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Ciclo del Azufre

Es menos importante que los otros elementos que hemos visto, pero

imprescindible porque forma parte de las protenas.

Su reserva fundamental es la corteza terrestre y es usado por los seres vivos

en pequeas cantidades.

El azufre es un nutriente secundario requerido por plantas y animales para

realizar diversas funciones, adems el azufre est presente en prcticamente

todas las protenas y de esta manera es un elemento absolutamente esencial

para todos los seres vivos.

El azufre es un nutriente secundario requerido por plantas y animales para

realizar diversas funciones, adems el azufre est presente en prcticamente

todas las protenas y de esta manera es un elemento absolutamente esencial

para todos los seres vivos.

El azufre circula a travs de la biosfera de la siguiente manera, por una parte

se comprende el paso desde el suelo o bien desde el agua, si hablamos de un

sistema acutico, a las plantas, a los animales y regresa nuevamente al suelo o

al agua.

Algunos de los compuestos sulfricos presentes en la tierra son llevados al mar

por los ros. Este azufre es devuelto a la tierra por un mecanismo que consiste

en convertirlo en compuestos gaseosos tales como el cido sulfhdrico (H 2S) y

el dixido de azufre (SO2). Estos penetran en la atmsfera y vuelven a tierra

firme. Generalmente son lavados por las lluvias, aunque parte del dixido de

azufre puede ser directamente absorbido por las plantas desde la atmsfera.
Las bacterias desempenan un papel crucial en el reciclaje del azufre. Cuando

est presente en el aire, la descomposicin de los compuestos del azufre

(incluyendo la descomposicin de las protenas) produce sulfato (SO4 =). Bajo

condiciones anaerbicas, el cido sulfurico (gas de olor a huevos en

putrefaccin) y el sulfuro de dimetilo (CH3SCH3) son los productos principales.

Cuando estos ltimos goases llegan a la atmsfera, son oxidados y se convierten

en bixido de azufre. La oxidacin posterior del bixido de azufre y su disolucin

en el agua de lluvia produce cido sulfhdrico y sulfatos, formas principalmente

bajo las cuales regresa el azufre a los ecosistemas terrestres. El carbn mineral

y el petrleo contienen tambin azufre y su combustin libera bixido de azufre

a la atmsfera.
Como resumen podemos decir que durante el ciclo del azufre los principales

eventos son los siguientes:

q El azufre, como sulfato, es aprovechado e incorporado por los vegetales para

realizar sus funciones vitales.

q Los consumidores primarios adquieren el azufre cuando se alimentan de

estas plantas.

q El azufre puede llegar a la atmsfera como sulfuro de hidrgeno (H2S) o

dixido de azufre (SO2), ambos gases provenientes de volcanes activos y por

la descomposicin de la materia orgnica.

q Cuando en la atmsfera se combinan compuestos del azufre con el agua, se

forma cido sulfrico (H2SO4) y al precipitarse lo hace como lluvia cida.

El azufre circula a travs de la biosfera de la siguiente manera, por una parte

se comprende el paso desde el suelo o bien desde el agua, si hablamos de un

sistema acutico, a las plantas, a los animales y regresa nuevamente al suelo o

al agua.

Algunos de los compuestos sulfricos presentes en la tierra son llevados al mar

por los ros. Este azufre es devuelto a la tierra por un mecanismo que consiste

en convertirlo en compuestos gaseosos tales como el cido sulfhdrico (H 2 S) y

el dixido de azufre (SO 2 ). Estos penetran en la atmsfera y vuelven a tierra

firme. Generalmente son lavados por las lluvias, aunque parte del dixido de

azufre puede ser directamente absorbido por las plantas desde la atmsfera.
La actividad industrial del hombre esta provocando exceso de emisiones de

gases sulfurosos a la atmsfera y ocasionando problemas como la lluvia cida

CICLO del AZUFRE: El azufre forma parte de incontables compuestos orgnicos;

algunos de ellos llegan a formar parte de protenas. Las plantas y otros

productores primarios lo obtienen principalmente en su forma de ion sulfato

(SO- 4). Estos organismos lo incorporan a las molculas de protena, y de esta

forma pasa a los organismos del nivel trfico superior. Al morir los organismos,

el azufre derivado de sus protenas entra en el ciclo del azufre y llega a

transformarse para que las plantas puedan utilizarlos de nuevo como ion

sulfato. Los intercambios de azufre, principalmente en su forma de Dixido de

azufre (SO2) se realizan entre las comunidades acuticas y terrestres, de una

manera y de otra en la atmsfera, en las rocas y en los sedimentos ocenicos,

en donde el azufre se encuentra almacenado. El SO2 atmosfrico se disuelve

en el agua de lluvia o se deposita en forma de vapor seco. El reciclaje local del

azufre, principalmente en forma de ion sulfato, se lleva a cabo en ambos casos.

Una parte del sulfuro de hidrgeno (H2S), producido durante el reciclaje local

del sulfuro, se oxida y se forma SO2. Las bacterias desempenan un papel crucial

en el reciclaje del azufre. Cuando est presente en el aire, la descomposicin

de los compuestos del azufre (incluyendo la

descomposicin de las protenas) produce sulfato. Bajo condiciones

anaerbicas, el cido sulfurico (gas de olor a huevos en putrefaccin) es el

producto principal. Cuando este gas llega a la atmsfera, es oxidado y se

convierten en Dixido de azufre. La oxidacin posterior del Dixido de azufre y

su disolucin en el agua de lluvia produce cido sulfhdrico y sulfatos, formas


principalmente bajo las cuales regresa el azufre a los ecosistemas terrestres.

IMPORTANCIA: El azufre en el interior de las clulas tiene caractersticas de

poca movilidad. Cumple fisiolgicamente algunas funciones importantes,

adems de constituir distintas sustancias vitales:

- Forma parte constituyente de las protenas (cistina, cistena, metionina).

- Forma parte de las vitaminas (biotina).

- Es constituyente de las distintas enzimas con el sulfidrilo como grupo activo,

que actan en el ciclo de los hidratos de carbono y en los lpidos (en la

oxidacin de los cidos grasos, como la coenzima A, CoA).

- Interviene en los mecanismos de xido-reduccin de las clulas (con el

glutation).

- Interviene en la estructura terciaria de las protenas; las protenas se ordenan

en grandes cadenas moleculares, el azufre ayuda a la constitucin de estas

macromolculas adems de formar parte de los aminocidos (compuestos

moleculares imprescindibles para la formacin de los pptidos, que se unen a

su vez para la formacin de las protenas).