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PROCEDIMIENTO DE TRABAJO SEGURO EN ESPACIOS CONFINADOS

1 OBJETO

Establecer los lineamientos bsicos de seguridad para prevenir incidentes cuando el personal
por razones de su labor realice trabajos en espacios confinados.

2 ALCANCE

Este estndar cubre todas las actividades que se realicen en espacios confinados, ya sea que
stas sean desarrolladas por personal directo o contratista de la empresa.

3 DEFINICIONES

Espacios Confinados: Sitios que no estn diseados para ser ocupados por las personas de
forma permanente pero que permiten que un trabajador pueda ingresar a su interior y
desempear una tarea asignada. Estos sitios tienen restricciones para la entrada y la salida y
poseen las siguientes caractersticas:

Puede existir un potencial conocido de atmsfera peligrosa (Exceso o deficiencia de


oxgeno, acumulacin de sustancias inflamables, materiales txicos o asfixiantes y
cualquier otra condicin atmosfrica que sea peligrosa para la salud y la vida).
Pueden contener materiales y equipos que tienen el riesgo de atrapamiento. El espacio
tiene una configuracin interna tal que pueden atrapar al entrante o asfixiarlo por
deslizamiento sobre las paredes o el piso que se curva conducindolo a una seccin
ms pequea con escasa ventilacin.
Potencial de atrapamiento a causa de un lquido o un slido finamente dividido que
conduce a la muerte por aplastamiento del sistema respiratorio o que ejerce suficiente
fuerza en el cuerpo para causar la muerte por estrangulacin, constriccin o
quebradura.
Existencia de cualquier otro peligro serio que ponga en riesgo la salud o la vida de los
trabajadores.

Clases de espacios confinados: Existen tres clases:

Clase A: corresponde a aquellos donde existe un inminente peligro para la vida.


Generalmente riesgos atmosfricos (gases inflamables y/o txicos, deficiencia o
enriquecimiento de oxigeno).
Clase B: en esta clase, los peligros potenciales dentro del espacio confinado pueden
ser de lesiones y/o enfermedades que no comprometen la vida ni la salud y pueden
controlarse a travs de los elementos de proteccin personal. Por ejemplo: se clasifican
como espacios confinados clase B a aquellos cuyo contenido de oxgeno, gases
inflamables y/o txicos, y su carga trmica estn dentro de los lmites permisibles.
Adems, si el riesgo de derrumbe, de existir, fue controlado o eliminado.
Clase C: esta categora, corresponde a los espacios confinados donde las situaciones
de peligro no exigen modificaciones especiales a los procedimientos normales de
trabajo o el uso de EPP adicionales. Por ejemplo: tanques nuevos y limpios, fosos
abiertos al aire libre, caeras nuevas y limpias, etc.

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%LEL: Lmite inferior de explosividad: En el caso de los gases o vapores que forman
mezclas explosivas con el aire, oxgeno u otros oxidantes, como el xido nitroso o el cloro, hay
una concentracin mnima del material por debajo de la cual la propagacin de la llama no
ocurre. De igual manera, hay una concentracin mxima por encima de la cual tampoco se
produce la llama. Estos lmites de mezclas, a los cuales si se encienden, propagndose una
llama, son conocidos como lmite inferior y superior de inflamabilidad y explosividad (lower
and upper flammable and explosive limits) y son usualmente expresados como porcentaje por
volumen del material en el aire (u otro oxidante).

TLV (Threshold Limit Values): Valor umbral lmite: Lmite de exposicin permisible: Son
todos aquellos valores mximos permitidos de exposicin ocupacional a una sustancia qumica
a la cual se puede exponer un trabajador sin riesgo de efectos adversos a la salud. Estos datos
estn contenidos en las hojas de seguridad de las sustancias

Lista de verificacin: Es una gua por escrito para la verificacin de las condiciones de
seguridad de las personas que estn trabajando en espacios confinados. Esta constituye uno
de los elementos que debe incluir el permiso para trabajos en espacios confinados.

Pueden existir tareas que por ser rutinarias en su realizacin slo debern requerir de la
aplicacin de la lista de verificacin y no harn uso de todo el concepto de Permiso de Trabajo,
esto en ningn momento significa que la lista de verificacin no tenga la seriedad que requiere
la verificacin de un estndar de seguridad.

Atmsfera peligrosa: Significa una atmsfera que puede exponer a los empleados a riesgos
de muerte, de incapacidad, de disminucin de la habilidad para el auto-rescate (es decir, el
rescate de un espacio sin ayuda) as como a riesgos de lesiones o enfermedades graves
debidas a una o ms de las causas siguientes:

a) Atmsfera Deficiente en Oxgeno: Gases y vapores asfixiantes pueden


consumir o desplazar el oxgeno y producir atmsfera deficiente en ste. El consumo
de oxgeno se lleva a cabo durante: la combustin o inflamacin de sustancias;
reacciones qumicas, como la oxidacin de una superficie expuesta; la permanencia
de personas, dependiendo del nmero, tiempo y actividad desempeada. El
desplazamiento ocurre cuando otro gas toma el lugar del oxgeno en aire como el helio,
el argn y el nitrgeno. El bixido de carbono tambin puede desplazar el aire.
b) Atmsfera Combustible e inflamable: Las fugas o generacin interna de
gases pueden producir una atmsfera combustible, la cual se puede encender con
una chispa. Una atmsfera se convierte en inflamable cuando la cantidad de oxgeno
y de material combustible es tal que se encuentra entre los rangos de explosividad.
c) Atmsfera Txica: Las fuentes de una atmsfera txica pueden provenir de
situaciones tales como: procesos de manufactura, productos almacenados, ingreso
inesperado de gases o lquidos txicos o la realizacin de algunas operaciones dentro
de espacios confinados tales como soldadura o limpieza con algn producto qumico.
Generalmente se evalan dos gases txicos: el cido sulfhdrico (H2S) y el monxido
de carbono (CO). Tambin se deben tener en cuenta el producto o productos que han
estado en el espacio confinado.
d) Atmsfera Irritante: Los gases irritantes varan considerablemente conforme a
las actividades industriales que los generan. La exposicin a gases irritantes o
concentraciones corrosivas puede producir efectos ligeros de irritacin sobre las
conjuntivas y tejido pulmonar y en muchos casos desajuste general en el sistema de
defensa por el cambio de sensibilidad, debido al dao en las terminales nerviosas. El

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peligro en esta situacin es que, usualmente, el trabajador no percibe el aumento en
su exposicin a una sustancia txica.

Viga: Persona asignada especficamente para vigilar la seguridad de las personas durante la
ejecucin del trabajo.

4 IDENTIFICACIN DE LOS ESPACIOS CONFINADOS

Se deber realizar un inventario de los espacios confinados e identificarlos, ubicando seales


en todos los puntos de acceso prohibiendo la entrada a ste sin el permiso de trabajo.

5 ENTRADA

La entrada a un espacio confinado se produce en el momento en que cualquier parte del cuerpo
atraviesa el plano de la abertura de acceso al espacio, para ejecutar cualquier actividad.

6 REQUERIMIENTOS PARA LA EJECUCIN DE TRABAJOS EN ESPACIOS CONFINADOS

6.1 Equipo de proteccin personal

Se debe disponer, segn las necesidades de proteccin personal, del siguiente equipo como
mnimo:

Respiradores de media cara con cartuchos para proteccin segn el riesgo respiratorio
del espacio confinado.
Macaras Full Face con cartuchos para para proteccin segn el riesgo respiratorio del
espacio confinado
Proteccin facial tipo careta para esmerilar.
Mscaras Full Face con lneas de aire respirable cuando las condiciones lo requieran.
Equipos de respiracin autnoma de ser requerido
Proteccin auditiva de copa o tapones.
Monogafas de seguridad.
Guantes apropiados al tipo de trabajo.
Arns de seguridad tipo multipropsito.
Botas de seguridad con la suela antideslizante.
Trajes especiales para proteccin corporal 100%.
Extractores, ventiladores, mangueras, etc.
Lneas de vida porttiles: de polipropileno o nylon por lo menos 3/4" dimetro.

Todos los equipos deben ser inspeccionados antes de ser usados.


Los equipos elctricos a ser usados dentro del espacio confinado deben se intrnsecamente a
prueba de explosiones.

Los equipos de aire de consumo humano deben cumplir las siguientes condiciones:

El compresor de suministro debe estar ubicado lejos de atmsferas peligrosas y a favor del
viento.
Las mangueras no deben presentar roturas, desgastes, torsiones o deformaciones.

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El filtro de aire debe ser apropiado y debe tener la fecha de la ltima revisin.

7.2 Plan de rescate

Se debe contar con un plan de rescate y la disponibilidad de los recursos necesarios para
atender una emergencia en caso de presentarse, as como de personal entrenado en rescate
en espacios confinados.

Los equipos, herramientas, deben estar organizados de tal forma que no obstruyan salidas de
evacuacin en caso de emergencia.

7.3 Autorizacin

Para ingresar a un espacio confinado se requiere siempre del respectivo permiso de trabajo y
sus certificados o anexos

7.4 Manipulacin de sustancias qumicas

Cuando se vayan a utilizar sustancias qumicas el Lder Ejecutor del trabajo, con antelacin,
deber dar a conocer las fichas tcnicas y las hojas de seguridad (MSDS) de los productos a
utilizar al Departamento de seguridad y salud en el trabajo y al viga encargado del trabajo.

De igual manera, en caso que el trabajo a realizar sea en un espacio confinado como un
tanque, se deber contar con las MSDS de la sustancia qumica contenida en el mismo.

7.5 Monitoreo de atmsfera

Antes de ingresar al espacio confinado, debern efectuarse las mediciones de atmsfera del
espacio confinado para establecer las concentraciones de oxigeno (O 2), gases inflamables y
Acido sulfhdrico (H2S) y Dixido de carbono (CO2).

GAS Valor Permisible

H2S 1 ppm

O2 19.5% al 23%
Gases
Explosivos 10% LEL
(% LEL)

CO 20 ppm

Para hacer el monitoreo de atmsfera al interior del espacio confinado, se debe ingresar
utilizando equipo de auto contenido o suministro de aire respirable o utilizar una extensin
(sonda) conectada al medidor de gases.

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La atmsfera al interior del espacio confinado se debe monitorear peridicamente durante la
realizacin del trabajo.

Se debe verificar que la temperatura interna del espacio confinado no afecte al personal que
laborar dentro.

Los equipos para prueba de atmosfera deben encontrarse con la ltima fecha de calibracin
para ser usados.

7.6 Ventilacin

En todo espacio confinado se deber ventilar por medio de aire forzado, que permita la
evacuacin de los gases y/o vapores inflamables o que puedan ocasionar lesin a las personas
dentro de ste. La ventilacin deber hacerse antes de que se inicien las labores en ese lugar.

Cuando en el espacio confinado se utilice equipo que consuma oxgeno, como por ejemplo,
sopletes de acetileno, soldadura oxiacetilnica o estn presentes motores que usen
combustible, se han de tomar las medidas pertinentes y necesarias para que haya suficiente
aire respirable y buena evacuacin de los gases producto de la combustin de los motores.

7.7 Viga de seguridad

Se requiere de una persona que actu como viga de seguridad, el cual debe tener a su
disposicin: extintor, lnea de vida y un mecanismo de alerta en caso de emergencia. Su
funcin nicamente debe ser de viga, ste debe permanecer en la parte exterior del espacio
confinado y solo puede ser relevado por otra persona con las mismas competencias.

El lugar debe estar debidamente demarcado indicando que se estn realizando labores dentro
del espacio (Letreros, cinta de peligro etc.).

7.8 Aislamiento:

Se deben desenergizar, bloquear y etiquetar todas las fuentes de energas peligrosas que
tengan incidencia en el espacio confinado donde se realizar la labor, garantice la prueba cero

8. CAPACITACIN TRABAJOS EN ESPACIOS CONFINADOS

Las personas involucradas en estas labores, tanto de tipo administrativo (empleadores, jefes
y supervisores) como a las personas que realizan labores operativas (trabajadores en espacios
confinados, jefes y supervisores) deben estar capacitadas en trabajos en espacios confinados.

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ANEXO 1: LISTA DE VERIFICACIN

LISTA VERIFICACIN ESTNDAR ESPACIOS CONFINADOS

REA DE TRABAJO DILIGENCIADO POR: FECHA:

PLANEACIN DEL TRABAJO SI NO N/A


1 Se elabor planeacin del procedimiento a realizar dentro del espacio confinado?
Corresponde el permiso de trabajo y AST al trabajo especfico que se va a realizar dentro del espacio
2
confinado?
3 Se inspeccion el estado de los equipos, filtros, mscaras, reguladores y conexiones a usar, se
diligenciaron las inspecciones preoperacionales de los mismos?
4 El sitio se encuentra sealizado informando a todos sobre los trabajos que se estn realizando?
Se encuentran bloqueadas las vlvulas de todas las lneas que transportan materiales inertes, txicos,
5 inflamables o corrosivos al interior del espacio confinado, as como las lneas de energa elctrica y
dems energas pelifrosas?
6 Existe ventilacin natural o mecnica suministrada al espacio confinado?
Los equipos, herramientas, se encuentran organizados de tal forma que no obstruyan salidas de
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evacuacin en caso de emergencia?
8 Los equipos para prueba de atmosfera se encuentran con la ltima fecha de calibracin?
La persona autorizada para el monitoreo de gases realiz mediciones atmosfricas previas al ingreso en
9 el espacio confinado, verificando la presencia de atmsferas con deficiencia de oxgeno, atmsferas
enriquecidas de oxgeno, atmsferas inflamables o con contaminantes txicos?

La atmsfera al interior del espacio confinado se monitorea peridicamente durante la realizacin del
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trabajo.
El personal ingresa sin proteccin respiratoria o lneas de aire, solamente cuando se cumplan los siguientes
requisitos:
- el contenido de oxgeno es superior a 19.5% e inferior a 23%.
11 - la concentracin de H2S est por debajo de 1 ppm.
- Concentracin de CO por debajo de 20ppm
- No hay presencia de otros gases txicos o asfixiantes en concentraciones por encima de su respectivo
TLV
De acuerdo a las condiciones de la atmosfera, se definieron los elementos de proteccin respiratoria a
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utilizar: respirador media cara, lnea de aire, equipo de auto-contenido de aire etc.
13 Se realiz verificacin de temperatura al interior del espacio confinado, los valores estn por debajo de
los TLV?
14 Se cuenta con hidratacin apropiada para la labor?
Se revisaron los siguientes puntos con respecto a los equipos de aire de consumo humano.
El compresor de suministro se encuentra ubicado lejos de atmsferas peligrosas y a favor del
15 viento? Se inspeccion visualmente que las mangueras no presentan roturas, desgastes, torsiones o
deformaciones?
Se cuenta con filtro de aire apropiado e inspeccionado?
16 En la entrada habilitada del espacio confinado se dispone de un viga entrenado?
17 Se cuenta con el plan de rescate y personal entrenado en rescate en la entrada habilitada del espacio
confinado?
Todos los equipos elctricos porttiles que se utilizan dentro del espacio confinado son intrnsecamente
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seguros o a prueba de explosin?

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