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Uso

de escoria de cobre en cemento:


Potencialidad en Chile

Resumen:
En la actualidad diversos pensamientos convergen a que se deben tomar medidas por el cambio
climtico, lo cual ha llevado a la industria cementera a tomar medidas con respecto a la
contaminacin, para lo cual se ha incorporado el uso de materiales cementicios suplementario
(SCM) con el objetivo de reutilizar desechos o reducir el impacto ambiental que genera la
produccin de cemento, esto ha llevado a estudiar distintos materiales y la optimizacin de su
uso para lograr cementos que velan por la sustentabilidad, es decir, por factores de mbito
econmico, social y ambiental.

El presente estudio pretende mostrar un material cementicio suplementario poco explorado en
nuestro pas, la escoria de cobre, pero que tiene gran potencialidad en su uso debido a que Chile
es el mayor productor de este material. Los principales resultados demuestran que en cantidades
optimas este material ayuda a mejorar propiedades mecnicas y resistencia a la corrosin.

Palabras claves:
Escoria de cobre, SCM, cemento, reciclado de desechos.

1.- Introduccin

El hormign es el segundo material ms utilizado en el mundo despus del agua, con una
produccin sobre los 7 billones de " anuales , los cuales generan entre el 6-8% de la liberacin
de % al mundo (Harald S. Mller , 2017). El cemento es uno de los principales contribuyentes
a la contaminacin por uso del hormign, ya que es un material que requiere alta demanda
energtica para su elaboracin y es una fuente inminente de contaminantes, lo cual sumado al
cambio cultural de la humanidad, ha llevado a la industria a adoptar medidas para minimizar el
uso del cemento, con el objetivo de disminuir la contaminacin y buscar el crecimiento en el
marco de la sustentabilidad, lo que involucra factores ambientales, sociales y econmicos. En
este contexto, es como materiales cementicios suplementarios han adoptado gran impulso en su
uso, ya que pretenden mejorar propiedades del cemento portland general y adems reducir la
huella de carbono del cemento, esto debido al uso de desechos o materiales que requieren
menos gasto energtico.

Es as como nace el uso de materiales cementicios suplementarios, pero un aspecto muy


importante es la factibilidad por zonas que tienen estos materiales, ya que los traslados pueden

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significar que el uso no sea eficiente, o simplemente que no existan esos materiales en el lugar
de origen. Debido a esa razn en Chile escorias de alto horno de acero toman gran importancia,
junto con la adicin de materiales puzolnicos. Uno de los principales recursos de la economa
chilena es la explotacin del cobre, por lo que el uso de la escoria de cobre como material
cementicio suplementario es una gran oportunidad de estudio para el pas, de aqu nace el
objetivo de este estudio, el cual es dar a conocer este material como complemento al cemento y
sus respectivos alcances, en la actualidad el estudio de este material se complementa
mayoritariamente para uso como reemplazo del rido fino pero el anlisis a realizar ser a nivel
de suplemento del cemento.

2.- Escorias de alto horno de cobre



La escoria de cobre se obtiene como material de desecho a partir del procesamiento de refinado
del cobre, de cual se obtiene la mata rica en cobre y la escoria. Esta ltima tiene entre sus
principales componentes slice, aluminio y fierro, los cuales se presentan como los siguientes
xidos:

xido de hierro (como FeO, Fe3O4) 30 a 40%
xido de slice (SiO2) 35 a 40%
xido de aluminio (Al2O3) hasta 10%
xido de calcio (CaO) hasta 10 %

Luego de la obtencin de la escoria con un 0,8 % de cobre (Roper, 1983), comienza un proceso
de granulacin, en el cual se procede a verter la escoria fundida a un granallador que entrega
granos solidos de este producto. Estudio demuestran que la utilizacin de escoria de cobre debe
estar en estado vtreo, de forma amorfa, con el objetivo que este pueda ser incorporado.

La mayor desventaja que genera el uso de este material, es la alta energa que se necesita para
su molienda, la cual supera la molienda del Clinker, pero la optimizacin de su uso puede lograr
grandes resultados en morteros con usos que alcanzan el 15 % de la incorporacin de su peso
(ENV, 1992). Pero tambin tiene grandes ventajas, ya que podra utilizar los desechos de la
industria del cobre, la cual genera 2 a 3 toneladas de escoria para producir una tonelada de cobre
(Shi.c & Meyer, 2008), adems de tener propiedades sobre la resistencia mecnica.

3.- Propiedades de escoria de cobre como SCM



Una preocupacin potencial para tales materiales es su contenido de metales pesados y las
caractersticas de lixiviacin. La lixiviacin de los iones de cobre, nquel, plomo y zinc de la escoria
de cobre fue inferior a los lmites regulatorios. La Tabla 1 muestra los lmites de lixiviacin
impuestos por la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos (USEPA) (Shi et al., 2008).
Tabla1: limite materiales pesados USEPA.
Elemento(mg/l) USEPA

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Cu N/R
Ni -
Pb 5.0
Zn N/R
As 5.0
Cr 5.0
Cd 1.0

Estudios demuestran que contenidos de con hasta un 10% de contenido de escoria de cobre,
cumplen con lo establecido en la Tabla 1 (Zain, 2004). Adems, el uso de estos contenidos de
escoria, produce un incremento en las resistencias mecnicas a compresin del mortero, pero lo
hace un material ms frgil (Ario, 1999) como se aprecia en la siguiente figura, donde se observa
el comportamiento a la resistencia del hormign a compresin en funcin de los das y el % de
escoria utilizada, del cual finalmente se concluy que la mayor resistencia se alcanza con usos
entre un 5 y 7% de escoria, adems de ratificar que el uso de escoria de cobre ayuda a proteger
el hormign de la corrosin.

Figura 1: Estudio de compresin con 15% de reemplazo de escoria.



En la figura 2, se puede observar la resistencia a la compresin a lo largo del curado del mortero,
lo cual muestra que la activacin del cobre es ms bien a largo plazo, esto debido a que acta en
un efecto a nivel qumico, donde el porcentaje CaO es activado por NaOH, lo cual tambin lo hace
ser resistente a la corrosin. Para afectar la hidratacin y resistencia temprana, se puede
modificar el material a nivel fsico, en donde se puede recurrir a reducir el tamao de la partcula
del material para lograr resultados a edad temprana, lo cual genera un mayor consumo
energtico en la molienda.



Figura 2: Aporte por elemento a Estudio de compresin.

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A nivel nacional, no existen diversos estudios sobre el uso de la escoria de cobre, esto debido al
pensamiento a que contiene desechos qumicos que pueden alterar el comportamiento del
hormign, pero con respectivas medidas se puede llegar a utilizar sin alterar e incluso mejora las
capacidades de resistencia a compresin y corrosin. La principal investigacin en Chile, trata
sobre el uso de la escoria de cobre obtenida de la minera el teniente de CODELCO, atreves de la
fundicin de catelones. Se estudiaron probetas con 25 y 40% de escoria de cobre, de las cuales
se obtuvieron los siguientes resultados (Orizola, 2006):

Figura 3: Tiempo de fraguado.


De la Figura 3 se desprende que el tiempo de fraguado para los morteros con adicin de escoria
de cobre aumenta, esto debido a que los componentes de la escoria de cobre reducen la accin
del " y " . Esto mismo genera que el calor de hidratacin sea menor, adems de que el cobre
tiene alta capacidad conductiva por los que el calor de hidratacin disminuye en gran cantidad.






Figura 4: Calor de hidratacin

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Para este estudio, la resistencia a compresin se ve disminuida de un mortero
normal, esto debido a que no se encuentra del rango optimo descrito por los otros estudios
mencionados, lo cual lleva a disminuir la resistencia del mortero.

Figura 5: Resistencia a la compresin



Finalmente, en este estudio se demuestra que la muestra con 40 % de escoria de cobre, no
cumple las normativas por la cantidad de metales pesados que contiene, esto mediante el test
de lixiviacin.

4.- Conclusiones

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Este estudio revisa las propiedades de la escoria de cobre y sus efectos sobre el cemento y del
uso en morteros. Esto cobra gran importancia debido a que la produccin de cemento Portland
es un proceso intensivo en energa que libera una cantidad significativa de contaminacin,
adems de las limitaciones ambientales tambin se deben optimizar las caractersticas
econmicas, siendo la escoria de cobre un gran potencial, debido a la alta cantidad que se genera
en Chile como desecho. El utilizar desechos para su elaboracin podra mitigar la huella de
carbono del cemento. Desde el punto de vista medioambiental, la escoria de cobre es un material
seguro basado en los criterios de diferentes normas como la Agencia de Proteccin Ambiental de
los Estados Unidos.

A partir de los resultados analizados en el presente estudio, se concluye la factibilidad de la
utilizacin de la escoria de cobre como material cementicio suplementario. Pero esta factibilidad
debe ser analizada a nivel local, con el objetivo de optimizar la molienda y la cantidad de material,
adems del transporte. Es de suma importancia para el desarrollo del pas estudiar los beneficios
que tendra la incorporacin de la escoria de cobre como adicin al cemento tradicional, ya que
puede tener aplicaciones constructivas como tambin un desarrollo en el marco de la
sustentabilidad para el cemento, ya que utilizara un desecho altamente producido en Chile. Por
otra parte, existe el uso de este material como rido fino, lo cual tiene mayor estudio y puede
actuar de manera complementaria. Teniendo como principales caractersticas el aumento de la
resistencia a compresin, proteccin para la corrosin y no ser de carcter contaminante, lo cual
lo permite estar en contacto con acuferos.

5.- Referencias

[1] Ario, A. M., & Mobasher, B. (1999). Effect of ground copper slag on strength and toughness of cementitious
mixes. ACI Materials Journal, 96(1), 68-73.
[2] BISWAS, A. K.; DAVENPORT, W. G. El Cobre: Metalurgia Extractiva pp. 104-106, Ed. LIMUSA S.A., Mxico.
[3] ENV 197-1 Cemento. Composicin, Especificaciones y Criterios de Conformidad. Cementos Comunes. Comit
Europeo de Normalizacin. 1992.
[4] ROPER H., KAM F. & AULD G. J. Characterization of a Copper Slag Used in Mine Fill Operations Fly Ash, Silica
Fume, Slag & Other Mineral by Product in Concrete. ACI SP 79 Vol. II. pp. 1091-1109. USA 1983.
[5] SHI.C, MEYER.C (2008). Utilization of copper slag in cement and concrete. Resources, cnservation and reycling,
52(10), pp. 1115-1120.
[6]M.F.M Zain, M.N Islam, S.S Radin, S.G Yap. Cement-based solidification for the safe disposal of blasted copper
slag, 26(2004), pp. 845-851
[7] Orizola,S. (2006) USO DE ESCORIA DE COBRE EN CEMENTOS (tesis de ttulo) Universidad de Chile, Chile.
[8] HWANG, C. L.; LAIW, J. C. Properties of Concrete Using Copper Slag as Substitute for Fine Aggregate Fly Ash,
Silica Fume, Slag & Other Mineral by Product in Concrete. ACI SP 114 Vol. II. pp. 1677-1695. USA 1989.