobre os quais ele tem o controle final. Ele at mesmo
usou padres seculares de tratados de organizao poltica para instituir seu relacionamento pactual com o seu
povo.
Calvino chama a providncia de Deus de princpio determinante de todas as coisas, mesmo que s vezes
funciona mediante um intermedirio, s vezes sem intermdirio, e outras vezes ao contrrio de todo e qualquer
intermedirio.11 Esta a nuana cuidadosa que muitas vezes falta nos debates atuais, em que supe-se que ou
Deus no governa sobre todas as coisas ou governa sobre tudo de maneira a dispensar qualquer liberdade de
suas criaturas. Calvino compara o que Deus decreta por sua vontade escondida a um profundo abismo, em
contraste ao que Deus determinou familiarmente na sua vontade revelada:

Realmente, verdade que a lei e o evangelho so mistrios compreendidos que dominam muito acima do alcance de nossos sentidos. Porm,
como Deus ilumina a mente de seus filhos com o esprito de discernimento a fim de compreender os mistrios que ele quis revelar por sua
Palavra, agora aqui no h nenhum abismo, e sim, um caminho em que andar seguro, uma lmpada para os ps, a luz da vida e a escola da
verdade certa e clara. Contudo, seu mtodo maravilhoso de governar o universo chamado com justia de abismo, pois, embora esteja escondido
de ns, devemos ador-lo reverentemente.12 (nfase acrescida).

Ao mesmo tempo, Calvino afirma que podemos saber muito a respeito de como funciona o universo
estudando as causas secundrias pelas quais Deus faz acontecer sua vontade escondida, e assim, repreende a
qualquer que queira usar a doutrina da providncia divina como desculpa para o fatalismo: Pois aquele que
estabeleceu os limites de nossa vida tambm confiou a ns o seu cuidado: proveu meios e ajuda para preserv-la;
tambm nos fez capazes de prever os perigos. Para que estes no nos sobrepujam incautos, ele prov precaues
e remdios.13 Temos, portanto, obrigao de estudar essas causas secundrias a fim de apropri-las. Sem
dvida, Deus planejou nosso futuro e est ativamente fazendo com que venha a acontecer. Contudo, o homem
piedoso no desprezar as causas secundrias.14
Se algum tem cncer, no dever esperar que Deus intervenha milagrosamente, e sim, ir melhor clnica de
oncologia possvel. Se nossos filhos no esto seguindo o Senhor, no podemos apenas esperar que Deus os
faa voltar sabedoria, mas orar pedindo que Deus leve amigos e colegas s suas vidas, que os ajudem a voltar
para o Senhor. Se estivermos em dvida quanto a com quem nos casar ou onde morar, no podemos ficar
esperando por um sinal, mas pedir a Deus sabedoria e tomar decises bem-informadas. Quando vemos nosso
casamento desmoronar, em vez de nos fazer de vtimas, perguntando por que Deus permite que isso acontea,
devemos avaliar as causas secundrias. Precisamos procurar bom conselho, cercar-nos da comunho dos santos,
renovar nossos votos de maneira prtica, atacando nosso prprio egosmo, partilhar da orao e leitura bblica
diria, e acima de tudo, fazer uso dos meios de graa Palavra e Sacramento junto aos irmos no culto
pblico.
Assim, podemos dizer, sem ferir a piedade, que os mdicos nos curaram de determinada doena e Deus nos
curou. Assim como podemos agradecer a Deus e ao padeiro pelo nosso po de cada dia. Quando surge um
desastre natural, nosso destino no est, em ltima instancia, nas mos do governo ou da defesa civil, mas isso
no quer dizer que o governo no possa ajudar-nos a reconstruir a casa ou a vida destruda mediante os servios
de assistncia. Tal perspectiva abre nosso horizonte para ver Deus trabalhando em todos aspectos da vida,
mesmo onde geralmente no esperamos encontr-lo, confiando que mesmo quando no o encontramos, ele j
est ali.
No nego nem por um momento que milagres acontecem na vida das pessoas. Mas o que dizer dos inmeros
casos documentados de cura que foram produzidos pela engenhosidade humana e tecnologia mdica? Por que
temos de chamar o nascimento de uma criana provavelmente o exemplo mais espetacular da ordinria
providncia de Deus um milagre a fim de reconhecer Deus como sua fonte mxima? O nascimento de uma
criana no claramente um milagre; no resulta direta e imediatamente da interveno de Deus no curso
natural das coisas. resultado ordinrio do uso certo dos meios certos, desde a concepo at o parto. Nada
pode ser mais natural. No entanto, nada poderia ser mais maravilhoso testemunho da providncia de Deus.
Os cristos tm de reconhecer a mo de Deus no somente na maravilha do milagre como tambm no
esplendor da providncia. Aqui, mais uma vez, a j observada percepo de Calvino nos ajuda: Nada mais
natural do que a primavera seguir o inverno; vero primavera, outono ao inverno, cada qual por sua vez,
escreve ele. No entanto, nessa diversidade em srie, vemos to grande e desigual variedade que parece governar
cada ano, ms e dia nova e especial providncia divina.15 O desmo naturalista, enxergando a natureza como
gigantesca mquina csmica que obedece determinadas leis rgidas e inviolveis, simplesmente no consegue
explicar a diversidade exibida tanto por nossa experincia quanto pelas cincias naturais. por esta razo que o
rgido quadro Newtoniano tem sido rejeitado pela cincia contempornea, assim como temos de rejeit-lo com
base nas Escrituras. Porm, o hiper-sobrenaturalismo no chega mais prximo de dar-nos a confiana de que
Deus est operando mesmo quando e onde menos o esperamos.

Providncia e a cruz
Atravs deste livro, estamos examinando o sofrimento com as lentes da cruz e da ressurreio. Portanto,
devemos concluir este captulo com um breve comentrio em relao providncia. O atento cuidado de Deus
sobre os planetas, as mars, a queda de um passarinho, e o surgimento de um Imprio ocorrem todos deste lado
do den. Por isso o chamamos de graa comum. A graa um fenmeno ps-queda. O mundo, incluindo a
humanidade, foi criado com integridade. Mas a graa e misericrdia de Deus so mostradas em um mundo em
pecado. A providncia de Deus aps a queda corresponde cruz.
Conforme vemos em Colossenses, Cristo o centro no somente da redeno como tambm da criao
(Tudo foi criado por meio dele e para ele 1.16) e tambm da providncia (nele, tudo subsiste, 1.17). Ainda
mais, o seu governo na providncia foi feito para servir na redeno, a fim de que toda a histria da humanidade
sirva, de maneira escondida para ns, para o ajuntamento de seu povo: Ele a cabea do corpo, da igreja. [...]
aprouve a Deus que, nele, residisse toda a plenitude e que, havendo feito a paz pelo sangue da sua cruz, por meio
dele, reconciliasse consigo mesmo todas as coisas, quer sobre a terra, quer nos cus (versculos 18-20). Paulo
acrescenta: Porquanto, nele, habita, corporalmente, toda a plenitude da Divindade. Tambm, nele, estais
aperfeioados. Ele o cabea de todo principado e potestade (Colossenses 2.9,10). Mesmo agora, Cristo
governa o mundo em sua providncia, no servio de criar, para todos os tempos, a sua igreja. No de espantar
que todas as coisas contribuam juntamente para o bem do povo de Deus!
Assim como, na cruz, o poder de Deus est escondido na fraqueza e sua sabedoria na tolice, as pessoas no
podem ver o poder e a sabedoria de Deus nas circunstncias deste mundo, com todos os 11 de Setembro, AIDS,
cncer, furaces, e incontveis tragdias pessoais que encontramos. A providncia de Deus no pode ser
realmente discernida fora do evangelho, fora do conhecimento de que Deus est presente aqui e tornar a Sexta-
feira da Paixo em manh de Pscoa. Como os abatidos discpulos no puderam ver nada no sofrimento de
Cristo que no fosse tragdia, no podemos assistir ao noticirio e concluir que tudo est bem com o mundo.
Ento, para a ressurreio que nos voltaremos agora.

1. Jim Stewart, Religions Try to Explain Tsunamis, (CBSNEWS. com, 6 de Janeiro de 2005); can be viewed at
www.cbsnews.com/stories/2005/01/06/eveningnews/main665307.shtml.
2. C. Everett Koop, Faith Healing and the Sovereignty of God, in The Agony of Deceit, ed. Michael Horton (Chicago: Moody Press, 1990).
3. Joo Calvino, Institutas da religio crist, ed. John T. Mc-Neill, trad. Ford Lewis Battles (Philadelphia: Westminster, 1960), 1.16.9.
4. Ibid., 1.14.1.
5. John Murray, The Collected Writings of John Murray (Edinburgh: Banner of Truth, 1977), 2:94.
6. Ibid., 2:102.
7. Ibid.
8. Calvino, Institutas, 2.2.15.
9. Ibid., 4.20.14.
10. Ibid., 4.20.16.
11. Ibid., 1.17.1.
12. Ibid., 1.17.2.
13. Ibid., 1.17.4.
14. Ibid., 1.17.9.
15. Ibid., 1.16.2.
Captulo 7

FORA DO
REDEMOINHO

Saibam que agora mesmo


a minha testemunha est nos cus;
nas alturas est o meu advogado.
O meu intercessor meu amigo,
quando diante de Deus correm lgrimas dos meus olhos;
ele defende a causa do homem
perante Deus
como quem defende
a causa de um amigo.
J 16.19-21 (NVI)

Eu sei que o meu redentor vive,
e que no fim se levantar sobre a terra.
E depois que o meu corpo
estiver destrudo e sem carne,
verei a Deus.
Eu o verei
com os meus prprios olhos;
eu mesmo, e no outro!
Como anseio no meu peito o corao!
J 19.25-27 (NVI)

Ficamos voltando para a histria de J porque ela nunca deixa de incomodar onde temos mais coceira
quando as provaes nos esmagam. Fui atrado para J de modo renovado h alguns anos quando um colega de
pastorado e amigo prximo suicidou-se. Para o propsito de nossa histria, eu o chamarei de Steve.
Ele e sua esposa maravilhosa tinham passado por intensos problemas mdicos com os filhos. Cerca de um
ano depois de subir a montanha Matterhorn, na Sua, esse vido esportista foi atropelado por um trem quando
procurava o caminho para sair de uma densa floresta nas montanhas Rochosas, Estados Unidos. Teve as duas
pernas amputadas. Depois disso, Steve sofreu de dor fantasma, em que seu sistema neurolgico agia como se
ainda estivesse experimentando o acidente. Precisava tomar doses grandes de medicamentos de tarja negra para
que conseguisse dormir algumas poucas horas cada noite.
Embora tivssemos estabelecido amizade na Califrnia, ele havia se mudado para a costa Leste e eu fui um
tanto relaxado quanto a manter contato. Muitas vezes, durante as crises de Steve, eu deveria ter me envolvido
mais. Agora sei que pelo menos em parte a minha relutncia era devida natureza grotesca daquilo que meu
amigo tinha se tornado e isso, claro, uma coisa horrvel para se dizer. Steve havia sido uma pessoa de sucesso,
atleta, que abraava o mundo inteiro, e agora vivia em angstia perptua. Enquanto menino e crescendo na casa
de repouso que meus pais dirigiam, eu vira fenmeno semelhante de primeira mo, pois os filhos praticamente
abandonavam seus pais por no conseguirem enfrentar a sua prpria mortalidade.
Vivemos nessa espcie de cultura, onde, apesar dos saltos qunticos na tecnologia mdica para estender a
vida, pessoas idosas ou com doenas terminais ou deficincias severas (mentais ou fsicas) muitas vezes sofrem
vidas solitrias. Somos escandalizados pela fragilidade de nossa prpria sade. Mesmo que sejamos cristos, s
vezes pensamos na doena, enfermidade e morte como acontecimentos aleatrios, sem significado que,
portanto, tm de ser curados a qualquer custo. s vezes nos esquecemos que a Queda em que o pecado
passou a fazer parte da condio humana tem ligao com a decada da sade mental e fsica.
Enfrentamos diariamente a realidade de que somos quem somos agora, mas no momento seguinte
poderemos ser outra coisa. Um jovem profissional cheio de esperanas, a caminho de tornar-se scio da firma de
advocacia onde trabalha, enquanto faz sua corrida diria depois do trabalho vtima de atropelamento, e o
motorista bateu e fugiu. Uma me que dedica sua vida a cuidar de seus filhos em fase de crescimento
informada que tem cncer em estgio terminal. Depois de vinte anos de casamento exemplar, um marido acorda
e descobre que sua mulher o deixou sozinho com os filhos para viver com outro homem. Esses foram alguns
casos que enfrentei em meu ministrio e agora um colega pastor trouxe a tragdia para perto demais da minha
zona de conforto.
De qualquer modo, exausto por passar quem sabe quantas noites sem dormir, agonizando por sua famlia j
sobrecarregada devido a uma filhinha severamente autista e quase nunca alerta devido forte medicao que
tomava, Steve foi garagem e deu fim sua vida com envenenamento por gs carbono. Sua esposa pediu que eu
pregasse no culto fnebre.
Steve era pastor bem conhecido de uma igreja respeitada no centro da cidade, e parecia que todo mundo
tinha uma teoria teolgica quanto ao porque ele fez o que fez e onde ele acabaria na eternidade como resultado
disso. Alguns comentaram imprensa que, segundo seu entendimento do suicdio, Steve seria condenado
eternamente. No meio desse palavrrio todo veio minha mente a histria de J, e foi essa histria que contei
naquele dia confuso do enterro de Steve.
O suicdio o ato supremo do desespero. Encontramo-nos repletos das mais variadas emoes pena,
tristeza, raiva, perplexidade, ressentimentos e perguntamos como foi possvel que as coisas chegassem a esse
ponto. Questionamos como algum que cria e pregava a suficincia da Palavra de Deus e sua graa em meio s
muitas tribulaes da vida pde nos deixar desse jeito em uma tarde de vero. Indagamos: Se o evangelho no
bastou para ele, ser que pode ser o suficiente para mim? O que acontece quando o cristianismo no d certo?
Nossa cultura passou a valorizar somente aquilo que prtico, que d certo. Toda convico, toda ideia,
avaliada em termos de sua utilidade: Isso ajuda na criao de meus filhos? Vai construir um casamento bem
sucedido? Ajuda a viver uma vida saudvel? Quando uma ideia ou convico no tem bons resultados, fcil
mudar de produto. Frequentemente, as pessoas vm a Cristo com promessas de vitria em Jesus. Pessoas
sorridentes contam como eram tristes, mas hoje esto transbordando de alegria. Os casamentos fracassados se
endireitam, filhos transviados voltam para o bom caminho estreito, e a depresso desaparece.
claro que o triunfalismo ingnuo no era a mensagem de Steve. Ele no via o cristianismo como resposta
para todos os problemas nem adorava a Jesus como um conserta tudo, mas como amigo dos pecadores,
redentor, pastor de seu rebanho. Sabia que existia um problema mais profundo enfrentado por ns, criaturas
cadas. No descartava os desafios terrenos como irrelevantes ou triviais ele os enxergava na perspectiva correta
da eternidade. Mesmo que a vida esteja desmoronando, Deus continua sendo Deus, os seus propsitos no
falham, e ele provou isso ressuscitando o filho da morte. Ainda que o cristianismo no tenha resposta para todo
problema desta vida, com certeza a perspectiva da eternidade nos ajuda a lidar com essas dificuldades.
Ficamos a perguntar: Ento, por que meu pai, irmo, marido, amigo e pastor tirou sua prpria vida?

O DRAMA ANTIGO
J foi um homem profundamente dedicado a Deus. To zeloso era por sua famlia que sempre que eles iam
embora depois das muitas visitas de volta ao lar, J oferecia sacrifcios em favor deles, pela viajem de retorno.
Satans ralhou com Deus por sua fidelidade. Por que ele no seria fiel? Afinal de contas, ele tem uma vida
encantada! feliz, rico, sbio, todos da casa vivem bem a famlia ideal de um carto postal de Norman
Rockwell.1 Ento, Deus permitiu que Satans pusesse J prova. No h como nos esquivar dos fatos desse
caso: Deus no somente sabia antecipadamente da provao de Satans como tambm a sancionou (J 1.6-12).
Atravs desta histria fica claro que Satans no teria acesso a J se Deus no o tivesse permitido.
No dia seguinte, foi um desastre aps outro, e da noite para o dia, J perdeu tudo quanto lhe era precioso.
No entanto, ele respondeu: Sa nu do ventre de minha me e nu partirei. O Senhor o deu, o Senhor o levou;
louvado seja o nome do Senhor! (J 1.21 NVI). J se recusou a acusar Deus de ter feito mal.
Novamente foi Satans insultar a Deus: Estende a tua mo e fere a sua carne e os seus ossos, e com certeza
ele te amaldioar na tua face (J 2.5). O corpo de J ficou fustigado pela dor das feridas, a ponto de sua
prpria mulher dizer: Amaldioe a Deus e morre! Mas ele ainda respondeu: Voc fala como uma insensata.
Aceitaremos o bem dado por Deus, e no o mal? (J 2.9-10 NVI).
Nessa altura, entram os famosos conselheiros de J. No comeo eles respondem bem, passando a semana
simplesmente assentados ali com ele, recusando dizer alguma coisa porque enxergam o quanto ele est
sofrendo. O que ele precisa de amigos, no uma torrente de discursos. Eles ouvem o clamor de desespero
quando J amaldioa o dia em que nasceu. Uma profunda nuvem negra de depresso caiu sobre J e ele s
podia lamentar ter nascido.
Mas ento, eles comeam a expressar as suas opinies sobre aquilo que est acontecendo na vida de J. Elifaz
lidera dizendo-lhe: Pense bem! Voc ensinou a tantos; fortaleceu mos fracas. Suas palavras davam firmeza aos
que tropeavam; voc fortaleceu joelhos vacilantes. Mas agora que se v em dificuldade, voc desanima; quando
voc atingido, fica prostrado. Sua vida piedosa no lhe inspira confiana? E o seu procedimento irrepreensvel
no lhe d esperana? (J 4.3-6 NVI). Esta a religio do homem (e da mulher) natural. Por natureza
acreditamos que somos basicamente pessoas boas que de vez em quando fazem coisas ruins. No final o peso do
bem maior do que o do mal e as pessoas recebem o que vem a elas. assim que nossa razo natural avalia as
coisas. H alguns anos, o rabino Harry Kushner, aps perder o filho, escreveu Quando coisas ms acontecem a
pessoas boas, em que presume que a maioria de ns merece mais do que recebemos, porque somos basicamente
boa gente.
Elifaz acrescenta: Reflita agora: Qual foi o inocente que chegou a perecer? Onde os ntegros sofreram
destruio? Pelo que tenho observado, quem cultiva o mal e semeia maldade, isso tambm colher (J 4.7-8
NVI). Isso tambm faz sentido: Os bons ganham em primeiro lugar. Enganadores jamais prosperam.
Elifaz rpido em voltar sua teologia bsica, estimulando J a aceitar a disciplina de Deus com a confiana
de que tudo vai dar certo, como sempre acontece com as pessoas que apenas creem e observam os preceitos de
Deus (5.17-27). As riquezas sero restauradas, voltar a sade, e J e seus amigos daro risada de tudo isso nos
anos vindouros. As respostas chegam facilmente fcil demais para muitos de ns em tempos como esse.
A resposta de J sincera: Que esperana posso ter, se j no tenho foras? Como posso ter pacincia, se
no tenho futuro? Acaso tenho a fora da pedra? Acaso a minha carne de bronze? (J 6.11-12 NVI). Como
ele pode deixar de apresentar sua queixa ao mais alto tribunal? Na aflio do meu esprito desabafarei, na
amargura da minha alma farei as minhas queixas (J 7.11 NVI). Essa no uma aproximao do sofrimento de
aguentar calado: um cenrio de tribunal, onde J insiste que seu pleito seja ouvido. Como todos ns, ele
expressa sua frustrao com a sua situao, que na verdade comea a coloca-lo em uma sria luta com Deus.
J detesta seu corpo outrora rijo e sadio, agora infestado de doenas: melhor ser estrangulado e morrer do
que sofrer assim. Sinto desprezo pela minha vida! No vou viver para sempre; deixa-me, pois meus dias no
tm sentido (7.15 NVI). Ele vira para Deus e implora respostas: Nunca desviars de mim o teu olhar? Nuna
me deixars a ss, nem por um instante? Se pequei, que mal te causei, tu que vigias os homens? Por que me
tornaste teu alvo? Acaso tornei-me um fardo para ti? Por que no perdoas as minhas ofensas e no apagas os
meus pecados? Pois logo me deitarei no p; tu me procurars, mas eu j no existirei (J 7.19-21 NVI). Em
face de tanto sofrimento, a ideia natural achar que, de algum modo, Deus est nos castigando pelos nossos
pecados. Porm, ns leitores do livro de J, estando no auditrio desta pea, sabemos, pelo prlogo, que essa
prova tinha outra origem. Como J, tiramos concluses precipitadas, baseadas em informaes limitadas, na
tentativa de descobrir por que essas coisas esto acontecendo em nossa vida. No temos acesso ao fichrio de
Deus, sua cmara interior, e ele no nos diz diretamente por que as coisas acontecem. De qualquer modo, isso
no impede que tiremos concluses erradas. Onde, durante a aflio, muitas vezes, ns perguntamos onde Deus
est e por que ele esconde seu rosto, o desespero de J aponta outro problema: Quando que Deus vai parar de
olhar para ele e passar a punir outra pessoa?
Nessa altura, entra Bildade, o suta. Repetindo os mesmos erros de Elifaz, Bildade admoesta J a evitar o
desepero: Se voc buscar a Deus com pureza e retido, e implorar ao Senhor, ele vai fazer tudo dar certo (8.5-
6, parfrase do autor), ele diz ao amigo sofredor. Como um tele-evangelista dos dias modernos, ele promete: O
seu comeo parecer modesto, mas o seu futuro ser de grande prosperidade (8.7 NVI). Bildade bem-
intencionado, mas tambm sofre de uma m teologia.
Mais uma vez, J responde com boa doutrina: Bem sei que isso verdade. Mas como pode o mortal ser
justo diante de Deus? (J 9.1-2 NVI). J retruca que Deus no faz barganha conosco como quem diz que o
mais esforado ter vida prspera. Antes, declara: Quem pode retrucar com Deus? Deus soberano, sbio de
corao e grande em poder; quem porfiou com ele e teve paz? (9.4). Ele domina sobre os planetas e as estrelas,
como tambm sobre os afazeres dos homens (9.4-14). Porm, neste ponto, J ainda compartilha a teologia
bsica de seus amigos, mas protesta sua inocncia pessoal: A ele, ainda que eu fosse justo, no lhe responderia;
antes, ao meu Juiz pediria misericrdia (9.15).
Destes versculos, fica claro que J est disposto a se lanar apenas com relutncia sobre a misericrdia do
tribunal porque no tem como vencer: Se se trata da fora do poderoso, ele dir: Eis-me aqui; se, de justia:
Quem me citar? (9.19). Ele comea a perceber que compartilha com o resto da humanidade uma depravao
que s aparece no radar quando comparada com Deus. Na fileira com outros mortais, J parece inocente. Mas
comparado a Deus, Ainda que eu seja justo, a minha boca me condenar; embora seja eu ntegro, ele me ter
por culpado (9.20). Ainda assim todas as minhas dores me apavoram, porque bem sei que me no ters por
inocente. Serei condenado; por que, pois, trabalho eu em vo? Ainda que me lave com gua de neve e purifique
as mos com custico, mesmo assim me submergirs no lodo, e as minhas prprias vestes me abominaro.
Porque ele no homem, como eu, a quem eu responda, vindo juntamente a juzo (9.28-32).
Aqui, duas coisas igualmente desagradveis quanto ao dilema bem-estabelecido esto no debate histrico do
problema do mal em sucinto resumo: qualquer que seja a resposta ao nosso sofrimento, Deus soberano e
justo. Respostas fceis sacrificaro uma pela outra: ou Deus Todo-Poderoso ou ele bom, mas no pode ser as
duas coisas. J recusa justificar-se s custas de Deus, pelo menos por agora. Ele conclui que, se Deus destruiu
igualmente a ambos, o perverso e o piedoso, assim mesmo seria justificado em seus atos, pois no existe
nenhum justo. Coisas ruins acontecem com gente ruim, mas no existem coisas ruins acontecendo com pessoas
justas, porque no existe um justo sequer. No h um justo, nem um sequer.

PROCURA-SE UM BOM ADVOGADO


Mesmo que J insista nada ter feito de errado para merecer o castigo direto de Deus nesta crise em particular
(e sua avaliao aqui est correta), ele reconhece que no pode apelar para sua prpria justia. Nesta altura, J
percebe o que necessita quando aparecer no tribunal de Deus: um bom advogado, defensor, mediador No
h entre ns rbitro que ponha a mo sobre ns ambos. Ento, falarei sem o temer; do contrrio, no estaria em
mim... ento, falarei sem o temer; do contrrio, no estaria em mim (J 9.33,35). Ser que entendemos a
distncia entre essa abordagem do sofrimento centrada em Deus e as abordagens centradas no humano? Mesmo
os maus telogos que J contara como amigos falavam sobre o caso de J em termos de pecado e justia, o que
leva J a clamar por um mediador. O tribunal de julgamento o ambiente dominante, tendo a Deus como juiz
(e tambm num certo sentido, sendo Deus julgado). Se deixamos de ver a ligao entre o pecado e o sofrimento
(mesmo que, com toda justia, evitemos atribuir os sofrimentos especficos a castigos especficos por
determinados pecados), nunca conseguimos pedir um bom advogado para fazer a mediao na disputa.
Como no v um mediador se apresentar, J implora a Deus: No so poucos os meus dias? Cessa, pois, e
deixa-me, para que por um pouco eu tome alento (10.20). Quantas pessoas hoje em dia viram as costas para
Deus por causa de uma calamidade ssmica em suas vidas? Para eles, o rosto de Deus no um sorriso animado,
mas uma ameaa agourenta. Em tais tribulaes, normal at mesmo para os filhos de Deus o querer se afastar,
como o metalrgico que por um momento se afasta da rajada da fornalha. Se Deus fosse bom e onipotente, com
certeza ele poderia dar fim ao meu sofrimento em um s instante, arrazoamos.
Para J, a questo teolgica est resolvida. Porm, a soberania e justia de Deus no lhe do alento suficiente.
Somente na misericrdia de Deus que ele encontra consolo se apenas ele tivesse um mediador! Afinal de
contas, o bom senso levaria a pessoa a concluir que se Deus soberano e tambm justo, tais desastres to
extraordinrios seriam sinais da desaprovao divina. por isso que ele clama por um defensor, algum que
intervenha, que pleiteie sua causa perante o juiz. Se ele tivesse isso, diz J, poderia voltar-se para Deus. Poderia
abra-lo em meio a todo esse sofrimento. Mas do jeito que as coisas esto, ele no pode, e queria que o prprio
Deus se afastasse dele. Com certeza Deus pode ser justificado em seus caminhos: ele onipotente e igualmente
justo. Deus est no controle e Deus bom so afirmaes que ficam em seu lugar certo para responder na
crise, mas sozinhos afastados de algum que media entre o Deus da glria que cega e o miservel pecador
essas afirmaes apenas jogam sal na ferida. No podem, por si somente, transformar em louvor o sofrimento de
J. Na verdade, tais afirmaes so apenas palavras de propaganda que tornam mais sofrida a situao de J.
Zofar sobe ao palco para oferecer seu conselho. Comea: Ficaro sem resposta todas essas palavras? Ir
confirmar-se o que esse tagarela diz? Sua conversa tola calar os homens? Ningum o repreender por sua
zombaria? (J 11.2-3 NVI). Mas, claro que J no est zombando. Ele diz a verdade sobre sua situao, algo
que gente piedosa, s vezes, tem tendncia de entender erradamente, como se fosse zombaria.
Em termos simples, Zofar est dizendo a J que ele deve se arrepender. Deus no pune injustamente,
portanto, pare de esconder o seu pecado. Desembuche, J. Desista daquele pecado secreto em sua vida. Ento,
levantars o rosto sem mcula, estars seguro e no temers. Pois te esquecers dos teus sofrimentos e deles s
ters lembrana como de guas que passaram. A tua vida ser mais clara que o meio-dia; ainda que lhe haja
trevas, sero como a manh (J 11.15-17).
Devemos dizer que esse moralismo trivial exatamente o que se encontra em alguns crculos cristos hoje em
dia. Porm, to antigo quanto a queda da humanidade no jardim do den. Vestimo-nos com folhas de
figueiras, acreditando que nossa vergonha coberta pelo abrigo de nossa justia prpria. Chaves para uma vida
melhor so oferecidos em lugar das promessas do favor de Deus que no merecemos, e a resposta de J
compreensivelmente to sarcstica quanto as acusaes de seus conselheiros, quanto reverente e confiante
para com Deus:
Sem dvida, vocs so o povo,
e a sabedoria morrer com vocs!
Mas eu tenho a mesma capacidade
de pensar que vocs tm;
no sou inferior a vocs.
Quem no sabe dessas coisas?
J 12.2-3 NVI

Mas desejo falar ao Todo-Poderoso
e defender a minha causa
diante de Deus.
Vocs, porm, me difamam
com mentiras;
todos vocs so mdicos
que de nada valem!
Se to-somente ficassem calados,
mostrariam sabedoria...
Vocs vo falar com maldade
em nome de Deus?
Vo falar enganosamente a favor dele?...
Vo revelar parcialidade por ele?
Vo defender a causa a favor de Deus?
Tudo iria bem se ele os examinasse?
Vocs conseguiriam engan-lo,
como podem enganar os homens?...
O esplendor dele no os aterrorizaria?
O pavor dele no cairia sobre vocs?
As mximas que vocs citam
so provrbios de cinza;
suas defesas no passam de barro.
Aquietem-se e deixem-me falar,
e acontea comigo o que acontecer...
Embora ele me mate,
ainda assim esperarei nele;
certo que defenderei
os meus caminhos diante dele.
J 13.3-5; 7-9; 11-13;15

Contrariando a avaliao de seus conselheiros, J demonstra notvel piedade no meio dessa provao. No
estoicismo, e sim, inabalvel confiana em Deus pelo prprio Deus. A sua alma regida pelo clamor: soli Deo
gloria somente a Deus a glria.
No entanto, J est assoberbado pela dor e pelo sofrimento. Ele no sequestra a glria de Deus sua prpria
crise, embora no consiga deixar de proteger seu rosto daquela glria que, em sua prpria fraqueza, s pode lhe
parecer-lhe opressora. Quando ele expe a Deus essas coisas, Elifaz deslancha em outro sermo: Mas voc
sufoca a piedade e diminui a devoo a Deus (15.4). J replica: J ouvi muitas palavras como essas. Pobres
consoladores so vocs todos. Esses discursos inteis nuca terminaro? E voc, o que o leva a continuar
discutindo? (16.2-3 NVI). Mais importante, J no sabe o que fazer com o conforto de Deus em meio ao seu
sofrimento: Sem dvida, Deus, tu me esgotaste as foras; deste fim a toda a minha famlia. (16.7 NVI)
desmantelando-o de todo conforto humano.
Porm, no meio de seu sofrimento, mais uma vez J procura um mediador, algum que o represente na
disputa e abrande a mo de Deus. J agora sabei que a minha testemunha est no cu, e, nas alturas, quem
advoga a minha causa. Os meus amigos zombam de mim, mas os meus olhos se desfazem em lgrimas diante de
Deus, para que ele mantenha o direito do homem contra o prprio Deus e o do filho do homem contra o seu
prximo (16.19-21). J apela ao mediador que no menos que o prprio Deus, e assim mesmo, pleitear sua
causa como quem defende a causa de um amigo.
Enquanto derrama seu lamento pelo sofrimento terreno, J consegue encontrar a janela de onde enxerga sua
esperana. No a vista de sade renovada, recuperao das riquezas, ou redescobrimento da felicidade. a vista
de algo muito mais precioso no meio de toda sua angstia: Eu sei que o meu Redentor vive, e que no fim se
levantar sobre a terra. E depois que o meu corpo estiver destrudo e sem carne, verei a Deus. Eu o verei com os
meus prprios olhos; eu mesmo, e no outros! Como anseia no meu peito o corao! (19.25-27). Alm de ser
essa uma referncia bem clara ao mediador no cu que um dia ficar em p sobre a terra, o que impressiona aqui
que a esperana de J para o futuro no est na libertao da sua alma de seu corpo.
Ainda que atormentado por sua condio fsica, a sua confiana que nessa sua prpria carne decrpita, ele
ver a Deus. A referncia ao mediador apresenta as nicas notas de esperana numa histria que de outro jeito
bastante desalentadora. Lembramo-nos de Efsios 2.1-5 que comea com a notcia de que estvamos todos
mortos em nossos delitos e pecados e ramos por natureza filhos da ira, mas h uma transio: Mas Deus,
sendo rico em misericrdia.... esse Mas Deus... que sempre faz a diferena, especialmente quando ligada
misericrdia de Deus. J no consolado por chaves que fingem conhecer Deus e como o mundo funciona to
bem, ou por apelos abstratos justia e soberania de Deus, mas sim, pela esperana concreta da Pscoa aps a
Sexta-feira Santa.
No intimidados pelas repreenses de J, os amigos continuam suas acusaes. O jovem Eli indignou-se
muito contra J, porque este se justificava a si mesmo diante de Deus. Tambm se indignou contra os trs
amigos, pois no encontraram meios de refutar a J, e mesmo assim o tinham condenado (32.2-3 NVI). Esse
homem desafia a aparente autojustia. Embora J proclame a soberania e justia de Deus, suas falas procuram
tanto se livrar de qualquer culpa, que a soberania de Deus reduzida a fora bruta e a justia de Deus a mero
capricho. A longa fala de Eli reafirma a ambas (J 32-37). Ele repreende a J por dizer que embora esteja certo,
Deus no quer ouvir sua causa. Diz a ele que todos ns temos de sofrer como parte da maldio comum, no
entanto:
Se com ele houver um anjo intercessor,
um dos milhares,
para declarar ao homem o que lhe convm,
ento, Deus ter misericrdia dele e dir ao anjo:
Redime-o, para que no desa cova;
achei resgate.
Sua carne se robustecer
com o vigor da sua infncia,
e ele tornar aos dias da sua juventude.
Deveras orar a Deus, que lhe ser propcio;
ele, com jbilo, ver a face de Deus,
e este lhe restituir a sua justia.
Cantar diante dos homens e dir:
Pequei, perverti o direito
e no fui punido segundo merecia.
Deus redimiu a minha alma
de ir para a cova;
e a minha vida ver a luz.
J 33.23-28

Eli destaca corretamente que o tempo todo J no tem sido paciente nem coerente ao sustentar tanto a
majestosa soberania quanto a justa bondade de Deus. Embora Deus no estivesse punindo a J por algum
pecado especfico, como pecadores cados, o sofrimento faz parte de nossa poro. Ningum pode dizer: Sou
inocente. No mereo estar passando por isso. Por esta razo, temos de parar de confiar em nossa prpria
justia para confiarmos no mediador que anuncia no tribunal ter encontrado um resgate que nos livre da
destruio final.
Somente isso e no os chaves inspirativos pode realmente levantar nosso semblante. De acordo com
Eli, o que J deveria dizer Pequei e torci o que era certo, mas ele no me deu o que eu merecia. Ele resgatou a
minha alma, impedindo-me de descer cova, e viverei para desfrutar a luz (33.27-28). J havia lutado nessa
direo em sua confisso de f anterior no redentor que o levantar da morte, mas Eli o pressiona at aquele
estado onde ele para de se justificar e aceita sua situao conosco, os demais pecadores, que no tem outra
contestao seno a Cristo. Muito do que Deus declara quanto a si mesmo substancia os comentrios de Eli.

A VOZ DE CIMA
Depois que J e seus amigos terminam os seus sermes, Deus finalmente fala e defende a si mesmo. De
dentro do redemoinho, ele responde a J: Quem este que obscurece o meu conselho com palavras sem
conhecimento? Prepare-se como simples homem; vou fazer-lhe perguntas, e voc me responder. Onde voc
estava quando lancei os alicerces da terra? Responda-me, se que voc sabe tanto (38.2-4 NVI). Depois de
ouvir uma litania de atos divinos que ilustram sua sabedoria e seu poder sobre o universo, Deus fecha a boca de
J e de seus bem-intencionados amigos. Todos eles tm argumentado com base em sua experincia e bom
senso. Todos eles operam sob a presuno de que conseguem ler a mente de Deus sobre a superfcie dos
eventos.
Como fcil fazer isso quando o sofrimento nos ataca ou vem a nossos queridos! Imediatamente investimos
na racionalizao do propsito por trs de tudo. Porm, Deus recusa ser calculado nessas questes seu
conselho escondido de ns mortais. Deus lhes pergunta:
Acaso voc far dele um bichinho de estimao, como se fosse um passarinho, ou por-lhe uma coleira para d-lo s suas filhas?... Esperar venc-lo
iluso; apenas v-lo j assustador. Ningum suficientemente corajoso para despert-lo. Quem ento ser capaz de resistir a mim? Quem
primeiro me deu alguma coisa, que eu lhe deva pagar? Tudo o que h debaixo dos cus me pertence (41.5, 9-11 NVI).

Depois da defesa feita por Deus, J no tem desculpas. Deus lembra-lhe, como lembra a todos ns, que s
porque no temos todas as respostas no quer dizer que no existam respostas. Os amigos de J tinham
respostas para tudo: seu sofrimento era resultado de seu pecado, ou de seu fracasso em requerer a vitria sobre
as circunstncias. Recusando comprar a justia pelas obras, bem como os chaves ocos dos seus amigos, J
tornou-se existencialista, preferindo nenhuma resposta s respostas erradas. Deus era soberano e justo, mas no
abstrato, concluiu ele. Em sua experincia concreta, Deus era algum a ser evitado. Muito semelhante a Jean-
Paul Sartre, aps o desespero de duas guerras mundiais, J concluiu que talvez o suicdio fosse melhor do que
aguentar seu sofrimento. Muitas e muitas vezes, ele pede a Deus que acabe com sua vida.
Para aqueles de ns que estamos amarrados aos altos mastros do sofrimento, muitas vezes h um medo
maior do que o medo da morte. o medo de viver. o temor da manh seguinte, e da manh depois dela. Em
face de profundo desespero, grande a tentao de nos desviarmos de Deus porque de alguma forma o
sofrimento est ligado sua ira contra pecados pessoais, ao invs de nos voltarmos para ele por saber que
estamos em paz com Deus. por essa razo que J disse que voltaria para Deus na situao se apenas tivesse um
mediador, um advogado entre ele e Deus. Gradualmente, ele vem a ter confiana ainda maior em Deus. Essa
confisso merece ser repetida: Saibam que agora mesmo a minha testemunha est nos cus; nas alturas est o
meu advogado. O meu intercessor meu amigo, quando diante de Deus correm lgrimas dos meus olhos; ele
defende a causa do homem perante Deus, como quem defende a causa de um amigo (16.19-21 NVI).
No importa o que est errado em nossa vida, recebemos convico inabalvel de que nossa testemunha de
defesa est no cu. Sabemos que Cristo nosso intercessor, um amigo a quem podemos derramar nossas
lgrimas diante de Deus. Sabemos que Jesus, nosso irmo mais velho, pleiteia a nosso favor como um homem
pleiteia por seu amigo. Conhecemos o desespero de Paulo sobre seu pecado: Porque no fao o bem que
prefiro, mas o mal que no quero, esse fao... Desventurado homem que sou! Quem me livrar do corpo desta
morte? (Romanos 7.19, 24). Porm, como J e com o apstolo Paulo, conhecemos a resposta a essa pergunta:
Graas a Deus por Jesus Cristo, nosso Senhor... Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em
Cristo Jesus (Rm 7.25; 8.1).

DE QUE VALE O SENSO COMUM?


A viso comum do que seja bom senso preocupava o salmista tanto quanto preocupou a J:
Com efeito, Deus bom para com Israel,
para com os de corao limpo.
Quanto a mim, porm, quase me resvalaram os ps; pouco faltou para que se desviassem os meus passos.
Pois eu invejava os arrogantes,
ao ver a prosperidade dos perversos.
Para eles no h preocupaes,
o seu corpo sadio e ndio.
No partilham das canseiras dos mortais,
nem so afligidos como os outros homens.
Da, a soberba que os cinge como um colar,
e a violncia que os envolve como manto.
Os olhos saltam-lhes da gordura;
do corao brotam-lhes fantasias.
Motejam e falam maliciosamente;
da opresso falam com altivez.
Contra os cus desandam a boca,
e a sua lngua percorre a terra.
Por isso, o seu povo se volta para eles
e os tem por fonte de que bebe a largos sorvos.
E diz: Como sabe Deus?
Acaso, h conhecimento no Altssimo?
Eis que so estes os mpios;
e, sempre tranqilos, aumentam suas riquezas.
Com efeito, inutilmente conservei puro o corao
e lavei as mos na inocncia.
Pois de contnuo sou afligido e cada manh, castigado.
Salmo 73.1-14 [nfase acrescentada]

esse o testemunho do bom senso, da nossa prpria experincia. Porm, a confuso do salmista
respondida pela sabedoria do prprio Deus:
Em s refletir para compreender isso,
achei mui pesada tarefa para mim;
at que entrei no santurio de Deus
e atinei com o fim deles.
Tu certamente os pes em lugares escorregadios
e os fazes cair na destruio.
Como ficam de sbito assolados,
totalmente aniquilados de terror!
Como ao sonho, quando se acorda,
assim, Senhor, ao despertares,
desprezars a imagem deles.
Quando o corao se me amargou
e as entranhas se me comoveram,
eu estava embrutecido e ignorante;
era como um irracional tua presena.
Todavia, estou sempre contigo,
tu me seguras pela minha mo direita.
Tu me guias com o teu conselho
e depois me recebes na glria.
Quem mais tenho eu no cu?
No h outro em quem eu me compraza na terra.
Ainda que a minha carne e o meu corao desfaleam, Deus a fortaleza do meu corao
e a minha herana para sempre.
Salmo 73.16-26 [nfase acrescentada]

Saindo da escurido dos caminhos misteriosos de Deus na providncia, o salmista entra no santurio da
palavra revelada de Deus e reconhece que, embora a providncia parea favorecer o mpio e desvalorizar os
santos que confiam em Deus, no final de tudo a justia ser feita. O que acontece aqui na terra no a histria
toda.
Isso me ajudou muito quando eu refletia na desigualdade entre a vida de cuidado que meus pais deram e o
tipo peculiar de agonia que eles experimentaram. A mo da providncia nos escondida. Realmente no
conseguimos ler o sorriso ou a censura de Deus pelas circunstncias de nossa vida. Os caminhos de Deus no
podem ser simplesmente esquadrinhados. Deixemos que Deus seja Deus!

NOSSA F NO UMA TRAPAA


O cristianismo no verdade porque d certo. Em muitos casos, no d certo. Ou seja, no soluciona todos
os problemas que achamos que deveriam ser resolvidos. No uma tcnica para nossa terapia pessoal, mas a
verdade que Deus venceu o pecado e a morte pela cruz e ressurreio de Jesus Cristo. Aqueles que se tornaram
cristos porque algum lhes disse que isso consertaria seu casamento, e se encontram na tribuna do divrcio,
podero at desistir do cristianismo. Aqueles que esperavam libertar-se de todos seus hbitos, tentaes e
desejos pecaminosos depois que se converteram, porque uma vitria repentina lhes foi prometida, podero
encontrar-se totalmente desiludidos com Deus quando perceberem que ainda so apenas pecadores salvos pela
graa.
Naquele difcil funeral de um pastor, amigo, pai e irmo em Cristo que deu cabo de sua vida sofrida, muitas
pessoas perguntavam, mesmo em viva voz: Se o cristianismo no deu certo para uma pessoa como o Steve,
como que posso esperar que d certo para mim? Essa uma pergunta honesta, uma pergunta compreensvel.
Mas pressupe que o cristianismo endireite tudo. O cristianismo no conserta tudo, pelo menos no aqui e
agora. Promete, sim, que tudo ser resolvido no final da histria, mas em nossa experincia no deserto, estamos
peregrinando at a Cidade Santa. Alguns peregrinos encontraro muito mais dificuldades do que voltar para o
Egito na descrena. Steve no foi um daqueles peregrinos que voltou para o Egito. Outros suportaro sua sina o
melhor que puderem. Steve e sua esposa foram torres de fora para mim em minha prpria peregrinao,
quando eu os observava enfrentando desastres um aps outro e voltando-se constantemente, vez aps vez, para
Deus e suas promessas de graa.
Mas Steve foi um peregrino para quem a caminhada para a cidade eterna acabou sendo to pesada que ele
procurou um atalho. Junto com sua esposa piedosa, ele ansiava por uma ptria melhor (Hebreus 11.16 NVI),
mas no estava disposto a esperar mais. No aceitou o tempo de Deus contudo, assim mesmo, ele encontrou
um mediador que intercedeu por ele destra do Pai. Ele (assim como ns receberemos) receber o prmio que
aguardava, mesmo em sua fraqueza.
No estamos em situao melhor que J para levar Deus ao tribunal, nem por nossas provaes pessoais,
nem por aquelas que experimentamos coletivamente como gente de determinado tempo e lugar. Quer
estejamos enfrentando tragdias em nossas famlias, quer observando, impotentes, as torres gmeas de Nova
York, fervilhantes de cidados como ns. Deus no nos prometeu sade, riqueza e felicidade. De fato, ele diz a
ns, que esperamos compartilhar da glria de Cristo, que tambm participaremos em seus sofrimentos no
apenas sofrimento em geral, mas uma provao especial em solidariedade a Cristo (Romanos 8.17). A boa nova
que proclamamos verdade, no porque ela d certo para as pessoas na viso pragmtica e utilitarista, mas
porque a quase dois mil anos, na periferia da cidade de Jerusalm, o Filho de Deus foi crucificado por nossos
pecados e ressurgiu para nossa justificao. Este evento histrico talvez no conserte nosso casamento, nossos
relacionamentos, nossas vidas confusas, do jeito que queramos nem no tempo que queramos, mas nos salva da
ira vindoura de Deus e nos d nova vida, esperana e sabedoria para nossa vida aqui e agora, garantindo que no
fim a dor cessar por completo. Com certeza, vista disso, tudo mais empalidece no insignificante, mas de
importncia secundria diante da grande questo: ao ser humano est ordenado morrer uma s vez, e depois
disto, o juzo (Hebreus 9.27, traduo do autor).
A justia perfeita que Deus requer de ns s foi possuda por um ser humano, o redentor a quem J e Paulo e
todos os outros santos tm buscado como abrigo da morte e do inferno. No momento que confiamos em Jesus,
renunciando nossas prprias reivindicaes de santidade e aceitabilidade, retirando as folhas de figo de nossa
prpria confeco, Deus nos veste no manto da justia de Cristo. Pela vida de obedincia de Cristo, por sua
morte sacrifical e sua triunfante ressurreio, somos aceitos pelo Pai, tornados seus herdeiros, -nos dado seu
Esprito Santo e prometida a ressurreio de nosso prprio corpo mortal.
Isso significa que seguro olharmos novamente para Deus. Como disse J que se apenas tivesse um
advogado, ele poderia erguer os olhos a Deus em seu sofrimento, assim tambm todos ns podemos chorar no
ombro do Pai em nossas tardes penosas, pois no temos o que temer. No a sua ira que nos manda dor e
sofrimento se pertencemos a ele, porque ele intervm sobre os desgnios de Satans e transforma at mesmo o
pecado e a maldade em mensageiros de sua graa. Mesmo que no vejamos seu projeto em nossa prpria vida
ou nas grandes tragdias da histria, temos confiana nos propsitos de Deus, porque vemos, sim, o propsito
bvio revelado na maior injustia perpetrada pela humanidade: a crucificao do Senhor da glria. Como J em
sua aflio, e Estvo em seu martrio, podemos enfrentar at mesmo a morte com confiana: Eis que vejo os
cus abertos e o Filho do Homem, em p destra de Deus (Atos 7.56).
Embora J estivesse certo em reconhecer que no estava em situao para julgar a Deus, o caso que Deus
mesmo representado nesse livro surpreendente como quem se colocou exatamente nessa situao. De fato, a
provao de J simplesmente uma pea de teatro dentro de uma pea, uma sub-trama dentro da trama maior
do julgamento csmico entre Satans e o Deus trino da histria. Entretecida a toda a histria de Israel e dos
santos est aqui a trama das duas sementes: a semente da mulher e a semente da serpente, a linhagem da
promessa da aliana que daria o Messias e os principados e poderes desta presente poca do mal, ambos
lutando para produzir dois planos antitticos para este mundo. As provaes de J ocorrem dentro desse
tribunal maior em que Satans ainda procura seduzir o jri a crer que Deus no bom suficiente nem poderoso
suficiente para exigir sua reverncia.
Contudo, Deus triunfa porque existe um Redentor, um mediador que pisou a cabea da serpente e aps banir
o pecado de sua presena para sempre, endireitar todos os males e far novas todas as coisas. As nossas
provaes jamais sero incorporadas s Escrituras cannicas, mas podem tambm participar desse julgamento
csmico, onde Deus se inclina at nosso nvel, permitindo que ele seja processado diante do tribunal da histria.
para essa histria surpreendente que nos voltamos em seguida.

1. Nota da tradutora: Artista norte-americano cujos quadros mostravam pessoas comuns em uma vida sempre positiva.
Captulo 8

UMA NOVA CRIAO

Maureen OHara e Walter Truett Anderson destacaram, a mais de uma dcada, a crescente suspeita de que a
indstria teraputica estivesse em maus lenis. Com base em sua prpria experincia como psicoterapeuta de
San Diego, OHara apresenta-nos alguns de seus pacientes. (Os nomes foram mudados).

Jerry se sente esmagado, ansioso, fragmentado e confuso. Discorda das pessoas com as quais antes concordava, e se alinha quelas que antes
eram motivo de discusso acirrada. Questiona seu prprio senso de realidade, e pergunta com frequncia o que isso tudo significa. Tem tido
toda espcie de experincia de crescimento: Gestalt, volta ao nascimento, anlise Jungiana, respirao holotrpica, bioenergtica, Um curso
de milagres, grupos de doze passos de recuperao, meditao zen, hipnose Ericksoniana. J esteve em pousadas de suor, ao ashram
Rajneesh em Poona, na ndia, no festival Wicca, em Devon. Est fazendo anlise novamente, desta vez com um psiclogo do eu. Embora
esteja procurando sem fim as ideias e experincias novas, fica dizendo que quer simplificar sua vida. Fala de comprar terra (longe de tudo) no
Oregon. Amou Danando com Lobos. Jerry parecido com tantos outros profissionais cultos que procuram a psicoterapia hoje em dia. Mas
no o cliente tpico. Jerry um psicoterapeuta bem-sucedido.1

E ento, temos Beverly, que vem para a terapia: dividida entre dois estilos de vida e duas identidades. Na
cidade californiana onde frequenta a universidade, ela feminista radical. Em visitas que faz sua cidade natal
no meio-oeste, uma moa conservadora agradvel, meiga, quadrada. O terapeuta pergunta quando ela se sente
mais ela mesma. Ela responde: Quando estou no avio.
Essas pessoas, escreve OHara e Anderson, so consumidoras no grande mercado das realidades em que se
transformou o mundo ocidental contemporneo: aqui uma religio, ali uma ideologia, mais adiante um estilo
de vida diferente.2
O psiclogo Robert Jay Lifton rotulou esse difundido anseio por identidades sempre novas de estilo
proteano, do mito grego de Proteu, que constantemente muda de forma para fugir de ser capturado.
Antigamente, ter personalidades mltiplas era chamado de transtorno ou doena, diz Lifton, mas hoje, uma
caracterstica comum do ser ps-moderno.3 Observo que uma rede de vendas de moda adotou recentemente o
slogan Reinvente-se. Essa paixo por renascer, diz Lifton, pelo menos em parte, alimentada pelo insistente
senso de culpa que jamais confrontado. Todo mundo deseja ser algo ou algum diferente, uma nova criatura
mas sob seus prprios termos.
Isso no pode deixar de pedir por uma srie viciosa e no final insatisfatria de renascimentos, exatamente
porque todos ocorrem, como disse o autor de Eclesiastes, debaixo do sol (Eclesiastes 1.3), sem qualquer
significado que penetre de fora da teia de possibilidades cotidianas deste mundo. Vaidade de vaidades, diz o
Pregador; vaidade de vaidades, tudo vaidade (Eclesiastes 1.2). Quem disse isso era algum que tinha tudo.
Nossa sede por perptua autotransformao gerada, em grande parte, pela cultura do mercado. Vemos
propaganda de pessoas que so como gostaramos de ser, com vidas que gostaramos de viver, e vendo-se com a
imagem que queriam projetar si mesmas. No entanto, a verdade que nossos corpos esto envelhecendo, nosso
carisma est desvanecendo; nossa mente se esquece e demasiadamente distrada por aquilo que trivial e
urgente. Nossas almas so to magras que nem imaginamos o que seja glorificar a Deus e goz-lo para sempre.
Em tudo isso, vivemos no redemoinho da feira das vaidades, esperando que algo novo aparea em nossa vida
para mudar tudo. Assistimos os fogos de artifcio, olhamos uns para os outros e indagamos se isso tudo que
existe para preencher nossa vida. Essa era que desvanece, com suas falsas promessas e garantias de seu dinheiro
de volta, transformao, luxrias insignificantes, e diverses contnuas que na verdade so o pio do povo
no a f bblica. O carnaval nos anestesia quanto realidade da Quaresma, mas a Quaresma que nos conduz
Pscoa! Noutras palavras, a vaidade de nossa cultura nos distrai da vida em sua plenitude, embalando-nos em
uma superstio infantil de que tudo vai bem e o futuro benigno. Somos uma tela vazia, pintando sobre ns
mesmos cenrio diferente num esforo para no sermos a pessoa da cano dos Beatles: Nowhere man, living
in nowhere land, making all his nowhere plans for nobody (Homem nenhum, vivendo em lugar nenhum,
fazendo todos os seus planos de nada para ningum).
No isso que temos a tendncia de pensar que somos. No o que os evangelistas da tranquilidade dizem
que somos; mas exatamente isso que sabemos que somos, quando se acendem as luzes. Niilismo o nome
que damos ao fenmeno. Literalmente, significa ser nada. O niilismo no resignao sua sina trgica (eu
sou um Joo ningum), mas a herica coragem de dominar isso. No existe ponto de referncia transcendente
para a verdade, dizia Nietzsche a verdade no se descobre: ela feita.
Pelo menos a viso nietscheniana do niilismo era rebelde. Havia alguma vida nela. Ouse ser mestre do
mundo! Na dcada de 1960, por exemplo, muitos jovens buscavam exatamente isso, abraando a
independncia dionisiana de todas as convenes sociais e at mesmo as reivindicaes de verdade e moralidade
ltima. Assim, provavelmente no certo chamar a verso de Nietzsche do atesmo de niilismo, porque ele
dizia no existir nenhuma coisa em que se crer, mas se crermos em ns mesmos seremos capazes de criar a
verdade e a realidade, no apenas verdade e realidade pessoal como tambm para todos os demais. Vencem os
mestres.
Hoje, porm, muitos jovens so verdadeiros niilistas. Se para Nietzsche a verdade no era descoberta e sim
feita por ns, para muitos hoje, a verdade nem feita, mas usada passivamente, como se usa um vestido adotado
da cultura popular. No realmente felizes, mas tambm no destitudos na verdade, at mesmo mimados
muitos de ns nos encostamos na poltrona e deixamos que os mestres nietschnianos de geraes anteriores nos
divirtam, alimentando-nos com suas imagens da verdade, do bom e do belo. Niilismo ter duzentos canais de
televiso entre os quais escolher e a vida como uma farta e perptua mesa de buf onde a escolha em si mesma
a finalidade. Esquecemo-nos o que e por que estamos escolhendo. Estamos comandando, mas dominando uma
vida onde parece faltar qualquer sentido definido de propsito ou destino. Assim, as pessoas conformam seus
corpos aos de revistas de moda, suas almas aos modismos de autoajuda, e voltam ento, para o anonimato
suburbano de comear tudo de novo no dia seguinte. Essa busca inquieta, temerria, dionisiana de
transformaes fsicas e espirituais em si mesma uma forma de sofrimento. No final, os mestres se tornam
escravos.
A essa cultura, liderada por incansveis mudanas instantneas, a luz do evangelho vem proclamando que
alguma coisa aconteceu fora de ns, na histria uma interrupo divina que realmente inaugurou um mundo
novo (Apocalipse 21.5). O Esprito Santo foi enviado pelo Pai e pelo Filho, que est assentado vitorioso
destra do Pai, para tornar autenticamente novas todas as coisas de dentro para fora. Mesmo agora, a consumao
futura est penetrando este mundo perverso (Glatas 1.4), operando como fermento em um monte de massa
(ver Mateus 13.33; Lucas 13.21). Ele no promete um voc melhor, um estilo ou uma cara ou imagem mais na
moda, mas uma autntica nova criatura.
Essa nova criao obra de Deus. a nica verdadeira esperana para a humanidade. Aqui, passarei a indicar,
em traos largos, o que Paulo tem a dizer sobre essa nova criatura no livro de Romanos.

DOIS ADOS (ROMANOS 5.12-21)


Depois de concluir, em Romanos 3.9-20, que o mundo inteiro jaz condenado pela lei escrita na pedra (como
foi para os judeus do Antigo Testamento) ou pela lei escrita na conscincia (como o caso de todas as outras
pessoas), Paulo ento anuncia de Deus a livre justificao dos pecadores somente em Cristo, somente pela f,
pela graa somente (ver Romanos 3.21-31). Isso leva abertura do quinto captulo, com as seguintes palavras:
Tendo sido, pois, justificados pela f, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo. Aqui h verdadeira
paz, verdadeiro descanso, que no so principalmente sentimento (e portanto, no alvo piedoso para ser
alcanado apenas por alguns super-santos), porm, verdadeira mudana de status diante de Deus, um estado
que passa de ser culpado para o de ser justificado diante de Deus. Esse estado realmente possudo por at
mesmo o crente mais fraco.
Este ponto crucial. Especialmente em tempos de tribulaes somos propensos a no sentir esse
sentimento caloroso e tranquilo. Acima de qualquer dificuldade que estejamos passando, temos ainda a
preocupao adicional de que nossa experincia atual (ou a falta dela) demonstra de alguma forma que Deus
no est conosco ou do nosso lado. consolo imensurvel em tais circunstncias o conhecimento certo de que
Deus nos reconciliou com ele mesmo, no obstante nossa temperatura espiritual. A paz de que fala Paulo
depende do fato de que j fomos reconciliados com Deus pela morte de seu Filho (Romanos 5.10), justificados
diante de Deus de uma vez para sempre, pela f na obra de Cristo. Com certeza isso gera sentimentos e atos, mas
essa paz com Deus descrita por Paulo repousa com segurana sobre a obra de Cristo por ns, fora de ns, na
histria. No apenas um cessar de hostilidade entre Deus e ns (ainda que inclua isso), mas a presena da bno
e comunho divina. Nenhuma condio subjetiva de nosso corao, nenhuma dvida em nossa mente, nem
aflio de nosso corpo, poder mudar o que, em Cristo, j foi feito por Deus, de uma vez para sempre.
Imediatamente aps essa declarao, Paulo passa a falar sobre os dois Ados e seus papis como cabeas
representativas de toda a humanidade. Estamos, cada um de ns, em Ado (e consequentemente, mortos
espiritualmente, conforme 1Corntios 15.22), ou em Cristo (e consequentemente, vivos espiritualmente,
conforme Romanos 6.11). Alm disso, nossa unio com Ado ou com Cristo estar em Ado ou em Cristo
ambas as coisas: federal e orgnica.
Por federal, quero dizer que representativa e pactual. Assim como Tomas Jefferson falou e agiu
representando todos os norte-americanos, nascidos e ainda no nascidos, quando escreveu a Declarao de
Independncia dos Estados Unidos, assim tambm na criao, Deus designou Ado como representante para
falar e agir em nome de toda a raa humana. Deus fez com que Ado fosse cabea legal e pactual da raa humana.
Quando Ado escolheu desobedecer a Deus, no agiu apenas por si mesmo e por sua famlia imediata, mas por
todos os seus descendentes, todo ser humano. O juzo legal por Deus, resultado desse acontecimento, culpou a
todos. Pois assim como, por uma s ofensa, veio o juzo sobre todos os homens para condenao (Romanos
5.18).
Mas essa unio com Ado no apenas questo de lei e ordem pactual tem tambm seu aspecto orgnico.
Como o galho da macieira faz parte da rvore que produz ma e, consequentemente, partilha as foras e as
fraquezas botnicas da rvore, assim ns, filhos de Ado, compartilhamos organicamente da sua corrupo.
Como os seus herdeiros, a desobedincia de Ado no somente imputada a ns legalmente, como tambm a
sua condio de cado -nos imputada organicamente. As exigncias de justia da lei no so cumpridas pelos
filhos de Ado, como tambm so ativamente suprimidas.
O contraste entre os que esto em Cristo no poderia ser maior. Em outro lugar, Paulo chama Cristo de
ltimo Ado para enfatizar que Cristo (e no o primeiro Ado) a cabea representativa de todos quantos
creem (ver 1Corntios 15.45-49). Da mesma maneira que sua ressurreio a alvorada da glorificao futura de
nossos corpos (ver Romanos 6.5; 1Corntios 15.20-22; 35-56), assim tambm a vindicao de Cristo diante do
Pai em sua ascenso triunfal assegura-nos nossa plena aceitao diante de Deus (ver 2Corntios 5.14-21; Efsios
4.7-8): Todavia, no assim o dom gratuito como a ofensa; porque, se, pela ofensa de um s, morreram
muitos, muito mais a graa de Deus e o dom pela graa de um s homem, Jesus Cristo, foram abundantes sobre
muitos (Romanos 5.15). O veredicto do ltimo dia entregue aqui e agora. Para ns, o dia do juzo coisa
resolvida.
Somos legalmente justificados em virtude da perfeita obedincia de Cristo que foi a ns creditada (ver
tambm 2Corntios 5.21) e somos organicamente unidos a Cristo de modo que as metforas mais relevantes
feitas em todo o Novo Testamento so as da videira e seus ramos (Joo 15.1-8), a cabea e o resto do corpo
(Efsios 5.23; Colossenses 1.18; 2.19), o templo e suas contingentes pedras vivas (1Pedro 2.4-5), e assim por
diante. As imagens orgnicas so seletas, primeiro, para ressaltar a solidariedade, a vida em comum, da cabea e
seus membros. Por meio da f em Cristo, ns herdamos no somente a justificao legal de Cristo diante do
trono de Deus, como tambm tornamo-nos ligados to vitalmente a ele, pela obra misteriosa do Esprito, que a
sua prpria vida se torna fonte de transformao para as nossas vidas (ver Romanos 8.9-11; Glatas 2.20).
Vivemos porque ele vive. Alimentamo-nos de Cristo por meio da Palavra e dos Sacramentos enquanto os
poderes do mundo do porvir rompem sobre essa presente era do mal.
de extrema importncia o fato de que nossa unio pela f em Cristo tenha aspectos federais e tambm
orgnicos. muito fcil separar a justificao da santificao, o veredicto legal da vida transformada, de maneira
que acabe enfatizando um e excluindo o outro. Por um lado, podemos nos alegrar tanto na bno do perdo de
nossos pecados e nossa justificao diante de Deus que negligenciamos a realidade do novo nascimento que nos
converte e nos vira para o outro lado (conforme implicam os vocbulos bblicos para converso e
arrependimento). Por outro lado, podemos ficar to sobrepujados pela grandeza da nossa converso que nos
agarramos a ela em vez de nos agarrar a Cristo, deixando de entender que nossa santificao, no menos que a
nossa justificao, tem Cristo como origem. Muitas vezes, os programas de vida crist separam esses dois
aspectos da nossa unio com Cristo, de maneira que os crentes acabam vivendo vidas esquizofrnicas, confiando
na suficincia de Cristo para sua justificao, mas tentando alcanar a vitria sobre o pecado a partir de alguma
outra fonte.
H, porm, uma diferena chave entre eleio, expiao e justificao (a realizao da nossa redeno) de um
lado, e por outro lado, o novo nascimento, converso, arrependimento e santificao (a aplicao de nossa
redeno). Colocando de maneira um pouco diferente, existe uma diferena entre a obra de Cristo por ns e a
sua obra em ns. A obra de Deus de eleger, reconciliar e justificar perfeita e completa. Nada poder ser
acrescentado obra perfeita de Cristo, nenhum trabalho deixado incompleto. Nenhum esforo poupado,
nada falta que ns ainda precisaremos suprir. De fato, sugerir que consigamos acrescentar alguma coisa
redeno que Deus nos deu insulto grandssima liberalidade que Deus teve em nos tornar seus filhos. No
podemos nos tornar mais escolhidos, perdoados ou justificados do que somos agora mesmo.
Contudo, a renovao de toda a criao (em uma escala csmica) um processo que est incompleto na
presente era e nas nossas prprias vidas (em escala pessoal). Comea com a regenerao, a obra graciosa do
Esprito mediante o evangelho, por meio do qual somos definitivamente, de uma vez para sempre, jamais a ser
desfeito, tornados novas criaturas em Cristo, inseridos na vida eterna da era vindoura. No entanto, estamos
sendo progressivamente conformados imagem de Cristo. A santificao no acontece de repente. Por mais
radical que tenha sido a converso de alguns de ns, ela no acabou com a luta contra o pecado, mas apenas
comeamos essa luta. A vida uma batalha constante, um morrer dirio para o eu e um ressurgir em novidade de
vida, um perptuo arrependimento em face de fracassos e lutas contra o pecado.
Nossa preocupao na experincia crist quer seja devida ao sofrimento fsico quer depresso espiritual,
tem muito a ver com aquilo que se espera dessa nova criatura. Quo nova ela? s vezes o cu parece to perto
que eu poderia estender a mo e toc-lo. Sinto fora interior para lutar contra dvida, pecado e tentaes. Mas
outras vezes, sinto no estar progredindo em nada, estou lutando com as mesmas questes que me prendiam
antes do momento em que me tornei nova criatura. Muitas vezes, os telogos se referem a isso como j e
ainda no, e tais categorias nos ajudam a compreender a argumentao de Paulo em Romanos 6 a 8.

J (ROMANOS 6)
O que verdadeiramente maravilhoso quanto a este trecho famoso da epstola de Paulo aos Romanos
como ele liga a justificao e santificao em termos de nossa unio com Cristo. Correspondendo aos dois
Ados esto a morte em Ado e a vida em Cristo. Depois de observar que onde abundou o pecado
superabundou a graa (Romanos 5.20), Paulo antecipa a pergunta: Que diremos, pois? Permaneceremos no
pecado, para que seja a graa mais abundante? (Romanos 6.1).
Essas perguntas j obtiveram muitas respostas diferentes no aconselhamento pastoral, em sermes e na
literatura crist. s vezes a resposta parece ser: Claro! Que grande arranjo: Deus gosta de perdoar e eu gosto de
pecar! Mas a maioria dos cristos d outra resposta, s vezes com ameaas: Se voc continuar vivendo em
pecado, poder perder a salvao, ou ento: voc perder os seus galardes ou vai tornar-se um crente carnal
e assim deixar de viver a vida crist vitoriosa.
Observe, no entanto, como Paulo replica: De modo nenhum! Como viveremos ainda no pecado, ns os que
para ele morremos? (Romanos 6.2). A vitria sobre a tirania do pecado no um alvo a ser atingido apenas por
super-santos, mas j a posio de cada crente que foi batizado em sua morte (6.3). Em outras palavras, todo
crente cristo vitorioso em termos do evangelho, embora nenhum crente seja to vitorioso quanto implica o
ensino comum de vida crist vitoriosa.
Primeiramente, aqui no captulo 6, Paulo bastante explcito quanto ao j: Fomos, pois, sepultados com
ele na morte pelo batismo; para que, como Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela glria do Pai, assim
tambm andemos ns em novidade de vida (6.4). Essa a sua explicao de porque todos os crentes so
definitivamente transformados de uma vez para sempre, incapazes de voltar morte espiritual. Fomos
sepultados com ele na morte pelo batismo. Para ns que fomos unidos a Cristo pela f, ter sido batizado em
sua morte assim como sua prpria morte e ressurreio um evento j completo, neste texto expresso em
lngua grega pelo tempo aoristo. Assim como fomos justificados, fomos batizados. Por meio da unio com
Cristo, o Esprito Santo nos leva de arrasto at aquele mundo futuro, o mundo ressurreto, a era que definida
por Cristo e no por Ado (6.5-11). Somente pela f que recebemos a vida nova prometida e que foi selada
pelo nosso batismo, mas essa f faz parte da nova vida que Deus nos deu. Os que esto espiritualmente mortos
no podem ressuscitar a si mesmos.
No incio de Romanos 6, Paulo no est dando uma ordem, mas anunciando algo! A vida em Cristo pelo
poder do Esprito no algo que ns temos de alcanar alguma coisa que j nos foi dada devido a nossa
unio em Cristo! A decisividade do batismo feito uma s vez, jamais precisando ser repetido nos assegura a
decisividade deste ato de renascimento e renovao que derruba o reinado de Satans em nossa vida. Assim, a
batalha crist travada com base na vitria de Cristo e no em nossas realizaes. Lutamos de vitria em vitria.
Podemos permanecer em p na batalha porque a guerra j foi vencida e o inimigo j foi derrotado!
Em outro texto, Paulo escreve:

J que vocs foram ressuscitados com Cristo, procurem as coisas que so do alto, onde Cristo est assentado direita de Deus. Mantenham o
pensamento nas coisas l do alto, e no nas coisas terrenas. Pois vocs morreram [tempo passado] e agora [tempo presente] a sua vida est
escondida com Cristo em Deus. Quando Cristo, que a sua vida, for manifestado entre vocs, ento vocs tambm sero [tempo futuro]
manifestados com ele em glria. (Colossenses 3.1-4 NVI)

Paulo ento continua: assim, faam morrer tudo o que pertence natureza terrena de vocs (3.5 NVI).
Assim, com base no que Deus fez, est fazendo e far devido a nossa unio com Cristo, que obedecemos aos
seus mandamentos.
Por esta razo que em Romanos 6 Paulo volta do modo indicativo (que anuncia o que foi feito) para o
modo imperativo (exortando-nos a agir como resultado disso): No reine, portanto, o pecado em vosso corpo
mortal, de maneira que obedeais s suas paixes... Porque o pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais
debaixo da lei, e sim da graa (Romanos 6.12, 14, nfase acrescentada pelo autor). O pecado no pode
dominar aqueles que foram batizados em Cristo pela gua e pelo Esprito, porque na verdade eles passaram da
morte para a vida (veja tambm 1Joo 3.14). Desta forma, Deus j quebrou a escravido do pecado. O pecado
no pode mais nos dominar. Agora somos chamados obedincia, no a fim de entrar nessa liberdade, mas
porque Deus j nos levou a ela! Ningum que esteja em Cristo permanece ainda em Ado, que se define pelo
reinado do pecado e da morte. simplesmente a declarao de um fato.
Essa nova criao ou seja, o reino de Deus entrou de arrombo nesta era presente vindo do futuro (a era
por vir). Sendo assim, a nova vida celebrada pelos cristos no resultado de novas resolues, decises,
compromissos ou esquemas para uma vida melhor. Vem de Deus, no de ns nem das possibilidades que j
existem nesta era atual.
Este esquema de duas pocas (a era presente/ a era por vir) governa o pensamento paulino. J o encontramos
no discurso de Jesus em lugares como Lucas 18.30 (no presente/ no mundo por vir), Lucas 20.34-35 (filhos
deste mundo/ filhos da era vindoura), e Mateus 12.32 (neste mundo/ no porvir). O mundo da CNN, da moda,
do entretenimento, consumismo, violncia e opresso esse mundo que vemos como normal e mundo real
na verdade o mundo que passar. a tentativa v da humanidade rebelde de escrever seu prprio roteiro,
desenvolver sua prpria trama, e encontrar algum significado separado de Deus. Sendo que esta era mais fcil
tratar como sendo o mundo de verdade porque o que encontramos cara a cara todo dia, ser sempre difcil para
ns tomarmos o tempo por vir como normativo. Porm, a ressurreio de Cristo, sendo precursora da era
futura aqui e agora, nos diz que essa nossa experincia simplesmente est errada. Essa a boa notcia!
J estamos vivendo nesses ltimos dias (Hebreus 1.2, confirmar com Atos 2.17 e Tiago 5.3). Este o
tempo entre os dois adventos do nosso Senhor, portanto, experimentamos tanto o j quanto o ainda no. A
parte j de nossa salvao envolve o fato de sermos escolhidos em Cristo, por ele redimidos, perdoados,
justificados, regenerados e selados nele pelo Esprito Santo, que ele nos deu, a entrada do pagamento da nossa
redeno final (veja Efsios 1.3-14): E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses
tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou (Romanos 8.30). Mesmo a nossa
glorificao uma realidade to certa que, embora esteja no futuro, j includa aqui na lista de fatos realizados.
Assim, oramos: faa-se a tua vontade, assim na terra como no cu (Mateus 6.10). No cu, nosso futuro j
presente por Jesus Cristo estar assentado destra do Pai (veja Hebreus 1.3), de onde ele vir reinar at que haja
posto todos os inimigos debaixo dos ps (1Corntios 15.25, conferir com Salmo 110.1, Atos. 2.33-35). Isso
inclui o ltimo inimigo a ser destrudo: a morte (veja 1Corntios 15.26).
Assim, no existe distino entre cristos de primeira classe (vitoriosos) e cristos de segunda classe
(carnais). S existem os que participam com um s Senhor, uma s f, um s batismo (Efsios 4.5) e aqueles
que permanecem mortos nos vossos delitos e pecados (Efsios 2.1). Sendo assim, o crente participante da
boa palavra de Deus e os poderes do mundo vindouro (Hebreus 6.5).
Claro, as aparncias enganam, especialmente quando vemos sinais de morte, decrepitude, pecado e mal a
nosso redor, e, tristemente, em nossa prpria vida. E sim, porque fomos batizados em Cristo (tempo passado),
podemos andar no Esprito (tempo presente) na esperana da glorificao que nos aguarda (tempo futuro). O
Esprito nos une a Cristo, tomando, a cada dia, aquilo que pertence a ele e concedendo a ns. Existe muito do
j na salvao que Deus realizou por ns. Foi a alvorada da nova criao, e fomos incorporadas nela.
A renovao interior (regenerao) ser seguida de renovao externa (ressurreio do corpo):

Por isso, no desanimamos;
pelo contrrio, mesmo que o nosso homem exterior se corrompa,
contudo, o nosso homem interior se renova de dia em dia.
Porque a nossa leve e momentnea tribulao
produz para ns eterno peso de glria,
acima de toda comparao,
no atentando ns nas coisas que se vem,
mas nas que se no vem;
porque as que se vem so temporais,
e as que se no vem so eternas.
2Corntios 4.16-18

por essa razo que a Escritura, e no a nossa experincia, tem de determinar as nossas expectaes. Em
geral, a renovao interior (novo nascimento e santificao) mais difcil de detectar por nossos sentidos do
que o desgaste de nossos corpos. A nova criatura est escondida sob sofrimento, fraqueza, e decadncia, mas
temos de tomar a palavra de Deus que a ressurreio, essa nova criao, possui duas fases, sendo que a primeira
j est se desenrolando bem. Fomos internamente ressuscitados da morte para a vida, e seremos ressuscitados
em nosso corpo no ltimo dia. Contudo, o processo atual de decadncia fsica parece testemunhar contra a nova
criao.
Quando meu pai estava experimentando a morte fsica em ritmo mais rpido e intenso, ele expressava sua f
de maneira que eu nunca antes havia visto. Ironicamente, enquanto o seu corpo estava cada vez menos capaz de
evidenciar sua alegria, estando quase totalmente paralisado, ele estava mais ansioso por demonstrar no corpo
alguma indicao. Erguer um dedo em direo ao cu, como se estivesse levantando um saco de cimento, no
era algo que eu lembrava que ele fazia antes. Em, dentro e sob sua condio fsica mais debilitante, ele estava
sendo renovado interiormente. De fato essa renovao ntima parecia acompanhar o passo de sua experincia
externa de rpido desgaste. Conscientes do ensino de Paulo em 2Corntios 4.16, pudemos interpretar como
famlia a sua experincia como algo mais do que mera tragdia.
Vi isso tambm na Nicargua, quando eu gozava da hospitalidade de um pastor que tinha de pescar para
obter magro salrio. Junto com sua esposa e seus trs filhos, ele morava em um casebre de cho de terra batida.
O almoo era preparado em uma grelha sobre um pneu enquanto um porquinho corria por entre nossas pernas.
Mais tarde fiquei sabendo que esse pastor tinha viajado longa distncia para pedir emprestada uma mesa e
cadeiras em que nos servir na ocasio. No entanto, nunca apreciei tanto uma refeio e uma comunho crist
ainda maior. Essas experincias, lidas com a lente da histria de Deus em vez de histria dessa era passageira,
confirma constantemente o ensino de 2Corntios 4.16 e outros textos. Deus faz algo extraordinrio mesmo em
meio e atravs das provaes temporrias dessa vida. A regenerao dupla: do homem interior e do homem
exterior, o novo nascimento em que entramos no Reino de Deus e a nova criatura que o Reino de Deus em sua
forma consumada.

AINDA NO (ROMANOS 7)
Vem ento em mente Romanos 7 para nos lembrar da parte ainda no da equao. Quer estejamos falando
do crente como indivduo quer do Reino de Deus mais geral, existe uma condio de ainda no que mantm
viva a esperana para uma redeno maior. Por mais que a justificao seja maravilhosa, por mais precioso que
seja nosso novo nascimento e nossa santificao, por mais surpreendentes os lucros do reino de Cristo neste
mundo de pecado e morte fraqueza, desespero, frustrao, lutas, e mesmo fracassos ainda so abundantes
demais para negarmos a realidade dos impedimentos constantes na luta. Como nas religies orientais, os grupos
de mente e cincia nos Estados Unidos (por exemplo, cincia crist, cientologia e assim em diante)
simplesmente negam que exista o mal, o pecado e o sofrimento. Uma vez que se recuse reconhecer essa
existncia, no podemos mais ser suas vtimas. Mas essa crena, e no o cristianismo, que reflete uma covarde
renncia da realidade. A Escritura no permite que nos escondamos da dimenso trgica: em lugar disso, ela nos
conclama a assumir e levar muitssimo a srio tal dimenso.
Em dcadas recentes tem havido muito debate sobre Romanos 7, se Paulo estava se referindo sua prpria
experincia como crente ou descrevendo em termos mais gerais a experincia de Israel antes e depois da vinda de
Cristo. Mas mesmo que o eu de Romanos 7 signifique mais do que o prprio Paulo, com certeza no significa
menos, e Paulo no est falando aqui da experincia anterior sua converso. Afinal de contas, ao falar no
presente de ter sido vendido escravido do pecado (7.14) ele tambm fala de si, como em nenhum outro
lugar, a respeito de qualquer pessoa no-regenerada, ou seja, quando ele peca, ele na verdade quer fazer o bem.
O querer o bem est em mim, escreve ele no versculo 18. Na verdade, ele declara: no tocante ao homem
interior, tenho prazer na lei de Deus ainda que vejo nos meus membros, outra lei (7.22-23). Algum que
estivesse morto em suas transgresses e pecados (Efsios 2.1) e consequentemente no aceita as coisas do
Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente
(1Corntios 2.14), no poderia da forma como Paulo diz estar lutando: nem mesmo compreendo o meu
prprio modo de agir (Rm 7.15). Porque so verdadeiras as coisas que ele disse em Romanos 6, ele espera
vitria sobre o pecado. No entanto, descobre que a guerra continua. Ele pode ter essa verdadeira batalha contra
o pecado somente porque ele j foi regenerado. Assim, o j de Romanos 6 de algum jeito qualificado pelo
ainda no de Romanos 7.
Muitos desafios ideia de que Paulo estivesse descrevendo a sua prpria experincia crist so motivadas por
dificuldades teolgicas com o aparente fracasso que Paulo apresenta. Afinal de contas, que equipe de avaliao
de candidato a pastor de sua igreja contrataria um quem tivesse admitido tanto fracasso em sua vida pessoal?
Nas igrejas de minha juventude, tipicamente se descrevia Romanos 7 como o cristo carnal em oposio ao
crente que vivia vitoriosamente. Uma pessoa podia se converter e comear a viver a vida crist vitoriosa, para
ento cair em pecado e sofrer um revs. O crente desviado ainda era salvo, mas no estava vivendo a vida mais
elevada.
Paulo, porm, no est nos apresentando uma linha de tempo assim. Todo o captulo est no presente.
Parece que o que diz o apstolo, por mais chocante que isso seja, que todo crente unido a Cristo est
atualmente e simultaneamente vivendo o j do captulo 6 com o ainda no do captulo 7. Mesmo enquanto
procuro crescer em piedade, o orgulho espreita porta, esperando entrar e tomar o prmio. Mesmo em minhas
oraes, posso me identificar com o escritor do hino: Propenso a vagar, Senhor eu sinto, propenso a deixar o
Senhor a quem amo. Mesmo em momentos altos de piedade, sou um crente em luta; em momentos de grandes
transgresses, ainda fui batizado com Cristo em sua morte e ressurreio, e assim sou cidado da nova criao
que raiou com a vitria de Cristo sobre o pecado e a morte quando ele enviou o seu Esprito. Dessa forma, o
captulo sete de Romanos descreve a vida crist normal. Embora talvez intente mais que isso, parece bastante
claro que este em um ponto crucial do argumento de Paulo. Dizem que o renomado pregador escocs,
Alexander Whyte (1836-1921) lembrava repetidamente a sua congregao: Enquanto vocs estiverem sob
minha responsabilidade, jamais deixaro Romanos 7.
Conquanto jamais abandonamos Romanos 7 na presente peregrinao terrena, importante lembrar que
tambm no deixamos Romanos 6. Qualquer que seja o progresso da pessoa na vida crist, no obstante os
muitos retrocessos ele ou ela sofre, no importa quo fraca a sua f e arrependimento, cada pessoa que est
unida a Cristo j est morta para o pecado e vivificada para a justia. Aqui, Paulo est recordando aquele ciclo
que a Escritura e a experincia crist ensinam muito bem: a lei nos acusa e morremos; o evangelho nos levanta e
vivemos; a lei nos guia em uma santificao impulsionada pelo evangelho; contudo descobrimos que nosso
antigo dono, o pecado, tenta desesperadamente mesmo que finalmente sem sucesso nos tomar de volta,
mesmo que para isso use a lei de Deus (ilegalmente). No acabou at que tenha terminado e assim esperamos
sempre mais alguma coisa, libertao no somente da culpa do pecado como tambm da prpria presena do
pecado. A nova criao esse reino de Deus em Cristo j veio e nos arrebatou para sua maravilhosa luz.
Contudo, agora est presente em fraqueza, e ainda no em glria.

OLHE PARA CRISTO E VIVA NO ESPRITO (ROMANOS 8.1-17)


Olhe, porm, para Cristo! Essa a resposta de Paulo a seu prprio desencanto com a qualidade de sua vida
crist. Ele responde seu lamentoso clamor: Quem me livrar do corpo desta morte? (7.24) com Graas a
Deus por Jesus Cristo, nosso Senhor (7.25). Aqui marca a transio em seu argumento de ainda no da
presente vitria sobre o pecado e a morte para a certeza da esperana que nos aguarda. Olhe para Cristo! No
um vago sentimento de S confie mais em Deus quando as coisas do erradas, mas prestar ateno ao fato
histrico de que Deus fez alguma coisa em Jesus Cristo por, para e neste mundo que jamais poder ser desfeita e
ter de produzir mais frutos. Ele primcias da primeira colheita (1Corntios 15.20-23). Com efeito, Paulo
est dizendo: Vejam a sua cabea direita de Deus Pai, o seu capito e irmo dirigindo a batalha de seu lugar
privilegiado de vitria. A introspeco de Paulo no captulo 7 leva ao desespero, mas quando ele olha para fora
de si, para Cristo, mais uma vez ele pode erguer a cabea.
Nesta seo (8.1-17), o apstolo reafirma o j do captulo 6, o fato da atividade interior do Esprito aqui e
agora. Cristo no somente est no cu dirigindo essa guerra, como tambm enviou aos nossos coraes seu
Esprito para liderar a campanha em terra. Assim, esta seo comea anunciando que Agora, pois, j nenhuma
condenao h para os que esto em Cristo Jesus (8,1; conferir com 5.1). Paulo sabe que abana uma vela
bruxuleante e a leva a uma chama danante: novo vislumbre de Cristo e o evangelho, indicando o que Deus j
fez e est fazendo por nossa salvao, como tambm aquilo que ele far no futuro, na consumao do reino. O
que mais precisamos em tempos de provaes fsicas e espirituais no so mais imperativos (nossos planos de
vitria), mas a lembrana renovada dos indicativos triunfais (o plano de Deus para a vitria final, realizada em
Cristo). Aqui, em Romanos 8, Paulo no adverte as pessoas sobre tornarem-se crentes carnais. Apenas repete o
indicativo triunfal: Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se, de fato, o Esprito de Deus habita em
vs (8.9, nfase do autor).
Para Paulo, carne e Esprito nunca significam oposio entre nosso corpo e nossa alma. Pelo contrrio,
representam a vida humana sob o domnio do pecado e da morte (na carne) e a vida humana dominada pela
justia e vida (no Esprito). Claro que aqui temos em vista o Esprito Santo e no nosso esprito humano. A
guerra entre carne e Esprito de abrangncia csmica, mas desenrolada em nossas vidas individuais como
quem foi reivindicado pelo Esprito mediante o batismo e que ainda aguardam a consumao da nova criao.
No meio tempo, Paulo diz:

Porque no recebestes o esprito de escravido, para viverdes, outra vez, atemorizados, mas recebestes o esprito de adoo, baseados no qual
clamamos: Aba, Pai. O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. Ora, se somos filhos, somos tambm herdeiros,
herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo; se com ele sofremos, tambm com ele seremos glorificados (8.15-17).

ESPERANA DE GLRIA (ROMANOS 8.18-30)


Com todos esses js, podemos aguardar em plena segurana os ainda no. assim que Paulo expe para
ns a situao:

Porque para mim tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente
no podem ser comparados com a glria a ser revelada em ns.
A ardente expectativa da criao aguarda a revelao dos filhos de Deus.
Pois a criao est sujeita vaidade, no voluntariamente,
mas por causa daquele que a sujeitou,
na esperana de que a prpria criao ser redimida
do cativeiro da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus.
Porque sabemos que toda a criao, a um s tempo, geme e suporta angstias at agora.
E no somente ela, mas tambm ns, que temos as primcias do Esprito,
igualmente gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos,
a redeno do nosso corpo. Porque, na esperana, fomos salvos.
Ora, esperana que se v no esperana;
pois o que algum v, como o espera?
Mas, se esperamos o que no vemos, com pacincia o aguardamos.
Romanos 8.18-25

Este surpreendente pargrafo liga a salvao do indivduo histria da redeno. A grande esperana no
que iremos ao cu quando morrermos. A separao da alma e do corpo na morte no natural, e sim, parte da
maldio da queda. Ns confessamos o credo Niceno: Aguardo a ressurreio do corpo e a vida no mundo
vindouro. No podemos falar do eu verdadeiro parte de nosso corpo. Por isso que Paulo liga nossa
adoo final ressurreio de nosso corpo e no apenas regenerao da pessoa interior.
Os gregos antigos figuravam a realidade fsica bem abaixo na escala do ser. Os gnsticos do segundo sculo,
tentando colocar o cristianismo em categorias gregas do pensamento, foram mais longe na oposio de matria
ao esprito. Seu alvo era fugir do falecido grande planeta terra, fugir de seus corpos o crcere da alma e
fugir da histria transitria em que tinham sido lanadas as supostamente inocentes almas.
Como diferente aqui a descrio que Paulo faz da consumao que nos aguarda! No somente nossa
salvao incompleta at que nosso corpo e alma sejam reunidos na incorruptibilidade unificada e glorificada;
nossa salvao incompleta at que toda a criao venha compartilhar conosco a nova criao! Ado deveria ter
trazido a famlia humana at o sbado eterno que Deus prometera com a rvore da vida. Em vez disso, a sua
rebeldia levou toda a criao para debaixo da maldio. Em contraste, Cristo, o segundo ou ltimo Ado,
realizou com sucesso esta tarefa, e agora est trazendo consigo no somente muitos filhos (homens e
mulheres esto includos neste ttulo) como tambm toda a criao.
s vezes somos mais gnsticos do que cristos. Temos a tendncia de pensar na salvao em termos de almas
em vez de pessoas inteiras (ganhar almas, salvao de almas, e assim em diante), e em termos de seres humanos
individuais excluindo o escopo csmico da redeno que na verdade nos aguarda. De acordo com a Escritura, a
salvao no fuga de nossos corpos ou do mundo natural, mas a redeno de ambos. Por esta razo que no
devemos ver a vida crist em termos puramente individualistas e espirituais (ou seja, no materiais), mas como
antegosto da glria que nos aguarda, como tambm aguarda toda a criao.
No surpresa que hoje em dia o conceito de cu parea irrelevante, at mesmo para muitos cristos, pois
visto como fuga da criao em toda sua condio terrestre. A esperana do cu , realmente, uma negao da
bondade do que Deus criou e seu plano de incluso disso tudo na nova criao. A salvao no a finalidade da
criao, mas sua participao final nas eras vindouras, livre da priso qual ns humanos fomos sujeitados.
Contudo, assim como temperou nosso entusiasmo quanto ao anncio de que estamos para sempre livres do
domnio do pecado e da morte com a realidade de sua prpria luta contnua, agora, no captulo 8, Paulo passa
do indicativo triunfal de nossa vida futura para a lembrana de que esperana que se v no esperana... Mas,
se esperamos o que no vemos, com pacincia o aguardamos (Romanos 8.24-25). Com ambos, nossa
santificao individual e nossa mordomia da criao, no somos derrotistas (por causa do quanto a consumao
futura j penetrou nosso presente momento) nem triunfalistas (porque aguardamos pacientemente o retorno de
Cristo). Romanos 6 um desafio a toda espcie de derrotismo, Romanos 7 desafia toda espcie de triunfalismo,
e Romanos 8 desafia toda espcie de escapismo. Vivemos na tenso de j e ainda no da nossa redeno. Os
cristos esto em luta contra o pecado no poder do Esprito, que nos batizou em Cristo. No entanto, sabemos
que haver frustrao e fraqueza at o final, ainda que saibamos tambm que no final usaremos a coroa do
vencedor.
Essa teologia nos retira de ns mesmos, primeiro impelindo-nos a Deus e em segundo ao nosso prximo e a
toda a criao. Vivemos para o prximo. A piedade gnstica autocentrada e totalmente introspectiva,
enquanto a piedade bblica principalmente extrovertida. Se for csmico o formato da redeno e no apenas
individual, assim tambm o formato de nossa esperana deve ser enquanto nos relacionamos com o mundo
como cidados do mundo vindouro. No por escapismo monstico do mundo e de seus problemas, mas por
humilde servio a Cristo e ao prximo que aguardamos a segunda vinda.
Quando perguntaram a Martinho Lutero o que ele faria se soubesse que Jesus iria voltar no dia seguinte,
dizem que ele respondeu: Plantaria uma rvore. Com isso, queria dizer que gostaria que Cristo o encontrasse
cumprindo aquilo para o qual foi chamado no mundo, para o bem de seu prximo, pela expectao de que, a
despeito da aparncia agora das coisas, Deus libertar este mundo finalmente e para sempre da escravido. Um
mdico desejar estar na sala de cirurgia realizando uma operao como o modo de Deus deter a inevitvel
maldio da morte, no como negao da ressurreio e sim, em vista dela. Uma dona de casa, criadora do lar,
dever se contentar em cuidar de sua famlia em suas incontveis rotinas que muitas vezes parecem
insignificantes e terreais. Nisso ela afirma a vida e antecipa a renovao de todas as coisas por f, esperana e
amor.
A esperana aguarda pacientemente, com expectativas e confiana. Conquanto nossa atividade febril no
possa realizar a prometida consumao, em relao nossa prpria santificao e tambm a da criao em geral,
podemos na verdade, temos de nos manter em nossos postos, onde quer que Deus tenha nos colocado,
conforme nosso chamado como pais, filhos, empregadores, empregados, amigos e vizinhos. Se nos fosse
prometida apenas nossa salvao, plantar uma rvore poderia ser considerado uma distrao do chamado mais
alto. Mas, se este mundo for se unir a ns no processo triunfal da plena consumao da era por vir, nossa
atividade ordinria cotidiana ser a arena do aguardo daquele dia. Mesmo o sofrimento pode ser um meio de
participar da cruz de Cristo que um dia produzir nossa plena comunho em sua glria: Porque para mim
tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente no podem ser comparados com a glria a ser revelada
em ns (Romanos 8.18).

1. Maureen OHara e Walter Truett Anderson, Psychotherapys Own Identity Crisis, em The Truth about the Truth: De-confusing and Re-constructing
the Postmodern World, ed. Walter Truett Anderson (New York: Putnam, 1995), 170.
2. Ibid.
3. Ver, de Robert Jay Lifton, The Protean Style, em The Truth about the Truth, 130 35
Captulo 9

A VERDADEIRA NATUREZA DA
BATALHA ESPIRITUAL

Em nosso casamento at agora breve, parece que Lisa e eu temos estado to dominados por emergncias que
s vezes temos dificuldade at mesmo em nos relacionar um com o outro. Do primeiro ano at o final do quarto
ano de nosso casamento at a cirurgia de meu pai minha esposa sofreu vrias gestaes complicadas, cada
qual levando a aborto espontneo. Cada vez, ela era transformada pela depresso em uma pessoa reclusa,
chorando na cama com as venezianas fechadas. As visitas ao leito de meu pai s pioravam sua ansiedade quanto
proximidade e bondade de Deus.
Eu queria dizer que essas presses nos aproximaram um do outro. Na verdade s vezes ameaavam nos
afastar. Queria dizer que continuei de p, com respostas prontas quando minha esposa mais precisou; muitas
vezes eu estava alheio ao que ela realmente precisava ouvir.
Finalmente, em 16 de setembro de 2002, James Paul nasceu. Quase imediatamente, os hormnios em fria
acalmaram e a depresso desapareceu. Realmente foi de noite para o dia, e pudemos finalmente nos comunicar
depois de muitos meses em que indagvamos se o dia seguinte seria to desalentado quanto o ltimo que
estvamos vivendo.
Depois de tentar por um ano conceber outro filho, o ultrassom revelou no um, mas trs bebs. A opinio
mdica era que deveramos abortar. Recusamos. Uma gravidez difcil foi o resultado, levando-nos a um srio
dilema na vigsima semana. Ficamos sabendo que uma das crianas no estava se desenvolvendo no mesmo
passo, e medida que as semanas passavam, ficou claro que ele no estava recebendo nutrio. Na vigsima
oitava semana, enfrentamos a deciso se seria feito o parto prematuro dos trs bebs, colocando em risco duas
vidas, ou permitir que a nica criana doente morresse a fim de dar aos irmos saudveis melhor chance de
sobrevida. Depois de pesar cuidadosamente o caso mdico que nos foi apresentado, orando e buscando a
sabedoria de Deus, optamos pelo parto dos trs para a manh seguinte.
Olivia, Matthew e Adam foram levados rapidamente para a unidade de tratamento intensivo, onde haviam
dito que os primeiros dias seriam os mais cruciais, no somente para Adam (que nessa altura permanecia vivo
por um fio) como tambm para os outros. Preparando-nos para o pior enquanto orvamos e espervamos o
melhor, recebemos naquela primeira semana de suma importncia um telefonema dizendo que Olivia tinha um
sangramento no crebro. Contudo, ressonncias magnticas subsequentes no deram evidncia de que ela
tivesse tido sequer um sangramento desse tipo. Mais uma vez, Deus mostrara que estvamos totalmente em suas
mos.
Embora todos os filhos tivessem problemas relacionados ao subdesenvolvimento (especialmente na
respirao), com o passar das semanas ficou claro que Adam seria o foco de nossa ateno. Pesando menos de
quinhentos gramas, ele experimentou srios problemas intestinais e foi repetidamente trazido de volta sade
para no momento seguinte sofrer novas ameaas e recorrncias. Desembaraando cuidadosamente a teia de
tubos de alimento e sangue, eu colocava Adam sobre meu peito e perguntava como uma vida to frgil poderia
sobreviver quela noite sequer. Lembrava um hamster que eu tive como bichinho de estimao, que repousava
sobre meu peito quando eu era menino. Embora fosse meu filho, esta criana era pouco maior que aquele
bichinho da minha infncia (isto , quando as perninhas de Adam eram completamente estendidas). Depois de
visitar a unidade de tratamento intensivo neonatal durante trs meses (dois meses para Olivia e Matthew),
finalmente pudemos regozijar com a vinda de Adam para casa.
Agora, aps fraturas que sararam e cirurgias bem sucedidas (bem como um acidente inusitado que o levou de
volta UTI logo aps seu segundo aniversrio), Adam tem atestado de sade sem problemas, como os irmos.
Ainda no temos a mnima ideia de por que Deus permitiu que passssemos por tudo isso imediatamente
depois da morte de meu pai e o AVC de minha me. Na poca, parecia que Satans estava obtendo sucesso em
nos afogar enquanto tentvamos manter a cabea fora dgua em meio s ondas de dvida e depresso.

REINOS EM CONFLITO
Como j observamos neste livro, existe uma batalha csmica entre o reino de Deus e o de Satans, e nossas
vidas fazem parte do drama que desenrola disso. Embora no ousemos reduzir nosso sofrimento fsico ao
mbito de batalha espiritual, tambm no devemos perder este aspecto importante de todo sofrimento. A
histria que acabo de contar ilustra isso. Durante provaes como essa, estamos num tribunal, como J e como
nosso Senhor, Satans assumindo o papel de promotor pblico e Cristo nosso advogado de defesa. O objetivo
de Satans nessa disputa solapar nossa confiana na misericrdia da vontade de Deus para conosco, enquanto
o objetivo de Deus nos fortalecer.
Assim como as batalhas fsicas envolvem batalhas espirituais, o reverso tambm acontece. Um amigo
telefonou-me h alguns anos falando de um jovem que passava por uma espcie de crise pessoal e queria que eu
conversasse com ele, especialmente sobre o que ele estava pegando da leitura de meu livro Putting Amazing Back
into Grace (Devolvendo maravilha graa). Almoando com ele quando eu me encontrei em sua regio, ele me
disse que apesar de sua forte criao crist e f em Jesus Cristo, perguntava a si mesmo se era homossexual.
Durante nossa conversa, ficou claro para mim que ele no era gay, mas um cristo que lutava contra a tentao
de ceder ao homossexualismo. Primeiro, ele estava preocupado se poderia ser gay. Isso um sinal rudimentar de
arrependimento diferente daqueles que se consideram gays ou seja, afirmam um estilo de vida homossexual.
Alm disso, ele professava sua f em Cristo, no s da libertao da culpa como tambm da tirania do pecado.
Desejava ser libertado dessa tendncia pecaminosa.
O problema que seu pastor no via desse modo, dizendo ao moo que ele tinha sido entregue ao pecado
como Paulo descreveu a condio do corao no regenerado (Romanos 1.28). Esse pastor entendeu o termo
entregue como referncia ao desejo homossexual; enquanto Paulo na verdade tratava a homossexualidade
(Romanos 1.24-27) como um exemplo do que se torna socialmente aceitvel quando o conhecimento de Deus
ofuscado. Noutras palavras, de acordo com Romanos, entregou no descreve os que lutam contra a
homossexualidade; pelo contrrio, a homossexualidade um exemplo daquilo que se torna aceitvel quando
rejeitamos a Deus. A propsito, Paulo menciona tambm a avareza, maledicncia, desrespeito e maldade de
corao entre outros pecados semelhantes (1.29-31).
Este jovem claramente no rejeitava Deus, mas seu pastor o havia rejeitado, embora ainda no tivesse
excomungado oficialmente. Tristemente, seus pais, lderes no apoio de causas conservadoras de valores da
famlia estavam envergonhados do filho, e aceitavam totalmente o veredicto do pastor.
Por meio de correspondncia e telefonemas, eu e o jovem pudemos conversar sobre algumas dessas questes.
Com maior frequncia, o que esse jovem irmo mais precisava era de absolvio a constante afirmao e
segurana de que seus pecados foram perdoados pelo amor de Cristo. Somente o perdo pode nos trazer de
volta ao arrependimento que evanglico (ou seja, de boas novas) em vez do mero arrependimento legal (ou
seja, produzido pelo medo). Ele acabou se mudando para os escritrios de nossa organizao na Califrnia,
servindo como voluntrio para ajudar outros a encontrar essa maravilhosa graa.
Voltando para sua casa aps um ano conosco, ele se encontrou mais uma vez na armadilha do ciclo de
condenao-culpa-transgresso. Acabou tirando sua prpria vida. No tenho dvidas de onde ele est agora.
Mas ele permanece para mim como smbolo da tragdia da m teologia, e das tragdias por ela produzidas de
maneira prtica. Precisamos reconhecer, repetidas vezes, que somente o evangelho ver Cristo em seu ofcio
salvador que pode nos dar f como tambm obedincia autntica. Os mandamentos e as advertncias fazem
parte da Escritura; temos de reconhec-los, pois quando o fazemos conheceremos mais profundamente nossa
necessidade de Cristo. Mas os mandamentos e advertncias mesmo quando apresentados de forma polida
como sugestes de ajuda no podem encher as velas de nosso barco com f, amor e esperana. Sem o
evangelho, a lei um fardo terrvel que nos conduz ao desespero ou ento iluso da autojustia.
Quase todos conhecem Santo Agostinho, aquele gigante do Quarto Sculo, como doutor da graa. Em
grande parte, a Reforma foi simplesmente recuperar e aprimorar o sistema de Agostinho. Poucas pessoas
descreveram com tanta eloquncia o assunto de culpa e graa como o Bispo de Hipona. No entanto, a prpria
converso de Agostinho foi devida, no tanto culpa de seus pecados quanto ao poder dos mesmos.
Descansando no seu jardim, o jovem filsofo pago e imoral ouviu uma criana cantando Toma e l, toma e
l. Procurando um Novo Testamento, abriu aleatoriamente em Romanos 13.13-14: Comportemo-nos com
decncia, como quem age luz do dia, no em orgias e bebedeiras, no em imoralidade sexual e depravao, no
em desavena e inveja. Ao contrrio, revistam-se do Senhor Jesus Cristo, e no fiquem premeditando como
satisfazer os desejos da carne (NVI). Membro de uma seita herege conhecida por sua depravao, o jovem e
sensual Agostinho vivia sob a tirania do pecado. O evangelho prometeu livr-lo dessa priso de si mesmo.
Revestido de Cristo, Agostinho encontrou um caminho de libertao.
O que todas essas histrias tm em comum? Apontam para cima, de maneiras bastante diferentes umas das
outras, para a interligao entre corpo e alma, e assim, da batalha fsica e da espiritual. O prprio holocausto
pessoal de J o levou a duvidar da bondade e cuidado de Deus; s vezes ele chegou perto de abrir mo da
convico de que no fim seria feita justia. De qualquer modo, quer comecem no fsico quer no espiritual, as
crises da vida acabam envolvendo a pessoa por inteiro.

UM RELATO DO STATUS DA BATALHA CSMICA


Guerra espiritual tem se tornado assunto quente em crculos cristos nas ltimas dcadas, gerando muitos
livros, conferncias e gravaes em temas como a quebra de maldies entre as geraes, identificao por nome
dos demnios especficos que controlam diversos males (o demnio da pobreza, do alcoolismo, da luxria e
assim por diante), formando campanhas de orao para amarrar os maus espritos. Um novo vocabulrio
surgiu em volta dessa tecnologia espiritual, centrado no mapeamento espiritual de espritos territoriais. Mas
isso seria espiritualidade bblica, fico cientfica ou superstio?
Muitos desses escritos beiram ao dualismo cosmolgico a crena de que o universo esteja em meio ao
domnio csmico de um duelo entre Deus e Satans, como se representassem duas foras iguais. claro que a
Escritura nos ensina que existe uma batalha csmica, conforme tenho defendido neste livro desde o comeo.
Mas estaramos numa luta de foras em que ns crentes decidimos o resultado? Ou seria o caso, como Lutero
gostava de dizer, que at mesmo o diabo o diabo de Deus?
Na Escritura, a recorrente polmica contra a idolatria das naes era que elas criam na existncia de muitos
deuses e senhores, cada qual governando determinado aspecto da vida, enquanto somente o Deus de Israel
Senhor de tudo e todas as coisas. No pode haver dois soberanos no universo. Satans sempre foi falso
pretendente. Desde a sua infame traio, ele sempre se viu como uma divindade por direito. Na extenso em que
os seres humanos so seduzidos pelo seu engano, eles se encontram sob seu domnio imediato, ainda que em
ltima instncia, , Deus seja nico rei.
verdade que Satans descrito como deus deste sculo (2Corntios 4.4). Porm, longe disso servir como
texto-prova para nosso exorcismo coletivo de demnios territoriais e maldies familiares, Paulo prossegue
dando-nos o sentido em que a frase intencionada. Primeiro, deus deste sculo no tem nada a ver com
tecnologia espiritual e sim com o evangelho:
Mas, se o nosso evangelho ainda est encoberto,
para os que se perdem que est encoberto,
nos quais o deus deste sculo cegou o entendimento dos incrdulos,
para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo,
o qual a imagem de Deus.
Porque no nos pregamos a ns mesmos,
mas a Cristo Jesus como Senhor
e a ns mesmos como vossos servos, por amor de Jesus.
2Corntios 4.3-5

Noutras palavras, Satans iludiu o mundo a negar o Deus que o criou, e quando o redentor proclamado, o
mundo o rejeita como fez na vinda de Jesus (ver Joo 14 a 16). Estamos lidando aqui no mbito de f e
descrena, no no mbito da mgica.
Se pudssemos simplesmente coordenar os exrcitos de orao para derrubar espritos territoriais, a
campanha contra Satans e seus exrcitos seria fcil. , porm, muito mais difcil, porque o problema no
externo e sim, interno. No que estamos presos ao pecado contra nossa vontade, esperando ansiosamente por
quem nos livre e nos d vitria somos cativos voluntrios que se recusam a confiar em Deus a no ser por sua
graa interventora.
Jesus destacou isso quando os lderes judeus achavam que o mal estava fora deles, ou melhor,
especificamente nas foras da ocupao romana. Disse-lhes que eram filhos do pecado, ainda que se
orgulhassem por serem filhos de Abrao:
Vs fazeis as obras de vosso pai.
Disseram-lhe eles: Ns no somos bastardos;
temos um pai, que Deus.
Replicou-lhes Jesus: Se Deus fosse, de fato, vosso pai,
certamente, me haveis de amar; porque eu vim de Deus e aqui estou;
pois no vim de mim mesmo, mas ele me enviou.
Qual a razo por que no compreendeis a minha linguagem?
porque sois incapazes de ouvir a minha palavra.
Vs sois do diabo, que vosso pai, e quereis satisfazer-lhe os desejos.
Ele foi homicida desde o princpio e jamais se firmou na verdade,
porque nele no h verdade.
Quando ele profere mentira, fala do que lhe prprio,
porque mentiroso e pai da mentira.
Joo 8.41-44

Observe a referncia Palavra de Deus. Este o campo de batalha da guerra espiritual. Preferindo os
encantamentos para glria de Satans em vez da Palavra de Deus, Ado lanou a raa humana em pecado de
queda. O segundo Ado, em sua prova pessoal, foi tentado com a glria do mundo. Satans focava as
necessidades imediatas de Jesus. Jesus, porm, respondeu: No s de po viver o homem (Mateus 4.4).
Assim como Paulo ligava o domnio de Satans cegueira do mundo quanto Palavra de Deus, tambm Jesus o
fez nestas passagens.
A coisa mais empolgante e libertadora que um crente pode ouvir no meio de sofrimento espiritual e fsico
no que existe um plano secreto de batalha para derrotar os poderes das trevas se apenas nos juntarmos para
seguir os passos infalveis, mas o anncio de que Jesus Cristo j venceu tudo isso por ns em sua primeira
vinda. Depois de haver enviado os setenta discpulos para a colheita, eles voltaram jubilosos dizendo: Senhor,
os prprios demnios se nos submetem pelo teu nome! A que Jesus respondeu: Eu vi Satans caindo do cu
como um relmpago. Eis a vos dei autoridade para vencer Satans e os sditos que cegam o mundo. Jesus
acrescentou: No obstante, alegrai-vos, no porque os espritos se vos submetem, e sim porque o vosso nome
est arrolado nos cus (Lucas 10.17-20).
Aqui est surgindo um tema claro: o aprisionamento de Satans e os poderes das trevas ocorre com a
chegada do reino. Est centrado na cegueira espiritual da qual a cegueira fsica apenas um sinal. As curas e
exorcismos realizados por Jesus e seus apstolos so sinais que anunciam finalmente a chegada do Reino do
evangelho. Jesus diz: Se, porm, eu expulso demnios pelo Esprito de Deus, certamente chegado o reino de
Deus sobre vs. Ou como pode algum entrar na casa do valente e roubar-lhe os bens sem primeiro amarr-lo?
E, ento, lhe saquear a casa (Mateus 12.28-29). No um apelo para um programa geral de vencer Satans, e
sim a confisso de Jesus como Cristo, Filho do Deus Vivo (Mateus 16.16) que evoca o anncio continuado
por Jesus: Tambm eu te digo que tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do
inferno no prevalecero contra ela. Dar-te-ei as chaves do reino dos cus; o que ligares na terra ter sido ligado
nos cus; e o que desligares na terra ter sido desligado nos cus (versculos 18 e 19).
A autoridade de amarrar e desamarrar exercida onde e sempre que o evangelho proclamado, onde a
fortaleza do diabo saqueada e seus prisioneiros so batizados, transferidos do reino do pecado e da morte para
o reino da vida eterna. A batalha csmica, conforme os Evangelhos, acende a f em Cristo e a admisso a seu
Reino. Guerra espiritual tem tudo a ver com o evangelho. quando a confisso de Pedro ouvida nos lbios de
homens, mulheres e crianas desde Jerusalm at os confins da terra, que vemos o imprio de Satans se
apagando.
Em suma, portanto, este o relato do estado do campo de batalha: Satans est preso, sob priso domiciliar.
No entanto, como chefe preso da mfia, ele ainda consegue causar confuso. Como Apocalipse 12 mostra em
fotografia maravilhosamente condensada dessa guerra, Satans foi lanado fora do cu, mas busca
vigorosamente a retaliao contra a igreja que foi libertada de sua fortaleza.

ESCUDOS E ESPADAS
Vamos focar agora os principais textos-prova, muitas vezes aduzidos s diversas abordagens sobre batalha
espiritual que parecem ter mais em comum com a fico cientfica do que com a Escritura. Nosso alvo no
simplesmente refutar o erro, mas examinar, com este texto, o rico significado do que a batalha espiritual, num
esforo por entender sua verdadeira natureza. O texto que tenho em mente vem de Efsios:
Quanto ao mais, sede fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder.
Revesti-vos de toda a armadura de Deus,
para poderdes ficar firmes contra as ciladas do diabo;
porque a nossa luta no contra o sangue e a carne,
e sim contra os principados e potestades,
contra os dominadores deste mundo tenebroso,
contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes.
Portanto, tomai toda a armadura de Deus,
para que possais resistir no dia mau e,
depois de terdes vencido tudo, permanecer inabalveis.
Estai, pois, firmes, cingindo-vos com a verdade
e vestindo-vos da couraa da justia.
Calai os ps com a preparao do evangelho da paz;
embraando sempre o escudo da f,
com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do Maligno.
Tomai tambm o capacete da salvao
e a espada do Esprito, que a palavra de Deus;
com toda orao e splica, orando em todo tempo no Esprito
e para isto vigiando com toda perseverana e splica por todos os santos
e tambm por mim; para que me seja dada,
no abrir da minha boca, a palavra, para, com intrepidez,
fazer conhecido o mistrio do evangelho,
pelo qual sou embaixador em cadeias,
para que, em Cristo, eu seja ousado para falar,
como me cumpre faz-lo.
Efsios 6.10-20

O pano de fundo do Antigo Testamento para esta exortao apostlica provavelmente Isaas 59, pois
Efsios 6 est cheio de aluses a ele. Uma breve vista dessa passagem proftica, portanto, abrir a viso do
ensino de Paulo a respeito de batalha espiritual em Efsios.
Primeiro, a linguagem de Isaas evoca o cenrio de um tribunal, um contexto incomum para os profetas, pois
eram estes advogados do pacto. Diferente de nosso sistema legislativo, no havia diviso de trabalho entre os
promotores e a defensoria. Os profetas, como advogados da aliana, representavam as duas partes na demanda
judicial tanto a parte ofendida (Deus) quanto os ofensores (o povo de Israel). O povo chamado ao tribunal.
Segundo, levando em conta os captulos anteriores e os profetas contemporneos (especialmente Jeremias e
Osias), sabemos que o povo havia justificado a si mesmo durante toda a querela. Haviam visto a destruio de
Jerusalm e seu exlio, no como paga por seu pecado, mas como uma quebra da promessa da parte de Deus.
Assim, colocaram Deus no tribunal, e pretendiam julg-lo com base na experincia deles.
Em vez disso, Deus levanta sua Palavra como o padro, virando a mesa. As duas acusaes perenes que a
humanidade faz contra Deus em tempos de aflio so que ele indisposto ou no quer salv-los. Noutras
palavras, descartam sua soberania ou ento a sua bondade. Mas o caso de Jav apresentado por seu advogado:
Eis que a mo do Senhor no est encolhida, para que no possa salvar; nem surdo o seu ouvido, para no
poder ouvir. Mas as vossas iniqidades fazem separao entre vs e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem
o seu rosto de vs, para que vos no oua (Isaas 59.1 e 2). As pessoas tm reclamado que o brao de Deus
curto demais para alcanar o mundo e salvar seu povo, ou ele tem audio defeituosa. Quer seja seu brao quer
seus ouvidos, Deus no grande conforto na angstia para seu povo. Ele o problema, no a soluo.
Mas o profeta reverte as acusaes.
Terceiro, o processo contra o povo instaurado por testemunho condenatrio, no apenas das vtimas de
sua opresso e injustia, mas por suas prprias pessoas. Como o criminoso que no consegue nem encobrir as
pistas de seus erros, as mos de Israel esto contaminadas de sangue, e os dedos, de iniqidade; os lbios falam
mentiras, e a lngua profere maldade (v 3). A primeira evidncia a ser exibida o prprio corpo coletivo de
Israel; no so as mos ou o ouvido de Deus em falta, mas as mos, os dedos, os lbios e a lngua de Israel que
declaram sua culpa.
O profeta continua, fazendo referncia a processos injustos e tribunais corruptos, a mentira e engano.
Podemos dizer que a situao era de cada um por si. So semelhantes a cobras venenosas ou aranhas que
tecem suas teias de corrupo e depois as utilizam para encobrir sua maldade, escondendo a traio debaixo de
uma capa de autojustia. As suas teias no se prestam para vestes, os homens no podero cobrir-se com o que
eles fazem, as obras deles so obras de iniqidade, obra de violncia h nas suas mos (Isaas 59.6). No caram
simplesmente com a turma errada, cometendo erros sinceros. Em vez disso, a prpria pessoa deles usada como
evidncia contra eles:
os seus ps correm para o mal, so velozes para derramar o sangue inocente; os seus pensamentos so pensamentos de iniqidade; nos seus
caminhos h desolao e abatimento.Desconhecem o caminho da paz, nem h justia nos seus passos; fizeram para si veredas tortuosas; quem
anda por elas no conhece a paz. (Isaas 59.7 e 8)

Quando pensamos em nossa prpria nao, no precisamos fazer parte de algum partido poltico para sentir
a conscincia ferida. Embora nos apresentemos ao mundo como exemplo de esperana de liberdade, justia e
oportunidade, estatisticamente lideramos o mundo em dvidas, violncia e crimes. Um em cada vinte e sete
homens na Amrica hoje em dia est encarcerado, e essa trgica estatstica muito mais alta entre homens afro-
americanos. Quando os profetas falam dos principados e poderes do mundo atual no esto falando em termos
de fico cientfica. Tm em mente as formas concretas, sistemticas e institucionalizadas de escravido que o
pecado forma com o passar do tempo.
Porm, no final, este um problema espiritual arraigado primeiramente no pecado a recusa coletiva da
humanidade de atender a Deus, que se reflete em voluntria escravido aos poderes das trevas nos lugares
celestiais. Vemos este fato na prxima surpreendente fala do profeta, que agora se dirige corte em nome do
povo, em vez de se dirigir ao Rei: Por isso, est longe de ns o juzo, e a justia no nos alcana (Isaas 59.9a).
Ns somos o problema. Deus no foi infiel s suas promessas ns somos infiis. Esperamos pela luz, e eis que
h s trevas; pelo resplendor, mas andamos na escurido. Apalpamos as paredes como cegos, sim, como os que
no tm olhos, andamos apalpando; tropeamos ao meio-dia como nas trevas e entre os robustos somos como
mortos (59.9b-10). No simplesmente que as pessoas deixaram de fazer o que certo que suprimiram
tanto a verdade pela injustia que no sabem mais a diferena entre o certo e o errado.
Isso no apresentado como problema apenas de algumas pessoas. No so apenas aqueles l do outro
lado ou aquele partido poltico, mas todo indivduo que perdeu o senso da santidade, glria, justia, retido e
maravilha de Deus. Justia e salvao esto longe de ns, diz Isaas, porque as nossas transgresses se
multiplicam perante ti, e os nossos pecados testificam contra ns; porque as nossas transgresses esto conosco,
e conhecemos as nossas iniqidades (59.11b-12). Comea com ignorncia e indiferena para com Deus
(59.13a) algo comum demais at mesmo em nossas igrejas, onde o foco est em ns e nossa felicidade.
Extrapola em um cncer que ameaa a vida do corpo todo, a ponto de o direito se retirou, e a justia se ps de
longe; porque a verdade anda tropeando pelas praas, e a retido no pode entrar. Sim, a verdade sumiu, e
quem se desvia do mal tratado como presa. O SENHOR viu isso e desaprovou o no haver justia (Isaas
59.14-15).
No estaramos errados ao ouvir ecos da Queda no den nesta passagem. aqui que Satans estabelece suas
muralhas e constri suas trincheiras: no se pode confiar em Deus e em sua Palavra; ao invs disso, voc tem de
ser dono de si mesmo, encontrar o seu prprio caminho, acreditar em voc mesmo e ser verdadeiro consigo
mesmo. A provao de Israel no deserto e na Terra Prometida foi recapitulao da provao de Ado no jardim,
assim como a de Jesus foi, por sua prpria obedincia, o desfazer do pecado de Ado e de Israel, levando sobre a
sua prpria cabea as maldies por ns termos quebrado o pacto.
exatamente aqui que Isaas volta do juzo para a justificao, das ms notcias para as boas novas:
O SENHOR viu isso e desaprovou o no haver justia.
Viu que no havia ajudador algum
e maravilhou-se de que no houvesse um intercessor;
pelo que o seu prprio brao lhe trouxe a salvao,
e a sua prpria justia o susteve.
Vestiu-se de justia, como de uma couraa,
e ps o capacete da salvao na cabea;
ps sobre si a vestidura da vingana e se cobriu de zelo, como de um manto.
Segundo as obras deles, assim retribuir;
furor aos seus adversrios e o devido aos seus inimigos; s terras do mar, dar-lhes- a paga.
Temero, pois, o nome do SENHOR desde o poente
e a sua glria, desde o nascente do sol;
pois vir como torrente impetuosa,
impelida pelo Esprito do SENHOR.
Vir o Redentor a Sio
e aos de Jac que se converterem, diz o SENHOR.
Isaas 59.15-20

A boa nova dupla: (1) a justia ser feita; vir a libertao; ser vindicada a retido; o mal, a opresso e a
violncia sero tiradas da face da terra; e (2) todos quantos se arrependerem, voltando-se para o redentor, sero
salvos.
Este tribunal de juzo de Isaas 59 no afirma que existe uma correspondncia um a um entre o sofrimento e
pecados especficos que tenhamos cometido. J vimos em J que esta uma teologia inadequada. O pecado
muito mais complicado que isso, sendo semelhante a uma teia de aranha que tecida no apenas por cada um
de ns como tambm coletivamente, por todos ns. Somos simultaneamente todos pecadores e pessoas contra
as quais algum pecou, perpetradores como tambm vtimas. Somos presos na teia que ajudamos a elaborar, e
em vez de desfazer o ciclo de iniquidade, injustia e sofrimento, participamos voluntariamente dele. Isso
verdade quanto a todos ns. Por esta razo que a nica boa nova nesse julgamento que o prprio Juiz a
quem os transgressores originalmente censuraram tira sua toga e veste sua armadura de guerreiro. o prprio
Jav, o rei, cuja justia sustenta a ele e a ns, que traz justia e justificao em seu squito.

ARMADURA DO NOSSO CAPITO


Portanto, no captulo seis de Efsios, Paulo se vale desse julgamento csmico, relacionando-o nossa
experincia crist individual. Satans vem a ns, como veio a Ado, a Israel, a Jesus, prometendo os reinos deste
mundo se ns o servirmos. Os que rejeitam a Satans e as suas mentiras so alvo de perseguies, tentaes e
sofrimentos. Tudo que temos e isso nos basta so as armas que Deus providenciou para ns.
Observe que as vestes militares e armas alistadas por Paulo so idnticas s mencionadas por Isaas com
uma diferena crucial. Em Isaas 59, so usadas pelo prprio Senhor Jav, o redentor que vem a Sio. Em Efsios
6, so usadas por ns. o que Paulo dizia mais cedo em sua carta, quando falou para tirar nosso velho ser e
nos revestir do novo ser (Efsios 4.22,24), e em outro lugar revestirmo-nos do Senhor Jesus Cristo
(Romanos 13.14; Glatas 3.27; ver tambm Romanos 6.6; Colossenses 3.9-15).
Nenhuma das defesas mencionadas nos pertence. No lemos aqui sobre nossa maravilhosa experincia crist,
nosso amor pelos santos, nosso progresso na obedincia, nossa paixo por Deus. Com certeza no lemos aqui
(ou em nenhum outro lugar) sobre esquemas elaborados para identificar e amarrar espritos territoriais ou
maldies familiares. Certamente encontramos chamados para a obedincia na Escritura, e cumpri-los marca
indubitvel de ser cristo. Mas essas no so as defesas do cristo em tempo de guerra. Cada item mencionado na
lista de Paulo externo para ns. Vestindo a armadura de outro, estamos firmes na fora de outro. O
testemunho que prevalece nessa batalha no sobre ns, o que ns fazemos ou quanto ns melhoramos, mas
um testemunho do que Deus e fez em Cristo. No apontar para ns mesmos e sim, para Cristo, a nica
defesa segura quando Satans nos acusa no tribunal de Deus.
Existe o cinto da verdade (Efsios 6.14). Como podemos responder a acusao de Satans e sua alterao da
Escritura se no conhecemos a verdade de Deus? Como vimos na histria do jovem que tirou sua vida, o
conhecimento da verdade questo de vida e morte. A m teologia pode literalmente matar algum fisicamente,
assim como tira a vida espiritual de tantas pessoas. A s doutrina no , como muitos presumem hoje, uma
distrao da vida verdadeira de discipulado cristo, e sim, preparao para essa vida de discipulado.
Existe ento a couraa da justia que vestimos (Efsios 6.14) essa justia alheia, como a chamava Lutero,
ou seja, a justia de Cristo que foi imputada a ns, embora por ns mesmos sejamos injustos. Somente essa
justia permanece no tribunal de Deus em face s acusaes de Satans. Afinal de contas, muitas vezes Satans
est certo nas acusaes que faz, e ele nos aterroriza a conscincia com o medo de termos cado do favor de
Deus. Se ele de alguma forma consegue solapar nossa f em Cristo e na suficincia de sua justia, o que poderia
ser uma vitria mais excelente? Mas ele no pode obter sucesso se estivermos usando a couraa da justia de
Cristo, no dependendo de justia de peito nu para nos preservar de seus baques.
A seguir, o evangelho da paz so nossos sapatos que nos deixam prontos para correr na corrida que est
adiante de ns (6.15). Como o cinto da verdade e a couraa da justia, o evangelho no a nosso respeito, mas
sobre outro: Cristo e sua proclamao: Est consumado!
Alm do mais, Satans no consegue penetrar o escudo da f (6.16). Se batalhssemos com nossa prpria
experincia, nosso intelecto ou nossas obras, cairamos mui rapidamente, mas a f tambm aponta para longe de
ns em direo a Cristo, que intercede por ns.
Finalmente, Paulo menciona a espada do Esprito, que no um sabre fantasioso de luz a ser desembainhado
por super-heris espirituais, mas sim nada menos que a Palavra de Deus (6.17). Nada em ns ou realizado por
ns vitorioso na batalha espiritual. S poderemos apagar os dardos inflamados da dvida, do medo e da
ansiedade ao conduzirmos o mundo, a carne e o diabo at nosso capito, que est direita de Deus Pai, e j
esmagou a cabea da serpente, tornando nulas as suas acusaes e fteis os seus esforos.
Tendo em mente tudo isso, Paulo conclui, encorajando seus leitores a orar continuamente por todos os
santos e no s por eles mesmos (Efsios 6.18). Pede intercesso tambm por ele, no apenas por sua
importncia apostlica nem para que ele seja poupado de todo sofrimento, mas que me seja dada, no abrir da
minha boca, a palavra, para, com intrepidez, fazer conhecido o mistrio do evangelho, pelo qual sou embaixador
em cadeias, para que, em Cristo, eu seja ousado para falar, como me cumpre faz-lo (Efsios 6.19-20). Isso no
quer dizer que no devamos orar sobre uma infinidade de outras coisas, incluindo necessidades fsicas tangveis.
Mas significa que at mesmo o papel da orao na batalha espiritual era centrada, para Paulo, no progresso do
evangelho de Cristo at os confins da terra. Afinal de contas, assim que o reino de Satans esmagado e o
reino da graa se estabelece nas cinzas.

O EVENTO PRINCIPAL
Quando vm as provaes, sejam ameaas externas ou internas a nosso bem estar fsico ou espiritual, temos
de nos virar de dentro para fora. Nessas horas, nossa primeira inclinao justamente o oposto. Como
tartarugas, nos retramos na casca ao sinal de perigo, voltamos para dentro e agarramos nossos prprios recursos
para nos sustentar. Por mais contraintuitivo que isso seja, devemos voltar para fora, exatamente nessas horas,
com esperana somente no Senhor, por mais que nossa conscincia nos acuse, por mais lisonjas que Satans nos
apresente, por mais que nossa experincia nos diga ser o caso bvio.
Uma coisa que fazia sentido para minha esposa durante suas lutas, ela agora diz, era meu encorajamento de
concentrar, no no que ela estava passando, mas no que Deus estava fazendo nessa batalha csmica de todas as
eras. Especialmente quando os nossos bebs estavam na UTI durante trs meses, a tentao bvia era nos
preocuparmos tanto com eles que perdamos de vista Deus e sua graa em Jesus Cristo. Isso nos ajudou a
colocar nossos filhos na perspectiva certa: temos de cumprir nossa responsabilidade de pais da melhor maneira
que pudermos, mas no fim do dia, eles pertencem ao Senhor e esto em suas mos. Aquilo que ns estamos
passando no o evento principal. O que importa o que Deus est fazendo enquanto ele nos incorpora nesta
guerra dos sculos.
John Owen, telogo do sculo dezessete, fez certa vez a seguinte observao:
Quando Cristo vem com seu poder espiritual sobre a alma a fim de conquist-la para si, ele no tem uma plataforma calma de desembarque.
No pode por os ps sobre nenhum pedao de cho que ele no tenha de lutar para conquistar. No na mente, no nos afetos, no na vontade,
pois tudo est preso contra ele. E quando a graa tiver feito sua entrada, ainda assim o pecado estar habitando nas terras costeiras.1

No cresceremos sem luta, sem compartilhar dos sofrimentos de Cristo. Diferente da justificao, a nossa
santificao uma luta durante toda a vida nada de soltar o cabo e deixar Deus agir. Pequenas vitrias so
prmios; as batalhas perdidas logo so esquecidas, lies extradas para a prxima luta. Nenhum de nossos
inimigos o mundo, a carne, o diabo vai simplesmente se afastar e erguer uma bandeira branca. No entanto,
em nossa luta, falhamos em esconder nossa antecipao irrestrita como prefigurada na chegada de Israel terra
prometida, quando finalmente a terra ter descanso de toda guerra. At l, lutamos como quem pertence ao
Deus que guerreiro, que j conquistou com seu brao direito.
A melhor palavra de Paulo sobre esse assunto se encontra em Romanos 8:
Que diremos, pois, vista destas coisas?
Se Deus por ns, quem ser contra ns?
Aquele que no poupou o seu prprio Filho,
antes, por todos ns o entregou, porventura,
no nos dar graciosamente com ele todas as coisas?
Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus?
Deus quem os justifica.
Quem os condenar? Cristo Jesus quem morreu
ou, antes, quem ressuscitou,
o qual est direita de Deus e tambm intercede por ns.
Quem nos separar do amor de Cristo?
Ser tribulao, ou angstia, ou perseguio,
ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada?
Como est escrito: Por amor de ti,
somos entregues morte o dia todo,
fomos considerados como ovelhas para o matadouro.
Em todas estas coisas, porm, somos mais que vencedores,
por meio daquele que nos amou.
Porque eu estou bem certo de que nem a morte,
nem a vida, nem os anjos, nem os principados,
nem as coisas do presente,
nem do porvir, nem os poderes,
nem a altura, nem a profundidade,
nem qualquer outra criatura
poder separar-nos do amor de Deus,
que est em Cristo Jesus, nosso Senhor.
Romanos 8.31-39

Que esta seja a sua confiana no leito da enfermidade ou nas ondas temerosas de dvidas, e voc
permanecer firme, de p no dia da batalha. Cristo basta, at mesmo para voc.

1. John Owen, The Works of John Owen: The Nature, Power, Deceit,and Prevalency of the Remainders of Indwelling Sin in Believers, ed. William H. Gold
(Edimburgo: Banner of Truth, 1967), VI:181.
Captulo 10

QUANDO DEUS ASSISTE A UM


FUNERAL

Era minha vez de pregar na capela. No incio do semestre, para todos ns do corpo docente era determinada
a data em que cada um deveria pregar sobre um dos milagres de Cristo. A passagem que foi dada a mim era Joo
11.1-44.
Na providncia de Deus, meu tempo chegou exatamente dois dias depois que meu pai deu seu ltimo
suspiro. Com a capela, naquele dia, realizamos um culto memorial. Enquanto eu falava de Jesus ressuscitando
Lzaro do tmulo, sentia que isso tocaria a todos da comunidade do seminrio, como tambm familiares e
amigos, ajuntados por razes diferentes, mas cada um enfrentando seus prprios desafios na vida.
A ressurreio de Lzaro um sinal climtico no evangelho de Joo. Contrrio ao que tantas vezes vemos nos
programas religiosos de televiso, o propsito das obras de Jesus no era deslumbrar, nem mesmo provar de
alguma forma abstrata a sua divindade, como algum que provasse seus poderes psquicos torcendo uma colher
sem toc-la. Os milagres de Jesus no so apenas maravilhas, so tambm sinais. Os sinais apontam para alguma
coisa. No so o ponto, mas o apontador. Jesus cura no sbado e ento proclama a si como Senhor do
Sbado. Alimenta aos cinco mil para ento proclamar que ele o po da vida cuja carne verdadeiro alimento
para a vida eterna.
O problema que, tipicamente, os espectadores no vo alm do sinal. No se importam com o significado.
Perdidos na ilustrao, eles esquecem o ponto que a ilustrao queria transmitir. Na alimentao dos cinco mil,
as multides se maravilham com a providncia de suas necessidades sentidas, mas quando Jesus comea a
ensinar-lhes quem ele na verdade, fica bastante claro que esto mais interessados nos dons do que no doador.
Aqui, no sinal de demonstrao mais dramtica, clmax de todos, a ressurreio de Lzaro, tudo leva
demonstrao mais reacionria contra Jesus pelos lderes religiosos.

MORTE DE UM ENTE QUERIDO (JOO 11.1-16)


Lzaro, assim como suas irms, era amigo ntimo de Jesus. O seu lar era a base para a misso de Jesus quando
na rea de Jerusalm, porque Betnia era uma espcie de subrbio, uma caminhada de cerca de uma hora da
capital. Foi (aquela) Maria que ungiu o Senhor e rogaram a Jesus que ele fosse ao lado do leito de seu amigo
quando Maria o identificou como aquele a quem amas (Joo 11.2-3). Presume-se que Jesus e Lzaro eram to
amigos que era s falar a Jesus da condio de Lzaro, que ele com certeza viria correndo.
O pedido que as irms fizeram a Jesus no estava errado, mas sua motivao era bastante limitada. Elas
apelavam para a cura de Lzaro, quando Jesus antevia usar a morte do amigo como oportunidade de mostrar o
significado de sua vida e obra. O assunto no era Lzaro, mas Jesus: Eu sou a ressurreio e a vida (Joo
11.25). Mais uma vez, pensamos na diferena entre a teologia de glria e a teologia da cruz. No errado esperar
com antecipao pela glria tanto a de Deus quanto a nossa participao nela mas o problema surge quando
achamos que nossas preocupaes imediatas so as maiores: Deus, se for nosso amigo, tem de prover por ns ou
pelos nossos queridos de maneira determinada.
Maria e Marta sabiam que Jesus podia curar seu irmo que definhava, e achavam que, dado o amor que ele
tinha por Lzaro, com certeza Jesus iria querer exatamente isso. Voltamos aqui ao enigma: Deus
simultaneamente soberano (capaz de curar) e bom (quer curar)? Se a cura no acontecer, raciocinamos que
uma dessas afirmaes poder ser questionada. Se Jesus realmente ama Lzaro, ele vir depressa. Deus, se o
Senhor realmente se importa comigo, vai fazer _____________ (preencha a sua prpria lacuna).
Na hora brava do problema, no to m essa resposta. Na verdade, sinal de f da parte das irms: Deus
pode curar e vai curar! O problema est no tempo e nos termos. Jesus diz: Esta enfermidade no para morte, e
sim para a glria de Deus, a fim de que o Filho de Deus seja por ela glorificado (Joo 11.4). Em termos da
trama que se desenrola, Lzaro personagem na histria de Jesus, no o contrrio. O show verdadeiro a
glorificao de Jesus Cristo como Messias, como era o caso com todos os milagres. So sinais, no fins em si
mesmos.
Jesus adia propositadamente por mais dois dias a sua volta a Betnia. O que podia estar acontecendo na
cabea das duas irms naqueles dois dias de agonia? Elas no tinham ideia do que Jesus faria algo muito maior
do que elas lhe pediram. Com a sabedoria e os dados que tinham sua disposio, s podiam estar totalmente
arrasadas pela aparente falta de atendimento da parte de Jesus. Em outras ocasies ele havia agido rapidamente:
na cura da filha de Jairo (Lucas 8) e ao ressuscitar o filho da viva no meio da procisso funeral (Lucas 7).
Como podia ser to insensvel se atendeu a estranhos, mas no corria para ajudar seus amigos mais prximos?!
Porm, com a trama centrada em Jesus, o evangelho de Joo aponta diversas particularidades que poderamos
at no perceber. Primeiro, os versculos 7 a 14 deixam claro que um retorno a Jud significaria conflito
renovado com os lderes religiosos. Disseram-lhe os discpulos: Mestre, ainda agora os judeus procuravam
apedrejar-te, e voltas para l? (11.8). Jesus diz: Nosso amigo Lzaro adormeceu, mas vou para despert-lo, a
que os discpulos (sem dvida, preocupados com sua prpria segurana) replicam: Senhor, se dorme, estar
salvo (Joo 11.11-12). Ento, Jesus lhes disse claramente: Lzaro morreu; e por vossa causa me alegro de que l
no estivesse, para que possais crer; mas vamos ter com ele (Joo 11.14-15).
A princpio, ningum os discpulos, Lzaro, Marta, Maria ningum seno Jesus entendia por que ele
permitiu que Lzaro morresse, especialmente se ele pretendia visit-lo eventualmente. Era muita confuso para a
experincia que eles tinham. Simplesmente no fazia sentido. Ento vemos o estranho comentrio de Tom:
Vamos tambm para morrermos com ele (11.16). Sarcstico ou falando srio, presume-se que uma volta a
Betnia significaria morte certa, no vida. Seria o fim da estrada.
A resposta enigmtica de Jesus por vossa causa me alegro de que l no estivesse, para que possais crer; mas
vamos ter com ele, no podia ser discernida deste lado dos eventos ocorridos em Betnia. S ficaria claro para
eles depois que tudo se completasse, e no dentro do episdio. Este ponto essencial para nossa prpria
aplicao nessas circunstncias. Da perspectiva deles, em termos de experincia, as irms (e Lzaro em suas
horas finais) e os discpulos teriam concludo logicamente que Jesus, que eles sabiam ser capaz de curar, estava
sendo insensvel, desinteressado, despreocupado. Sua experincia no era irracional nem ilgica, mas
simplesmente incompleta e, portanto, inadequada para julgar os caminhos de Deus. Do mesmo jeito que as
irms no enxergavam o que Deus iria fazer com Lzaro, os discpulos (especialmente Tom) eram mopes
demais para realmente ver o que Jesus estaria fazendo ao ir para Jerusalm: morrer e ressuscitar. Na perspectiva
dos discpulos, ele deveria ir para Jerusalm para obter vitria, triunfo, conquista, assim como tambm deveria
ter ido at Betnia.
Lazaro teve de morrer para que o milagre maior pudesse acontecer. Existe algo mais importante do que a cura
de um amigo. Jesus conhecia a grande obra que faria quando finalmente viesse a Betnia. como Elias
derramando gua sobre o rego do altar de fogo, para certificar que o poder glorioso de Deus fosse visto por
todos. Como maior que Elias, Jesus estava envolvido em um concurso csmico entre Jav e a serpente. Era essa a
histria maior por trs dessas outras histrias.

CONFRONTO COM SEUS AMADOS (JOO 11.17-27)


Depois de um intervalo de quatro dias entre a morte de Lzaro e a vinda de Jesus a Betnia, Marta demonstra
o tipo de frustrao que no se esperaria ver em pblico, de uma mulher para com um homem, quanto mais um
rabino. No entanto, aps ralhar com Jesus por seu atraso Senhor, se estiveras aqui, no teria morrido meu
irmo, ela acrescenta imediatamente: Mas tambm sei que, mesmo agora, tudo quanto pedires a Deus, Deus
to conceder (Joo 11.21-22). A f de Marta em Jesus no falha. Mesmo agora ele pode mudar as coisas
depois que o irmo j foi sepultado: mesmo agora....
importante notar o misto de profunda decepo com f, como encontramos nos Salmos. Ela no acredita
que a morte tenha a palavra final na presena de Jesus. Tal f muito maior do que a que encontramos at agora
nos doze discpulos. A teologia de Marta estava certa. Evidentemente ela cr, como muitos judeus
(especialmente entre os fariseus), na ressurreio dos mortos. Mas foi como quando Filipe falou Mostra-nos o
Pai e isso nos basta, com a resposta de Jesus dizendo Quem me v a mim v o Pai (Joo 14.8,9). Na verdade,
o cenrio semelhante. Ali, Jesus estava anunciando que ele era o caminho, a verdade e a vida (Joo 14.6) no
apenas algum que conduz verdade e vida, mas a prpria Verdade e Vida em pessoa. Filipe pede mais alguma
coisa e Jesus responde que quem viu a ele viu o Pai.
Jesus a ressurreio e a vida. Ele a fonte de toda vida alm do tmulo, e assim, responde a Marta: Teu
irmo h de ressurgir (11.23). Crs isto? (11.26). Jesus pressiona-a se comprometer, no apenas questo
teolgica da ressurreio dos mortos, mas tambm para com ele, a prpria Ressurreio e a Vida! Dizer que a
Ressurreio e a Vida ou o Caminho, a Verdade e a Vida nada menos que se dizer igual ao Pai. O que est
em jogo na confisso de Marta considervel. Na presena de testemunhas, ela chamada a no apenas declarar
que Jesus poder ressuscitar algum da morte, conforme Elias fez. Jesus a conclama a confessar que ele mesmo
o Deus a quem Elias orou. No somente ele pode dar vida ele a Vida! Este um passo muito grande.
Uma das clusulas maravilhosas aqui ainda que morra, viver (Joo 11.25). Uma coisa fazer parar os
processos de declnio e morte; outra coisa maior trazer de volta vida aquele que j morreu! Jesus declara de si
mesmo: Eu sou a ressurreio e a vida. Quem cr em mim, ainda que morra, viver; e todo o que vive e cr em
mim no morrer, eternamente. Crs isto? (Joo 11.25-26).
Ora, ele no est apenas pedindo que Marta declare que Lzaro viver, mas sim que aqueles que confiam em
Jesus Cristo ainda que morram sero ressuscitados para nunca mais morrerem. No se trata mais apenas de
Lzaro. Jesus est chamando Marta para adentrar o crculo daquele tribunal csmico entre Jav e a serpente,
chamando-a para ser testemunha (a palavra grega para testemunha a mesma para mrtir). A ressurreio de
Lzaro ser um sinal de fato, uma prova da realidade que ser inaugurada com a prpria ressurreio de
Jesus. Embora as pessoas ainda morram, a despeito da vinda do Messias, elas no permanecero mortas
eternamente, e sim, ressuscitaro, no semelhana do corpo mortal de Lzaro (ainda tendente morte), mas
do corpo glorificado de Cristo.
A resposta de Marta na posio de testemunha, fustigada por mirades de sentimentos e pensamentos de
desespero e de esperana, trazem lembrana o que J afirmou: eu tenho crido que tu s o Cristo, o Filho de
Deus que devia vir ao mundo (11.27). Esse o grande evento em Betnia naquele dia. Sem descartar a prpria
ressurreio de Lzaro que ainda ocorrer na histria, no podemos nos esquecer de que, como em todos os
milagres de Jesus, a coisa mais maravilhosa que o sinal mero anncio, e que tambm traz tona a confisso
de nossos lbios. No meio de sua agonia, J exclama: Porque eu sei que o meu Redentor vive e por fim se
levantar sobre a terra. Depois, revestido este meu corpo da minha pele, em minha carne verei a Deus (J
19.25-26). a f que persevera em meio s evidncias contraditrias da experincia de J. tambm a f de
Marta. No sabem por que Deus permitiu esta ou aquela tentao, provao, tragdia ou dor, mas a confisso
o que mais importa: Sim Senhor, eu tenho crido que tu s o Cristo, o Filho de Deus que devia vir ao mundo
(Joo 11.27).

RESSURREIO DO AMADO (JOO 11.28-44)


Nessa altura, Maria, que estava assentada em sua casa, vem para junto de Marta (vv 28-29). Talvez estivesse
ainda mais arrasada que sua irm, aquela que um dia derramara luxuoso perfume aos ps de Jesus teve de ser
chamada por sua irm at o local (o Mestre est a e te chama). Alm disso, ao encontrar Jesus, ela repete a
acusao j feita por outra: Senhor, se estivesses aqui meu irmo no teria morrido (11.32). Trazendo sua ira e
lutas internas para Jesus, deixa implcito que Jesus o responsvel pela morte de seu irmo. No foi o pecado,
resultado da maldio, que causou a morte do seu irmo, mas a falha de Jesus em atender.
Certamente, todos temos certa arrogncia em pensar que, embora esteja no direito da secreta sabedoria de
Deus dar ou reter misericrdias em relao aos outros, com certeza no poderia haver uma boa razo no nosso
caso. No devemos atacar Maria aqui, mas respeit-la, por haver trazido ao salvador no apenas a sua f como
tambm as suas dvidas.
A prpria alma de Jesus est conturbada ao ver as pessoas em luto, sofrendo, reconhecendo o velrio deixado
pela morte. De repente, descobre-se que ele um dos que est de luto. Aqui est ele, no apenas um milagreiro,
que anda sobre o mar e acalma a tempestade, mas homem que de repente sobrepujado por emoes agitadas.
O seu amor por Lzaro e seu dio da morte o dominam, ainda que Jesus saiba o que vai fazer em seguida.
Nos versculos 33-35, temos um vislumbre do que o autor de Hebreus queria dizer quando escreveu: Por
isso mesmo, convinha que, em todas as coisas, se tornasse semelhante aos irmos, para ser misericordioso e fiel
sumo sacerdote nas coisas referentes a Deus e para fazer propiciao pelos pecados do povo. Pois, naquilo que
ele mesmo sofreu, tendo sido tentado, poderoso para socorrer os que so tentados (Hebreus 2.17-18). No
somente na cruz, mas durante toda sua vida na terra, Jesus experimentou toda gama de tentaes ao pecado,
descrena, fraqueza, abandono em face das provaes.

Tendo, pois, a Jesus, o Filho de Deus, como grande sumo sacerdote
que penetrou os cus, conservemos firmes a nossa confisso.
Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se
das nossas fraquezas; antes, foi ele tentado em todas as coisas,
nossa semelhana, mas sem pecado. Acheguemo-nos, portanto,
confiadamente, junto ao trono da graa,
a fim de recebermos misericrdia
e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna.
Hebreus 4.14-16

Diante do tmulo de seu amigo, vemos a angstia de alma de Jesus na presena do mais repulsivo estandarte
do pecado: a morte. Ele no veio com uma homlia animada sobre como Lazaro agora estava melhor, tendo se
livrado das algemas da terra ou desvencilhado do cabo mortal, essas figuras so pags que jamais passariam
pela mente de pessoas hebreias. No era uma celebrao onde o luto parece fora de lugar. J emocionalmente
atordoado pelo choro de Maria a seus ps, Jesus veio ao tmulo onde Lzaro fora depositado, e vemos aquelas
duas palavras que merecem um versculo sozinho: Jesus chorou (Joo 11.35). Os espectadores no sabiam o
que dizer disso. Vede quanto o amava! exclamaram alguns. Outros, porm, perguntavam: No podia ele, que
abriu os olhos ao cego, fazer que este no morresse? (Joo 11.36-37).
Vamos parar por um momento nesse admirvel comentrio: Jesus chorou. Ele derruba diversos conceitos
pagos de vida e morte que prevalecem em nossos dias: estoicismo e sentimentalismo. Algumas influncias so
de orientao mais estica. Famosos por aguentar firme qualquer coisa, os antigos esticos achavam que as
melhores almas eram as totalmente livres de emoo. Imveis diante da amizade e da traio, os esticos
almejavam completa tranquilidade. Se dependesse dos outros, ele ou ela logo seria decepcionado, e assim, para
evitar a desiluso, no se deveria desenvolver ligaes, exceto consigo mesmo. Ser totalmente livre do desejo
faria da alma uma fortaleza contra a aflio. Para eles, como para o pensamento grego em geral, a morte era uma
libertao do corpo, que era, afinal, a sede das emoes a parte fraca da natureza humana que arrastava a alma
at a parte desordenada do mundo.
Mais prximos aos esticos, os ocidentais como eu so muitas vezes surpresos a ponto de vergonha ao
observar judeus e palestinos lamentando a morte de seus entes queridos com gritos e gestos de desespero. Mas
essa era a cultura em que Jesus estava inserido, e ele no se envergonhava disso.
O sentimentalismo, conforme estou empregando aqui, se refere especialmente aos filsofos, poetas, artistas e
telogos romnticos que enfatizam o corao em vez do intelecto, como lugar apropriado para a dignidade
humana. Longe de resistir expresso emotiva, o sentimentalismo celebra a mesma. Contudo, diferente do
prprio movimento romntico, o sentimentalismo moderno em sua forma degenerada, mas penetrante, parece
que s capaz de exibir um corao alegre.
Ironicamente, embora o sentimentalismo parea o exato oposto do estoicismo, ambos possuem paralelos
intrigantes. Os dois parecem resolvidos a evitar a desordem da vida em especial seu aspecto trgico. Querem
ignorar as ms notcias, se bem que cada um utilize soluo diferente. Conquanto o estico de hoje em dia
reconhea que, para abandonar as emoes negativas ter de negar todas as emoes, o sentimentalista acredita
em admisso apenas das emoes boas, sempre procurando o lado positivo da vida.
Recebi um carto de psames com uma linha de Henry David Thoreau que dizia: Toda relva no campo,
toda folha na floresta, entrega sua vida na sua prpria estao, de modo to belo quanto ela foi assumida. Mais
perturbadores ainda eram os dizeres inquietantes no hospital de convalescena de meu pai que, infelizmente,
eram feitos em forma de relicrio, cercado de grandes tapearias que se exibiam em diversas partes do complexo
hospitalar. Com cenas desde a infncia at a idade avanada, andando na direo do pr-do-sol, lia-se: o ocaso
to lindo quanto o romper da aurora. Por mais bem-intencionada que fosse essa mxima, eu ficava me
indagando como podia ser ofensivo s muitas pessoas que estavam sofrendo ali, vendo a sua situao sendo
descartada como trivial. Compare por um s momento qualquer experincia quer voc possa ter com a alegria
do nascimento de um filho, enquanto famlia e amigos esto em volta celebrando essa nova vida, com os anos,
meses e dias de definhamento de um idoso. Um estgio transborda de esperana de uma maneira que
impossvel esperar que seja forado no outro. O anterior est prenhe de altas expectaes para o futuro, o outro
cheio da conversa de prolongar a vida em face de eventual morte. Um atrai visitas, parentes, amigos que no
conseguem deixar de segurar e paparicar o novo pequenino, enquanto as visitas para o outro so quase sempre
opor obrigao, sem prazer.
No gostamos de gastar muito tempo com as pessoas que esto sofrendo, especialmente quando elas esto
morrendo. Para os que so mais prximos a ns, no nos importamos por estar com eles no ltimo adeus, mas
muitas vezes esse perodo comprido demais. Tanto para o idoso quanto para seus familiares, tem versos
demais para cantar. Tenho experincia disso dos meus anos de adolescncia. A cada natal, minha me escrevia
cartas para as igrejas da regio, pedindo que grupos viessem trazer um pouco de nimo festivo aos nossos quinze
residentes idosos. As mesmas duas igrejas nem uma das quais era evanglica faziam presena anual a
despeito da maioria de nossos residentes ou seus filhos pertencerem a diversas grandes igrejas evanglicas da
rea. Mais difcil ainda, especialmente em retrospecto, era o fato de cada ano meus pais comprarem presentes
para dar aos residentes, escrevendo em cada um o nome dos respectivos filhos, como se tivessem enviado a
lembrana, pois alguns no receberiam sequer um telefonema. Lembro de umas duas vezes quando presbteros
de uma grande igreja na cidade haviam simplesmente deixado seus pais ali e no apareceram mais, enquanto
apresentavam-se em sua igreja como em favor da vida. O pr-do-sol no to belo quanto seu nascimento,
como pode atestar qualquer pessoa que esteja prximo ao seu ocaso.
Como mais um sinal da incapacidade de nossa cultura lidar com a morte, muitas vezes ouvimos dizer: A
morte parte natural da vida. Isso assume uma abordagem de ciclo da vida para a realidade. Conforme essa
ideia, a vida e a morte so apenas dois lados da mesma moeda. Contudo, o retrato bblico no poderia ser mais
oposto: a vida eterna era o alvo da criao no incio, e a morte a maldio do pecado humano. A morte faz
parte da queda imposta sobre a humanidade como resultado de sua desobedincia, no uma circunstncia
inevitvel a ser tomada como normal. Morte se firma contra Deus, mundo, vida, esperana, possibilidades.
Voltamos agora para Jesus que desmorona sepultura de seu amigo. Jesus, agitando-se novamente em si
mesmo, encaminhou-se para o tmulo (11.38). Olhe para o rosto de Jesus, oua aqui o seu grito. Agitou-se
no transmite a emoo da lngua original (ver tambm 11.33): embrimaomai, que significa bufar de ira como
um cavalo; tarasso (perturbado, 11.33), significando agitado, confuso, desorganizado, temeroso, surpreso,
como quando Herodes se perturbou com a vinda dos magos (Mateus 2.3); ou quando os discpulos ficaram
aterrados e gritaram de medo quando Jesus andou sobre as guas (Mateus 14.26). Agora Jesus foi jogado do
cavalo, por assim dizer. O senhor da vida, por quem foram criadas todas as coisas, nos cus e sobre a terra, as
visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer potestades (Colossenses 1.16)
agora se encontra em luto. Ali est ele, face a face com o ltimo inimigo que vencer na sua cruzada contra
Satans. E Jesus chorou.
A maravilha dessa cena que Jesus responde dessa maneira, ainda que saiba que em breve ressuscitaria
Lzaro da morte. Podia esperar que revelasse um rosto com um sorriso de conhecimento que convidasse a
multido a antever o seu milagre. Mas seu rosto s mostra angstia. Quanto mais nos permitido chorar
quando existe um intervalo to grande entre a morte de um ente querido e a ressurreio final! Teologicamente,
essa a resposta apropriada diante da morte no simplesmente em razo de nosso prprio senso de perda ou
nosso luto pelos sobreviventes que nos so queridos, mas por causa da perda para o querido que morreu. No
nos entristecemos como os demais que no tm esperana (1Tessalonicenses 4.13), mas entristecemo-nos,
sim. A morte no uma passagem benigna para a felicidade, mas um inimigo horrendo que procura levar-nos
para a sepultura. O aguilho da morte foi removido, mas sua mordida permanece. No a ltima palavra para o
crente, mas continua sendo antagonista do crente at a ressurreio do corpo.
A boa nova nunca que algum tenha morrido, mas que a morte, afinal, ser conquistada pelo senhor da
vida. Junto da sepultura, nem otimismo nem pessimismo; nem sentimentalismo nem estoicismo nos dizem o
que est acontecendo aqui. Somente a cruz e a ressurreio de Jesus definem para ns o que aconteceu.
Marta confiou em Jesus quando fez remover a pedra ao seu comando. Talvez tivesse ouvido e relembrava a
promessa de Jesus: vem a hora em que todos os que se acham nos tmulos ouviro a sua voz e sairo: os que
tiverem feito o bem, para a ressurreio da vida; e os que tiverem praticado o mal, para a ressurreio do juzo
(Joo 5.28-29). A ressurreio de Lzaro era, em certo sentido, preldio para a grande ressurreio por vir.
escatolgica, como o so todos os sinais que Jesus realiza. Escatolgica simplesmente uma palavra elegante
para a entrada do ltimo dia, a realidade celeste futura que se antecipa em vislumbres aqui e acol mesmo no
tempo presente de pecado e morte. Essa ressurreio de Lzaro realmente no sobre Lzaro, mas se trata da
ressurreio de Jesus que ela prefigura e at mesmo introduz como antegosto. A morte, o sepultamento e
ressurreio de Jesus so o sol que lana suas sombras sobre esse evento em Betnia. Este sinal climtico, pois
o ltimo inimigo a ser destrudo a morte (1Corntios 15.26).
A resposta dos espectadores dessa cena monumental tpica da reao pregao de Jesus sobre si como
tambm dos apstolos conforme relatado em Atos. Como acontecia com todas as pregaes e sinais nas
Escrituras e desde ento, o efeito dividido. Muitos... creram (Joo 11.45), porm muitos outros procuraram
matar a Jesus. As apostas eram muito mais altas. Isso mostra que no por falta de evidncias que os lderes
religiosos no creram em Jesus. Eles o odiaram precisamente porque ele cumpria sua misso messinica:

A vida estava nele, e a vida era a luz dos homens
A luz resplandece nas trevas,
e as trevas no prevaleceram contra ela...
O Verbo estava no mundo, o mundo foi feito por intermdio dele,
mas o mundo no o conheceu veio para o que era seu,
mas os seus no o receberam.
Mas a todos quantos o receberam,
deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber,
aos que crem no seu nome.
Os quais no nasceram do sangue,
nem da vontade da carne,
nem da vontade do homem,
mas de Deus.
Joo 1.4 5, 10 13

AGUILHO NUNCA MAIS


As boas novas so que o ltimo inimigo a ser destrudo a morte. Isso significa que Jesus realizou tudo em
sua misso sobre a terra, para nossa completa redeno e glorificao.
A morte no um portal para a vida. A morte no amiga benigna, mas pavorosa inimiga. No parte
natural da vida, mas a parte mais desnatural da vida que se possa imaginar. Porm, com a sua morte e
ressurreio, Jesus esmagou a cabea da serpente, vencendo o ltimo inimigo de todo crente. Esse ltimo
inimigo um dia ser totalmente vencido para os crentes na ressurreio final, mas isso acontecer porque j foi
objetivamente vencido na ressurreio de nossa cabea viva. A ressurreio dos mortos no ltimo dia j
comeou na manh do domingo de Pscoa. Ele as primcias dos que dormem, diz o apstolo (1Corntios
15.20).
De fato, como o telogo Richard Gaffin Jr. relembra, tal imagem orgnica leva-nos a considerar a ressurreio
de Cristo e de seu corpo como um nico evento em dois estgios, em vez de duas ressurreies separadas. As
primcias no representam uma colheita diferente, mas o incio de toda a colheita.1 Olhe para ele e veja como
ser toda a colheita no final! Em Cristo, o fim j comeou. A cabea no viver sem seu corpo. A forma do futuro
j est presente.
Lzaro foi ressurreto, mas mais tarde, morreu. Seu corpo ressurreto continuou por um tempo onde havia
parado, em sua gradativa entrega decomposio e morte. Um dia, os enlutados novamente se ajuntariam em
volta do tmulo de Lzaro, desta vez sem expectao de ressurreio at o ltimo dia. No entanto,
precisamente devido a essa confiana, exatamente porque o prximo funeral de Lzaro tenha ocorrido deste
lado da Pscoa, eles no lamentariam naquele dia como quem no tem esperana. Afinal, teria chegado a notcia
at l talvez alguns deles seriam at mesmo testemunhas da maior ressurreio do prprio Jesus, que se
postaria conta a morte em seu prprio territrio, para que os que se unem a ele pela f no permanecessem na
morte. Seus corpos seriam ressurretos para adorar a Deus no santurio renovado.
A morte ainda inimiga, no amiga mas o ltimo inimigo; e este j foi vencido, de maneira que agora a
morte no juzo de Deus sobre ns por nossos pecados, mas o efeito temporal da nossa participao na culpa
de Ado. Como foram removidos a culpa e o juzo, ns podemos clamar com nosso Senhor na morte em ira
angustiada, e ainda cantar junto com o apstolo: Onde est, morte, a tua vitria? Onde est, morte, o teu
aguilho? (1Corntios 15.55). Jesus enfrentou o ltimo inimigo em seu prprio terreno e entrou no paraso
com seus cativos em squito (Efsios 4.8). Cristo j ressuscitou! Regozijemo-nos nessa esperana, ainda que
nosso corao esteja angustiado, esperando pacientemente por aquele xodo maior em que, junto conosco, toda
a criao cantar o Cntico de Moiss:

Cantarei ao SENHOR, porque triunfou gloriosamente;
lanou no mar o cavalo e o seu cavaleiro.
O SENHOR a minha fora e o meu cntico;
ele me foi por salvao;
este o meu Deus; portanto, eu o louvarei;
ele o Deus de meu pai; por isso, o exaltarei.
O SENHOR homem de guerra;
SENHOR o seu nome.
xodo 15.1 3

1. Ver de Richard Gaffin Jr., Resurrection and Redemption [Ressurreio e redeno](2a. ed.; Phillipsburg, N.J.: Presbyterian & Reformed, 1987),
especialmente pginas 34


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