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CAPTULO 1

LA CONTAMINACIN
DEL AIRE

Fuente: National Geographic - Julio 1999

INTRODUCCIN

Las actividades humanas tiene efecto perjudicial en la calidad del aire, al aumentar
la poblacin las cantidades emitidas de contaminantes estn aumentando y
puesto que la cantidad total de aire, tierra y agua en el planeta es invariable, la
porcin disponible de cada uno de los recursos naturales para cada persona
est disminuyendo; por lo que la contaminacin del aire es hoy un elemento de
dominio pblico; es decir, la contaminacin interesa tanto a los responsables
como a los que podran sufrir las consecuencias.

Un contaminante puede afectar la salud de los seres humanos, as como de las


plantas y animales, asimismo, puede afectar los materiales no vivos como
pinturas, metales y telas.

GESTIN DE LA CALIDAD DEL AIRE: Causas, Efectos y Soluciones 13


En la ciudad de Lima en el 2001, la
principal fuente de contaminacin, es
el parque automotor que alberga
alrededor de 700 000 vehculos que
consumen diariamente 9 000 m3 de
combustible y es el responsable del
80% de las emisiones.

La contaminacin del aire ha sido un


problema de salud pblica desde el
descubrimiento del fuego. En la
antigedad, las personas encendan
fogatas en sus cuevas y cabaas y
frecuentemente contaminaban el aire
con humo nocivo. El filsofo romano
Sneca escribi sobre el aire
Fuente: www.utp.ac.pa/universal/ 89.htm
cargado de Roma en el ao 61 A.C.
y en el siglo XI se prohibi la quema
de carbn en Londres.

El origen de nuestros problemas modernos de contaminacin del aire puede


remontarse a la Inglaterra del siglo XVIII y al nacimiento de la revolucin industrial.
La industrializacin comenz a reemplazar las actividades agrcolas y las
poblaciones se desplazaron del campo a la ciudad. Las fbricas para producir
requeran energa mediante la quema de combustibles fsiles, tales como el
carbn y el petrleo.

El principal problema de contaminacin del aire a fines del siglo XIX e inicios del
siglo XX fue el humo y ceniza producidos por la quema de combustibles fsiles
en las plantas estacionarias de energa. La situacin empeor con el creciente
uso del automvil.

En aos recientes, en respuesta a las recomendaciones de la Agenda 21 de la


Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo,
realizada en 1992 y los compromisos asumidos en la Cumbre de las Amricas
de 1994, la OPS junto con los esfuerzos de otros organismos multilaterales y
bilaterales, ha promovido, coordinado y apoyado varias actividades relacionadas
con la mejora de la calidad del aire, como por ejemplo, la eliminacin del plomo
en la gasolina.

14 GESTIN DE LA CALIDAD DEL AIRE: Causas, Efectos y Soluciones


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