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Foucault e o problema da escrita: Uma introduo1

No sou um escritor, um filsofo nem uma grande figura da vida intelectual:


sou um professor. Um fenmeno social me intriga: desde os anos 60 certos
professores tendem a se tornar homens pblicos, com as mesmas obrigaes.
No quero bancar o profeta e dizer: Sentem-se, por favor, o que tenho a
dizer muito importante. Vim para discutirmos nosso trabalho comum. No
considero necessrio saber exatamente quem sou. O que constitui o interesse
principal da vida e do trabalho que eles lhe permitem tornar-se diferente do
que voc era no incio. Se, ao comear a escrever um livro, voc soubesse o
que ir dizer no final, acredita que teria coragem de escrev-lo? O que vale
para a escrita e a relao amorosa vale tambm para a vida. S vale a pena na
medida em que se ignora como terminar (1988, p.294).

As declaraes acima transcritas, e que foram produzidas numa entrevista dada na


Universidade de Vermont no dia 25 de Outubro de 1982, delimitam um tipo especfico de relao de
Foucault com a escrita e com o uso pblico dela que desejou fosse feito desde a segunda metade dos
anos 60. Amide defendeu que este ofcio correspondia a uma prtica perptua de desdobramento de
si mesmo e em que os resultados atingidos expressos na forma de livros ou artigos se deviam
tomar como experimentos descritivos destinados a problematizar as evidncias incontestadas do presente
e nunca por nunca a constituir-se numa lio sobre a vida dos indivduos no tempo. O gesto da
escrita parece, assim, tomado de uma dupla radicalidade em Foucault: supunha uma entrega sem
condio ao seu exerccio e, ao mesmo tempo, um combate corpo a corpo a todo e qualquer sinal
que a pudesse sacralizar no espao pblico. A escrita originaliza-se nele como o nome que se d
possibilidade, jamais encerrada, de se inventarem novas formas de existncia e de debate pblico no
mundo social do segundo ps-guerra, que ele sentia como estando cada vez mais pressionado pelos
discursos multiplicados dos pregadores da verdade objetiva e salvadora.

O projeto foucaultiano todo ele atravessado pela conscincia de que o saber se constri
inteira e unicamente na ultrapassagem, na transformao e no deslocamento dos problemas j
refletidos e ensaiados. Esta espcie de rosca sem fim da palavra escrita supunha que ele comeasse

1
Este texto no teria sido escrito sem a amizade e a instigante parceria intelectual que
mantenho com Julio Groppa. Agradeo igualmente ao CNPQ a bolsa que me
concedeu em 2011e que me permitiu redigir este texto.

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por negar com veemncia a designao de terico. O seu caso, explicava, no era com efeito o de
algum que intentava construir um sistema global, fosse de deduo fosse de anlise e o
aplicava de maneira uniforme a campos diferentes, mas, ao invs, o de um investigador que se
descobria inteiramente mobilizado por um processo de escrita que o levava a no pensar na mesma
coisa que antes. Michel Foucault gostava de vincar que, quando comeava um livro, no entrevia
claramente qual a metodologia a ser empregue, admitindo portanto que forjava uma anlise especfica
em cada um dos seus diferentes projetos. Terminado o meu trabalho, confessaria noutra entrevista
dada em 1978, posso, por uma espcie de olhar retrospectivo, extrair da experincia que acabo de
fazer uma reflexo metodolgica que tira o mtodo que o livro pde seguir. Foi essa dinmica que o
levou a escrever em alternncia livros que denominava de explorao entre outros, os casos de
Histria da loucura (1961) e do Nascimento da clnica (1963) e tambm livros de mtodo, como A
arqueologia do saber (1969), aparecidos todos antes de monografias de tipo diferente como Vigiar e punir
(1975d) e A vontade de saber (1976a). A sua atividade reflexiva, entendida como destinada a ajud-lo a
definir um outro trabalho possvel, no se esgotava no entanto em produtos como estes.
Continuava simultaneamente numa srie de outros escritos e intervenes pblicas, os quais entrevia
e justificava como espcies de andaimes que serviam de rels entre um trabalho que se estava a
acabar e um projeto novo. Mas o importante neste particular estar em reconhecermos que no se
tratava, em qualquer dos casos, de estabelecer um mtodo geral, definitivamente vlido. Notava a
propsito: o que escrevi no jamais prescritivo nem para mim nem para os outros; , quando
muito, instrumental e sonhador (1980b, pp. 289-290).

A introduo de A arqueologia do saber parcialmente ocupada pela tentativa de estabelecer uma


relao com as trs obras precedentes, embora advertisse que o seu novo trabalho no seria, de modo
algum, a retomada e a descrio exata do que havia defendido antes relativamente s questes do
ser humano, da conscincia, da origem e do sujeito. Interessava-lhe ento mostrar em muitos pontos
que o que ento escrevia era diferente e permitia inclusive estabelecer diversas correes e criticas
internas. Antes a posio terica de que partira levara-o a utilizar conceitos gerais como
experincia, a aproximar-se em vrias opes da anlise estrutural ou a tomar a ausncia de
limites cronolgicos que o haviam aproximado de uma certa totalidade cultural. O dilogo
perptuo que os seus textos estabeleciam entre si, a espacialidade to precria e incerta que pareciam
delimitar, levavam-no, a cada momento, certeza de que o seu percurso intelectual consubstanciava
uma declinao da identidade. Era imperioso que antes de tudo mais dissesse: no sou isto e aquilo
(1969: 18-19). Foi para inscrever a possibilidade de uma heteronomia ou de uma ausncia de rosto
que apresentou um dilogo em que ele mesmo respondia a um interlocutor imaginrio acerca do
sentido da existncia sob o impacto do exerccio de escrever. Com ele encerrou a apresentao de A
arqueologia do saber. Palavras sem dvida impressivas:

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Voc no est seguro do que diz? Vai novamente mudar, deslocar-se em
relao s questes que lhe so colocadas, dizer que as objees no apontam
realmente para o lugar em que voc se pronuncia? Voc se prepara para dizer,
ainda uma vez, que nunca foi aquilo em que voc se critica? Voc j arranja a
sada que lhe permitir, em seu prximo livro, ressurgir em outro lugar e
zombar como faz agora: no, no, eu no estou onde voc me espreita, mas
daqui de onde o observo rindo.
- Como?! Voc pensa que eu teria tanta dificuldade e tanto prazer em escrever,
que eu me teria obstinado nisso, cabea baixa, se no preparasse com as mos
um pouco febris o labirinto onde me aventurar, deslocar meu propsito,
abrir-lhe subterrneos, enterr-lo longe dele mesmo, encontrar-lhe desvios que
resumem e deformam seu percurso, onde me perder e aparecer, finalmente,
diante dos olhos que eu no terei mais que encontrar? Vrios, como eu sem
dvida, escrevem para no ter mais um rosto. No me pergunte quem sou e
no me diga para permanecer o mesmo: uma moral de estado civil; ela rege
nossos papis. Que ela nos deixe livre quando se trata de escrever (1969: 19-
20)

Toda uma potica da mutao -nos aqui prometida. A necessidade de cunhar conceitos e
aplicar diferentes instrumentos de anlise, que sempre nos presenteia nos seus livros, passou nele a
estar menos ligada recepo e assimilao, em bloco, de uma determinada herana intelectual que
possibilidade de construir uma forma de produzir conhecimento que, por isso mesmo, se diria ser de
tipo idiomtico. O confronto com as sucessivas realidades em estudo, tomassem elas um cunho mais
de tipo histrico, filosfico, literrio, poltico ou outro qualquer, supunha nele a confeco de toda
uma utensilagem especfica e de uma nomenclatura inteiramente nova, mas que se devia exaurir por
completo no interior das narrativas em que haviam sido geradas. Destarte, os seus trabalhos parecem
querer dar-se a conhecer no tanto enquanto veculos de uma paisagem definida, mas, na inversa,
como um modo singular de a construir e a ir fazendo acontecer aos olhos dos seus leitores que
seguramente queria tomar de surpresa.

Parece-me que podemos reconhecer aqui uma interpelao ousada, quero dizer, o
endereamento de um convite livre inveno. Com efeito, os textos de Foucault materializam em
si uma importante possibilidade, a de que o trabalho cientfico possa forjar na sua inteireza os
objetos sobre os quais aparentemente estaria apenas autorizado a descrever ou a discorrer.
Constituem, no essencial, um incitamento imaginao aberta no campo das Cincias Sociais
onde, ento como hoje, quase sempre somos confrontados com a lgica da arregimentao, que
conduz escola de pensamento, afiliao militante ou importao de rgida modelos como
condio de partida da investigao e da anlise.

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No tenho um mtodo que aplicaria, do mesmo modo, a domnios diferentes.
Ao contrrio, diria que um mesmo campo de objetos, um domnio de objetos
que procuro isolar, utilizando instrumentos encontrados ou forjados por mim,
no exato momento em que fao minha pesquisa, mas sem privilegiar de modo
algum o problema do mtodo (...) Eu sou, se quiserem, um empirista cego, quer
dizer, estou na pior das situaes. No tenho teoria geral e tampouco tenho um
instrumento certo. Eu tateio, fabrico, como posso, instrumentos que so
destinados a fazer aparecer objetos. Os objetos so um pouquinho
determinados pelos instrumentos, bons ou maus, fabricados por mim. Eles so
falsos, se meus instrumentos so falsos... Procuro corrigir meus instrumentos
atravs dos objetos que penso descobrir e, neste momento, o instrumento
corrigido faz aparecer que o objeto definido por mim no era exatamente
aquele. assim que eu hesito ou titubeio, de livro em livro (...)
Quer dizer, em geral, ou se tem um mtodo slido para um objeto que no se
conhece, ou o objeto preexiste, sabe-se que ele est ali, mas se considera que ele
no foi analisado como devia, e se fabrica um mtodo para analisar este objeto
preexistente j conhecido. Estas so as duas nicas maneiras convenientes de se
conduzir. Quanto a mim, eu me conduzo de maneira totalmente insensata e
pretensiosa, sob aparente modstia, mas pretenso, presuno, delrio de
presuno, quase no sentido hegeliano, querer falar de um objeto desconhecido
com um mtodo no definido. Ento, visto a carapua, sou assim... (1977d, pp.
229-230)

O essencial do seu empreendimento consistir, porventura, em mostrar que a explicao


universalizante no pode continuar como a economia que anima e sustenta a prtica de escrita nas
cincias humanas. Ao invs de fornecer um sentido para o mundo e o seu devir, o texto cientfico
apresentava-se a Foucault como devendo protagonizar um jogo peculiar cujo nico objetivo seria,
exatamente, o de no fazer cessar o livre jogo da multiplicao dos enunciados. A sntese totalizadora
devia ceder lugar problematizao aberta e cada livro tomado to somente como a condio de
emergncia de um prximo livro do qual se destacasse, viesse ele a ser redigido por si ou por um
terceiro (1971a, p.26).

As declaraes explicativas acerca da natureza do seu trabalho davam conta em Foucault de um


desejo, que parece ficar mais transparente medida que o lemos, em dar corpo a uma filosofia da
diferena. Iam-se sucedendo nele as entrevistas e os debates em que ficava bem patente a rejeio de
todas as tentativas de o capturar e encapsular num saber disciplinar clssico. Essa invarivel negao
identitria supunha que a natureza do seu labor apenas pudesse ser inteligvel nos planos do

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hibridismo, do trnsito permanente das fronteiras, da experimentao e da ultrapassagem. Era por
essa razo, talvez, que dizia que gostava de se imaginar tambm entre pedras de espera e pontos
de suspenso ou que considerava os materiais que ia publicando como proposies, e ofertas de
jogo abertas a todos quantos nele quisessem participar. Repetia que no tomava os seus livros nem
como tratados de filosofia nem estudos histricos; surgiam-lhe, antes e no mximo, como
fragmentos filosficos em canteiros histricos (1980a, p. 336). Tome-se, como exemplo, o caso do
seu ltimo grande projeto de escrita, o da Histria da sexualidade, iniciado em 1976 com aparecimento
do primeiro volume e concludo somente oito anos depois com a publicao dos segundo e terceiro.
As previses iniciais de Foucault foram-se alterando significativamente no decurso da pesquisa e a
introduo ao segundo volume, intitulado O uso dos prazeres, dava conta do resultado a que chegara a
sua exigncia de reformulao terica e metodolgica, aps tantos e variados riscos,
interrogaes e abandonos. O estudo que ento oferecia ao pblico leitor era, portanto, o
resultado de uma pragmtica que materializava um exerccio longo, hesitante e que freqentemente
precisou de se retomar e corrigir. O programa de publicao previsto de incio desorganizara-se ao
longo do processo de trabalho. Aos poucos o exerccio foi-se tornando intimamente filosfico,
consistindo essa atitude em procurar saber em que medida o trabalho de pensar sua prpria histria
pode liberar o pensamento daquilo que ele pensa silenciosamente, e permitir-lhe pensar diferente.
Foucault deteve-se em consideraes acerca do seu impulso motivacional, quer dizer, de uma
curiosidade praticada com um pouco de obstinao: no a que procurasse reter o que lhe convinha
saber, mas, antes, a que permitisse separar-se de si mesmo. O ato de conhecer afastava-se, pois, da
lgica tradicional do reconhecimento, da legitimao do que se sabe de antemo, da demonstrao e
da prova, para inaugurar, no seu lugar, uma dinmica do olhar e do refletir em direo ao diverso, ao
distante, mudana de horizonte. Uma interrogao determinante tomava ento vulto. Esta: de que
valeria a obstinao do saber se ele assegurasse apenas a aquisio dos conhecimentos e no, de certa
maneira, e tanto quanto possvel, o descaminho daquele que conhece? (1984a, pp. 13-16). ento
que me vejo agora levado a pensar neste Foucault-texto como uma potncia mvel e radicalizvel
porque alimentada por uma prtica de reescrita consabidamente inconclusa.

Mas, fosse como fosse, a mecnica foucaultiana exigia uma tarefa complementar. Com
freqncia repetia que, para ele, pensar outra coisa no era que a elaborao de um trabalho crtico
que incidia sobre prprio pensamento. Ora, essa assero trazia no seu bojo o desgnio de questionar
de frente o territrio social em que o seu prprio discurso se desencadeava. O jogo de produo da
diferena como que impunha uma permanente vigilncia ante o locus de dimanao, circulao e
validao da prpria linguagem cientfica. Havia, pois, que refletir criticamente sobre a multiplicidade
de regras e mecanismos institucionais que se abatiam sobre ela. Cumpre verificar que a conscincia
acerca deste outro procedimento foi bem matinal em Foucault. Tome-se esta declarao proferida
ainda no vero de1968 num debate no Crculo de Epistemologia e inserta nos Cahiers pour lanalyse:

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Analiso o espao em que falo. Exponho-me a desfazer e a recompor esse lugar
que me indica as balizas primeiras do meu discurso; tento dissociar dele as
coordenadas visveis e sacudir sua imobilidade de superfcie: arrisco suscitar a
cada instante, sob cada uma de minhas proposies, a questo de saber de onde
ele pode nascer: pois tudo isso que digo poderia ter como eleito deslocar o
lugar de onde eu o digo. Embora a esteja a questo: de onde voc pretende
falar, voc que quer descrever - de to alto e de to longe - os discursos dos
outros? Responderei somente: eu acreditei que falava do mesmo lugar que esses
discursos e que, definindo seu espao, eu situaria minha inteno; mas devo
agora reconhec-lo: de onde mostrei que eles falavam sem diz-lo, eu mesmo
s posso falar a partir dessa diferena, dessa nfima descontinuidade deixada, j
detrs dele, por meu discurso. (1968c, p.96-97).

Assim concebida, a prtica da escrita era totalmente colocada ao servio de uma arte de existir,
consistindo no sistemtico trabalho de desprendimento de si mesmo. Tratava-se de empreender uma
modalidade tica que explicitamente se situava nos antpodas da converso do outro. -se para si
escrevendo livros, parecia estar sempre a repetir Foucault, sendo que em cada um deles a anlise
devia descobrir novas formas de interrogar os postulados, sacudir os hbitos, as maneiras de fazer e
pensar, dissipar as familiaridades aceitas (1984d, p. 249). Uma e outra vez sustentou que os seus
livros eram fragmentos de autobiografia (1984e, p. 244) e que haviam sido as suas experincias nos
hospitais psiquitricos, com a polcia ou no terreno da sexualidade a determinar as temticas das
investigaes em que se embrenhara profundamente. As suas palavras podiam ento assumir um tom
confessional que jamais tomariam em qualquer outro domnio, posto que sempre se recusou a falar
da sua existncia privada. Na minha vida pessoal, relatou numa entrevista a Roger Pol-Droit
gravada em Junho de 1975, eu me senti, desde o despertar da minha sexualidade, excludo, no
verdadeiramente rejeitado, mas pertencendo parte sombria da sociedade. Para ele esse era, sem
qualquer dvida, um problema impressionante quando descoberto por si mesmo e que muito
rapidamente, se transformaria numa espcie de ameaa psiquitrica: se voc no como todo
mundo, porque anormal, se voc anormal, porque doente. A partir da sua vivncia ntima
ter compreendido que estas trs categorias no ser como todo mundo, no ser normal e ser
doente eram, entretanto, muito diferentes entre si, mas se achavam assimiladas umas s outras
(1975b, pp. 69-71).

O contexto de produo do seu primeiro livro, Histria da loucura, foi longamente abordado
numa conversa com M. Osrio em Novembro de 1977 e que veio a sair nos Quadernos para el dialogo.
sabido que naquela investigao havia tratado no tanto da loucura, mas da sua percepo
enquanto doena mental e do estatuto que passou a ser dado aos loucos na Europa entre o sculo
XVI e o comeo do XX. Foucault informou que, aps os seus estudos de filosofia, fora em 1955

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trabalhar num hospital psiquitrico em Sainte-Anne com um estatuto particular, uma vez que a
profisso de psiclogo nos hospitais psiquitricos no existia ou comeava, apenas, a se desenhar, ao
menos na Frana. Ficou dois anos numa espcie de estgio-limbo, sem uma tarefa especfica, mas
tolerado pelos profissionais de sade, o que lhe ter permitido circular na fronteira entre dois
mundos. E admitiu ento: as relaes entre mdicos e doentes, as formas de instituio, ao menos
nos hospitais psiquitricos, espantaram-me, surpreenderam-me, e levaram-me at mesmo angstia.
E da viria a deduzir o seu objecto de estudo, tendo-se pois colocado a questo no tanto de saber o
que se passaria na cabea dos doentes, mas de compreender uma dinmica relacional to tensa e
dramtica. Ter-se- tratado de compreender o que se passava entre mdicos e doentes atravs dos
muros, das regras, dos hbitos, dos constrangimentos, das coeres, das violncias. Mesmo se o
comum das prticas fosse organizado e justificado por um discurso cientfico, o que sobressai e
permanece no mais do que um relacionamento muito estranho... de luta, de afrontamento, de
agressividade. Em uma palavra, quis fazer a histria, de alguma maneira, desse relacionamento
entre a razo e a loucura, procurando dessa forma contribuir para uma discusso mais geral em
torno dos procedimentos pelos quais a sociedade moderna se determinou em introduzir mecanismos
de diferenciao entre os indivduos. Ento ter sido, por razes pessoais, biogrficas que se atirou
de corpo inteiro na poeira dos arquivos, tentando encontrar documentos, textos, testemunhos
concernentes ao estatuto da loucura na modernidade. Deste registro referente ao trabalho do jovem
Michel Foucault ficaria para sempre a evidncia de que as suas formas de reflexo eram
imediatamente atadas, alimentadas, nutridas por experincias vividas (1977c, pp. 155-159).

Entretanto nada disto era novidade nele. No prefcio que havia redigido para a edio inglesa
de As palavras e as coisas, publicado em 1970, reconheceu tambm que numerosas coisas, enquanto
o ia escrevendo, no estavam claras para ele e que enquanto algumas pareciam muito evidentes
outras, pelo contrrio surgiam-lhe muito obscuras (1970a, p.182). Diria depois, sobre A arqueologia
do saber, que havia a buscado analisar um sistema de pensamento que lhe era pessoal e que o livro
mais no espelhava que a maneira como, por intermdio de conexes as mais diversas, o havia
conseguido escrever (1978e, p. 316). Certamente que queria que o imaginssemos assim tomado de
mltiplos instantes que o fizessem modificar pontos de vista, operar deslizamentos, roturas e fendas,
como se na sua escrita pudesse reverberar a mobilidade geral que sentia atingir o mundo.

provvel que os livros que escrevi no correspondam exatamente aos ttulos


que lhes dei. uma ratoeira da minha parte, mas ao escolher um ttulo eu o
mantenho. Escrevo um livro, o refao, encontro novas problemticas, mas o
livro permanece com o seu ttulo. H uma outra razo. Nos livros que escrevo,
tento cernir um tipo de problema que ainda no tinha sido enfocado.
Conseqentemente, nessas condies, necessrio que eu consiga fazer
aparecer no final do livro um certo tipo de problema que no pode ser

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transcrito no ttulo. Estas so as duas razes pelas quais existe, entre o ttulo e o
livro, essa espcie de jogo. certo que seria preciso me dizer que esses livros
no rimam de forma alguma com esses ttulos e preciso efetivamente mud-
los, ou que h uma espcie de desfasagem que surge entre o ttulo do livro e seu
contedo; e que essa desfasagem para ser tomada como a distncia que tomei
de mim mesmo ao fazer esse livro. (1984f, p.260)

O tema da viagem e da distncia do pensamento pareciam nele estar na origem e na ocasio


proporcionada pela prtica da escrita. Em Abril de 1979 publicou em Le nouvel observateur uma
pequena recenso crtica2, a que deu o expressivo ttulo de Para uma moral do desconforto, e nela
exprimiu uma das suas mximas ticas: minha maneira de no ser mais o mesmo , por definio, a
parte mais singular do que sou. A anlise que fazia da sua trajetria era, portanto, a de algum cuja
exigncia de identidade e injuno de romper confluam para sentir a violncia do mundo
tambm na relao consigo mesmo (1979a, p.280).
As renovadas possibilidades de idas e vindas proporcionadas pela escrita tero levado Foucault
a admitir que sonhava com uma nova era da curiosidade, toda uma filosofia de vida, um tom novo,
uma nova maneira de olhar e de pensar o trabalho cientfico que fizesse calar o desejo de
monarquia ou de tutela que to frequentemente se abatia sobre ele. Tratava-se de valorizar uma
postura que o cristianismo, a filosofia e at uma certa concepo da cincia haviam durante sculos
estigmatizado como mais um vcio e tornado sinnimo de futilidade. Para Foucault a palavra
curiosidade deveria, ao contrrio, ser traduzida por inquietao, remetendo para a responsabilidade
que se assume pelo que existe e se pensa possa existir. Haveria, em sua opinio, que criar redes e
encontrar formas de desmultiplicar a informao, para que ento pudessem surgir e atuar
diferenciaes teis no plano da construo e da circulao do saber. Entrevia a possibilidade de
toda uma postura tica que tivesse uma conscincia aguda do real - em lugar de se imobilizar nele -,
que ora estranhasse ora achasse singular tudo quanto se movia ao seu redor. Uma certa obstinao
em nos desfazermos de nossas familiaridades e de olhar de maneira diferente as mesmas coisas; uma
paixo de apreender o que se passa; uma desenvoltura, em relao s hierarquias tradicionais, entre o
importante e o essencial - precisava. Curiosidade, enfim, como o motor que fizesse fazer agir as
diferenas - opondo-se abertamente a uma ideia corrente da universidade como zona reservadae
parque cultural dos sbios ameaados pela vulgarizao cultural -, dando lugar a um novo
entendimento da filosofia. E esta disciplina podia passar a ser vista como o movimento ou a
actividade crtica por meio da qual, no sem esforos, hesitaes, sonhos e iluses, nos separamos
daquilo que adquirido como verdadeiro, e buscamos outras regras de jogo. Nestes termos havia
que modificar por completo a misso da formao recebida na universidade. Era necessrio que esta
pudesse ser pensada de tal modo que permitisse ao indivduo modificar-se a seu gosto, o que

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A um livro de Jean Daniel (1979) intitulado Lre ds ruptures. Paris: Grace.

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somente aconteceria se o ensino passasse a ser uma possibilidade aberta permanentemente. A sua
hiptese remetia aqui, como j por certo se adivinha, para a democratizao no apenas do acesso
informao cientfica, mas de todos os meios e processos que permitem a produo e recriao
infinita do saber: digo que a distribuio das pessoas em uma cultura deve ser incessante e to
polimorfa quanto possvel. A hierarquia universitria tambm era abertamente questionada por
Foucault: no deveria haver, por um lado, essa formao qual nos submetemos e, por outro, essa
informao qual se submisso. Para tanto, havia que fazer ressaltar uma interferncia que no
limite os seus textos procuravam ilustrar da investigao, fosse ela de cariz terico ou emprico,
com as mudanas no comportamento, na conduta real das pessoas, em sua maneira de ser, em sua
relao consigo mesmas e com os outros (1980c, pp.305-306).

Dir-se-ia que estas questes sempre estiveram claras no seu pensamento. Numa entrevista a La
Quinzaine littraire, impressa em Maro de 1968, e ainda sob o efeito da publicao de As palavras e as
coisas, refletiu sobre as instncias de difuso do saber no contexto do desenvolvimento das cincias
humanas na modernidade, para fazer a crtica exigidade do espao social em que o conhecimento
transitava ou da sua proteo no interior de instituies educativas, mormente as acadmicas, a que
s um nmero restrito de indivduos tinha acesso. Negou mais uma vez a parbola de um mundo
dividido entre espritos sbios e espritos ignorantes, afirmando que o saber no constitua uma
potncia divisvel e menos ainda hierarquizvel. Reivindicava para si uma herana de sentido inverso
e que concebia o saber como estrutura cada no domnio pblico, imaginando sempre uma ligao ao
coletivo da pesquisa especializada.

Nous sommes actuellement un degr trs dvelopp d'une mutation qui a


commenc aux XVIIe et XVIIIe sicles, lorsque finalement le savoir est devenu
une sorte de chose publique. Savoir, c'tait voir videmment ce que tout
individu plac dans les mmes conditions pourrait voir et constater. Dans cette
mesure-l, la structure du savoir est devenue publique. Tout le monde a le
savoir. Simplement, ce n'est pas toujours le mme, ni au mme degr de
formation ni au mme degr de prcision, etc., mais il n'y a pas les ignorants
d'un ct et les savants de l'autre. Ce qui se passe en un point du savoir est
maintenant toujours rpercut et trs rapidement dans un autre point du savoir.
Et dans cette mesure-l, je crois que jamais le savoir n'a t plus spcialis, et
jamais, pourtant, le savoir n'a plus vite communiqu avec lui-mme. (1968b,
p.668)

O que via de uso entendemos por criatividade parecia sustentar em Foucault toda uma arte de
viver. E a defesa desta como que no cessava de lhe impor a necessidade de mais consideraes e
esclarecimentos acerca da relao dinmica entre saber e ser. Explicava ento que amide empregava

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a palavra saber para estabelecer uma distino com conhecimento. Visava, com saber, um
processo pelo qual o sujeito sofre uma transformao por aquilo mesmo que ele conhece, ou, antes,
por ocasio do trabalho que efetua para conhecer. Uma operao que permitia, a um tempo,
modificar o sujeito e conhecer o objeto. A compreenso de que os procedimentos de
inteligibilidade e racionalidade tinham esta vocao faria certamente com que a anlise, em lugar de se
retrair, deslocasse sem parar os seus focos (1980b, pp. 338-339). Por isso Foucault afirmava que
escrevia os seus livros em srie, e que eles se cruzavam e recortando-se entre si: o primeiro deixava
abertos problemas nos quais o segundo se apoiava e solicitava um terceiro, mas sem que houvesse,
entre eles, uma continuidade linear (1980b, p. 316).

Defendia para si uma identidade dupla, a de universitrio e de intelectual, quer dizer, a de


algum cuja razo de ser era a de tentar fazer funcionar um tipo de saber e anlise que era ensinado
e aceite na universidade, de modo a modificar no somente o pensamento dos outros, mas tambm o
seu prprio (1984d, p. 248). Insistiu no postulado segundo o qual eu no nos dado e que, dessa
evidncia fundamental, se poderia tirar tambm a conseqncia prtica mais decisiva, a de nos
criarmos a ns mesmos como obra de arte. A tica da existncia foucaultiana sempre apresentada
como a prtica refletida da liberdade (1984g, p. 267) descobria assim auto-criao onde outros
encontravam quase sempre autenticidade. Nessa perspectiva defendia que no se deveria referir a
atividade criativa de algum ao tipo de relao que tinha consigo mesmo, mas, na inversa, a
relacionar a forma de relao que se tem consigo mesmo atividade criativa. Era ento que se
mostrava surpreendido que, no mundo social contemporneo, a arte se tivesse transformado em
algo relacionado a objetos e no a indivduos ou vida, lastimando que remetesse apenas a uma
prtica especializada feita por artistas. E por isso lanava duas perguntas-repto: entretanto, no
poderia a vida de todos se transformar numa obra de arte? por que deveria uma lmpada ou uma casa
ser um objeto de arte, e no a nossa vida? (1983, pp. 261-262). Parecia acreditar que uma multido
de estilos de existncia irromperia a partir de uma prtica de trabalho dirio. Em lugar de remeter
para a concordncia e harmonia de idias, a chave da atitude pessoal de um filsofo deveria, para
Michel Foucault, ser deduzida da sua filosofia como vida, na sua vida filosfica, no seu ethos (1984b,
p 219). Eis porque dizia que no fazia nenhum tipo de esforo para desenvolver a menor forma de
coerncia e que esta mais no era que a sua vida.

Assumia que a coerncia era essencialmente de natureza estratgica e apenas conduzida pelo
modelo de espiritualidade que tomava para si mesmo: se eu luto por tal questo ou por tal outra, eu
o fao porque, de fato, essa luta importante para mim, em minha subjetividade, conclua (1984e,
pp. 243-244). E tome-se j estoura confisso de Foucault: eu acredito, seguindo Nietzsche, que a
verdade deva ser compreendida em termos de guerra; a verdade da verdade a guerra (1975b, p.
99). Parece-nos estar a dizer que, a seu ver, eram pois unicamente os mecanismos de poder que
asseguravam a coao do verdadeiro. A prtica da escrita, tal como a vinha concebendo,

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corresponderia a uma convocao para o combate mais violento de todos. Aquele que impunha um
permanente esprito de viglia e se dirigia por inteiro lei moral para encontrar meios e forma de a
estiolar. Como se ele nos estivesse sempre a querer mostrar que o traado que a verdade expressa
ser sempre do domnio do fortuito e nunca o de caminho que possamos tomar como certo.

Mesmo que a argumentao expendida no reiterasse seno o permanente ir e vir entre a vida
quotidiana, o trabalho terico e a investigao histrica, numa produo escrita toda ela marcada pelo
deslocamento ou at pelo acaso, tambm fato indesmentvel que o posicionamento crtico de
Michel Foucault se manteve sempre inalterado ao longo da vida, o que torna os seus trabalhos to
prximos e familiares na distncia, por vezes abissal, que eles estabelecem entre si. A potncia aberta
que o conjunto da sua obra consubstancia ter tido na sua origem uma e uma s pulso, mas que, em
si mesma, parecia da maior ambio possvel: a de tomar o mundo dos indivduos no como uma
realidade, que alguma vez fosse passvel de ser convenientemente descrita, mas enquanto problema
cuja constituio histrica remetesse o investigador para o palco incomensurvel das lutas e das
relaes de foras. O projeto foucaultiano, como ele prprio tambm o reconheceria desde os anos
70, foi sempre o de interrogar tudo o que , est e passa por verdade atemporal, sabendo, de antemo, que
qualquer investigao assim empreendida supunha uma resposta contingente e que esta, mais do que
se bastar a si prpria, rapidamente se ramificaria em mil novas interrogaes. As suas preocupaes
de mtodo conduziam-no a um cepticismo radical e que tinha por princpio a recusa do ponto em
que estamos como sendo a concluso de um progresso que se teria de reconstituir na histria, quer
dizer, ter a respeito de ns mesmos, de nosso presente, do que somos, do aqui e do hoje, esse
ceticismo que impede que se suponha que melhor, ou que mais (1975a, p. 170). No era nunca,
com efeito, o apaziguamento que procurava; apenas uma nova abertura que desse lugar continuao
sustentada do movimento da anlise. Eis, pois, como um projeto pessoal de investigao me parece
tambm inteiramente construdo para ser recebido enquanto incitamento ao pensar desassombrado, a
uma escrita polimorfa. Por isso que os seus livros, mesmo tendo uma superfcie nica de
emergncia, no indicam uma ordem submetida unidade; to somente a busca crtica da palavra e
da anlise plural.

Fiz meus estudos entre 1948 e 1952-1955; era uma poca em que a
fenomenologia estava ainda dominante na cultura europeia. O tema da
fenomenologia era reinterrogar as evidncias fundamentais. Tomando distncia,
se possvel, a fenomenologia, reconheo de bom grado e se reconhece isso,
certamente, a partir do momento em que se tem mais idade que, finalmente,
no se saiu da questo fundamental que nos foi colocada por tudo aquilo que
fez a nossa juventude. No sa, mas no parei de recolocar esta questo: Ser
que o que evidente deve, efetivamente, ser evidente? Ser que no preciso
levantar as evidncias, mesmo as mais pesadas? isso bater-se contra suas

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familiaridades, no para mostrar que se um estranho em seu prprio pas, mas
para mostrar o quanto o seu prprio pas lhe estranho e como tudo o que o
cerca e tem o ar de fazer uma paisagem aceitvel , de fato, o resultado de uma
srie de lutas, de conflitos, de dominaes, de postulados etc. (1984h, p.374)

verdade que tratei, prioritariamente, fenmenos do passado: o sistema de


excluso e a priso dos loucos na civilizao europeia do sculo XVI ao sculo
XIX, a constituio da cincia e da prtica mdicas no incio do sculo XIX, a
organizao das cincias humanas nos sculos XVIII e XIX. Mas, se me
interessei de fato, me interessei profundamente por esses fenmenos foi
porque vi neles maneiras de pensar e de se comportar, que so ainda as nossas.
Tento pr em evidncia, fundamentando-me em sua constituio e sua
formao histrica, sistemas que ainda so os nossos nos dias de hoje, e no
interior dos quais nos encontramos apanhados. Trata-se, no fundo, de
apresentar uma crtica de nosso tempo, fundamentada em anlises
retrospectivas. (1971b, p.13)

Se Foucault teve um cuidado extremo em rodear de esclarecimentos o seu modus faciendi,


natural que nele se sucedessem igualmente as explicaes relativas ao destino e uso que gostaria fosse
feito dos seus textos. Neste passo da narrativa o essencial do seu argumento j se antecipa sem
dificuldade. Remete para o desejo de irradiao social e desmultiplicao da prtica da escrita, numa
recusa frontal lgica to enraizada de sacralizao do autor e de associao do livro cientfico com a
estabilizao ordenada da verdade, consubstanciais edificao do Estado moderno. Para quem no
se cansou de afirmar que sempre se atinha ao que se passava nele e passava por ele, era quase
automtica a necessidade de sublinhar que as suas narrativas, embora de vocao crtica e envolvidas
com situaes as mais das vezes identificveis na atualidade, apenas transportavam formas de
questionamento e jamais propunham fazer lei, dar lies ou avisos em relao a determinada prtica
ou forma de organizao da vida humana. Repetiu amide que havia que ter coragem, ousadia
intelectual e a maior f na sua escrita, mas ser radicalmente modesto acerca do impacto, da influncia
e uso que ela pudesse ter sobre terceiros. Eis no essencial a sua posio de que partiu: je pense
qu'aucun individu n'est irremplaable l'intrieur d'un travail thorique; ce que j'ai dit, n'importe
qui pourrait le dire ma place; c'est en ce sens que je suis parfaitement inutile (1968a, p. 652).

O que o parecia preocupar era, no fundamental, a forma como os seus livros podiam provocar
uma interferncia no processo histrico de compreenso da verdade. Reconhecia que, por exemplo,
era claro que um deles havia tido um efeito real sobre a maneira como as pessoas percebem a
loucura. Por isso se dizia animado de uma esperana assaz particular, a de que os trabalhos que
produzia tomassem a sua verdade uma vez escritos, e no antes, que a sua materialidade estava

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apenas em as pessoas se puderem servir delas para empreenderem formas de luta particulares.
Entendia que no fazia uma obra no sentido originrio e clssico do termo e que procurava
escrever coisas teis num sentido diferente por pessoas diferentes e em pases diferentes (1975b,
p.84; 1978c, p. 620; 1979b, p.321). Para ser porventura mais claro acerca do uso social que imaginava
para os seus textos, por duas vezes recorreu, ainda no decurso dos anos 70, a imagens associadas com
a pirotecnia, uma vez na conversa j mencionada com Roger Pol-Droit e uma segunda com
estudantes de Los Angeles.

Eu encarava este livro [Histria da loucura] como uma espcie de vento


verdadeiramente material, e continuo a sonhar com ele assim, uma espcie de
vento que faz estourar as portas e as janelas... Meu sonho que ele fosse um
explosivo eficaz como uma bomba, e bonito como fogos de artifcio (...)
Eu imaginaria (...) meus livros como bilhas que rolam. Elas so captadas,
tomadas, lanadas novamente. E se isso funciona, tanto melhor. Mas no me
pergunte quem eu sou antes de utilizar minhas bilhas para saber se elas no vo
estar envenenadas, ou se elas no so bem esfricas, ou se elas no rolam no
sentido certo. Em todo caso, no pelo fato de ter me perguntado a minha
identidade, que voc saber se o que fao utilizvel. (1975b, p. 75 e 80).

O ideal no fabricar ferramentas, mas construir bombas, porque, uma vez


utilizadas as bombas que construmos, ningum mais poder se servir delas. E
devo acrescentar que meu sonho, meu sonho pessoal, no exatamente o de
construir bombas, pois no gosto de matar pessoas. Mas gostaria de escrever
livros-bombas, quer dizer, livros que sejam teis precisamente no momento em
que algum os escreve ou os l. Em seguida, eles desapareceriam. Esses livros
seriam de tal forma que desapareceriam pouco depois de lidos ou utilizados. Os
livros deveriam ser espcies de bombas e nada mais. Depois da exploso, se
poderia lembrar s pessoas que esses livros produziram um belssimo fogo de
artifcio. Mais tarde, os historiadores e outros especialistas poderiam dizer que
tal ou tal livro foi to til quanto uma bomba, e to belo quanto um fogo de
artifcio. (1978a, p.264-266)

Foucault parecia querer inserir-se no mundo - que entendia constituir-se perpetuamente numa
multmoda rede de poderes -, lutando com igual potncia contra a potncia que to bem sabia erguer-
se sobre si. Assumia que toda a palavra era violncia. Onde estivesse a potncia estava igualmente em
germe a possibilidade da diferena e da mudana. Por isso nos incitou a imaginar que qualquer anlise
do sistema de relaes que exprima a dinmica interior de uma determinada forma de poder pondo
em cena o que de arbitrrio existe no familiar , criar um tipo de visibilidade e nudez que tornar

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esse mesmo poder susceptvel de ser desarmado. Toda a busca da anlise foucaultiana , portanto,
eminentemente crtica, no sentido em que visava colocar em crise um determinado regime de
verdade, sem contudo ambicionar algum tipo de salvacionismo. Com efeito, nunca sups ser seu
dever propor uma alternativa, uma maneira nova de ser ou fazer. Dizia-se consideravelmente
interessado por tudo o que de irregular, de casual, de imprevisvel existia em qualquer processo
histrico determinado. Afirmava que as suas narrativas histricas no eram de tipo explicativo, jamais
pretendiam mostram a necessidade de alguma coisa, mas, antes, a srie de encadeamentos, atravs
dos quais o impossvel foi produzido, a fim de re-engendrar seu prprio escndalo, seu prprio
paradoxo (1975b, p. 98)

A trajetria intelectual de Michel Foucault pode, assim, ser tomada como um convite a uma
prtica da separao no dilacerada nem triunfal das formas de vida que se desenvolvem ao nosso
entorno. As suas declaraes e tomadas de posio insistiam, em unssono, que o gesto de desvio que
tinha origem na palavra proposio real de uma disperso e de desorganizao ontolgica para l
das solues que o tempo se encarregara de apresentar a nossos olhos como evidncias sem
alternativa era eminentemente individual e, sob hiptese alguma, podia ambicionar a tutela do
outro.

No obstante, a prtica da escrita, defendia ainda Foucault, traduzia uma dinmica de


articulao social que importava assinalar. Se podia reconhecer que se tratava nela de mais uma
experincia que fazemos inteiramente ss, era tambm fato que escrever escapava pura
subjetividade, na medida em que amide sucedia que os leitores no retomavam o texto nos
mesmos termos do autor, antes o cruzando, atravessando e ultrapassando com o propsito de
construir a sua prpria viso da realidade (1980b, p. 295).

Em 1980 Foucault fez o balano do que sucedera com Vigiar e punir, dado estampa cinco
anos antes. Compreendia que, sendo embora um livro de pura histria, as reaes eram sempre
intensas, se bem que muitssimo contrastadas. Ningum lhe parecia passar a vista com indiferena. E
isso teria sucedido porque, em seu entendimento, as pessoas tinham a impresso de que se tratava
de questes delas prprias, ou do mundo absolutamente contemporneo, ou de suas relaes com o
mundo contemporneo, nas formas em que este aceito por todos. Foucault podia ento supor que
a sua escrita correspondia assim a uma espcie de jogo de verdade e de fico. A um tempo
constatava, fabricava e fazia aparecer claramente no raro de maneira totalmente inconsciente -
o que os leitores podiam perceber como sendo as suas prprias ligaes modernidade. Como se
Vigiar e punir, focalizado embora nas prticas disciplinares e de enclausuramento dos corpos e das
almas, num perodo bem distante, que parava em 1830, no falasse seno da complexa
territorializao da atualidade em torno da afetao da conduta individual pelo poder e pelo saber.
Ora, o prprio Foucault admitiria a respeito que esse seu empreendimento historiogrfico havia sido

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engendrado medida que ele fora participando, durante alguns anos, de grupos de trabalho, de
reflexo sobre e de luta contra as instituies penais. Todo um trabalho complexo e difcil de
problematizao, produzido inteiramente no presente levado por ele a cabo nas prises de Frana
conjuntamente com os detentos, as famlias, o pessoal de vigilncia, magistrados etc. - estaria assim
na base de uma investigao exclusivamente histrica. Por essa razo, quando o livro foi publicado as
reaes em particular dos agentes de vigilncia e assistentes sociais - no se fizeram esperar,
tendo oscilado entre reconhecer, por um lado, que o livro fazia observaes justas e, por outro,
tambm paralisantes susceptveis de bloquear a atividade dos tcnicos. Ora, era justamente essa
vocao crtica e no prescritiva que animou e deixou Foucault com a viva impresso de que Vigiar e
punir fora um trabalho que teve sucesso e que estava a funcionar da forma que mais gostaria.
Ele lido, reconhecia com entusiasmo, como uma experincia que muda, que impede que se seja
sempre o mesmo, ou de ter-se com as coisas, com os outros o mesmo tipo de relao que se tinha
antes da leitura. Isso lhe bastava para mostrar que, no livro, exprimia uma experincia bem mais
extensa do que a sua. Era-lhe ento lcito supor que Vigiar e punir nada mais fizera do que se
inscrever em alguma coisa que estava, efetivamente, em curso no processo de transformao do
homem contemporneo em relao idia que vinha tendo de si mesmo. E, tambm, reconhecia
que o livro trabalhara para essa transformaocomo mais um agente. E rematava: eis o que ,
para mim, um livro-experincia, em oposio a um livro-verdade e a um livro-demonstrao (1980b,
pp. 295-296)

A meu ver, o prefcio que redigiu para a edio americana do livro de Deleuze & Guattari,
Anti-dipo: Capitalismo e esquizofrenia, e foi publicado em 1977, constitui, na seqncia dos seus textos,
aquele em que mais agudamente se debruou sobre a possibilidade de uma arte de viver construda
alm da medida. Para Foucault, aquela dupla de autores teria produzido um livro que nos interpelava a
ir mais longe, porque mostrava que, no mundo ocidental e no interior do mesmo ser, era foroso
coexistirem tanto uma vontade de agir para superar o regime cognitivo institucionalmente construdo
quanto uma complexa dinmica de interdio que a ameaava e as mais das vezes restringia a sua
potncia. Sugeria que a melhor maneira de abordar o Anti-dipo era como se ele constitusse
simultaneamente uma Ars erotica, uma ars theoretica e uma ars politica. O livro de Deleuze & Guattari
mostrava uma preocupao infinitamente menor com o porqu das coisas do que com o seu como.
Para tanto, os dois autores ter-se-iam apoiado na sua narrativa em noes de aparncia abstrata
como multiplicidades, fluxo, dispositivo e ramificaes para analisar a relao estabelecida
entre o desejo e a realidade da mquina capitalista. A questo central seria a de introduzir o
desejo na ao, ou seja, tentar identificar como este poderia desdobrar as suas foras na esfera do
poltico e intensificar-se no processo de derrubada da ordem estabelecida. Para isso Foucault
identificava a existncia de trs grandes adversrios do desejo no Anti-dipo: os ascetas polticos,
tidos como funcionrios da verdade; psicanalistas e semilogos que identificava os lamentveis
tcnicos do desejo; e por fim, o fascismo, que lhe surgia como adversrio estratgico e inimigo

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maior. Foi sobre o ltimo que se deteve e teceu vrias consideraes. No tinha tanto em mente a
histria poltica recente da Europa as experincias Hitler e Mussolini e o que nelas houve de
explorao do desejo das massas -, mas essencialmente o que lhe surgia como uma evidncia: o
fascismo que est em todos ns, que persegue nossos espritos e nossas condutas cotidianas, o
fascismo que nos faz amar o poder, desejar essa coisa que nos domina e nos explora. Ao debruar-
se sobre esta problemtica, Deleuze & Guattari tinham produzido mais que um livro. Foucault
informava o pblico americano que ser Anti-dipo se havia tornado em Frana, com efeito, um
estilo de vida, um modo de pensamento e de vida. Tratar-se-ia de saber como fazer para se
desembaraar do fascismo dentro de si, numa ateno, dir-se-ia vizinha do estoicismo, que se
deslocaria do discurso aos atos, do corao aos prazeres. Como desaloj-lo do comportamento e do
corpo? O livro era assim uma espcie de introduo a uma vida que pudesse pensar o cerco e das
formas midas que faziam a amarga tirania da vida quotidiana (1977a, pp. 104-106).

O embate tico em Foucault remetia, assim, para tudo quanto, instalado ou prximo do ser,
levasse o indivduo a comear a compreender-se como um produto do poder. Por isso defendia
que o consequente processo de desindividualizao apenas teria condies de ocorrer quando
desencadeasse um vocabulrio que se apresentasse em coliso direta e vertical com aquele outro que
o Ocidente humanista, cristo ou laico, havia longamente debitado em torno da identidade pessoal. A
partir da dupla Deleuze-Guattari, Foucault viria a utilizar termos como proliferao,
justaposio, disjuno, positivo, mltiplo, fluxo, nomadismo, deslocamento para se
referir possibilidade de uma nova arte de viver, fruto do encontro, da imaginao e do desejo
singulares (1977a: 105-106)

As declaraes que produziu sobre o alcance e os limites da sua posio de professor, que via
em articulao direta com o trabalho de escrita, fornecem-nos mais elementos acerca do modo como
entrevia a circulao da palavra que tinha origem nele prprio. Recusava a palavra ensinamento,
quer ela se referisse ao valor dos mtodos e das teorias expressos nos seus livros, quer se associasse
ao trabalho que fizera em vrias universidades ou no Collge de France (1980b, p. 297). A sua
reflexo centrou-se ento em tentar compreender como seria possvel, tanto ao docente quanto ao
conferencista, exprimir-se nuns termos tais que na audincia, a idia de verdade, que parece sempre
acompanhar a apresentao e divulgao do trabalho cientfico, fosse ultrapassada, de modo intenso e
vital, pela idia do saber como uma das paixes amorosas do indivduo.

A primeira vez que se debruou sobre essa sua identidade de professor, corria a primavera do
ano de 1971, foi numa entrevista nos Estados Unidos e para dizer que experimentava um certo
embarao quando sempre que o problema de definir o melhor mtodo de ensino se lhe colocava.
Comeou por se demarcar das atitudes reformadoras do ensino, dizendo que tinha sobre elas a maior
desconfiana. Entendia que o reformismo, no final das contas, mais no era que um tratamento dos

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sintomas e que, feitas as contas, e mesmo que apagasse algumas conseqncias nefastas do ensino
tradicional, fazia sempre valer o sistema ao qual se pertence. Tinha de certo em mente a oposio
que, depois do Maio de 68, se passou a fazer s aulas expositivas e respectiva posio passiva dos
alunos, e a crescente corrente favorvel a prticas mais inovadoras, como a do seminrio (1971b, p.22).
Parecia-lhe que o essencial estaria no tanto entre escolher uma ou outra modalidade de ensino, mas
em combater a lgica de normalizao disciplinar e de afunilamento intelectual que sempre assomava
na relao educativa. Mais do que a partilha da fala desigual entre alunos e professores, o que estaria
em cima da mesa, para Michel Foucault, era a necessidade de a instituio universitria se deixar
absorver pela evidncia que o lugar da cincia era o da reelaborao permanente, da discusso
incondicional e sem pressuposto. Ora, este objetivo s poderia de fato desencadear-se se o professor
combatesse a posio de representante legtimo de um saber j inteiramente feito e se obrigasse, na
inversa, a explicitar com extrema mincia os mtodos e processos que estariam na base da sua
confeco. Defendia que o encontro entre ele e a sua audincia delimitaria, portanto, o lugar de uma
fala em torno do artesanato cientfico e da fico da experimentao que sempre acompanhara a sua
escrita. Como se estivesse a dizer que o objectivo do ensino universitrio supunha a cessao do
prprio ensino e que nada lhe dizia a funo do mestre. To apenas a de arteso. Entendia que alunos
e professores podiam coincidir no propsito de experimentar novas formas de encontro baseadas na
desocultao dos processos de produo da cincia. Tomem-se os passos mais relevantes da sua
posio:

Na Frana, criticou-se violentamente o sistema de conferncias: o professor


chega, fica atrs de sua mesa durante uma hora, diz o que tem a dizer, e o
estudante no tem a possibilidade de discutir. Os reformistas preferem a
frmula do seminrio, no que ela respeita a liberdade: o professor cessa de
impor suas idias e o estudante tem o direito de falar. verdade... Mas o
senhor no acha que um professor que se responsabiliza por estudantes no
incio do ano, que os faz trabalhar em pequenos grupos, os convida a entrar em
seu prprio trabalho, divide com eles suas questes e seus mtodos, o senhor
no acha que, em uma tal frmula, os estudantes ficam ainda mais deformados
no final do seminrio do que se eles tivessem simplesmente seguido uma srie
de conferncias? No iro eles considerar como adquirido, natural, evidente e
absolutamente verdadeiro o que, afinal de contas, no seno o cdigo, a grade
de seu professor? No correm eles o risco de que o professor lhes imponha
suas idias de maneira muito mais insidiosa? No quero defender a conferncia
a qualquer preo, mas me pergunto se ela no tem, para dizer a verdade, uma
espcie de honestidade bruta, desde que ela precise o que ela : no a
proclamao de uma verdade, mas a apresentao, em estgio experimental, de
um trabalho que tem suas hipteses, seus mtodos, deixando assim o campo

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livre crtica e s objees; o estudante livre para revelar suas impercias.
Naturalmente, os seminrios e os grupos de trabalho so necessrios, porm
mais, penso eu, para experimentar mtodos do que para permitir o exerccio da
liberdade. Quando dou uma conferncia um pouco dogmtica, digo para mim
mesmo: sou pago para trazer aos estudantes uma certa forma e um certo
contedo de saber; devo fabricar minha conferncia ou meu curso um pouco
como se fabricaria um sapato, nem mais, nem menos. Concebo um objeto,
tento fabric-lo da melhor forma que posso. Isso me d muito trabalho (nem
sempre, sem dvida, mas com freqncia); levo esse objeto sala de
conferncias, mostro-o e, em seguida, deixo o pblico livre para us-lo como
lhe convier. Eu me considero mais como um arteso fabricando um objeto e
oferecendo-o consumao do que como um mestre fazendo trabalhar seus
escravos (...)
Parece-me que aquilo que os estudantes tentam fazer, atravs do que, primeira
vista, poderia parecer um simples folclore, e o que eu mesmo tento realizar, na
poeira dos meus livros, so, fundamentalmente, uma nica e mesma coisa. A
diferena que os estudantes o fazem com imaginao e humor, enquanto eu o
fao um pouco maneira de um camundongo roendo um pedao de queijo. O
que tento fazer compreender os sistemas implcitos que determinam, sem que
disso tenhamos conscincia, nossas condutas as mais familiares. (1971b, p.24)

Numa outra entrevista concedida pouco tempo mais tarde, a 27 de Setembro de 1972, Foucault
viria a reconhecer que a transmisso de saber pela fala professoral devia ser denunciada na
atualidade como mais arcasmo, uma espcie de relao de poder que, ainda por cima, se
arrastava como uma concha vazia. Toda uma discursividade intil, portanto. Por isso se mostrava
particularmente confortado com a prtica de ensino estabelecida no Collge de France, em que foi
professor desde 1971 at sua morte em 1984. Sublinhava que a instituio deixava a cada professor
uma liberdade, uma quantidade de liberdade absolutamente extraordinria, que era apenas
acompanhada da regra de pronunciar 12 conferncias por ano a um pblico que no se conhece, ao
qual no se est ligado por nenhuma obrigao e ao qual se relata o que se tem a relatar, unicamente
porque se tem vontade, ou porque se necessita, ou porque preciso. Foucault via aqui uma
obrigao um pouco abstrata, certo, mas que respondia com eficcia conjuntura de mal-estar e
de crise que acompanhava a relao entre professores e alunos nas universidades, marcada por um
estranhamento e um desconhecimento comum. (1973, p.54).

Tornou uma outra vez ao tema em declaraes produzidas no dia 10 de Maro de 1975
na Radio France. A teria ocasio de explicar melhor tanto a natureza da sua identidade de
professor quanto, sobretudo, as implicaes de uma associao entre desejo e aprendizagem.

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Insistiu que no tinha a impresso de que, no Collge de France, estivesse propriamente a
ensinar e, assim, a exercer em relao ao auditrio uma relao de poder. As coisas
passavam-se como se o figurino adotado pela velha instituio lhe permitisse ficar isento da
culpabilidade que, ato contnuo, acompanha a fala do professor - a declarao, explcita ou
velada, de que sempre existem contedos que os estudantes no sabem e precisam em
absoluto conhecer (1975c, p.786). Os cursos que ministrava, bem como os dos demais colegas,
sempre haviam sido totalmente livres, s os escutava quem queria e toda a avaliao de
conhecimentos estava banida. Nada nem ningum o encaminhava para a posio clssica do
explicador-juiz ou a essa arte da distncia a que todo o ensino dava corpo, mobilizando-se
apenas para transmitir aqueles conhecimentos que levassem gradativamente os alunos
prpria cincia do professor. Foucault tinha em mente, boa maneira de Spinoza, a
possibilidade inversa da potncia de um encontro alegre. O fundamental era que se pusesse a
circular a possibilidade de uma hiptese segundo a qual aprender correspondesse ao
tensionamento da pulso do indivduo e s contingncias do seu devir. A acontecer essa nova
dinmica relacional, estaria a assumir-se, de direito e de fato, que todas as inteligncias se
equivaliam na busca incessante do saber e na procura do fazer. Ento toda a reflexo podia
passar a ser vista como uma volta sobre si mesmo do sujeito, e o conjunto dos artefatos por ele
produzidos sempre a realizao das mesmas virtualidades analticas do observar, do comparar e
do combinar. Ensinar e aprender remeteriam, ali, para um exerccio recproco de
assinalamento das condies de possibilidade de uma realizao, fosse ela qual fosse. Um
modelo assim construdo seria por certo muito mais atraente que a triste escola que todos
conhecemos, mas, reconhecia-o tambm de imediato, torn-la-ia altamente ameaadora. Com
efeito, a funo social para que fora construda a instituio escolar pelo Estado-nao desde o
sculo XVIII e se mantinha intacta no presente - a de hierarquizar e deduzir a elite a partir da
posse de um saber rarefeito nela - perderia toda a sua a razo de ser. Foucault apareceu
entusiasmado aos microfones da Radio France, falando tambm aqui da possibilidade e dos
limites de uma ars ertica a propsito do aprender:

- Je dirais que la premire chose qu'on devrait apprendre - si a a un sens


d'apprendre quelque chose comme a -, c'est que le savoir est tout de mme
profondment li au plaisir, qu'il y a certainement une faon d' rotiser le
savoir, de rendre le savoir hautement agrable. Que l'enseignement ne soit pas
capable mme de rvler cela, que l'enseignement ait presque pour fonction de
montrer combien le savoir est dplaisant, triste, gris, peu rotique, je trouve que
c'est un tour de force. Mais ce tour de force a certainement sa raison d'tre. Il
faudrait savoir pourquoi notre socit a tellement d'intrt montrer que le
savoir est triste. Peut-tre prcisment cause du nombre de gens qui sont
exclus de ce savoir.

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- Lorsqu'on dit savoir, c'est joli. Mais lorsqu'on dit le savoir...
Oui, c'est a. Imaginez que les gens aient une frnsie de savoir comme une
frnsie de faire l'amour. Vous imaginez le nombre de gens qui se
bousculeraient la porte des coles. Mais a serait un dsastre social total.
Il faut bien, si l'on veut, restreindre au minimum le nombre de gens qui ont
accs au savoir, le prsenter sous cette forme parfaitement rbarbative, et ne
contraindre les gens au savoir que par des gratifications annexes ou sociales qui
sont prcisment la concurrence, ou les hauts salaires en fin de course. Mais je
crois qu'il y a un plaisir intrinsque au savoir, une libido sciendi comme disent les
gens savants, dont je ne suis pas. (1975c, p.787)

Na abertura do curso Em defesa da sociedade, que decorreu entre 7 de Janeiro e 17 de Maro de


1976, Foucault tornaria a refletir sobre o que se passava nas suas aulas do Collge e colocou uma
srie de perguntas que sistematizam o essencial das preocupaes que vinha tendo sobre esta questo.
Nelas exprimiu o princpio de que a prtica do ensino s tinha sentido se pudesse ser vista como
prestao de contas pblicas de um trabalho regular de pesquisa. E, de todas as interrogaes
avanadas, uma lhe sobressaa: de que maneira se pode manter a par aqueles que podem se
interessar e aqueles que tm alguns motivos de estar ligados a essa pesquisa? Ora, era na medida em
que se considerava absolutamente obrigado a transmitir o que estava fazendo em que ponto se
encontrava o trabalho analtico e em que direo prosseguia que tambm sentia ser seu dever
afirmar que considerava os seus ouvintes inteiramente livres para fazerem, com as suas explicaes,
o que bem entendessem. O que apresentava mais no era que pistas de pesquisa, idias, esquemas,
pontilhados, instrumentos e, tambm como com os livros que escrevia. E, como em relao aos
livros, posicionava-se: isso no me diz respeito, na medida em que no tenho de estabelecer leis para
a utilizao que vocs lhes do; e isso me interessa na medida em que, de uma maneira ou de outra,
isso se relaciona, isso est ligado ao que eu fao. De todas as formas, o formato adotado pela
instituio no parecia j naquela altura satisfazer completamente Foucault, que dizia sentir falta de
ter um contato mais prximo com a platia, poder responder a perguntas. Props ento que se
pudesse, de uma maneira selvagem e contra a legislao do Collge de France, recuperar um
pouco as possibilidades de intercmbio e de contato, antecipando para mais cedo o incio de cada
uma das suas aulas (1999: 3-5). Em Janeiro de 1983 iniciou mais outro curso, que intitulou O governo
de si e dos outros, e de novo exprimiu que era um pouco duro trabalhar nas suas condies, sem ter
a possibilidade de retornos, sem saber tampouco se o que dizia encontrava eco, entre a assistncia,
sobretudo nos que estudavam e faziam teses e mestrados. Comeou por fazer ento outra proposta, a
de um seminrio off-broadway, que se poderia realizar numa periodicidade semanal ou quinzenal e
num outro lugar que no o Collge de France, justificando-a como egosta, porque sentia a
necessidade de discutir abertamente os temas, um tanto descosidos e dispersos, que ia tratar ao
longo do ano com todos aqueles que se dedicavam escrita acadmica. Na aula seguinte, e

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certamente aps ter refletido um pouco melhor sobre a dinmica desse encontro, a sua proposta ia na
direo de um tipo de seminrio, a realizar-se no prprio Collge, e em que a interao desse lugar a
uma maior partilha de temas e problemas entre todos os participantes. Interrogou a assistncia nestes
termos: ser que, eventualmente, aqueles de vocs que estudam, que desejariam pudssemos
conversar sobre seu trabalho, ou que me gostariam de fazer perguntas sobre o que digo, mas em
funo do seu prprio trabalho? (2010: 3-4 e 68)

Em vrios outros contextos e situaes, Foucault pde mencionar que todos aqueles que
tinham por misso distribuir o saber e por tarefa receb-lo, mesmo os que haviam empenhadamente
participado na agitao do Maio de 68, pouco ou nada vinham problematizando acerca relao da
escola com o modelo de desenvolvimento existente no Ocidente. As modalidades por intermdio das
quais o ensino nada era alm da renovao e da reproduo dos valores e dos conhecimentos da
sociedade burguesa estavam ainda muito longe de ser diagnosticadas quanto mais assimiladas nas
suas conseqncias. Por isso defendia que a crise que ento se vivia na universidade europia
constitua uma excelente oportunidade para se comear a trabalhar no sentido de serem encontradas
novas metodologias que, pondo a nu a impossibilidade de ensinar e aprender no quadro da
situao presente, levassem naturalmente a encontrar uma nova economia de troca entre todos
aqueles que escrevem e todos aqueles que lem (1970b, pp. 257-258). Como se est a verificar, era a
possibilidade de um apagamento da distncia entre o escrever-ler, da supresso da hierarquia de entre
os dois estabelecida, que no parava de animar o esprito de quem engendrara As palavras e as coisas.

A ateno que sempre manifestou relativamente aos efeitos de poder a que o saber sempre lhe
apareceu associado na modernidade lev-lo-ia a questionar, com mais insistncia at do que fazia para
o ensino, a posio dos intelectuais e dos sbios na construo social dos sistemas tanto de produo
quanto polticos. Assim como ali era a desigual ligao entre escrever e o ler, agora tratar-se-ia de
refletir acerca dos domnios conexos do falar e do agir. As primeiras posies sobre o assunto datam
ainda de 1972 e surgiram numa entrevista concedia juntamente com Gilles Deleuze, a qual receberia
o ttulo sugestivo Os intelectuais e o poder. A postura de Foucault neste particular foi resumida pelo seu
interlocutor a dado passo da conversa nestes termos: na minha opinio, o senhor foi o primeiro a
nos ensinar alguma coisa de fundamental, tanto nos seus livros quanto em um domnio prtico: a
indignidade de falar pelos outros (1972, p.39).

E, de fato, Foucault insistia que a crise inaugurada na primavera de 1968 na Frana, e no s,


desencadeara no essencial um reposicionamento das relaes entre teoria e prtica, que tornava
completamente dispensvel para as massas os intelectuais. Com efeito, as primeiras no
precisavam mais dos segundos para saber e para dizer muitssimo bem o que tinham a dizer.
Parecia-lhe, pois, uma indignidade que se continuasse a pensar em relaes de aplicao entre a teoria
e a prtica ou no intelectual como o universal histrico que concebia, promovia e viabilizava, na sua

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eloqncia e conscincia, a racionalidade que promoveria a construo de um futuro diferente para
todos. A anlise que Foucault fazia da situao presente era a de que se mantinha ativo todo um
sistema de poder que barrava, impedia e invalidava a circulao de um discurso e um saber com
origem na populao que se encontrava fora das redes e instituies prprias das elites cultas. Eles
prprios intelectuais eram, assim, a seu ver, parte integrante dessa dinmica censria, uma vez que se
apresentavam como os agentes da conscincia coletiva. Como tal, havia que denunciar de frente todo
aquele que sempre gostava de se posicionar um pouco frente e um pouco ao lado para dizer a verdade
muda a todos. Com esta recusa da figura do porta-voz Foucault regressava ao que muito bem j
sabemos ser a natureza essencial do seu gesto: romper com o modelo de interveno pblica mais
comum no meio em que se movia, dando especial vigilncia aos mecanismos em que o desejo de
poder fosse menos perceptvel ao olhar e analise. Logo conclua: o papel do intelectual o de lutar
contra as formas de poder ali onde ele , ao mesmo tempo, o objeto e o instrumento disso: na ordem
do saber, da verdade, da conscincia, do discurso (1972, p.39).

A natureza do seu trabalho ficaria por aqui tambm ela mais esclarecida. Disse recusar
inteiramente que alguma vez pudesse ser colocado numa posio de juiz ou de testemunha
universal, acrescentando que fazia as anlises que fazia no porque gostasse de arbitrar uma
polmica, mas porque estivera ligado a certos combates na medicina, na psiquiatria, na penalidade.
E foi por entre este tipo de demarcaes do providencialismo que pde afirmar, igualmente, que
nunca havia pretendido fazer uma histria geral das cincias humanas, nem to pouco uma
crtica em geral da possibilidade das cincias (1976b, p. 117). Queria-se bem afastado de toda uma
tradio secular de pretenso totalidade e objetividade, no entrando no debate corrente em torno
de uma avaliao do estatuto poltico da cincia ou na determinao das funes ideolgicas que se pensava
ela pudesse desempenhar. Para Foucault, havia que encontrar meios de ultrapassar e abandonar os
universais histricos da razo e do progresso, prprios do iluminismo, da satisfao do esprito, que
caracterizavam a maquinaria filosfica hegeliana e enchiam a garganta de tantos e tantos intelectuais
identificados com as correntes marxistas.

Claro que a sua crtica visava, no essencial, o intelectual dito de esquerda que, desde o ps-
guerra, vira reconhecido o seu direito de falar como dono da verdade, da justia e representante do
universal e dominava nas tribunas do espao pblico. Na contracorrente dessa figura, e dando
expresso a uma distinta compreenso das relaes entre saber e poder, Foucault descobria toda uma
outra existncia poliforme, que denominaria de intelectual especfico e com a qual se identificava.
Este materializaria um novo modo de articulao entre teoria e prtica, que j no incidia sobre
justo-e-verdadeiro-para todos, mas em setores determinados, naqueles pontos exatos em que incidia a
sua prtica de trabalho e a sua condio de vida: a casa, o hospital, o asilo, a universidade, a priso, a
famlia, a sexualidade, etc. Fcil se tornaria perceber que os problemas eram a um tempo

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especficos e reais, materiais, quotidianos. Ora, esta contigidade entre a reflexo e as vrias
dimenses da vida propiciava uma conscincia muito mais concreta das lutas (1977b, pp. 8-9).

A nova figura do intelectual especfico teria ainda uma outra importante conseqncia para
Foucault. Ela permitia agrupar e articular numa estratgia comum categorias e papis que a tradio
cientfica e profissional apresentava como objetivamente separadas. Na verdade, desde o sculo XIX
que a figura do intelectual se assimilava ao escritor, notava Foucault: conscincia universal, sujeito
livre, opunha-se queles que eram apenas competncias ao servio do Estado ou do Capital
(engenheiros, magistrados, professores). Ora, como era o caso da atualidade, a partir do momento
em que a politizao se podia realizar a partir da atividade especfica de cada um, o limiar da escritura
como marca sacralizante do intelectual desaparecia, podendo-se ento construir solidamente
ligaes transversais de saber de uma prtica a outra. A figura de proa do escritor cedia agora o
seu lugar a novos atores da politizao do intelectual, como seriam, de acordo com Foucault, os
magistrados e os psiquiatras, os mdicos e os assistentes sociais, os trabalhadores de laboratrio e os
socilogos. Tambm os professores e a prpria universidade deixariam por aqui de aparecer como
elementos principais, em cujo interior se organizariam e estabilizariam os saberes teis, para antes
serem tomados como permutadores e pontos de cruzamento privilegiados no conjunto multiforme
de intelectuais. Foucault defendeu aqui que fora a extenso e a prevalncia das estruturas tcnico-
cientficas nos tempos mais recentes a determinar esta mudana paradigmtica. Via na biologia e na
fsica modernas as zonas de emergncia do intelectual especfico. Ter-se-ia operado uma
concentrao de poder e uma acumulao de prestgio que levara substituio do escritor genial
pelo cientista absoluto, uma inflexo que fazia supor-se uma troca de Zola por Oppenheimer, do
cantor da eternidade para o estrategista da vida e da morte (1977b, pp. 9-11).

A reflexo atinente transformao da funo intelectual ocupou mais vezes o esprito de


Foucault. No fundo, tratava-se de conceber, e sem nenhuma espcie de triunfalismo, como uma
forma de saber que historicamente fundava, reconduzia e reafirmava o poder moderno se poderia
transformar, igualmente, numa fora dirigida contra ele mesmo. Numa conferencia que proferiu em
Tquio na primavera de 1978 tomou como exemplo dessa possibilidade o caso de uma disciplina que
conhecia bem, o da filosofia. Parecia-lhe que talvez ela pudesse ainda desempenhar um papel do
lado do contrapoder. A condio para Foucault estaria em que esse papel no consistisse mais em
impor, em face do poder, a prpria lei da filosofia, e que ela deixasse de se pensar, simultaneamente,
como profecia, pedagogia, ou legislao, para se dar a si a tarefa de analisar, elucidar, tornar
visvel, e, portanto, intensificar as lutas que se desenrolam em torno do poder, as estratgias dos
adversrios no interior das relaes de poder, as tticas utilizadas, os focos de resistncia. Numa
palavra, que se no continuasse a inteligibilizar a questo do poder atravs de uma sobrecarga de tipo
moral e jurdico na dicotomia de bem ou de mal ou de legtimo ou ilegtimo , mas sim em
termos da sua existncia mesma. Trocar a velha questo se o poder bom ou mau, por uma outra na

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aparncia ingnua e que no era freqentemente colocada: em que consistem, na verdade, as
relaes de poder?. Por este caminho, a filosofia podia tomar-se do desgnio de tornar visvel no
o escondido, mas o prximo e o imediato, justamente aquilo que est to intimamente ligado a
ns mesmos que, em funo disso, no o percebemos. Do ponto de vista de Foucault, a tarefa da
filosofia bem poderia passar a ser: quais so as relaes de poder s quais estamos presos e nas quais
a prpria filosofia, pelo menos h 150 anos, est paralisada? (1978b, pp. 42-44).

Novamente nos interpela acerca da possibilidade da fundao de uma espcie de olhar


deslocalizado. Aquele que conseguisse circunscrever a partir de si mesmo um plano de exterioridade
e, uma vez instalado nesse novo ponto de observao, iria debruar-se sobre o que efectivamente
estaria a funcionar no seu interior. Como se os jogos de linguagem imanentes ao saber filosfico
pudessem ser substitudos pela anlise das relaes que sustentam o pensamento no territrio social.
Foucault insistia na necessidade de um tipo particular de pensamento, aquele que no deixasse de se
pensar a si prprio. Reconhecia neste movimento a abertura de um espao ilimitado de
conhecimento.

As ltimas declaraes sobre o papel do intelectual seriam produzidas no quadro de mais uma
reflexo a propsito da sua prtica e do efeito de verdade que queria produzir com os seus textos.
Para quem como ele se obstinava em produzir anlises e tomadas de posio que fortalecessem o
postulado segundo o qual todo o real polmico, era natural que a sua rebeldia e radicalidade
supusessem, em determinados contextos, o silncio e a ausncia. O importante era que ficasse claro
que no queria ocupar nenhum palco onde se proclamassem verdades para felicidade e consumo das
massas:

Efetuo uma interpretao da histria, e o problema saber mas no o


resolvo qual a utilizao possvel dessas anlises na situao atual. E, aqui,
penso que se deve fazer intervir o problema da funo do intelectual.
inteiramente verdade que me recuso quando escrevo um livro a tomar uma
posio proftica que consiste em dizer s pessoas: eis a o que vocs devem
fazer; ou ento, isso bom, isso no bom. Eu lhes digo: eis como, grosso
modo, parece-me que as coisas aconteceram, mas as descrevo de tal maneira
que as vias de ataques possveis sejam traadas. Mas nisso, no foro nem coajo
ningum a atacar. uma questo que me concerne pessoalmente quando
decido sobre as prises, asilos psiquitricos, isso ou aquilo me lanar em um
certo nmero de aes. Digo ento que a ao poltica pertence a um tipo de
interveno totalmente diferente dessas intervenes escritas e livrescas; um
problema de grupos, de engajamento pessoal e fsico. No se radical por se

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ter pronunciado algumas frmulas, no, a radicalidade fsica, a radicalidade
concerne existncia. (1978d, p.278-279)

O senhor no somente crtico, mas rebelde.


Mas no um rebelde ativo. Nunca desfilei com os estudantes e com os
trabalhadores, tal como fez Sartre. Acho que a melhor forma de protesto o
silncio, a total absteno. Durante muito tempo, no consegui suportar os ares
que certos intelectuais franceses se davam e que flutuavam acima de sua cabea,
tal como as aurolas em alguns quadros de Rafael. Por isso que abandonei a
Frana. Eu parti para um exlio total e maravilhoso, primeiro na Sucia, onde
ensinei na universidade de Uppsala, depois, para um lugar inteiramente oposto,
na Tunsia, onde morei em Sidi-Bou-Said. Dessa luz mediterrnea pode-se
dizer, sem nenhuma dvida, que ela acentua a percepo dos valores. Na frica
do Norte, cada um tomado por aquilo que vale. Cada um deve se afirmar pelo
que diz e faz, e no por aquilo que fez ou por sua fama. Ningum se sobressalta
quando se diz Sartre (1978e, pp. 307-308).

Em Maio de 1984 Paul Rabinow questionou-o no sentido de justificar a razo porque se


mantinha to firme longe da polmica a que se entregavam quase sempre os homens do comrcio das
ideias. Era como se ao conjunto de todos os observadores que se interessavam pelo seu trabalho
fosse ento j particularmente evidente que a alegria que sentia em se explicar Foucault admitia que
gostava de discutir no quadro especfico do jogo, simultaneamente agradvel e difcil, de responder
a todo o tipo de perguntas era proporcional ao desconforto que lhe causava a prtica da altercao.
Bem sua maneira, e antes de propriamente se deter em consideraes para responder a Rabinow,
logo foi dizendo que um dia seria necessrio fazer a longa histria da polmica como figura
parasitria da discusso e obstculo busca da verdade. Entendia que o polemista surgia no espao
pblico investido de privilgios que detinha de antemo e nunca aceitava recolocar em questo.
Possua os direitos que o autorizavam guerra e que faziam dessa luta um empreendimento
justo. Na sua surdez soberba e aniquilante, essa mecnica determinava que o polemista no pudesse
jamais admitir ter diante de si um parceiro na busca do conhecimento; ao contrrio, a figura que lhe
surgia tomava a forma de um adversrio, um inimigo que invariavelmente estaria enganado e
seria to perigoso que a sua prpria existncia constituiria pela certa forte ameaa. Em lugar de
reconhecer o outro como um sujeito com pleno direito palavra havia, sobretudo, de se determinar
em organizar um tipo de uma fala performtica que efectivamente anulasse qualquer dilogo possvel
com o interlocutor. Na opinio de Foucault o objectivo deste tipo de discusso no era o de
promover o acesso a uma compreenso difcil, mas to somente o de fazer o polemista triunfar numa
causa cuja justeza ele via como legtimo representante desde o incio da contenda (1984c, pp. 225-
227).

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Era a questo tica da busca da verdade na relao de alteridade que aqui estava a colocar.
Como produzir uma forma de interlocuo que se afaste e torne intangveis os trs modelos clssicos
da polmica - o religioso, jurdico e o poltico em que a verdade apenas ressurge historicamente na
forma do julgamento e numa autoridade que se auto-atribui? Como dialogar a partir da ausncia
substantiva do antema, da excomunho e da condenao, de tudo quanto possa ressoar quer a dogma
intangvel, falta moral e culpabilizao, quer a processos de intenes, suspeitos, infraes, veredictos
e condenaes, quer, por fim, ao recrutamento de partidrios, a definir alianas, produzir inimigos e
faz-los desaparecer? Tratava-se de procurar uma outra espacialidade do discurso, aquela que nos
incitaria a arriscar e a dizer mais, a abrir-se e a estender levar o esforo analtico l at onde no
costume ir-se. Como se pudesse restar sempre em ns dose grande de inocncia, posto que a crena
do desconhecido se alimenta em largussima medida da tese segundo a qual no h seno efeitos
esterilizantes e paralisantes na polmica.

E Foucault avanava com uma pergunta, dir-se-ia com a pergunta: algum j viu uma idia
nova surgir de uma polmica? (1984c, pp. 228). Se o trabalho crtico sobre que se constri a sua
hiptese de organizao do discurso parte do princpio que nunca h solues definitivas e justas na
maneira de abordar qualquer problema, ento a tarefa do investigador passa a ser, como resulta
evidente, da ordem da problematizao. Trata-se de elaborar todo um vasto domnio de fatos,
prticas e pensamentos que coloquem problemas, por exemplo poltica, mas que nunca se imagine
capaz de lhes responder totalmente. Na recusa de uma ordem discursiva organizada para submeter e
fazer desaparecer, a hiptese foucaultiana , como j se sabe, a de uma escrita consabidamente
infindvel.

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