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Contenido

INTRODUCCION ........................................................................................................................ 2
CICLO MINERO ......................................................................................................................... 3
1.1. PROSPECCION ............................................................................................................. 3
1.2. SOLICITUD DE PETITORIO ........................................................................................ 5
1.3. EXPLORACION.............................................................................................................. 5
1.4.
EVALUACION DEL PROYECTO (TECNICA Y ECONOMICA) E IMPACTO AM
BIENTAL ..................................................................................................................................... 6
ESTUDIOS DE FACTIBILIDAD: ......................................................................................... 6
ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA):................................................................... 7
SELECCIN DEL METODO DE EXPLOTACION: .................................................. 7
1.5. DESARROLLO Y PREPARACION............................................................................. 8
1.6. CONSTRUCCION .......................................................................................................... 8
1.7. PRODUCCION O EXPLOTACION ............................................................................. 8
1.7.1. Extraccin Minera a Cielo Abierto .................................................................. 8
1.7.2. Extraccin Minera Subterrnea ....................................................................... 8
1.7.3.
Concentracin o Procesamiento metalrgico (Beneficio e hidrometalu
rgia) 9
1.8. CIERRE Y ABANDONO ............................................................................................. 16
INTRODUCCION
CICLO MINERO

En lneas generales los pasos que se siguen comnmente consisten en:


Prospeccin Solicitud de petitorio Exploracin Evaluacin tcnica del
Proyecto Estudio de Impacto Ambiental Desarrollo y preparacin del Proyecto
Produccin o explotacin Procesamiento metalrgico (Beneficio e
hidrometalurgia) fundicin/Refinacin comercializacin y Cierre o Abandono.

1.1. PROSPECCION
Los yacimientos minerales son depsitos o acumulaciones de especies con
contenido valioso, estas acumulaciones han sido formadas, sobre la tierra
durante millones de aos solo bajo condiciones especiales, por tal motivo
los yacimientos minerales formados son escasos y estn generalmente
ligados a estructuras geolgicas anmalas, denominadas anomalas
geolgicas.
Una de las etapas ms importantes de la actividad minera es la que se refiere
a la bsqueda y evaluacin de nuevos recursos minerales. Las indicaciones
del yacimiento mineral son muchas veces pequeas y difciles de reconocer.
Para localizar esos yacimientos necesitamos la experiencia y el
conocimiento del gelogo.
La bsqueda permanente de nuevos depsitos permite que las operaciones
mineras puedan tener una vida sostenida mediante el incremento de las
reservas (reserva: ubicacin, estudio y cubicacin depsitos minerales
rentables). Por otro lado, la ubicacin de nuevos depsitos genera una serie
de expectativas econmicas y financieras de consecuencias
transcendentales en la vida de un pas. Este trabajo implica contar con
los ms recientes conocimientos cientficos y tecnolgicos pares reducir el
alto riesgo econmico caracterstico de esta etapa de la minera.
Prospeccin es la actividad consistente en ubicar las anomalas geolgicas
en la corteza terrestre, en donde posiblemente puedan existir depsitos o
yacimientos minerales. El articulo del TUO de la LGM la define como la
investigacin conducente a determinar reas de posible mineralizacin,
por medio de indicaciones qumicas y fsicas, medidas con instrumentos
y tcnicas de precisin.
Tradicionalmente esta labor era realizada por los llamados cateadores, los
cuales buscaban justamente estas anomalas mediante la simple
observacin de la variacin de la geografa de alguna zona.
La tecnologa actual nos provee de diversas herramientas para ubicar estos
posibles depsitos minerales mediante fotos areas, interpretacin de datos
de satlites y la prospeccin geoqumica y geofsica.
Es errnea la idea popular de que el descubrimiento de una mina constituye
una casualidad, muy al contrario, el hallazgo es debido
a una bsqueda metdica por aproximacin cientfica, que precisa del
empleo de la ms sofisticada tecnologa, los tcnicos ms calificados y los
instrumentos mas avanzados. Esto indudablemente demanda que el
empresario minero arriesgue considerables recursos econmicos para
obtener adecuada rentabilidad de la operacin.
Para la deteccin de los recursos minerales se recurre en la actualidad, a la
interpretacin de la imgenes creadas por energa radiante y captadas
por percepcin remota de satlites a la aerofotografa, para ubicar las
estructuras favorables y a la geoqumica, que permite detectar la presencia
o no de minerales deseables al comparar el anlisis de la corteza terrestre
de zonas seleccionadas y referirlos al promedio general que presenta la
zona escogida de estudio.
La geofsica es otro gran auxiliar. Apoyados en ella y en las diferentes
propiedades fsicas de los materiales se han desarrollados sofisticados
procesos para la deteccin de minerales. Se emplean las siguientes
tcnicas:
a) MAGNETICAS: La distorsin del campo magntico de la tierra por la
presencia de rocas con propiedades electromagnticas es medida
por magnetmetros que registran la variacin de la intensidad
magntica.
b) ELECTRICAS: El diferente comportamiento de los metales frente al paso
de la corriente elctrica es conocido como conductividad. La forma
variable en que es efectuada tal transmisin por los diferentes tipos de
rocas, puede ser medida si aplicamos a las rocas una fuente controlada
de energa elctrica.
c) SISMICAS: La diferencia de velocidad de propagacin de
las ondas ssmicas depende de los distintos materiales presentes en el
terreno. Las generaciones de cortos impulsos de energa ssmica por el
impacto de cargas explosivas son registradas por sismgrafos que miden
el intervalo entre el momento de la explosin y la llegada de las ondas a
distancias preestablecidas.
d) GRAVIMETRICAS: Se determina la distribucin desigual de la fuerza de
gravedad entre las rocas y minerales ms pesados.
e) RADIOMETRICAS: Se detectan y miden los rayos gamma emitidos
por elementos radioactivos.}

Todas estas tcnicas permiten reducir el rea de estudio a las zonas anm
alas, dicho de otro modo, a aquellas zonas que no presentan las mismas
caractersticas de la regin en general, razn por la cual es de presuponer la
existencia de minerales en ella.
En este punto se torna necesario saber que se encuentra en esta zona
anmala. Para ello, se emplean dos
procedimientos: los sondajes o las labores mineras. Si los resultados son
positivos se pasa a delimitar parcialmente la dimensin del yacimiento.
Es importante conocer si existe o no un volumen tal que garantice la
recuperacin de las inversiones, adems de un excedente significativo que
lo haga atractivo para los inversionistas.
Para definir el yacimiento tanto en extensin lateral como longitudinal y en
profundidad, es necesario un programa
de sondajes sistemticos o de labores subterrneas: tneles
y piques (labores verticales a profundidad).
En esta etapa o solo se ubica y determina la cantidad aproximada de los
cuerpos mineralizados sino que tambin se establecen
los valores promedios de mineralizacin y sus caractersticas fsicas, as
como la viabilidad de su recuperacin metalrgica.
Sin embargo, la ejecucin de toda esta diversidad de labores, requeridas
para demostrar la rentabilidad de un proyecto, no necesariamente culmina
con la instalacin de una unidad productiva. Como ejemplo, basta citar los
proyectos, que estuvieron en posesin del Estado, que permanecen
inactivos sin conseguir financiacin no obstante en otros pases se han
desarrollado yacimientos con menores leyes y potenciales. Entre otros
proyectos inactivos contamos a Tambo Grande, Cerro Verde, Quellaveco,
San Antonio de Poto, Coroccohuayco, Las Bambas y otros.
El inicio de la actividad productiva no supone la paralizacin de la exploracin
minera, ya que uno de los objetivos fundamentales de esta ultima es el
de asegurar la continuidad de la empresa, vale decir, restituir o ampliar la
capacidad productiva de la mina, dado que los minerales son recursos no
renovables y que la explotacin lleva a su agotamiento. Es en ese sentido
que el crecimiento supervivencia de una mina depende, en gran medida, de
la poltica de exploracin de la empresa.
1.2. SOLICITUD DE PETITORIO

Antes de efectuar trabajos mas profundos hay que asegurar la propiedad


minera, para lo cual se efecta un petitorio en el Registro Publico de
minera.
Este petitorio no significa propiedad del terreno superficial ni de los recursos
del subsuelo, cuyo propietario es el Estado, el minero solo ser propietario
de los recursos minerales que extraiga de dicho yacimiento.
Para conservar este derecho las empresas abonan al estado anualmente el
Derecho de Vigencia que es de US$2/ha/ao (es decir 2 dlares por cada
hectrea al ao), los pequeos mineros calificados por el Ministerio de
energa y Minas abonan US$1/ha/ao, el 40% del monto del derecho de
vigencia se revierte a la regin a travs de los municipios provinciales
y distritales en donde se encuentran ubicados las zonas peticionadas.

1.3. EXPLORACION

Es la etapa en donde se realizan estudios ms profundos de la zona, estos


estudios incluyen muestreo y anlisis qumico de las rocas mediante una
serie de trabajos superficiales, canales, trincheras, etc.

Tambin se realizan operaciones de perforacin diamantina, que consiste en


realizar perforaciones en el subsuelo a fin de analizar el contenido mineral,
as como algunas labores subterrneas (galeras, cruceros y chimeneas de
exploracin). Muchas veces las exploraciones determinan si
es econmicamente explotable un yacimiento o no, de acuerdo al contenido
y calidad del mineral encontrado.
La exploracin es la actividad que consiste en la determinacin de la
cantidad (reservas) y de la calidad (ley promedio) del mineral de un
deposito. Pero tambin es necesario en esta actividad saber si el mineral es
tratable, es decir si es posible recuperar econmicamente su contenido
metlico, para lo cual se realiza pruebas metalrgicas de laboratorio y planta
piloto de tratamiento de minerales. El artculo 8 del TUO LGM define la
exploracin como la actividad minera tendente a
demostrar las dimensiones, posicin, caractersticas mineralgicas,
reservas y valores de los yacimientos minerales
La exploracin constituye la primera etapa de un proceso productivo
propiamente minero, cabe resaltar que esta actividad implica un alto riesgo,
debido a que muchas veces no se encuentran depsitos minerales
econmicamente explotables.
Hay dos tipos de exploraciones, la de ampliacin de reservas, que se realiza
en zonas interesantes desde el punto de vista minero y que no han sido
exploradas antes o lo han sido muy superficialmente, y la de reposicin de
reservas, que se realiza en la zona de operacin con el fin de
seguir cubicando mas mineral para reponer las reservas extradas el ao
anterior, es decir, para no acortar la vida de la mina.
En cuanto a las empresas involucradas en esta actividad, cabe sealar que
en Per hay dos tipos de exploradoras mineras:

Empresas exploradoras con operaciones mineras: Son las que


tienen operaciones mineras y se centran en seguir las exploraciones en
su yacimiento mineral que permiten alargar la vida de la mina. Otras que
exploran su yacimiento pero invierten en buscar otras zonas que
permiten la continuidad de la vida de mina y de la empresa.
Empresas mineras sin operaciones mineras: Generalmente
extranjeras, que se centran en buscar yacimientos potenciales. Hay que
distinguir entre multinacionales, que buscan mega yacimientos (que
posteriormente van a ser cedidos a otras empresas del grupo o
vinculadas) y empresas mineras pequeas denominadas comnmente
Juniors que buscan encontrar yacimientos potenciales para
poder venderlas a empresas de nivel mundial cuando han realizado
exploraciones que indiquen que es un yacimiento con gran potencial.

No es posible, pues, establecer estndares o ratios de exploracin, e incluso


el nivel de inversin en esta actividad es muy variable, ya que cuando los
precios de los metales son altos se suele producir un auge en la exploracin
por parte de las empresas, pero cuando los precios se deprimen ocurre lo
mismo con las exploraciones, ya que las empresas mineras ya no tienen
excedentes de capital que puedan invertir en esta actividad.

Los costos asociados a la prospeccin y exploracin dependen del nmero


de reas con que cuentan las empresas, dado que todas estas reas estn
sujetas al pago por Derecho de Vigencia que es de US$3.0/ha/ao, ello
resulta oneroso cuando se tienen muchas propiedades mineras y no se las
explora adecuadamente. Las empresas mineras suelen disponer de
estimaciones del costo total anual que destinan a explorar.

Aproximadamente los costos oscilan entre US$8.0/ha a US$15.0/ha, la


variacin se debe a la mayor o menor proximidad de la zona explorada a un
centro poblado que cuenta con facilidades (carretera, energa elctrica,
provisiones, poblacin, etc.), en caso contrario el costo aumenta cuando la
zona se encuentra alejada de cualquier centro poblado y no cuenta con vas
de comunicacin, pudiendo existir grados intermedios en los cuales se
interpolara aproximadamente.

Por ejemplo si se dispone de 100,000 hectreas peticionadas de las cuales


20,000 se encuentran muy prximas a un centro poblado y las restantes
80,000 completamente alejadas de centros poblados el coste total de
exploracin para el siguiente ao ser (aproximadamente) de:

20,000 ha x US$8/ha = US$ 160,000


80,000 ha x US$15/ha = US$ 1200,000
Costo total de exploracin = US$ 1360,000

Las empresas que cuentan con los recursos necesarios, programan sus
gastos de acuerdo a esta aproximacin, las que no cuentan con dicho capital,
procedern a reducir sus derechos mineros para quedarse con las zonas
mas interesantes y prospectivas.

1.4. EVALUACION DEL PROYECTO (TECNICA Y ECONOMICA) E IMPACTO


AMBIENTAL

ESTUDIOS DE FACTIBILIDAD:
Si los datos previos proporcionados por la exploracin (tonelaje
estimado y las leyes de los minerales encontrados) son positivos, se
realizara el Estudio Tcnico econmico o Estudio de Factibilidad del
proyecto, el cual determinara si este es factible o no.
El estudio deber pues contener los siguientes captulos: tonelaje
(probado y probable) leyes y medias (y ley mnima de corte) plan de
desarrollo y mtodo de minado (subterrneo o a tajo abierto) transporte
(medios, sistemas, etc.) costos de mano de obra materiales e
insumos en general inversiones regalas, seguros impuestos gastos
legales etc. Tanto en trminos totales, como referidos a una tonelada
de mena.

Con estos datos se compara la produccin y su valor con los costos


necesarios para obtenerla, tanto respecto de la vida de la mina, como a
lo largo de cada ejercicio: se estima tambin el flujo de caja esperado
y la rentabilidad del proyecto.

ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA):


Las empresas Mineras que desean iniciar un nuevo proyecto minero,
debern previamente elaborar un estudio de factibilidad siendo adems
imprescindible de acuerdo a ley efectuar un estudio de impacto
ambiental (EIA) sobre todas las actividades ha desarrollar durante la
vida y abandono del proyecto, a las empresas extranjeras usualmente
las entidades financieras internacionales exigen un exhaustivo
EIA como garanta de una adecuada operacin.
En Per, desde 1993, el Ministerio de energa y Minas, exige a los
titulares de operaciones mineras que quieran establecer algn tipo de
operacin la presentacin y la sustentacin en audiencia publica de este
Estudio de Impacto Ambiental como requisito para obtener la
autorizacin para iniciar las operaciones, pues es preciso que esta no
perjudiquen el medio ambiente.
Este estudio debe demostrar que las operaciones que se realicen no
alteren el entorno y que los efluentes que se produzcan no contengan
elementos nocivos ms all de los lmites mximos permisibles
establecidos por ley.
El estudio es exigido a los titulares de concesiones mineras que
proyectan iniciar alguna etapa de explotacin, y evala y describe
aspectos fsiconaturales, biolgicos, socio econmicos y culturales en
el rea de influencia del proyecto y prev los efectos y consecuencias
de su realizacin.

SELECCIN DEL METODO DE EXPLOTACION


:
El estudio de factibilidad debe pues describir el mtodo de explotacin
que se ha considerado como el ms econmico y eficiente. Para ello, se
utilizan los siguientes criterios bsicos.

1. Forma, tamao y posicin espacial del cuerpo mineralizado.


2. Contenido y distribucin de los valores metlicos.
3. Propiedades fsicas y qumicas del mineral y las rocas adyacentes
o encajonantes.
4. Factores econmicos y facilidad de transporte.
5. Condiciones de seguridad, de medio ambiente y disposiciones
gubernamentales.
6. Efectos de las operaciones subsidiarias.
7. Consideraciones especiales.

El objetivo en la determinacin del mtodo es la ptima extraccin de


reservas con el mayor beneficio econmico y la mxima seguridad en
la operacin. El mtodo elegido puede ser subterrneo o a cielo abierto
(cuando la capa de estril que cubre el mineral es poco profunda o el
volumen del yacimiento es muy grande, como ocurre con los yacimientos
diseminados, skarn y porfidos) o subterrneo (cuando el mineral se
encuentra a mucha profundidad, como ocurre en los yacimientos poli
metlicos tipo veta, o tipo sedimentario), dependiendo de la forma y
posicin del yacimiento y de la disponibilidad de capital para la inversin
en equipos.

1.5. DESARROLLO Y PREPARACION


De acuerdo con el articulo 8 del TUO de la LGM, el desarrollo es la operacin
que se realiza para hacer posible la explotacin del mineral contenido en un
yacimiento.

Consiste en los trabajos previos que se realizan para llegar al mineral desde
la superficie, en otras palabras significa establecer los accesos a las
reservas minerales y prepararlas para su produccin comercial.
Si el proyecto es una mina subterrnea se realizan trabajos de desarrollo para
llegar hasta el mineral mediante galeras (tneles horizontales),
chimeneas (tneles verticales o inclinados que no se comunican a
superficie), piques (tneles verticales que salen a la superficie), rampas
(tneles en forma de espiral), etc.

Posteriormente se realizan trabajos de preparacin es decir se disea en el


terreno la forma de cmo extraer el mineral estableciendo un mtodo de
minado. Al tnel principal de la mina se denomina comnmente como
socavn.

En el caso de minas superficiales se realiza inicialmente un trabajo de


desencape (sacar el material estril que se encuentra encima del
mineral) hasta llegar a la mena, posteriormente se realizan labores de
acceso para la extraccin del mineral y desmonte.

1.6. CONSTRUCCION

En esta etapa se realizan actividades para establecer y perpetrar las


instalaciones para la extraccin, tratamiento y transporte de los recursos
minerales, estas instalaciones incluyen infraestructura productiva, energtica
y vial (caminos, vas frreas, puertos, aeropuertos) posteriormente el
acondicionamiento de maquinarias y equipos. La construccin y el desarrollo
a menudo se realizan en forma simultnea. Los periodos de construccin
tpicos para minas de gran envergadura varan entre 20 y 30 meses.

1.7. PRODUCCION O EXPLOTACION

1.7.1. Extraccin Minera a Cielo Abierto


1.7.2. Extraccin Minera Subterrnea

El mtodo de explotacin subterrnea, es utilizado cuando las zonas


mineralizadas (vetas o cuerpos de mineral econmico) son
angostas y profundas, por lo que segn las evaluaciones tcnicas
y econmicas justifica la perforacin de tneles y socavones para
posibilitar su extraccin.
Las actividades o procesos que comprende este mtodo de explotacin
son: exploracin desarrollo: preparacin: explotacin y extraccin:
transporte y manipuleo de minerales.

EXPLORACION: Actividad minera tendiente a demostrar las


dimensiones, posicin, caractersticas mineralgicas, reservas
y valores de los yacimientos mineros.
DESARROLLO: Localizados los bloques de mineral, se realizan
labores mineras para determinar el tonelaje y las leyes del mismo, es
decir, clasificar en MENA, mineral marginal y sub marginal se
construyen los accesos e instalaciones que hagan posible la
explotacin.

En esta actividad se desarrollan las galeras, los cruceros,


chimeneas de ventilacin, rampas y conductos de ventilacin,
instalacin de rieles para carros mineros e instalacin de lneas de
energa.

PREPARACION: Corresponde a esta actividad, la preparacin de las


zonas o secciones de trabajo en la veta o bloques de mineral, para
hacer posible su explotacin generalmente se preparan tolvas,
chimeneas de relleno y ventilacin, entre otras labores.

EXPLOTACION Y EXTRACCION: En esta etapa se realizan la


perforacin y voladuras del mineral en el interior de la mina, dejando
expedito el mineral para su traslado al exterior.


TRANSPORTE Y/O MANIPULO DE MINERALES: Efectuada la
voladura del mineral, este es extrado de la mina hacia el exterior, para
ello, se acumula y se carga a los diferentes medios de transporte de
los que se disponen. El transporte puede ser mediante carros mineros,
scoops, u otro tipo de equipo que se disponga.

1.7.3. Concentracin o Procesamiento metalrgico (Beneficio e


hidrometalurgia)
El mineral que se extrae de mina generalmente no se puede comercializar
por lo que hay que someterlo a un tratamiento para elevar su
ley (porcentaje de contenido metlico) para hacer posible su venta, o
prepararlo para el proceso posterior de fundicin y refinacin.

Actualmente la tecnologa y la investigacin hacen posible el concentrado


de minerales con leyes muy bajas y que hasta hace unos aos no eran
susceptibles de recuperacin por razones econmicas, sin causar el
menor dao ambiental.

La concentracin depende tambin del tipo de mineral o minerales que se


encuentran presentes, por lo que existen varios mtodos para su
realizacin.
El TUO de la LGM denomina beneficio al conjunto de procesos fsicos,
quimos y/o fsico qumicos que se realizan para extraer o concentrar las
partes valiosas de un agregado de minerales y/o para purificar, fundir o
refinar metales comprende las siguientes etapas:

Preparacin mecnica, proceso por el cual se reduce de tamao, se


clasifica y/o lava en mineral.
Metalurgia, conjunto de procesos fsicos, qumicos y/o fsicoqumicos que
se realizan para concentrar y/o extraer las sustancias valiosas de los
minerales.
Refinacin, proceso para purificar los metales de los productos obtenidos
de los procedimientos metalrgicos anteriores.
Bajo esta definicin, la concentracin abarcara los apartados 1 y 2
(excluyendo la fundicin).
Los dos procesos de concentracin mas usados en minera son la
concentracin (en sentido estricto) y la lixiviacin (hidrometalurgia), en
algunas minas se usan ambos mtodos de manera independiente
(Southern) o a veces combinadas (Poderosa, Retamas).
CONCENTRACION: Es un proceso de enriquecimiento de algunos
minerales (sulfuros de cobre, plomo o zinc con contenidos de oro
y plata), en el cual el mineral es separado debido a procesos de
reduccin de tamao (chancado y molienda), concentrando por un lado
las partes de contenido til, en tanto que el material sin valor (relave) es
descartado. El objetivo es producir un material concentrado enriquecido
de tonelaje reducido, con lo cual se ahorra el costo de transporte a la
planta metalrgica y se reduce el costo de tratamiento de esta. Los
procesos que integran la concentracin son los de recepcin de
materiales, chancado, molienda, flotacin y secado de concentrados.
Dependiendo del tipo de mineral que se procesa, se obtienen
concentrado de cobre, plomo, zinc y otros como los concentrados bulk,
que tienen dos metales (plomo/cobre, plomo/zinc o zinc/cobre).
Tambin se obtienen concentrados de plata/oro cuando las
caractersticas del mineral as lo permiten.

Cuando el producto final del proceso de concentracin se obtienen uno


o mas tipos de concentrados, los mismos que por sus caractersticas,
toman la denominacin del metal que predomina.

Los procesos implicados habitualmente (hay otras variantes) en la


concentracin son los siguientes:

RECEPCION DE MINERALES: El mineral extrado de la mina es


recibido en una cancha o patio, acondicionados para la clasificacin del
mineral, que luego pasara al proceso de chancado y los bloques de
mineral demasiados grandes, previamente sern tratados para
reducir sus dimensiones para pasar a la chancadora primaria. En este
proceso se utilizan perforadoras, cargadores y otros equipos necesarios
con sus respectivos operadores.
CHANCADO: El mineral clasificado es llevado a la chancadora primaria
en donde se produce el primer proceso de chancado reduciendo el
tamao del mineral a dimensiones determinadas, de all pasa a la
chancadora secundaria en donde el mineral se reduce a dimetros
menores, pasando inmediatamente a la chancadora terciaria, en donde
el mineral chancado, queda reducido y listo para pasar al proceso de
molienda.

MOLIENDA: En este proceso el mineral chancado mezclado con agua


es procesado en recipientes cilndricos denominados molinos de bolas
y/o barras convertido en polvo, pasa a la clasificadora, en donde la
mezcla que tiene consistencia muy fina tambin denominada finos,
ingresan a las celdas de flotacin, a su vez los gruesos retornan al
molino para ser nuevamente molidos.

FLOTACION: El mineral molido, mezclado con agua, cal y reactivos,


mediante un sistema de bombeo por tubos, pasa de la clasificadora a las
celdas de flotacin. En estas celdas un agitador de paletas revuelve la
pula, a la vez que una corriente de aire que sale de la parte inferior de la
celda, forma una especie de burbujas que sale a la superficie llevando
consigo partculas de sulfuros de mineral, formando una espuma o nata
que rebasa las celdas de flotacin, la que es recogida para
ser espesada o sedimentada y filtrada para obtener el concentrado
final. Cuando se procesan dos o ms tipos de concentrados, el proceso
de flotacin pasa por tantos procesos como tipos de concentrados se
deseen obtener.

ESPESAMIENTO, FILTRADO, SECADO Y MANIPULEO DE CONCE


NTRADOS: La nata resultante del proceso de flotacin es recogida a
travs de canaletas y conducida mediante agua a
los tanques espesadores, de donde se traslada al proceso de filtrado
y secado.

DESAGUE, DISPOSICION DE RELAVES Y RECUPERACION DE


AGUA: El material que se descarta de las celdas de flotacin se
denomina relave y esto se conduce segn sea el caso a la planta de
recuperacin de agua o directamente a lugares de almacenamiento
acondicionados especialmente para tal fin. Cuando la planta de
concentracin esta ubicada en lugares donde hay escasez de agua,
suele haber una planta de recuperacin de agua.

DISPOSICION DE RELAVES: Los desechos (relaves), tanto del


proceso de flotacin como de la planta de recuperacin de agua, son
trasladados a canchas de relaves en donde se almacenan bajo
condiciones establecidas de acuerdo con las disposiciones sobre el
control ambiental.
LIXIVIACION: El procesamiento hidrometalrgico (lixiviacin) es el
proceso mediante el cual algunos minerales (xidos de cobre, minerales
de oro y plata libres) son acondicionados en pilas denominadas pads
de lixiviacin (montculos de mineral) donde son rociados con una
determinada solucin (para el cobre, cido sulfrico para el oro, cianuro
de sodio) la cual disuelve los contenidos metlicos valiosos, formando
una solucin enriquecida con contenidos metlicos disueltos. Esta
solucin se purifica posteriormente y se le somete a algunos procesos
fsicoqumicos, mediante los cuales se recupera el o los metales. Para
los xidos de cobre se utiliza el cido sulfrico para su disolucin,
posteriormente se procede a su electro refinacin para el oro/plata, se
utiliza el cianuro de sodio, que forma una solucin enriquecida, a la que
se aade polvo de zinc (proceso Merril Crowe), para la precipitacin de
oro y plata.

LIXIVIACION BACTERIANA: (Biolixiviacion): La lixiviacin bacteriana


consiste bsicamente en el uso de bacterias para la generacin del
sulfato frrico, que se constituye en el disolvente del sulfuro de cobre. El
principio se basa en la utilizacin de bacterias que oxidan el hierro
y bacterias que oxidan el azufre. Estas bacterias utilizan el oxigeno y el
carbono de la atmsfera para que mediante su metabolismo generen la
oxidacin del hierro y el azufre. Efectuada la disolucin de los sulfatos
de cobre se procede a la recuperacin del contenido metlico del mismo,
siguiendo los dems procedimientos de una planta de lixiviacin.

CHANCADO: El mineral es transportado hasta las chancadoras para su


trituracin a dimensiones requeridas y luego acumulado en las canchas
de lixiviacin (pads). El chancado puede pasar por varios ciclos, y el
transporte puede realizarse mediante el uso de vehculos o fajas
transportadoras.

PROCESO DE LIXIVIACION: El material apilado en las canchas o Pads


es regado con una solucin por sistemas de aspersin y/o goteo. Esta
solucin disuelve el contenido de metal en el mineral, produciendo una
solucin rica en dicho metal, denominada solucin pregnant la cual es
recuperada en pozas, para su tratamiento posterior (precipitacin,
extraccin por solventes etc.)

EXTRACCION POR SOLVENTES: En este proceso se purifica y


concentra el metal de la solucin obtenida por el proceso de lixiviacin.
La solucin es puesta en contacto con reactivos qumicos que extraen
el meta.

1.7.4. Fundicin y Refinacin:


Para conseguir recuperar los metales desde los concentrados o las soluciones
lixiviadas se los somete a procesos de fundicin y/o refinacin, en los cuales se
obtienen los metales en estado de pureza listos para su transformacin industrial.
FUNDICION PROMETALURGICA: Una gran parte de los metales no
ferrosos, se encuentran en la naturaleza ligados al oxgeno y otros se
encuentran bajo la forma de sulfuros. La mayora de los sulfuros metlicos
se tuestan con el fin de convertirlos en sus respectivos xidos. La
obtencin de los metales a partir de sus xidos mediante el uso del
calor se denomina Procesos Piro metalrgicos, y consiste en la
obtencin de los metales mediante la destruccin de la unin de enlaces
entre el oxigeno y el metal, el cual puede ser muy dbil o muy fuerte. Los
procesos de fundicin consisten en la separacin de los metales
contenidos en los concentrados. Comienzan con la eliminacin del azufre,
para ello se aplica, en hornos de soleras mltiples un tostado a
temperaturas moderadas (de 600 a 800 C) que causa una
transformacin de sulfuros a xidos al haber eliminado el azufre.

El proceso continua en hornos de reverberos y convertidores a temperaturas


mas elevadas (de 1000 a 1500C). Se logra as la fusin de los materiales que
ingresan. Con ello se obtienen metales, aun en forma impura, con contenidos de
metales valiosos. Por ejemplo, en el caso del cobre, se obtiene el cobre
ampolloso o blister con un contenido de cobre que alcanza hasta el 99.2%,
recuperndose tambin plata, oro, bismuto, selenio, telurio y arsnico. Las
actividades de que consta este proceso son:
FUNDICION DE COBRE
PREPARACION DE CAMAS Y MANIPULEO DE MATERIALES DE
COBRE: Los concentrados mezclados con los fundentes y otros
materiales ms, constituyen la materia prima que se va a fundir. En
este proceso se preparan los blending o mezclas adecuadas para
optimizar los procesos de fundicin los que van a pasar. Aqu tambin
se acondicionan determinados materiales con otros contenidos
metlicos que se deseen recuperar. En fundiciones de circuitos
compuestos, esta fase del proceso puede constituir costos conjuntos
que luego se distribuyen proporcionalmente a los
volmenes preparados o mezclados para cada uno de los circuitos.
El producto resultante, del proceso de preparacin, se transfiere a
los tostadores de cobre.
TOSTADORES DE COBRE: Proceso que consiste en el
calentamiento o tostado de los materiales, a temperaturas de 650 a
800 C (calentamiento y combustin parcial llamado tambin fusin
incipiente debido a que no llega a la fusin), para eliminar: la
humedad, el arsnico, y parte del contenido de azufre que contienen
los concentrados. El producto obtenido se denomina calcina de cobre
y es transferido a los hornos reverberos.
REVERBEROS: Es en los reverberos que la calcina se funde a
temperaturas que varan de 1300 a 1500 C, convirtindose en una
masa liquida dividida en dos capas. La superior que se compone de
fierro, slice y otros, denominada escoria, la que es sacada del
reverbero y granulada con agua a presin, para facilitar su manipuleo.
La inferior, que est constituida bsicamente por el cobre licuado bajo
la forma de sulfuro de cobre, se le denomina mata, la misma que
absorbe casi la totalidad de los metales preciosos (oro, plata, etc.).
La mata inmediatamente pasa al proceso de los convertidores.
CONVERTIDORES: La mata caliente transferida de los reverberos
es tratada en hornos llamados convertidores, en estos se agregan
determinados materiales como silica y se inyecta oxigeno para
producir la oxidacin en determinados metales que se encuentran en
la mata conjuntamente con el cobre. Los metales oxidados forman
escorias que se separan en la parte superior facilitando su
eliminacin y/o traslado a otras plantas para su
posterior recuperacin. De los reverberos as como de los
convertidores a travs de ductos de ventilacin se recuperan
los humos y polvos que son conducidos a unos filtros antes de
ser expulsados los gases al exterior. Deben mencionarse tambin
los nuevos convertidores que utilizan una moderna tecnologa, como
Flush Furnaces, El Teniente, Outokumpu, etc.
SISTEMA DE GASES Y VENTILACION: En los procesos de
tostacion, fusin y conversin, se producen gases que forman parte
de los recirculantes de circuito, los mismos que recolectan a travs de
ductos conducindoles hasta los filtros (Cottrelles), todo este proceso
identificado con el circuito, forma parte del mismo. Los materiales o
polvos recuperados por este sistema reingresan al circuito o son
transferidos a otros procesos o subprocesos.
MOLDEO: La mata que se obtiene de los convertidores, constituye el
cobre blister y es moldeado en maquinas que normalmente tienen
forma cilndrica y gira a medida que se va vaciando el cobre, el
producto de este moldeo lo constituyen los nodos de cobre.
FUNDICION DE PLOMO
PREPARACION DE CAMAS Y MANIPULEO DE MATERIALES DE
PLOMO: En forma similar al del circuito de cobre, en el de plomo, los
concentrados mezclados con los fundentes y otros materiales ms
constituyen la materia prima que se va a fundir. En este proceso se
preparan los blending o mezclas ademadas para optimizar los
procesos de fundicin por las que van a pasar. Aqu tambin se
acondicionan determinados materiales con otros contenidos
metlicos que se deseen recuperar. En fundiciones de
circuitos compuestos, esta fase del proceso puede constituir costos
conjuntos que luego se distribuye proporcionalmente a los volmenes
preparados o mezclados para cada uno de los circuitos. El producto
resultante, del proceso de preparacin, se transfiere a los tostadores
de plomo llamada tambin planta de aglomeracin.
TOSTADORES DE PLOMO: En este proceso los materiales que
provienen de la cama de plomo son ingresados a la planta de
tostacin, llamada tambin planta de Sinter, el objetivo de este
proceso es la eliminacin de la humedad y el azufre que contienen
los concentrados, el producto resultante o material aglomerado
y poroso, es transferido a los hornos de manga.
HORNOS DE MANGA: La materia prima es el sinter o material
aglomerado, es cargado a los llamados hornos de manga, hornos
verticales o altos hornos, a los que tambin se carga con coque, que
constituye el material de combustin y reductor. El producto obtenido
se denomina plomo bullion que es transferido a la planta de
espuma.
PLANTA DE ESPUMA DE PLOMO: El plomo bullion, obtenido en
los hornos de manga se conduce en tazas a las ollas de la planta de
cross, llamado tambin planta de espumado, donde se elimina el
cobre, estao y otras impurezas bajo la forma de escorias.
PLANTA DE MOLDEO: El plomo bullion que se obtiene de la planta
de cross, se vaca a los moldes que estn instalados en una
tornamesa. El producto resultante son los nodos de plomo bullion,
que sern trasladados a la refinera.
REFINACION PIROMETALURGICA: La refinacin puede ser tambin
como en el caso del cobre del tipo Refinacin Piro Metalrgica
(refinacin a fuego en hornos convertidores, como en la refinera de
Ilo).
REFINACION POR ELECTRODEPOSICION: El otro tipo de
refinacin es la denominada Electro deposicin (EW) en la cual se
refina la solucin de sulfato de cobre enriquecida obtenida en la
lixiviacin pero en este caso en el nodo se coloca una lamina de
acero y en el ctodo una lamina de cobre puro, hacia el cual van los
iones de cobre de la solucin.
1.8. CIERRE Y ABANDONO

CIERRE: Es la preparacin (desde el inicio de las


operaciones) y ejecucin de actividades para restaurar las reas
afectadas por la explotacin:
Las fases del proceso de cierre incluyen:
a) Diseo inicial.
b) Aprobacin gubernamental del plan de recuperacin y financiamiento.
c) Recuperacin progresiva durante la operacin.
d) Fin de la produccin con costos asociados al despido del personal.
e) Desmantelamiento de construcciones, reperfilado de reas
explotadas, para estabilizacin y propsitos estticos.
Asimismo la responsabilidad abarca hasta el monitoreo de los posibles
efluentes posteriores al cierre y tratamiento de fluentes de la mina. La
etapa entre la paralizacin de las actividades productivas y el abandono
definitivo puede varias desde periodos muy breves hasta casos en que
es necesario mantener una accin permanente y sin un trmino previo.
ABANDONO: Es el momento en que se alcanza el equilibrio por lo que
no es necesario mantener los trabajos de control o monitoreo, es en este
momento que se considera que la empresa puede retirarse
definitivamente del lugar. Cuando es una concesin esta vuelve a
ser tomada por el estado.
Ejemplos de circuitos productivos de algunas minas peruanas: Las
empresas mineras en el Per siguen, todas, los 7 primeros pasos,
diferencindose en el proceso seguido para la recuperacin del metal, as
se tiene:
Gran Minera, se tiene en sta dos grandes productos, cobre y oro y su
circuito productivo se compone de la siguiente manera:
Mediana Minera, se tiene en esta una gran diversidad de productos,
principalmente tenemos el grupo de minas aurferas, minas poli metlicas
y una de estao. Su circuito productivo se compone de la siguiente
manera: